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Lou Gehrig - Historia

Lou Gehrig - Historia

Lou Gehrig

1903- 1941

Atleta estadounidense

"El Caballo de Hierro" de los Yankees de Nueva York, Lou Gehrig es considerado el mejor primera base en la historia del béisbol. Gehrig nació en la ciudad de Nueva York el 19 de junio de 1903. Fue a Commerce High School, donde se juega béisbol y llamó la atención nacional. Fue a Columbia College donde jugó béisbol universitario. Comenzó a jugar para los Yankees el 18 de abril de 1923.

Gehrig jugó en un notable 2,130 juegos consecutivos y acumuló 493 jonrones y casi 2,000 carreras impulsadas. Su promedio de bateo de por vida fue de 340. La carrera de Gehrig llegó a un triste final después de que le diagnosticaron un trastorno degenerativo fatal, esclerosis lateral amiotrópica, ahora conocida popularmente como "Enfermedad de Lou Gehrig".

Microsoft pasó a desarrollar "Windows" para competir con la interfaz gráfica de Apple, así como decenas de otros programas de software para computadoras de escritorio, que cubren casi todas las aplicaciones posibles. Gates guió a Microsoft durante su difícil período de lucha contra el gobierno de los Estados Unidos después de ser demandado por antimonopolio.

Gates comenzó la transición de la gestión diaria en 2006 para dar más tiempo a la fundación que dirigía con su esposa Melinda: la Fundación Bill y Melinda Gates. La Fundación está trabajando en varias áreas diferentes, incluida la eliminación de muchas enfermedades infantiles.


Lou Gehrig murió hace 75 años. Su enfermedad aún devasta

El jueves se cumplen 75 años del 2 de junio de 1941, la muerte de Lou Gehrig, el gran jugador de béisbol de los Yankees que fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), un trastorno progresivo debilitante y fatal que todavía hoy se conoce como & # 8220Lou Enfermedad de Gehrig & # 8217s. & # 8221

En cada parque de pelota, las banderas colgaban a media asta. En Nueva York & # 8217s Polo Grounds, Brooklyn & # 8217s Ebbets Field y Detroit & # 8217s Briggs Stadium & mdash donde jugaban los clubes de béisbol de Nueva York & mdashier sobre grada los fanáticos se quedaron con la cabeza descubierta durante un minuto de silencioso tributo. En el Salón de la Fama del béisbol en Cooperstown, Nueva York, los dolientes desfilaron frente a una placa cubierta de negro. Para el mundo del béisbol, la semana pasada lamentó Lou Gehrig, de 37 años, ex primera base de los Yankees, que había sucumbido después de dos años a una enfermedad rara e incurable conocida como esclerosis lateral amiotrófica.

Solo unos años antes, Gehrig se había ganado el apodo de & # 8220Iron Horse & # 8221 por su éxito al bate. En una historia de portada de la Serie Mundial de 1936, TIME notó que Gehrig & # 8220 se enorgullece como un niño de golpear una pelota de béisbol tan lejos y correr alrededor de las bases lo más rápido posible. & # 8221

Pero pronto había comenzado a perder la chispa. En 1938, su juego se ralentizó, al igual que su coordinación, y durante la temporada de 1939 se retiró a la banca, poniendo fin a una racha de 2.130 partidos. En junio de ese año, Gehrig recibió el diagnóstico de ELA de la Clínica Mayo. Explicó sus habilidades debilitantes, pero el diagnóstico no vino con un tratamiento. El 4 de julio de 1939, se llevó a cabo un & # 8220Lou Gehrig Appreciation Day & # 8221 en el Yankee Stadium. En un poderoso discurso, Gehrig dijo: & # 8220Fans, durante las últimas dos semanas han estado leyendo sobre el mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra. He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos. & # 8221

Como informó TIME en 1940, Gehrig intentó en vano detener el progreso de la enfermedad. Probó una variedad de tratamientos, incluida la ingesta de grandes cantidades de vitamina E por inyección y por vía oral. & # 8220 Todavía es demasiado pronto para obtener resultados perceptibles, pero los médicos están contentos, porque otros cinco pacientes han mejorado visiblemente, después de largos meses de tratamiento, & # 8221 TIME. (Los estudios han analizado si la vitamina E puede prevenir la enfermedad, pero aún se necesitan más investigaciones). Y debido a que había sido público sobre su diagnóstico, el mundo también observó y esperaba y esperaba que él buscara una respuesta. A medida que los informes de noticias cubrían sin aliento cada intento, incluso durante su vida, ALS estaba comenzando a adquirir el nombre con el que mucha gente todavía la conoce: como señala Jonathan Eig en su libro El hombre más afortunado: la vida y la muerte de Lou Gehrig, la nueva york Veces en marzo de 1940 proclamó que se había encontrado un remedio para la & # 8220Gehrig enfermedad & # 8221. Ese mismo mes, TIME encabezó una actualización sobre su progreso GEHRIG & # 8217S ENFERMEDAD.

Sin embargo, finalmente sucumbió.

En los últimos años, la ELA y mdash, que aflige a unas 5600 personas en los EE. UU. Cada año, ha vuelto a ser el centro de atención. En 2014, el ALS Ice Bucket Challenge, una recaudación de fondos en las redes sociales para recaudar dólares para la investigación de la enfermedad, se volvió viral. Todos, desde Oprah hasta LeBron James, se tiraron agua y donaron a la causa, recaudando millones. Algunas personas con ELA también se han convertido en defensores del movimiento Derecho a Morir, que quiere legalizar el suicidio asistido por un médico para las personas con enfermedades terminales.

75 años después de la muerte de Gehrig, la ELA sigue siendo un diagnóstico devastador, a pesar de décadas de investigación. A medida que continúa la búsqueda de una cura, muchos siguen inspirados por la valentía de Gehrig y las palabras de su histórico discurso de 1939: & # 8220 Termino diciendo que puede que haya tenido un descanso difícil, pero tengo mucho por lo que vivir. . & # 8221


Historia de la enfermedad de Lou Gehrig & # 8217s

En los Estados Unidos, la ELA también se llama enfermedad de Lou Gehrig & # 8217s, llamada así por el jugador de béisbol de los Yankees que murió a causa de ella en 1941. En Gran Bretaña y en otras partes del mundo, la ELA a menudo se llama enfermedad de la neurona motora en referencia a las células (motor neuronas) que degeneran en este trastorno.

Lou Gehrig firmó con los Yankees de Nueva York en 1923 y en junio de 1925 comenzó una racha de 2.130 juegos consecutivos que terminó solo cuando se debilitó 14 años después.

Descrita por primera vez en 1869 por el clínico francés Jean-Martin Charcot, la ELA es una enfermedad incomprendida. Los médicos alguna vez pensaron que era raro, pero ahora lo consideran bastante común: alrededor de 5,000 personas en los EE. UU. Son diagnosticadas con ELA cada año.

La palabra & # 8220amyotrophic & # 8221 proviene de raíces griegas que significan & # 8220 sin alimento para los músculos & # 8221 y se refiere a la pérdida de señales que las células nerviosas normalmente envían a las células musculares. & # 8220Lateral & # 8221 significa el área de la médula espinal donde se encuentran las porciones de las células nerviosas moribundas. & # 8220Sclerosis & # 8221 significa & # 8220 endurecido & # 8221 y se refiere a la naturaleza endurecida de la médula espinal en la ELA avanzada.

La primera descripción de la esclerosis múltiple se remonta al siglo XIV, pero fue Jean-Martin Charcot y el uso del método anatomoclínico los que hicieron las primeras correlaciones entre las características clínicas de la esclerosis múltiple y los cambios patológicos observados post-mortem.

Describió varios casos de síntomas motores progresivos aislados, con fasciculación, rigidez, contracturas, afectación bulbar y muerte por insuficiencia respiratoria. Charcot llamó a esta enfermedad esclerosis lateral amiotrófica primaria (ELA) e identificó correctamente la disfunción de las células del asta anterior como la patología subyacente a las características clínicas.

Charcot describió y diagnosticó los primeros casos de ELA como una enfermedad neurológica específica asociada con una patología distinta. Los estudios realizados entre 1865 y 1869 por Charcot y su colega Joffroy encontraron que las lesiones dentro de la columna lateral en la médula espinal resultaban en parálisis progresiva crónica y contracturas (sin atrofia de los músculos), mientras que las lesiones del cuerno anterior de la médula espinal resultaban en parálisis. sin contracturas (con atrofia de músculos).

El trabajo de Charcot sobre la esclerosis lateral amiotrófica reunió entidades neurológicas antes consideradas como trastornos dispares, amiotrofia primaria y esclerosis lateral primaria. Además, estos estudios contribuyeron a la comprensión de la anatomía de la médula espinal y del tronco encefálico y la organización del sistema nervioso normal.
Historia de la enfermedad de Lou Gehrig & # 8217s


Etiqueta: Lou Gehrig

Bob Parker & # 8220cartoon & # 8221 ilustrando la voladura de Babe Ruth & # 8220 una poderosa décima entrada, & # 8221 Michael C. Hawfield, Fort Wayne Sports Yesterday & amp Today (1994), p.18.

El legendario jugador de béisbol George & # 8220Babe & # 8221 Ruth honró a Fort Wayne con su presencia durante una visita personal el 26 de octubre de 1926. Después de montar un espectáculo durante la práctica, se unió a Fort Wayne Lincoln Lifers, un equipo semiprofesional patrocinado por Lincoln National Life Insurance Co., en un partido contra un muy buen equipo de Kips. Ruth procedió a hacer una demostración jugando en todas las posiciones excepto en la de receptor. Él remató el juego golpeando dos bolas fuera del parque. Con el Bambino en su arsenal, los Lifers ganaron 11 a 1.

Lincoln Lifers & # 8220Pete & # 8221 Dietrich y & # 8220Bud & # 8221 Devilbiss, The Fort Wayne Sentinel, 10 de mayo de 1923, 10, accedido a Newspapers.com.

Ruth regresó a la ciudad de Indiana el 6 de mayo de 1927 con los Yankees de Nueva York para jugar un partido de exhibición contra los Lifers. En su Historia deportiva de Fort Wayne, Blake Sebring escribió que los Yankees, que estaban en el primer lugar de la liga, hicieron la parada en su camino para enfrentarse a Chicago. El juego tuvo lugar en League Park, ahora llamado Headwaters Park, ubicado entre las calles Calhoun y Clinton. En 1883 se erigió una estructura de madera en el parque. Reconstruido varias veces, el lugar recibió una reforma importante en 1908 con nuevas tribunas y un infield de césped. Después del daño causado por la Gran Inundación de 1913, se requirió una restauración adicional. Se preparó como un parque anfitrión para equipos semiprofesionales de la Liga Central, incluidos los Lifers cuando subieron a un estado de ligas menores.

Esa temporada de exhibición de 1927, la tribuna de League Park se llenó con más de 3,000 fanáticos, ocupando todo el espacio para sentarse y pararse. Entusiastas fanáticos de Fort Wayne llegaron, ansiosos por presenciar el gran drama de Babe Ruth, Lou Gehrig y las otras leyendas de los Yankees. Los fanáticos no se sintieron decepcionados, ya que sintieron la carga de Babe en los anales de la historia estadounidense.

League Park, cortesía de ARCH Fort Wayne.

Se jugaron las 9 entradas reglamentarias. Los Lifers mantuvieron a los Yankees en un empate 3-3 en el décimo, con dos outs y un corredor en primera cuando "El Sultán de Swat", otra de las denominaciones de Ruth, llegó al plato. Hizo dos strikes y luego, con estilo clásico, lanzó el siguiente lanzamiento sobre la pared del jardín central, aterrizando en el techo de uno de los graneros de servicios públicos de la ciudad al otro lado de Clinton Street. El golpe permitió a los Yankees derrotar a los Lifers 5-3. Las gradas se vaciaron y los admiradores que lo adoraban acosaban a Babe.

Babe Ruth y Lou Gehrig con sus uniformes de asalto de 1927, cortesía de Sports Illustrated, accedieron a The Midwest League Traveler.

Se ha dicho que Bambino a menudo se refería a ese golpe como posiblemente la bola más golpeada de su carrera. Según John Ankenbruck, después de citar los golpes largos oficiales de Babe Ruth y Mickey Mantle, un periodista deportivo declaró que Ruth golpeó uno más largo en Fort Wayne, según la versión de Bambino.

Después de la temporada de 1927, Ruth realizó una gira de asalto al granero, jugando nuevamente en League Park. Lanzó una pelota sobre la cerca del jardín central izquierdo y afirmó que la pelota aterrizó en un vagón de carga que pasaba por el parque en ese momento. Los historiadores locales del béisbol se apresuran a notar que, de ser cierto, la pelota habría tenido que pasar la cerca y luego hacer un ángulo recto, viajar otros 600 pies para aterrizar en las vías del tren. Aun así, 1927 fue un año excepcional para el béisbol de Fort Wayne y Babe Ruth estuvo presente para ayudar a convertirlo en un gran éxito.


Cuota Todas las opciones para compartir: 75 años después, el abrazo de Babe Ruth significa casi tanto como el discurso de Lou Gehrig

Lou Gehrig y Babe Ruth en 1930, antes de la caída. imágenes falsas

Las palabras de Lou Gehrig, su gracia frente a la invalidez o la muerte, habían resonado durante exactamente 75 años el 4 de julio, pero el momento que vino antes de la última línea, "Puede que haya tenido un descanso difícil, pero tengo mucho que hacer. Live for. Gracias ", se había hecho eco en el sistema de megafonía y faded tenía un gran poder también. Mirando hacia atrás en la cobertura original, parece evidente que los escritores presentes pensaron que las palabras de Gehrig no tendrían mucha importancia o significado. Ninguno de los dos los escribió de la misma manera, como si fuera solo después de que se dieron cuenta de la resonancia de lo que habían escuchado y se quedaran luchando por recordarlo correctamente. Sin embargo, todos se propusieron acertar en una cosa, un momento de reconciliación y perdón entre dos viejos amigos que solo pudo haber sucedido ese día, por esa razón.

Cuando el aniversario del "Día de Apreciación de Lou Gehrig" de 1939 fue observado por las Grandes Ligas de Béisbol, así como por numerosos comentaristas, el énfasis estaba, como debería haber sido, principalmente en lo que dijo Gehrig, incluso si, debido a la falta de comprensión de los escritores. fidelidad, exactamente lo que dijo se ha perdido en el tiempo, pero por algunos noticiarios fragmentarios. Tal vez lo que ocurrió entre Babe Ruth y Lou Gehrig ese día se haya convertido en solo un detalle en lugar del punto focal de la historia porque no hay nada que puedas leer, no hay grabación que puedas escuchar, solo una imagen que puedes mirar, y en este caso la imagen no cuenta toda la historia. Sin embargo, hay ocasiones en las que un simple abrazo puede ser más elocuente que cualquier arreglo de palabras.

Ese abrazo terminó con cinco años de distanciamiento y, sin embargo, también hay una gran ambigüedad en él. Las relaciones humanas, incluso las realmente cercanas, las del matrimonio ideal, tienen áreas grises. Si alguna vez ha deseado que se pueda recordar una expresión de enojo para que una relación rota pudiera ser reparada, o que hubiera algún momento imposible de perdón y reconciliación que reviviera un amor que murió, Lou Gehrig Appreciation Day tenía eso. Tal vez eso no sea importante para ti y no puedas sentir empatía. Si no te arrepientes de una relación que no se puede arreglar en algún lugar de tu psique, aquí se afirma que eres sobrehumano en tus poderes de aceptación. Piense en la versión de la omnipresente oración de serenidad de Reinhold Niebuhr, que ahora adorna carteles colgantes de gatitos en todo el mundo:

"Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar,
Valor para cambiar las cosas que puedo cambiar
Y sabiduría para reconocer la diferencia ".

La razón por la que tal encantamiento es incluso necesario es que lo que muchos de nosotros realmente estamos pensando es,

"Dios, concédeme la fuerza para cambiar las cosas que no puedo cambiar
(O simplemente cámbialos, ¿de acuerdo?),
Valor para seguir queriendo cambiarlos aunque sé que no van a cambiar,
Y la capacidad de autoengaño para no reconocer la futilidad de todo ".

A pesar de sus protestas en sentido contrario, Lou Gehrig no tuvo mucha suerte al final, pero su enfermedad le permitió ese turno final al bate con un viejo amigo. No consiguió cambiar las cosas que no podía cambiar, su enfermedad, pero la ruptura con Ruth se reparó. Quizás al final eso signifique más para algunos de nosotros que para él. Queremos que las personas que nos gustan se agraden entre sí. Queremos que las personas que nos gusten nos gusten nosotros.

Aquí está Rud Rennie describiendo el momento clave directamente después del discurso de Gehrig el 4 de julio de 1939 en el Yankee Stadium en el antiguo New York Herald-Tribune:

"Gehrig provocó lágrimas y risas con palabras que hicieron que los discursos anteriores sonaran bastante huecos. Fue maravilloso. De alguna manera logró controlar su voz. Y cuando terminó, [Babe] Ruth lo rodeó con el brazo. La gente lloraba en el se pone de pie cuando Gehrig terminó. Y estaban listos para reír de nuevo cuando Ruth rodeó a Gehrig con sus brazos y le aconsejó que probara la caña de pescar que le habían dado y pescara todos los peces del mar ".

Ruth le rodeó con el brazo. Esa fue la nota de gracia dentro de la nota de gracia.

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Antes de continuar, es importante señalar que la historia del béisbol tradicionalmente no ha sido tratada como historia "real", con fuentes y notas al pie de página y demás. En la época de Gehrig, el periodismo deportivo no era mucho mejor. Todos estuvieron de acuerdo, como dijo John Drebinger en el New York Times al día siguiente que, "En conclusión, la gran reunión, sentada en absoluto silencio durante un período más largo que quizás cualquier público de béisbol en la historia, escuchó al propio Gehrig pronunciar una despedida tan asombrosa como la que jamás haya tenido un jugador de béisbol", pero no solo las palabras de Gehrig pero el orden de los acontecimientos se confundió de un papel a otro.

El momento es importante, porque la interacción con Ruth fue un momento intersticial desechable con una broma inoportuna sobre una caña de pescar o el signo de exclamación sobre la vida de Gehrig como un yanqui de Nueva York. Cuando Gehrig se estableció como un habitual de los Yankees en 1925, el joven de 22 años había sido fanático de Ruth durante mucho tiempo. Los dos se unieron fácilmente, con Gehrig asumiendo un papel de hermano pequeño servil al principio. Los dos se juntaron en la temporada baja una vez que Gehrig se convirtió en una estrella (una empresa muy lucrativa para ambos) y viajaron juntos al entrenamiento de primavera. Ruth, que había sido prácticamente abandonada por su familia cuando era niño, se convirtió en una presencia bienvenida en la casa donde Gehrig todavía vivía con sus padres inmigrantes alemanes. Ruth, también de ascendencia alemana, sprechen sie Deutsch con la madre de Gehrig, Christina, y ella le daría su comida de etnia alemana. "Fue uno de los raros gustos de la vida hogareña que he tenido", dijo Ruth.

Christina llamó a Ruth "Juez", una corrupción de "Jidge" (en sí misma una versión de "George", el nombre real de Ruth, que es como sus compañeros de equipo lo llamaban a menudo). Ruth le dio a Christina un perro. Ella llamó eso Juez también.

Eleanor Gehrig (centro) con Christina y Heinrich Gehrig.

La relación Ruth-Gehrig se vino abajo alrededor de 1932 o 1933. Cuando Ruth se volvió a casar en 1929, su esposa Claire trajo a su hija biológica Julia a la relación. Ruth contribuyó con Dorothy, la hija adoptiva de su primer matrimonio (que probablemente fue su hija biológica, aunque no de su primera esposa). Julia era la mayor de las dos, al borde de la edad adulta, mientras que en 1932 Dorothy tenía 11 años. Por esa época, Dorothy visitó la casa de Gehrig y Christina Gehrig se preguntó en voz alta por qué Claire no vestía a Dorothy tan bien como vestía a Julia. El comentario quizás hizo que Dorothy sonara un poco como Cenicienta. Volvió a Claire, quien le comunicó su disgusto al bebé.

Dependiendo de a quién leas a continuación, Ruth envió un intermediario (Sammy Byrd, actuando como "¿La boca de Babe Ruth" en lugar de "Las piernas de Babe Ruth?" ¿El siempre hostil futuro antagonista de Jackie Robinson, Ben Chapman?) Para entregarle un mensaje a Lou: " Nunca me vuelvas a hablar fuera del campo ". En otras cuentas, el propio Ruth fue a ver a Gehrig y le dijo: "Tu madre debería ocuparse de sus malditos asuntos".

Claire, Babe y Dorothy Ruth, 1935.

Todo niño ama a su madre. Bueno, todos los niños cuya madre no dijo cosas como "Te recogeré después de la escuela" y luego nunca llegaron porque ella estaba bebiendo vodka, pero la mayoría de los niños. Gehrig tenía un padre débil, su madre era la piedra de su vida.Cuando se casó con Eleanor Twitchell en septiembre de 1933 (los Ruth no fueron invitados a la recepción), ella tuvo que sacarlo de la casa de su niñez con una palanca, y nunca pudo llevarse bien con su suegra. antes o después de la muerte de Gehrig. Antes de que Eleanor entrara en escena, Christina asistía a todos los partidos en casa de los Yankees y, a menudo, también seguía a Lou de gira. Ella había desviado algunos de los intereses románticos de Lou a lo largo de los años, había provocado una pelea de última hora con Eleanor que casi descarriló la boda, y se negó a ir a la ceremonia hasta el último momento. "Había un complejo de madre e hijo allí", dijo el periodista deportivo Fred Lieb, un buen amigo de Lou, "eso era tan malo en un sentido como en el otro".

Dado eso, no hubo ningún ataque contra Gehrig que Ruth pudiera haber hecho que hubiera sido peor que uno contra su madre. No es que no lo haya intentado. En 1937, dos años después de su retiro, Ruth fue tras la racha consecutiva de juegos de Gehrig en el New York Times (molestas elipses en el original):

"Creo que Lou está cometiendo uno de los peores errores que puede cometer un jugador de béisbol al tratar de mantener ese estilo de 'hombre de hierro'. Ya ha cortado tres años de su vida en el béisbol con eso. Debería aprender a sentarse en el banco y descansar. Ellos no va a dar sus frutos en la cantidad de partidos que ha jugado seguidos. Los próximos dos años dirán el destino de Gehrig. Cuando sus piernas se vayan, irán a toda prisa. El aficionado a la pelota promedio no se da cuenta del efecto un solo caballo charley puede tener en tus piernas. Si Lou se queda aquí todos los días y nunca descansa las piernas, un caballo charley malo puede hacer que caiga cuesta abajo ".

Aquí hay otra cosa que los periodistas deportivos se sentían libres de hacer en los viejos tiempos, parafrasear. Babe Ruth no lo hizo De Verdad se pone su túnica de hechicero y se pone como un oráculo, diciendo: "Los próximos dos años dirán el destino de Gehrig". Simplemente no lo hizo. Este era el Bambino, no una de las Nornas, y sin embargo, de repente (perdona la metáfora mixta) es todo Delfos y estamos en una obra de Sófocles.

Gehrig respondió con evidente frustración, aunque no llamó a Ruth por su nombre: "No veo por qué alguien debería menospreciar mi historial o atacarlo", dijo. "Nunca menosprecié a nadie más. No soy tan estúpido como para jugar si mi valor para el club está en peligro. Honestamente, debo decir que nunca me he cansado en el campo. Si se desarrolla, estoy lastimando al equipo al intentarlo". para quedarme, pues, saldré y el récord terminará ahí mismo ". Que es exactamente lo que sucedió, aunque no se entendió lo suficiente sobre el diagnóstico de Gehrig en 1939 como para que los reporteros no lo arruinen también, incluso con las palabras justo delante de ellos. Aquí está Dan Daniel en Sporting News:

El evento fue una reconciliación entre Ruth y Gehrig, quienes no se habían hablado en algún tiempo. Se habían peleado por alguna tontería, y Lou se había resentido con la entrevista de Babe en la que dijo que Gehrig estaba cometiendo un grave error al tocar todos los días. Ruth tenía razón, solo que Gehrig no lo sabía. Ninguno de nosotros tampoco.

No, Rut no tenía razón y Daniel debería haberlo sabido. El comunicado de prensa de la Clínica Mayo sobre Gehrig se emitió a fines de junio:

. Se descubrió que padece esclerosis lateral amiotrófica. Este tipo de enfermedad afecta las vías motoras y las células del sistema nervioso central y, en términos simples, se conoce como una forma de poliomielitis crónica (parálisis infantil). La naturaleza de este problema hace que el Sr. Gehrig no pueda continuar su participación activa como jugador de béisbol.

Este fue el "espantoso mal descanso" que Gehrig dijo "sobre el que has estado leyendo" cuando comenzó su discurso. La errante referencia a la polio inicialmente engañó al público haciéndole creer que la aflicción de Gehrig era una con la que él podría vivir, pero cualquiera que hiciera más investigaciones (un grupo que incluía a Eleanor pero probablemente no a Babe Ruth) rápidamente se desengañó de esta noción. De cualquier manera, Daniel sabía en el momento de escribir que la jubilación de Gehrig no tenía nada que ver con jugar demasiado.

Gehrig y Ruth manteniendo las apariencias, 1935.

Independientemente, hubo otras razones por las que Ruth y Gehrig se pelearon. No eran personalidades bien emparejadas en ningún sentido, excepto por ser grandes atletas. Ruth era extrovertida y sin censura, Gehrig reticente y retraído. "El grandullón tiene la boca grande y suelta", dijo una vez de Ruth. "Se burla demasiado de muchas cosas". Ruth gastó generosamente y Gehrig era notoriamente apretado con un dólar. La política de los Yankees también se interpuso entre ellos: Ruth pensaba que el gerente Joe McCarthy se estaba interponiendo en su propio intento de gerente y no le agradaba activamente, mientras que Gehrig era un ávido partidario; le había escrito una imagen a McCarthy, "¿Puedo siempre merecer su amistad."

También hubo un incidente extraño con la esposa de Gehrig durante un viaje a Japón realizado por Connie Mack para una serie de juegos de exhibición. Aunque incluso Julia Ruth, de 18 años, también en el viaje, se aseguró de presentar a Eleanor ("No te detengas", le dijo a una compañera cuando vio a la Sra. Gehrig en cubierta, "Los Ruth no hablar con los Gehrig "), Claire invitó a su contraparte a la cabaña de los Ruth. Eleanor escribió en 1976:

"Entré en su pequeño mundo: el resplandeciente Babe, sentado como una figura de Buda, con las piernas cruzadas y rodeado por un imperio de caviar y champán. Fue un picnic extravagante, especialmente porque nunca había podido llenarme de caviar, y de repente estaba mirando montones de caviar. Así que estuve "desaparecido" durante dos horas. El único lugar que Lou nunca había pensado en visitar era la cabaña de Babe Ruth ".

El resultado, dijo Eleanor, "fue un largo asedio de no hablar" entre marido y mujer. El bebé, tal vez sintiéndose responsable de causar una ruptura entre los amantes, vino a hacer las paces: "Ruth irrumpió, jovial, con los brazos extendidos en un gesto de seamos amigos", escribió Eleanor. "Pero mi hombre implacable dio la espalda, extendiendo el tratamiento silencioso a la fiesta de la segunda parte, y el bebé se retiró. Nunca se reconciliaron, y simplemente abandoné el tema para siempre". Durante la vida de Eleanor, esta historia se embelleció para sugerir que Ruth la había seducido ese día, una afirmación que parece extravagante incluso para la entusiasta y priápica Babe.

Lou Gehrig y Eleanor Twichell en el momento de su compromiso en 1933.

Eleanor se sumó a la fricción entre Ruth y Gehrig por su propia cuenta, empujó a Lou a pensar en sí mismo como la estrella que era, en lugar de ser el segundo plátano de Babe que se desvanecía. Eso no quiere decir que estuviera equivocada, pero había un orden jerárquico en el que estaba interfiriendo. Una vez que le preguntaron si le importaba estar a la sombra de Ruth, Gehrig respondió que era una gran sombra y que había mucho espacio para que él se extendiera debajo de ella. Eleanor lo animó a pensar más como la estrella que era. "Tengo que empezar una campaña sobre este holandés", le dijo Eleanor al amigo de Gehrig, Fred Lieb. "Estoy tratando de prepararlo hasta el punto en que sepa que es bueno". Cuando Ruth se negó, ese cambio tuvo que causar resentimiento por parte del hombre mayor.

El argumento a bordo fue prácticamente el último para Ruth y Gehrig hasta el 4 de julio de 1939. Rennie, arriba, tenía mal el orden de los eventos. Ruth se presentó tarde a la reunión de ese día de los Yankees de 1927, ya que siempre llegaba tarde a todo, pero aún tenía la oportunidad de hacer algunos comentarios en el micrófono sobre el tema de probar cañas de pescar. antes de Gehrig hizo sus famosos comentarios. Uno de los primeros libros tiene el abrazo que tiene lugar allí mismo. "Y cuando el bebé se acercó al plato, abrazó a Lou y lo abrazó con fuerza, y Lou estaba tan feliz que no sabía si reír o llorar".

Por el contrario, el relato más reciente de Jonathan Eig tiene lugar después del discurso, pero le da un giro ambiguo a los sentimientos de Gehrig: "Babe Ruth se acercó, tomó un apretón de manos y luego tomó a Gehrig en un abrazo. Los fotógrafos se volvieron locos. Gehrig logró una pequeña sonrisa torcida ". ¿"Manejado" por el discurso emocional increíblemente difícil por el que acababa de pasar, o porque todavía no estaba tan interesado en Ruth? Nunca sabremos.

La versión de Eleanor fue más concisa e indulgente: "Babe Ruth, grande y con aspecto de oso que abrazó las enemistades de los veranos pasados". Sin embargo, puede que haya habido un poco más. Un artículo sin firma en el Brooklyn Daily Eagle del 5 de julio agrega un detalle que entra en conflicto de manera significativa con la versión contada en la reciente biografía de Ruth de Leigh Montville: El Big Bam:

¿Se mostraría? Cuando finalmente apareció, era casi tan majestuoso como siempre. [Gehrig habló.] Al final, comenzó a llorar. Ruth fue empujada hacia el micrófono. Caminó hacia su socio de toda la vida, si no amigo, su hermano en la historia de los bailes largos, lo agarró por el cuello y rompió sus cinco años de silencio con una broma susurrada que los hizo sonreír a ambos.

Pero según el Águila, Ruth no hizo una broma. Por una vez en su vida, dijo lo correcto. Bajo el título "RUTH EN LÁGRIMAS", informó el Águila

Se acercó, puso uno de esos grandes brazos alrededor de los hombros de Gehrig y le dio unas palmaditas a Lou una o dos veces, tratando de que sofocara la emoción que lo había roto allí mismo en el campo de juego. "Vamos, chico", susurró el bebé entre lágrimas. "Vamos, chico, anímate ahora. Estamos todos contigo".

Eso era lo que todo el mundo había intentado decirle a Gehrig durante una hora durante toda la ceremonia. Los fanáticos lo habían intentado al igual que sus compañeros de equipo, los de los Yankees actuales y los de los campeones mundiales del 27, y también los escritores de béisbol. Pero nadie podía, o debería, haberlo dicho como el Bam.

Un último relato, posiblemente en las propias palabras de Babe Ruth. De La historia de Babe Ruth, su relato con Bob Considine. El libro salió a la luz en 1948, cuando el bebé se estaba muriendo, y Considine no estaba por encima de trabajar de forma independiente. Gehrig ha hablado en último lugar:

Lou habló como nunca pensé que oiría hablar a un hombre en un parque de pelota. Cuando dijo: "Me considero el hombre más afortunado del mundo" [sic], no pude soportarlo más. Me acerqué a él y puse mi brazo alrededor de él, y aunque traté de sonreír y animarlo, no pude evitar llorar.

Algo como esto nunca podría volver a suceder, me dije. Y, sin embargo, estaba destinado a estar en el mismo plato, solo siete años después, en la misma condición y en las mismas circunstancias.

Puede parecer extraño preocuparse tanto por la secuencia de eventos, como si la reunión de Ruth-Gehrig necesitara su propia versión del Informe Warren, pero el orden parece importante. Un gesto impulsivo de Ruth en medio de un discurso improvisado apresuradamente parece de alguna manera menor que un gesto calculado de cierre al final. Dan M. Daniel, escribiendo esta vez en el New York Telegram, lo expresó como si este último fuera el caso:

Se dejó que el mejor showman de la historia del béisbol, Babe Ruth, presentara un rompe-tensiones imprescindible. Ante la mayor multitud del año del béisbol, Ruth y Gehrig, que se habían peleado antes de que el Bambino dejara a los Yankees, se reconciliaron. Con su rostro envuelto en la vieja sonrisa de Ruth, el bebé posó con su brazo derecho alrededor del cuello de Lou. El viejo rey y el príncipe heredero se habían reconciliado por fin.

¿Puede realmente suceder una reconciliación después de una ruptura profunda con solo un apretón de manos, un abrazo o un beso? Ruth y Gehrig no fueron amigos después de eso. No parece que se hayan visto mucho durante los 23 meses que Gehrig le quedó para vivir, o si lo hicieron, las visitas no fueron publicitadas ni mencionadas en ninguno de los libros canónicos sobre Gehrig, incluido el libro de Eleanor. Cuando Ruth nombró a su equipo de estrellas de todos los tiempos nueve años después, incluyó a Hal Chase en la primera base. Para muchos de nosotros, nuestros sentimientos más tiernos se desvanecen rápidamente, mientras que la amargura no solo se calcifica, sino que se hace más fuerte con el paso de los años.

Aún así, tal vez sea suficiente reconciliación al final. Lou estaba más allá de la ayuda, pero aún quedaban los que quedaban atrás, los que lo amaban, los que necesitaban consuelo. Los Ruth fueron segundos, después del presidente de los Yankees, Ed Barrow (quien sin duda escuchó primero), en llegar a la casa de los Gehrig después de la muerte de Lou, ofreciendo apoyo a Eleanor, y eso puede indicar el estado de la relación en ese momento.

Eleanor Gehrig nunca se volvió a casar. Después de que Babe muriera en 1948, ella y Claire Ruth pasaron los siguientes 28 años, hasta el fallecimiento de Claire. apareciendo en el Yankee Stadium como suplentes de sus maridos. No está claro si alguna vez se hicieron amigos. Eleanor murió en 1984, a la edad de 79 años. Entonces todo fue parejo y permanecería así para siempre. Todo ahora está reconciliado, o quizás más exactamente, inerte. La propia despedida del bebé de este mundo se recuerda con el mismo dolor y asombro que la de Gehrig, no por lo que dijo, sino por una imagen que hizo cuenta toda la historia.

El último adiós de Babe Ruth al Yankee Stadium, 13 de junio de 1948.

Las palabras perdurarán mientras haya béisbol, si no más allá. Son tan grandes que han desplazado el abrazo y han convertido a este último en un mero detalle en la vida de ambos. Sin embargo, la disputa y su resolución hace 75 años, a su manera, cobra igual importancia. No solo les pertenece a ellos, sino a ese pequeño grupo de nosotros que estamos conmovidos no solo porque un hombre miró su propia mortalidad y dijo que era el hombre más afortunado sobre la faz de la Tierra, sino por la bondad amorosa, la generosidad y la posibilidad. que si esos dos gigantes pudieran abrazarse al final, entonces nosotros también podríamos ser perdonados por aquellos a quienes hemos agraviado, y que podríamos tener la sabiduría de otorgar ese mismo perdón a aquellos que nos han agraviado si se lo piden.

Esas son las cosas que pueden cambiar, si solo tenemos la sabiduría. Babe Ruth lo tuvo, al menos esa vez.

Fuentes: Además de los periódicos mencionados anteriormente, los libros consultados incluyeron:

Eleanor Gehrig y Claire Ruth, 1955.

Bob Broeg, Superestrellas del béisbol Bob Cooke, ed. Despierta los ecos Robert Creamer, Nena: La leyenda cobra vida Eleanor Gehrig y Joseph Durso, Mi luke y yo Frank Graham, Lou Gehrig: un héroe tranquilo Jerome Holtzman, Sin vítores en el palco de prensa Alan H. Levy, Joe McCarthy: arquitecto de la dinastía de los Yankees Leigh Montville, El Big Bam John Mosedale, El más grande de todos Shirley Povich, Todas esas mañanas. En el correo Ray Robinson, El Caballo de Hierro Babe Ruth con Bob Considine, La historia de Babe Ruth Marshall Smelser, La vida que construyó Rut Fay Vincent, El único juego en la ciudad. Todas las fotos a través de Getty Images.


Biografía

De todos los jugadores en la historia del béisbol, ninguno poseía tanto talento y humildad como Lou Gehrig. Sus logros en el campo lo convirtieron en un auténtico héroe estadounidense, y su trágica muerte temprana lo convirtió en una leyenda.

La gloria posterior de Gehrig provino de comienzos humildes. Nació el 19 de junio de 1903 en la ciudad de Nueva York. Hijo de inmigrantes alemanes, Gehrig fue el único de cuatro hijos que sobrevivió. Su madre, Christina, trabajaba incansablemente cocinando, limpiando casas y lavando ropa para llegar a fin de mes. Su padre, Heinrich, a menudo tenía problemas para encontrar trabajo y tenía mala salud.

De Columbia al Yankee Stadium

Christina insistió en que Gehrig recibiera una buena educación, por lo que, en 1921, fue a Columbia con una beca de fútbol para obtener un título en ingeniería. Antes de que comenzara su primer semestre, el manager de los New York Giants, John McGraw, le aconsejó que jugara béisbol profesional de verano bajo un nombre falso, Henry Lewis. "Todo el mundo lo hace", explicó McGraw, a pesar de que el juego ilegal de pelota podría haber puesto en peligro la carrera deportiva universitaria de Gehrig. Gehrig fue descubierto después de jugar una docena de partidos para Hartford en la Eastern League. Como resultado, se le prohibió participar en deportes interuniversitarios durante su primer año.

Gehrig regresó a los deportes como fullback en Columbia durante la temporada de fútbol de 1922, y luego lanzó y jugó la primera base para los Columbia Nine en 1923. Cuando el cazatalentos de béisbol Paul Krichell vio jugar al equipo de béisbol de Columbia, las habilidades de bateo de Gehrig lo impresionaron tanto que firmó a Gehrig con los Yankees en 1923 con un bono de $ 1,500. Gehrig dejó Columbia y regresó al equipo de Hartford, donde bateó .304 esa temporada. Cuando fue llamado a las mayores en septiembre, bateó .423 en 26 turnos al bate.

El manager de los Yankees, Miller Huggins, solicitó a McGraw que le permitiera a Gehrig reemplazar al enfermo Wally Pipp en el roster de los Yankees para la Serie Mundial. McGraw, siempre buscando una ventaja, ejerció su prerrogativa y se negó. Los Yankees ganaron la Serie Mundial ese año, de todos modos. Después de una temporada completa en Hartford, donde Gehrig bateó .369, se convirtió en Yankee definitivamente en 1925. Una vez que reemplazó a Wally Pipp en la primera base, Gehrig no dejó el campo de juego por más de 13 años.

"Iron Horse" y la racha de 2.130 partidos

La racha de juegos consecutivos de Gehrig de 2,130 juegos (un récord que se mantuvo hasta que Cal Ripken, Jr. lo rompió en 1995) no fue fácil. Jugó bien todos los días a pesar de un pulgar roto, un dedo del pie roto y espasmos en la espalda. Más adelante en su carrera, las manos de Gehrig fueron radiografiadas y los médicos pudieron detectar 17 fracturas diferentes que se habían "curado" mientras Gehrig seguía jugando. A pesar de tener dolor de lumbago un día, fue catalogado como el campocorto y el primer bate. Dio un sencillo y fue reemplazado rápidamente, pero mantuvo la racha intacta. Su resistencia y fuerza le valieron el apodo de "Caballo de Hierro".

Después de batear .295 en 1925, al año siguiente Gehrig bateó .313 y lideró la liga con 20 triples. Este fue el primero de 12 años consecutivos que superará los .300. Los Yankees ganaron el banderín y Gehrig bateó .348 en la Serie Mundial, pero los Yankees perdieron ante los Cardinals de Rogers Hornsby en siete juegos.

Ruth y Gehrig comenzaron a dominar los titulares del béisbol en 1927 de una manera que nunca antes habían hecho dos jugadores. Ese año, Ruth conectó 60 jonrones, rompiendo su antiguo récord de 59, y Gehrig conectó 47, más de lo que nadie más que Ruth había pegado. Todavía el 10 de agosto, Gehrig tenía más jonrones que Babe, pero la patada final de Ruth fue espectacular. Juntos, superaron en jonrones a todos los equipos del béisbol excepto a uno.

Los Yankees ahuyentaron a toda competencia, ganando la bandera por 19 juegos sobre los Atléticos y barriendo a los Piratas en la Serie Mundial. Ruth no era elegible para el premio al jugador más valioso porque lo había ganado antes, por lo que fue para Gehrig. En 1928, la pareja empató en el liderato de carreras impulsadas con 142 y dio un gran espectáculo en la Serie Mundial. A pesar de recibir seis bases por bolas, Gehrig bateó .545.

El dominio de Ruth como bateadora de poder estaba disminuyendo y Gehrig comenzó a ocupar su lugar. El 3 de junio de 1932, Gehrig se convirtió en el primer jugador de la Liga Americana en conectar cuatro jonrones en un juego. Después del tercer jonrón de Gehrig al jardín derecho en un juego contra Filadelfia, una irritada Connie Mack sacó al lanzador George Earnshaw y exigió que Earnshaw se quedara con él para ver al relevista Roy Mahaffey lanzar a Gehrig.El cuarto jonrón de Gehrig fue al jardín izquierdo y solo una gran atrapada de Al Simmons evitó que Gehrig conectara su quinto jonrón del día.

Los Yankees se perdieron la postemporada tres años seguidos (1933-1935). Durante un viaje a Japón fuera de temporada, la relación civilizada entre las dos estrellas del slugging se desbordó, aparentemente por un comentario que la madre de Gehrig había hecho sobre cómo vestía la hija de Ruth. Ruth le informó a Gehrig que no quería volver a hablar con él fuera del campo, y los dos nunca intercambiaron palabras hasta el “Día de Apreciación de Lou Gehrig” seis años después.

Prosperando a la sombra del bebé

Gehrig había pasado toda su carrera en Nueva York, la capital de los medios de comunicación del país. Pero parecía que otro compañero de equipo siempre recibía más atención en los titulares. Primero fue Babe Ruth, luego Joe DiMaggio. Cuando el historiador Fred Lieb le preguntó a Gehrig sobre jugar a la sombra de Ruth, la respuesta de Gehrig fue fiel a su forma: “Es una sombra bastante grande. Me da mucho espacio para esparcirme ".

Y se extendió lo hizo. Su promedio de bateo de por vida fue de .340, el decimoquinto más alto de todos los tiempos, y acumuló más de 400 bases en total en cinco ocasiones. Solo 13 hombres han alcanzado ese nivel de poder en una temporada. Ruth lo hizo dos veces y Chuck Klein lo hizo tres veces. Gehrig es uno de los siete jugadores con más de 100 extrabases en una temporada, y solo él y Klein lograron esa hazaña dos veces.

Durante su carrera, Gehrig promedió 147 carreras impulsadas por temporada. Ningún otro jugador iba a alcanzar la marca de 147 en una sola temporada hasta que George Foster lo hizo en 1977. Y, como señala el historiador Bill Curran, Gehrig lo logró “mientras bateaba inmediatamente detrás de dos de los mejores limpiadores de bases de la historia, Ruth y DiMaggio. " Las 184 carreras impulsadas de Gehrig en 1931 siguen siendo el total más alto en una temporada en la historia de la Liga Americana.

Gehrig ganó la Triple Corona en 1934, con un promedio de .363, 49 jonrones y 165 carreras impulsadas y fue elegido Jugador Más Valioso nuevamente en 1936. A pesar de su enorme tamaño, robó su casa 15 veces en su carrera. Bateó .361 en 34 juegos de Serie Mundial con 10 jonrones, ocho dobles y 35 carreras impulsadas. También tiene el récord de grand slams de por vida con 23. Conectó 73 jonrones de tres carreras y 166 tiros de dos carreras, lo que le dio el promedio más alto de carreras impulsadas por jonrón de cualquier jugador con más de 300 jonrones.

Los Yankees recuperaron el título en 1936. Durante los siguientes dos años, DiMaggio y Gehrig dominarían la liga como lo habían hecho Gehrig y Ruth, y los Yankees comenzaron una dinastía de cuatro temporadas que incluyó ganar cuatro Series Mundiales y perder solo tres juegos de 19. En 1936, Gehrig lideró la liga en jonrones y carreras anotadas. Al año siguiente, DiMaggio hizo lo mismo.

Enfermedad de Lou Gehrig

En 1938, Gehrig cayó por debajo de .300 por primera vez desde 1925 y estaba claro que algo andaba mal. Carecía de su fuerza habitual. Los lanzamientos que él hubiera bateado para jonrones fueron solo flyouts. Los médicos diagnosticaron primero un problema de vesícula biliar y lo sometieron a una dieta blanda, que solo lo debilitó. Su compañero de equipo Wes Ferrell notó que en el campo de golf, en lugar de usar tacos de golf, Gehrig usaba tenis y deslizaba los pies por el suelo. Ferrell estaba asustado. Cuando se le preguntó si eliminaría a Gehrig de la alineación, el mánager Joe McCarthy dijo: "Esa es la decisión de Lou".

Gehrig jugó los primeros ocho juegos de la temporada de 1939, pero logró solo cuatro hits. En un golpe de pelota al lanzador Johnny Murphy, Gehrig tuvo problemas para llegar a la primera a tiempo para el tiro. Cuando regresó al dugout, sus compañeros lo felicitaron por la "buena jugada". Gehrig sabía que cuando sus compañeros de los Yankees tenían que felicitarlo por tropezar con una atrapada promedio, era hora de irse. Se sacó del juego. El 2 de mayo de 1939, como capitán de los Yankees, llevó la tarjeta de alineación a los árbitros, como de costumbre. Pero su nombre no estaba en la lista. Babe Dahlgren estaba destinado al principio. El locutor del juego entonó: "Damas y caballeros, la racha consecutiva de 2.130 juegos jugados de Lou Gehrig ha terminado".

Los médicos de la Clínica Mayo diagnosticaron a Gehrig con una forma muy rara de enfermedad degenerativa: esclerosis lateral amiotrófica (ELA), que ahora se llama enfermedad de Lou Gehrig. No había ninguna posibilidad de que volviera a jugar béisbol.

"... el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra".

El periodista deportivo de Nueva York Paul Gallico sugirió que el equipo tuviera un día de reconocimiento para honrar a Gehrig el 4 de julio de 1939. Hubo más de 62,000 fanáticos presentes mientras Gehrig estaba en el campo del Yankee Stadium con los Yankees de 1927 y 1939. Luchó contra las lágrimas de abrumadora emoción y comenzó a pronunciar sus inmortales palabras de agradecimiento, llamándose a sí mismo "el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra". Fue uno de los momentos más conmovedores y emocionales en la historia de los deportes estadounidenses, y no hubo un ojo seco en el Yankee Stadium. Al final del discurso de Gehrig, Babe Ruth se acercó, rodeó con el brazo a su ex compañero de equipo y le dijo al oído las primeras palabras que habían compartido desde 1934.

Gehrig fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en diciembre. Aunque su carrera en el béisbol había terminado y su salud estaba en declive constante, Gehrig comenzó a trabajar en la comunidad. El alcalde Fiorelli LaGuardia le pidió que se uniera a la Junta de Libertad Condicional, donde podría ayudar a los jóvenes con problemas. Gehrig prestó juramento por un período de 10 años en junio de 1940. Sin embargo, su salud siguió empeorando y tuvo que ausentarse. Eleanor, la esposa de Gehrig durante ocho años, permaneció a su lado mientras su salud se deterioraba.

El 2 de junio de 1941, Lou Gehrig sucumbió a la ELA y el país se lamentó. Eleanor recibió más de 1.500 notas y telegramas de condolencia en su casa de Riverdale, Nueva York. El presidente Franklin Delano Roosevelt incluso le envió flores. Gehrig fue incinerado y sus cenizas fueron enterradas en el cementerio Kensico en Valhalla, Nueva York.

Lou Gehrig es recordado como uno de los jugadores de béisbol más talentosos y fenomenales de todos los tiempos. Más que eso, sin embargo, es recordado por su buen corazón y actitud ganadora. Cuando el actor Edward Hermann fue contratado para interpretar a Gehrig en una película para televisión, al principio tuvo problemas para captar la esencia del Gehrig reservado y tranquilo. “Lo que lo hizo tan difícil es que no pude encontrar ninguna 'clave' para su personaje. No había extrañeza, nada espectacular en él. Como me dijo Eleanor Gehrig, él era un tipo honesto y recto ".

El periodista deportivo Jim Murray describió una vez al alto y fuerte Gehrig como un "Gibraltar con tacos". El personaje de Gehrig se sitúa en algún lugar entre lo medio y lo mítico. Era un atleta dedicado, un hijo y esposo cariñoso, un hombre honesto y un héroe estadounidense.


Lou Gehrig

Lou Gehrig, miembro del Salón de la Fama del Béisbol, apodado "El Caballo de Hierro" por su durabilidad, fue un primera base de las Grandes Ligas de Béisbol de Estados Unidos. Jugó toda su carrera de béisbol de 17 años para los Yankees de Nueva York (1923 & # x20131939). Gehrig estableció varios récords de Grandes Ligas. Tiene el récord de la mayoría de los grand slams en su carrera (23). Gehrig es recordado principalmente por su destreza como bateador, su récord de juegos consecutivos y su subsiguiente longevidad, y el patetismo de su despedida del béisbol a los 36 años, cuando sufrió esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

BIOGRAFÍA

Nació como Henry Louis Gehrig en la ciudad de Nueva York el 19 de junio de 1903 (certificado del condado de NY # 27387). Sus padres, Wilhelm Heinrich Gehrig y Christina Annie Foch (a veces informados como Fach o Flack), eran inmigrantes alemanes que vivían en la sección de clase media baja del vecindario de Yorkville en Manhattan a principios del siglo XX. Henry Louis, el segundo de cuatro hermanos, fue el único que sobrevivió a la infancia. Pesó la asombrosa cantidad de 14 libras al nacer y rápidamente se convirtió en un niño fuerte.

La familia Gehrig era pobre. Heinrich Gehrig era un mecánico de arte-metal que trabajaba esporádicamente debido a la bebida y la mala salud. Christina Gehrig aceptó trabajos como empleada doméstica, lavandera, cocinera y panadera. Desde muy joven, Henry ayudó a su madre a entregar la ropa. Desarrolló un estrecho vínculo con ella de por vida. El padre de Gehrig lo llevó a gimnasios para trabajar en la construcción de sus músculos. Henry Louis fue un joven atleta notable. A los 11 años, nadó a través del río Hudson.

Ante la insistencia de su madre, Gehrig fue a la High School of Commerce de Manhattan. Pero pasó tanto tiempo trabajando como estudiando. Cuando tenía 16 años, consiguió un trabajo de verano en Otis Elevator Company en Yonkers, Nueva York, y fue el lanzador zurdo del equipo de la compañía. Poco después, ganó su primer dinero en el béisbol, $ 5 por juego, lanzando y atrapando para el semipro Minqua Baseball Club. Gehrig ganó fama en 1920 cuando su equipo de Commerce High School, en representación de Nueva York, jugó en Wrigley Field contra el mejor equipo de secundaria de Chicago. Gehrig conectó un grand slam en la novena entrada para congelar una victoria y obtener titulares en Nueva York.

La Universidad de Columbia reclutó a Gehrig con una beca de fútbol. Antes de inscribirse en 1921, Gehrig hizo una prueba para el legendario manager de los New York Giants, John McGraw, quien lo reprendió por fallar un roletazo en la primera base y lo envió al equipo Clase A de Hartford, donde jugó 12 juegos. Gehrig no sabía que el juego profesional violaba las reglas del colegio. Se le prohibió participar en los deportes de Columbia durante un año. Jugando una temporada de béisbol en el desaliñado South Field, conectó largos jonrones en los escalones de la Biblioteca Low y las paredes del edificio de periodismo, mientras que otros aterrizaron en Broadway. Lanzó, jugó la primera base y los jardines, y bateó .444. Paul Krichell, un cazatalentos de los Yankees de Nueva York, lo firmó con un contrato.

Gehrig llegó al Yankee Stadium en metro, llevando sus clavos y guantes en un periódico. Hizo un impacto inmediato al dar largos jonrones durante la práctica de bateo. Pero regresó a Hartford y jugó allí durante la mayor parte de 1923 y 1924, apareciendo en solo 23 juegos con los Yankees en esas dos temporadas.

Gehrig se quedó con los Yankees en 1925. El 1 de junio, bateó de emergente por el campocorto Pee Wee Wanninger. El 6 de mayo, Wanninger había reemplazado a Everett Scott en la alineación, poniendo fin a la racha récord de Scott de 1.307 partidos consecutivos jugados. El 2 de junio, un lanzador de prácticas de bateo de Princeton golpeó al primera base, Wally Pipp, antes del juego. Pipp fue al hospital con una conmoción cerebral y Gehrig lo reemplazó en la alineación. Pipp nunca regresó a su trabajo de primera base, y Gehrig pasó a romper la marca de Scott por 803 juegos.

Gehrig bateó cuarto en la alineación, detrás de Ruth, y tuvo una gran carrera que se vio ensombrecida por la fama y los logros de Ruth. Cuando entró Gehrig, Ruth ya era la estrella deportiva más grande del país. Ruth era un personaje extravagante con un apetito voraz por la publicidad, la comida, la bebida y las mujeres. Gehrig, por el contrario, estaba callado y llamaba poca atención sobre sí mismo. Era un jugador de equipo, dedicado a ganar y no impresionado por los logros personales. Las frecuentes reservas de Ruth por salarios más altos molestaban a Gehrig, para quien "el juego era casi sagrado, una religión", según el periodista deportivo Stanley Frank.

El periodista deportivo Marshall Hunt describió a Gehrig como "inmaculado, sin el más mínimo indicio de ego, vanidad o vanidad". Con su aura de Boy Scout, Gehrig inspiró a los escritores a describirlo como un modelo de virtud en contraste con Ruth. De hecho, Gehrig no era tan puro. Le encantaban las bromas pesadas y las payasadas y, a veces, aplastaba a los navegantes de paja en la cabeza de las personas. Una vez, en un loco esfuerzo por "romper una depresión", orinó en la terraza del apartamento de un amigo en el West End.

Con los voluminosos uniformes de aquellos días, el musculoso Gehrig parecía poco atlético y pronto adquirió el apodo de "Piernas Galletas". Su fildeo alrededor de la primera base fue torpe al principio, pero trabajó duro para mejorarlo. El periodista deportivo Frank Graham lo apodó "El héroe silencioso". Su racha consecutiva de juegos finalmente le valió el apodo de "Caballo de Hierro".

Gehrig fue un miembro clave de los Yankees de 1927, considerado por muchos como el mejor equipo de todos los tiempos. Ese año, Ruth conectó 60 jonrones, que se mantuvo como el récord hasta 1961. Gehrig conectó 47, agregó 52 dobles y 18 triples, lo que lidera la liga y lideró el béisbol con 175 carreras impulsadas. Los dos eran el corazón de una alineación tan poderosa fue apodado & quot; Murderer's Row & quot.

El equipo no pudo ganar los siguientes tres años, pero no por falta de producción de Gehrig y Ruth. Desde 1929 hasta 1931, los dos toleteros se combinaron para 263 jonrones. Gehrig lideró la liga con 174 carreras impulsadas en 1930 y 184 impulsadas en 1931, lo que estableció el récord de la Liga Americana en una temporada.

Gehrig, que no se quejaba, nunca ganaba más de un tercio del salario de Ruth. Parecía que algo siempre lo eclipsaba. Incluso el juego de cuatro jonrones de Gehrig en Shibe Park en Filadelfia en junio de 1932 fue eclipsado por el retiro del legendario manager de los Giants, McGraw, ese mismo día. Los dos jonrones de Gehrig en un juego de la Serie Mundial de 1932 en Chicago fueron olvidados en la leyenda del mítico "tiro" de Ruth el mismo día.

Sorprendentemente, se prestó poca atención a la racha de juegos consecutivos de Gehrig a medida que avanzaba año tras año. En 1933, Gehrig superó el récord de Scott. Continuó jugando a pesar de los dedos rotos, el dolor de espalda y los músculos adoloridos. Nada podría mantenerlo fuera de la alineación. El 29 de septiembre de 1933, se casó por la mañana con una mujer de Chicago llamada Eleanor Grace Twitchell, y luego lo llevaron en una caravana al Yankee Stadium para un partido de la tarde.

En 1934, Gehrig ganó la Triple Corona de la liga, una hazaña poco común, con un promedio de bateo de .363, 49 jonrones y 165 carreras impulsadas. Incluso entonces, no fue nombrado el Jugador Más Valioso de la liga. Mickey Cochrane de los Tigres se llevó ese honor, con estadísticas muy inferiores. Ese año fue el último de Ruth con los Yankees. Un día de esa temporada, Gehrig fue golpeado durante un juego de exhibición y sufrió una conmoción cerebral. Pero jugó una entrada al día siguiente para mantener intacta su racha. Unas semanas más tarde, no pudo enderezarse, dijo que tenía un "resfriado en la espalda" y se fue un juego después de la primera entrada. Gehrig sufriría ataques extraños similares durante las próximas temporadas, aparentemente presagios de su enfermedad fatal.

Gehrig jugó una temporada sin Ruth antes de que una nueva superestrella, Joe DiMaggio, se uniera a los Yankees. Una vez más, el confiable Gehrig se quedó en las sombras. Los Yankees regresaron a la Serie Mundial en 1936, 1937 y 1938. Gehrig cambió el rumbo en 1936 con un jonrón clave contra el lanzador estrella Carl Hubbell de los New York Giants. Terminó con un promedio de .361 de por vida en la Serie en 34 juegos y se ubicó en el Top Ten de todos los tiempos en casi todas las categorías de bateo de la Serie.

En 1938, Gehrig estaba en un declive notable. Su promedio de .295 fue el más bajo desde 1925. Durante el invierno, se cayó varias veces mientras patinaba sobre hielo. Durante el entrenamiento de primavera de 1939, sus columpios eran débiles, a veces tenía problemas para levantarse de una posición sentada. Sin embargo, cuando comenzó la temporada, el mánager Joe McCarthy siguió jugando con Gehrig, para mantener viva la racha. Un periodista deportivo observó que Gehrig parecía "un hombre que intenta subir baúles pesados ​​a un camión".

Cuando los Yankees llegaron a Detroit para un juego del 2 de mayo, Gehrig estaba bateando .143. Se salió de la alineación, diciéndole a McCarthy que era "por el bien del equipo". Gehrig llevó la tarjeta de alineación al plato de home con el nombre de Babe Dahlgren en la primera base. Los aficionados de Detroit aplaudieron durante dos minutos. Gehrig se quitó la gorra y desapareció en el dugout y en los libros de récords. Nunca jugaría otro juego. Su racha de 2.130 juegos fue un récord que se mantendría durante 56 años. Terminó con 493 jonrones, 535 dobles, 162 triples, un promedio de bateo de .340 y 1,990 carreras impulsadas, el tercero más alto entre todos los jugadores de Grandes Ligas.

Un mes después, Gehrig ingresó a la Clínica Mayo y le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica (ELA), un trastorno muscular degenerativo que esta enfermedad ha llegado a conocerse como enfermedad de Lou Gehrig. Gehrig permaneció con el equipo, sentado en el banco y nunca volvió a jugar béisbol. Dejó el béisbol con un promedio de bateo de .340 en su carrera, con 493 jonrones y 1,990 carreras impulsadas, todo durante la temporada regular. En siete Serie Mundial (34 juegos), bateó .361, conectó 10 jonrones y remolcó 35 carreras.

El 4 de julio de 1939, los Yankees organizaron un Día de Apreciación a Gehrig en el Yankee Stadium. Ruth y otros miembros de Murderer's Row regresaron para la ceremonia, junto con funcionarios y dignatarios yanquis. Al principio, Gehrig estaba demasiado abrumado para hablar, pero la multitud gritó: "¡Queremos a Gehrig!". Se acercó al micrófono, sonándose la nariz y frotándose los ojos. Gorra en mano, habló: "Fanáticos, durante las últimas dos semanas han estado leyendo sobre un mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra. He estado en estadios de béisbol durante 17 años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos. Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día? & # x2026 & quot; Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda su vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo, es una bendición. Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje del que soñaste, eso es lo mejor que conozco. Así que termino diciendo que podría haber tenido un mal descanso, pero tengo mucho por lo que vivir. Gracias. & Quot

En diciembre de 1939, la Asociación de Escritores de Béisbol renunció a su habitual período de espera de cinco años y eligió por unanimidad a Gehrig para el Salón de la Fama del Béisbol. Luego, Gehrig aceptó un trabajo en la Comisión de Libertad Condicional de la ciudad de Nueva York. Rara vez visitaba el Yankee Stadium porque era demasiado doloroso ver el partido que tanto se perdió. Gehrig murió el 2 de junio de 1941 en la ciudad de Nueva York, exactamente 16 años después de haber reemplazado permanentemente a Pipp en la alineación de los Yankees.

Al año siguiente, el productor de cine Samuel Goldwyn lanzó "El orgullo de los Yankees", una biografía de Gehrig con Gary Cooper en el papel principal y Babe Ruth como él mismo. Se convirtió en una de las películas de béisbol más populares jamás realizadas.

El 2 de junio de 1941, a las 10:10 pm, dieciséis años después de que reemplazó a Wally Pipp en la primera base y dos años después de su retiro del béisbol, Lou Gehrig murió en su casa en la sección Riverdale del Bronx, Nueva York. .

VIDA PERSONAL

En septiembre de 1933, Gehrig se casó con Eleanor Twitchell, la hija del comisionado de Parques de Chicago, Frank Twitchell. Eleanor Gehrig nunca se volvió a casar después de la muerte de su esposo, y dedicó el resto de su vida a apoyar la investigación de la ELA. Murió el 6 de marzo de 1984, en su 80 cumpleaños. No tuvieron hijos.

Henry Louis & quotLou & quot o & quotBuster & quot Gehrig (19 de junio de 1903 & # x2013 2 de junio de 1941) fue un primera base de béisbol estadounidense que jugó 17 temporadas en la Major League Baseball (MLB) para los Yankees de Nueva York (1923 & # x20131939).Gehrig estableció varios récords en las Grandes Ligas, incluida la mayor cantidad de grand slams de su carrera (23), que Alex Rodríguez empató en 2012, y la mayor cantidad de juegos consecutivos jugados (2,130), desde que lo superó Cal Ripken, Jr. Gehrig es recordado principalmente por su destreza como un bateador y su durabilidad, un rasgo que le valió su apodo de "El Caballo de Hierro", así como el patetismo de su despedida del béisbol a los 36 años, cuando sufrió esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Gehrig fue elegido para el Salón de la Fama del Béisbol en 1939. En 1969 fue elegido como el mejor primera base de todos los tiempos por la Asociación de Escritores de Béisbol, y fue el principal votante del equipo de las Grandes Ligas de Béisbol All-Century, elegido por aficionados en 1999.

Nacido en la ciudad de Nueva York, jugó para los Yankees hasta que su carrera fue interrumpida por la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), un trastorno que ahora se conoce comúnmente en los Estados Unidos y Canadá como la enfermedad de Lou Gehrig. Durante un lapso de 15 temporadas desde 1925 hasta 1939, jugó en 2,130 juegos consecutivos. Esta racha terminó solo cuando Gehrig quedó discapacitado por la enfermedad neuromuscular fatal que se cobró su vida dos años después. Su racha, considerada durante mucho tiempo como uno de los pocos récords inquebrantables del béisbol, se mantuvo durante 56 años, hasta que finalmente la rompió Cal Ripken, Jr., de los Orioles de Baltimore el 6 de septiembre de 1995.

Gehrig acumuló 1,995 carreras impulsadas en 17 temporadas, con un promedio de bateo de por vida de .340, porcentaje de embasado de .447 y porcentaje de slugging de .632. Tres de las seis mejores temporadas de carreras impulsadas en la historia del béisbol pertenecen a Gehrig. Fue seleccionado para cada uno de los primeros siete juegos All-Star (aunque no jugó en el juego de 1939, ya que se retiró una semana antes de que se llevara a cabo), y ganó el Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Americana (AL). Premio en 1927 y 1936. También ganó la Triple Corona en 1934, liderando la Liga Americana en promedio de bateo, jonrones y carreras impulsadas.

Gehrig nació en la sección East Harlem de Manhattan en 1994 Second Avenue, pesando casi 14 libras (6,4 kg) al nacer, el segundo hijo de cuatro hijos de inmigrantes alemanes. Su padre Heinrich era un obrero metalúrgico de oficio, pero frecuentemente desempleado debido al alcoholismo, y su madre Christina era una sirvienta, la principal fuente de ingresos y disciplina de la familia. Sus dos hermanas murieron de tos ferina y sarampión a una edad temprana, otro hijo también murió en la infancia. El joven Gehrig ayudó a su madre con su trabajo, haciendo tareas como doblar la ropa y recoger los suministros de las tiendas locales. En 1910, Gehrig vivía con sus padres en 2266 Amsterdam Avenue en Manhattan. En 1920, la familia residía en 2079 8th Avenue en Manhattan.

Gehrig atrajo la atención nacional por primera vez por su habilidad en el béisbol mientras jugaba en un juego en Cubs Park (ahora Wrigley Field) el 26 de junio de 1920. El equipo de la Escuela de Comercio de Nueva York de Gehrig jugaba contra un equipo de la Escuela Secundaria Lane Tech de Chicago, frente a un multitud de más de 10.000 espectadores. Con su equipo ganando 8 & # x20136 en la parte superior de la novena entrada, Gehrig conectó un grand slam completamente fuera del parque de las Grandes Ligas, una hazaña inaudita para un joven de 17 años.

Lou Gehrig asistió a la escuela PS 132 en la sección Washington Heights de Manhattan, luego fue a Commerce High School, donde se graduó en 1921. Gehrig luego estudió en la Universidad de Columbia durante dos años, aunque no se graduó. Mientras asistía a Columbia, fue miembro de la fraternidad Phi Delta Theta. Inicialmente, Gehrig no podía jugar béisbol interuniversitario para los Columbia Lions porque había jugado béisbol para los Hartford Senators de ligas menores de la Eastern League en el verano antes de su primer año. En ese momento, no sabía que hacerlo ponía en peligro su elegibilidad para practicar cualquier deporte universitario. Sin embargo, Gehrig fue declarado elegible para jugar en el equipo de fútbol de los Lions y fue un fullback destacado. Más tarde, obtuvo la elegibilidad para el béisbol y jugó en el equipo de los Leones.

El 18 de abril de 1923, el mismo día en que el Yankee Stadium abrió por primera vez y Babe Ruth inauguró el nuevo estadio con un jonrón, el lanzador de Columbia Gehrig ponchó a diecisiete bateadores de Williams College para establecer un récord de equipo, sin embargo, Columbia perdió el juego. Solo un puñado de colegas estaban en South Field ese día, pero lo más significativo fue la presencia del cazatalentos de los Yankees Paul Krichell, quien había estado detrás de Gehrig durante algún tiempo. No fue el pitcheo de Gehrig & # x2019 lo que más lo impresionó, sino el poderoso bateo zurdo de Gehrig & # x2019. Durante el tiempo que Krichell había estado observando al joven pelotero de Columbia, Gehrig había conectado algunos de los jonrones más largos jamás vistos en varios campus del Este, incluido un jonrón de 450 pies (137 m) el 28 de abril en el South Field de Columbia, que aterrizó en 116th Street y Broadway. En dos meses, Gehrig había firmado un contrato con los Yankees. Gehrig regresó a las ligas menores Hartford para jugar partes de dos temporadas, 1923 y 1924, bateando .344 y bateando 61 jonrones en 193 juegos (fue la única vez que jugó cualquier nivel de pelota & # x2014sandlot, escuela secundaria, colegial o pro & # x2014 para un equipo fuera de la ciudad de Nueva York).

Gehrig se unió a los Yankees de Nueva York a mediados de la temporada de 1923 e hizo su debut el 15 de junio de 1923 como bateador emergente. En sus dos primeras temporadas, vio un tiempo de juego limitado, principalmente como bateador emergente & # x2014 jugó en solo 23 juegos y no estuvo en la lista de los Yankees de la Serie Mundial de 1923. En 1925, bateó .295, con 20 jonrones y 68 carreras impulsadas (carreras impulsadas).

La temporada de ruptura del primera base de los Yankees de 23 años llegó en 1926, cuando bateó para .313 con 47 dobles, 20 triples, 16 jonrones y 112 carreras impulsadas, líder en la Liga Americana. En la Serie Mundial de 1926 contra los Cardenales de San Luis, Gehrig bateó .348 con dos dobles y 4 carreras impulsadas. Los Cardinals ganaron una serie de siete juegos cuatro a tres.

En 1927, Gehrig anotó una de las mejores temporadas de cualquier bateador en la historia, bateando .373, con 218 hits: 52 dobles, 18 triples, 47 jonrones, 175 carreras impulsadas (superando las 171 seis de su compañero de equipo Babe Ruth). años antes), y un porcentaje de slugging de .765. Sus 117 extrabases esa temporada son el segundo de todos los tiempos después de Babe Ruth & # x2019s 119 extrabases en 1921 y sus 447 bases totales son terceros de todos los tiempos, después de las 457 bases totales de Babe Ruth en 1921 y las 450 de Rogers Hornsby en 1922. La producción de Gehrig ayudó a los Yankees de 1927 a alcanzar un récord de 110 & # x201344, el banderín de la Liga Americana y una barrida de cuatro juegos de los Piratas de Pittsburgh en la Serie Mundial de 1927. Aunque la Liga Americana reconoció su temporada nombrándolo MVP de la liga, fue eclipsada por la temporada de 60 jonrones de Babe Ruth & # x2019 y el dominio general de los Yankees de 1927, un equipo a menudo citado como el que tiene la mejor alineación de todos los tiempos & # x2014 el famoso Fila de los asesinos.

A pesar de jugar a la sombra de Ruth durante dos tercios de su carrera, Gehrig fue uno de los productores de carreras más altas en la historia del béisbol: tuvo 509 carreras impulsadas durante un tramo de tres temporadas (1930 & # x201332). Solo otros dos jugadores, Jimmie Foxx con 507 y Hank Greenberg con 503, han superado las 500 carreras impulsadas en tres temporadas y sus totales no fueron consecutivos. (Babe Ruth tuvo 498.) Jugando 14 temporadas completas, Gehrig tuvo 13 temporadas consecutivas con 100 o más carreras impulsadas (un récord de Grandes Ligas compartido con Foxx hasta que Alex Rodríguez lo eclipsó en 2010). Gehrig tuvo seis temporadas en las que bateó .350 o más (con un máximo de .379 en 1930), más una séptima temporada con .349. Tuvo siete temporadas con 150 o más carreras impulsadas, 11 temporadas con más de 100 bases por bolas, ocho temporadas con 200 o más hits y cinco temporadas con más de 40 jonrones. Gehrig lideró la Liga Americana en carreras anotadas cuatro veces, jonrones tres veces y carreras impulsadas cinco veces. Sus 184 carreras impulsadas en 1931 siguen siendo el récord de la Liga Americana a partir de 2010 y ocupa el segundo lugar de todos los tiempos después de las 191 carreras impulsadas de Hack Wilson en 1930. En la lista de carreras impulsadas de una temporada, Gehrig ocupa el segundo, quinto (175) y sexto lugar (174), con cuatro temporadas adicionales de más de 150 carreras impulsadas. También tiene el récord de béisbol durante la mayoría de las temporadas con 400 bases totales o más, logrando esta hazaña cinco veces en su carrera. Bateó cuarto en la alineación al tercero de Ruth en el orden, por lo que no es práctico ceder un boleto intencional a Ruth.

Durante las 10 temporadas (1925 & # x20131934) en las que Gehrig y Ruth fueron Yankees y jugaron la mayoría de los juegos, Gehrig tuvo más jonrones que Ruth solo una vez, en 1934, cuando conectó 49 en comparación con Ruth & # x2019s 22 (Ruth jugó 125 partidos ese año). Empataron a 46 en 1931. Ruth tuvo 424 jonrones en comparación con los 347 de Gehrig & # x2019. Sin embargo, Gehrig superó a Ruth en carreras impulsadas, 1,436 a 1,316. Gehrig tuvo un promedio de bateo de .343, comparado con .338 de Ruth.

En 1932, Gehrig se convirtió en el primer jugador del siglo XX en conectar cuatro jonrones en un juego, logrando la hazaña el 3 de junio contra los Atléticos de Filadelfia. Estuvo por poco para conseguir un quinto jonrón en el juego cuando el jardinero central de los Atléticos Al Simmons atrapó otro elevado en la cerca del jardín central. Después del partido, el mánager Joe McCarthy le dijo: "Bueno, Lou, nadie puede quitarte el día de hoy". Sin embargo, el mismo día, John McGraw anunció su retiro después de treinta años dirigiendo a los New York Giants. McGraw, no Gehrig, obtuvo los titulares principales en las secciones deportivas al día siguiente. Al año siguiente, en septiembre de 1933, Gehrig se casó con Eleanor Twitchell, la hija del comisionado de Parques de Chicago, Frank Twitchell.

En una historia de portada de la Serie Mundial de 1936 sobre Lou Gehrig y Carl Hubbell, Time proclamó a Gehrig como "el bateador número uno del juego", quien "se enorgullece como un niño de golpear una pelota de béisbol tan lejos y correr por las bases lo más rápido posible".

El 1 de junio de 1925, Gehrig ingresó al juego como bateador emergente, sustituyendo al campocorto Paul & quotPee Wee & quot Wanninger. Al día siguiente, 2 de junio, el manager de los Yankees, Miller Huggins, abrió a Gehrig en lugar del primera base regular Wally Pipp. Pipp estaba en una mala racha, al igual que los Yankees como equipo, por lo que Huggins hizo varios cambios en la alineación para mejorar su desempeño. Catorce años después, Gehrig había jugado 2.130 partidos consecutivos. En algunos casos, Gehrig logró mantener intacta la racha a través de apariciones de bateadores emergentes y sincronización fortuita en otros, la racha continuó a pesar de las lesiones. Por ejemplo:

Además, las radiografías tomadas al final de su vida revelaron que Gehrig había sufrido varias fracturas durante su carrera como jugador, aunque permaneció en la alineación a pesar de esas lesiones no reveladas anteriormente. Por otro lado, la racha se vio favorecida cuando el gerente general de los Yankees, Ed Barrow, pospuso un juego por lluvia en un día en que Gehrig estaba enfermo de gripe, aunque no llovía.

El récord de Gehrig de 2,130 juegos consecutivos jugados se mantuvo hasta el 6 de septiembre de 1995, cuando el campocorto de los Orioles de Baltimore, Cal Ripken, Jr. lo rompió.

Aunque su desempeño en la segunda mitad de la temporada de 1938 fue ligeramente mejor que en la primera mitad, Gehrig informó cambios físicos en el punto medio. Al final de esa temporada, dijo: "Me cansé a mitad de temporada. No sé por qué, pero simplemente no pude volver a ponerme en marcha. y 29 jonrones), estaban significativamente por debajo de su temporada de 1937, en la que bateó .351 y slug .643. En la Serie Mundial de 1938, tuvo cuatro hits en 14 turnos al bate, todos sencillos.

Cuando los Yankees comenzaron su entrenamiento de primavera de 1939 en St. Petersburg, Florida, estaba claro que Gehrig ya no poseía su antes formidable poder. Incluso la carrera de base de Gehrig se vio afectada, y en un momento se derrumbó en Al Lang Field, entonces el parque de entrenamiento de primavera de los Yankees. Al final del entrenamiento de primavera, Gehrig no había pegado un jonrón. A lo largo de su carrera, Gehrig fue considerado un excelente corredor de bases, pero a medida que comenzó la temporada de 1939, su coordinación y velocidad se habían deteriorado significativamente.

A fines de abril, sus estadísticas eran las peores de su carrera, con una carrera impulsada y un promedio de bateo de .143. Los fanáticos y la prensa especulaban abiertamente sobre el abrupto declive de Gehrig. James Kahn, un reportero que escribió a menudo sobre Gehrig, dijo en un artículo:

Creo que le pasa algo. Físicamente mal, quiero decir. No sé qué es, pero estoy satisfecho de que va mucho más allá de su juego de pelota. He visto a los peloteros "irse" de la noche a la mañana, como parece haber hecho Gehrig. Pero simplemente fueron eliminados como peloteros. Sin embargo, es algo más profundo que eso en este caso. Lo he observado muy de cerca y esto es lo que he visto: lo he visto cronometrar una pelota perfectamente, golpearla con tanta fuerza como puede, enfrentarla de frente y lanzar una mosca suave y en bucle sobre el infield. En otras palabras, por alguna razón que no conozco, su antiguo poder no está allí. Él se encuentra con la pelota, una y otra vez, y no va a ninguna parte.

De hecho, estaba enfrentando la pelota, con solo un ponche en 28 turnos al bate, sin embargo, Joe McCarthy se encontró resistiendo la presión de la gerencia de los Yankees para cambiar a Gehrig a un rol de medio tiempo. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando Gehrig tuvo que luchar para hacer un out rutinario en primera base. El lanzador, Johnny Murphy, tuvo que esperar a que Gehrig se arrastrara hasta la bolsa para poder lanzar el tiro. Murphy dijo: "Buen juego, Lou".

El 30 de abril, Gehrig se quedó sin golpes contra los Senadores de Washington. Gehrig acababa de jugar su partido número 2.130 consecutivo de Grandes Ligas.

El 2 de mayo, el siguiente juego después de un día libre, Gehrig se acercó a McCarthy antes del juego en Detroit contra los Tigres y le dijo: "Me voy a la banca, Joe", diciéndole al capitán de los Yankees que lo estaba haciendo "por el bien de la gente". "McCarthy accedió, poniendo a Ellsworth" Baby "Dahlgren en la primera base, y también dijo que siempre que Gehrig quería jugar de nuevo, la posición era suya. El mismo Gehrig les entregó la tarjeta de alineación a los sorprendidos árbitros antes del juego, poniendo fin a la racha de catorce años. Antes de que comenzara el juego, el locutor del Briggs Stadium les dijo a los fanáticos: `` Damas y caballeros, esta es la primera vez que el nombre de Lou Gehrig no aparecerá en la alineación de los Yankees en 2.130 juegos consecutivos ''. Los fanáticos de los Detroit Tigers le dieron a Gehrig una ovación de pie mientras él se sentó en el banco con lágrimas en los ojos. Una fotografía del servicio de cable de Gehrig reclinado contra los escalones del dugout con una expresión estoica apareció al día siguiente en los periódicos de la nación. Aparte de su ceremonia de jubilación, es una de las imágenes visuales más reproducidas y mejor recordadas de Gehrig. Gehrig se quedó con los Yankees como capitán del equipo por el resto de la temporada, pero nunca volvió a jugar en un partido de Grandes Ligas.

A medida que el debilitamiento de Lou Gehrig empeoraba constantemente (tropezó con bordillos, manejó mal las jugadas de fildeo y se cayó mientras corría las bases), su esposa, Eleanor, llamó a la famosa Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Su llamada fue transferida a Charles William Mayo, quien había estado siguiendo la carrera de Gehrig y su misteriosa pérdida de fuerza. Mayo le dijo a Eleanor que trajera a Gehrig lo antes posible.

Eleanor y Gehrig volaron a Rochester desde Chicago, donde jugaban los Yankees en ese momento, y llegaron a la Clínica Mayo el 13 de junio de 1939. Después de seis días de pruebas exhaustivas en la Clínica Mayo, se confirmó el diagnóstico de esclerosis lateral amiotrófica (ELA). el 19 de junio, cumpleaños número 36 de Gehrig. El pronóstico era desalentador: parálisis que aumentaba rápidamente, dificultad para tragar y hablar, y una esperanza de vida de menos de tres años, aunque no habría deterioro de las funciones mentales. A Eleanor Gehrig se le dijo que se desconocía la causa de la ELA, pero que era indolora, no contagiosa y cruel. La función motora del sistema nervioso central se destruye, pero la mente permanece plenamente consciente hasta el final.

A petición de Eleanor, los médicos de Mayo ocultaron intencionalmente su sombrío pronóstico a Gehrig. A menudo le escribía cartas a Eleanor, y en una de esas notas escritas poco después, decía (en parte):

La mala noticia es la esclerosis lateral, en nuestro idioma la parálisis crónica infantil. No hay cura. hay muy pocos de estos casos. Probablemente sea causado por algún germen. Nunca escuché de transmitirlo a sus compañeros. Hay una probabilidad del 50 & # x201350 de mantenerme como soy. Puede que necesite un bastón en 10 o 15 años. Jugar está fuera de discusión.

Después de la visita de Gehrig a la Clínica Mayo, se reincorporó brevemente a los Yankees en Washington, D.C. Cuando su tren se detuvo en Union Station, fue recibido por un grupo de Boy Scouts, felizmente saludando y deseándole suerte. Gehrig le devolvió el saludo, pero se inclinó hacia su compañero, un reportero, y dijo: "Me están deseando suerte" y me estoy muriendo.

& quot; El hombre más afortunado de la faz de la Tierra & quot

El 21 de junio, los Yankees de Nueva York anunciaron el retiro de Gehrig y proclamaron el 4 de julio de 1939, "Día de Apreciación a Lou Gehrig" en el Yankee Stadium. Entre los juegos de la doble cartelera del Día de la Independencia contra los Senadores de Washington, las conmovedoras ceremonias se llevaron a cabo en el diamante. En su cobertura al día siguiente, The New York Times dijo que fue `` tal vez un desfile tan colorido y dramático como el que se realizó en un campo de béisbol [mientras] 61.808 fanáticos tronaron un granizo y despedida ''. Los dignatarios ensalzaron al toletero moribundo y a los miembros de el equipo del Campeonato Mundial de los Yankees de 1927, conocido como & quot; Murderer's Row & quot, asistió a las ceremonias. El alcalde de Nueva York, Fiorello La Guardia, llamó a Gehrig "el mayor prototipo de buen espíritu deportivo y ciudadanía" y el director general de Correos, James Farley, concluyó su discurso prediciendo: "Para las generaciones venideras, los niños que juegan béisbol señalarán con orgullo su récord".

El mánager de los Yankees, Joe McCarthy, luchando por controlar sus emociones, luego habló de Lou Gehrig, con quien había un vínculo cercano, casi de padre e hijo. Después de describir a Gehrig como "el mejor ejemplo de jugador de béisbol, deportista y ciudadano que haya conocido el béisbol", McCarthy no pudo soportarlo más. Volviéndose con lágrimas en los ojos hacia Gehrig, el gerente dijo: `` Lou, ¿qué más puedo decir, excepto que fue un día triste en la vida de todos los que te conocieron cuando entraste en mi habitación de hotel ese día en Detroit y me dijiste que ibas a renunciar? jugador de béisbol porque se sentía un obstáculo para el equipo. Dios mío, hombre, nunca fuiste eso ''.

Los Yankees retiraron el número de uniforme de Gehrig "4", convirtiéndolo en el primer jugador en la historia de las Grandes Ligas en recibir ese honor. Gehrig recibió muchos obsequios, placas conmemorativas y trofeos. Algunos provenían de personalidades importantes, otros provenían de los jardineros y el personal de limpieza del estadio. Las imágenes de las ceremonias muestran a Gehrig recibiendo varios obsequios e inmediatamente colocándolos en el suelo, porque ya no tenía la fuerza del brazo para sostenerlos. Los Yankees le entregaron un trofeo de plata con sus firmas grabadas.En la portada había inscrito un poema especial escrito por el escritor de The New York Times, John Kieran. El trofeo costó solo alrededor de $ 5, pero se convirtió en una de las posesiones más preciadas de Gehrig. Actualmente se encuentra en exhibición en el Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional.

Después de las presentaciones y comentarios de Babe Ruth, Gehrig se dirigió a la multitud:

Fans, durante las últimas dos semanas habéis estado leyendo sobre el mal descanso que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado de la faz de la tierra. He estado en estadios de béisbol durante diecisiete años y nunca he recibido nada más que amabilidad y aliento de ustedes, fanáticos.

Mira a estos grandes hombres. ¿Quién de ustedes no consideraría lo más destacado de su carrera asociarse con ellos ni siquiera por un día? Seguro, tengo & # x2019 suerte. ¿Quién no consideraría un honor haber conocido a Jacob Ruppert? Además, ¿el constructor del béisbol y el imperio más grande de # x2019, Ed Barrow? ¿Haber pasado seis años con ese maravilloso amiguito, Miller Huggins? Entonces, ¿haber pasado los siguientes nueve años con ese líder sobresaliente, ese inteligente estudiante de psicología, el mejor entrenador del béisbol actual, Joe McCarthy? Claro, tengo suerte.

Cuando los New York Giants, un equipo al que darías tu brazo derecho para vencer, y viceversa, te envíen un regalo & # x2014 eso & # x2019s algo. Cuando todo el mundo, hasta los jardineros y esos chicos con batas blancas, te recuerdan con trofeos & # x2014 eso & # x2019s algo. Cuando tienes una suegra maravillosa que se pone de tu lado en las riñas con su propia hija & # x2014 eso es algo. Cuando tienes un padre y una madre que trabajan toda su vida para que puedas tener una educación y construir tu cuerpo & # x2014 es una bendición. Cuando tienes una esposa que ha sido una torre de fuerza y ​​ha demostrado más coraje del que soñaste que existía & # x2014, eso es lo mejor que conozco.

Así que termino diciendo que podría haberme dado un mal descanso, pero tengo mucho por lo que vivir. Gracias.

La multitud se puso de pie y aplaudió durante casi dos minutos. Gehrig estaba visiblemente conmocionado cuando se apartó del micrófono y se secó las lágrimas de la cara con el pañuelo. Babe Ruth se acercó y lo abrazó mientras una banda tocaba "I Love You Truly" y la multitud coreaba "Te amamos, Lou". hizo que incluso los reporteros duros y las citas se tragaran duro.

En diciembre de 1939, Lou Gehrig fue elegido miembro del Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional en una elección especial de la Asociación de Escritores de Béisbol. A los 36 años, fue el segundo jugador más joven en recibir este honor (detrás de Sandy Koufax).

"No creas que estoy deprimido o pesimista acerca de mi condición en este momento", escribió Lou Gehrig luego de su retiro del béisbol. Luchando contra su condición física cada vez peor, agregó: "Tengo la intención de aguantar el mayor tiempo posible y luego, si llega lo inevitable, lo aceptaré filosóficamente y esperaré lo mejor". Eso es todo lo que podemos hacer.

En octubre de 1939, aceptó el nombramiento del alcalde Fiorello La Guardia por un período de diez años como Comisionado de Libertad Condicional de la ciudad de Nueva York y asumió el cargo el 2 de enero de 1940. La Comisión de Libertad Condicional elogió al ex jugador de béisbol por su & quot; firme creencia en la libertad condicional, debidamente administrado ", afirmando que Gehrig" indicó que aceptaba el puesto de libertad condicional porque representaba una oportunidad para el servicio público. Había rechazado otras ofertas de trabajo & # x2013, incluidas las lucrativas oportunidades de hablar y aparecer como invitado & # x2013 con un valor económico mucho mayor que los $ 5.700 al año de la comisión de servicios & quot. Gehrig visitó las instalaciones correccionales de la ciudad de Nueva York, pero insistió en que las visitas no fueran cubiertas por los medios de comunicación. . Gehrig, como siempre, cumplió con sus deberes de manera silenciosa y eficiente. A menudo le ayudaba su esposa Eleanor, quien le guiaba la mano cuando tenía que firmar documentos oficiales. Aproximadamente un mes antes de su muerte, cuando Gehrig llegó al punto en que su condición física en deterioro le imposibilitó continuar en el trabajo, renunció silenciosamente.

El 2 de junio de 1941, a las 10:10 pm, dieciséis años después de que reemplazó a Wally Pipp en la primera base y dos años después de su retiro del béisbol, Lou Gehrig murió en su casa en la sección Riverdale del Bronx, Nueva York. .

Al escuchar la noticia, Babe Ruth y su esposa Claire fueron a la casa de Gehrig para consolar a Eleanor. El alcalde LaGuardia ordenó que las banderas de Nueva York ondearan a media asta, y los estadios de las Grandes Ligas de todo el país hicieron lo mismo.

Después del funeral en la Iglesia Episcopal Christ de Riverdale, los restos de Gehrig fueron incinerados y enterrados el 4 de junio en el cementerio Kensico en Valhalla, Nueva York. Lou Gehrig y Ed Barrow están enterrados en la misma sección del cementerio Kensico, que está al lado del cementerio Gate of Heaven, donde se encuentran las tumbas de Babe Ruth y Billy Martin.

Los Gehrig no tuvieron hijos. Eleanor, que nunca se volvió a casar, dedicó el resto de su vida a apoyar la investigación de la ELA. Murió el 6 de marzo de 1984, en su 80 cumpleaños.

Los Yankees dedicaron un monumento a Gehrig en el jardín central del Yankee Stadium el 6 de julio de 1941, y el santuario lo elogió como, `` Un hombre, un caballero y un gran jugador de pelota cuyo increíble récord de 2.130 juegos consecutivos debería permanecer de todos los tiempos ''. se unió al colocado allí en 1932 a Miller Huggins, al que eventualmente seguiría el de Babe Ruth en 1949.

El lugar de nacimiento de Gehrig en Manhattan, en 1994 Second Avenue (cerca de E. 103rd Street), está conmemorado con una placa que marca el lugar, al igual que otra residencia anterior en E. 94th Street (cerca de Second Avenue). (A partir del 26/12/2011, la primera placa mencionada no está presente debido a la construcción en curso. La segunda placa mencionada está presente, pero se atribuye a su lugar de nacimiento, no a su residencia anterior). La casa blanca de los Gehrig en 5204 Delafield Avenue en el La sección Riverdale del Bronx, donde murió Lou Gehrig, todavía se encuentra hoy en el lado este de Henry Hudson Parkway y también está marcada con una placa.

Registros, premios y logros

Sesenta años después de su despedida del béisbol, Gehrig recibió la mayor cantidad de votos de cualquier jugador de béisbol en el Equipo de las Grandes Ligas de Béisbol All-Century, elegido por votación de los fanáticos en 1999.

En 1999, los editores de Sporting News clasificaron a Lou Gehrig en sexto lugar en su lista de los "100 mejores jugadores de béisbol".


Visita

Más información sobre el museo

El Museo en Cooperstown presenta más de 50,000 pies cuadrados de exhibiciones dedicadas al pasatiempo nacional.

Durante su ilustre carrera, el "Caballo de Hierro" tuvo 13 temporadas consecutivas con más de 100 carreras impulsadas y 100 carreras anotadas, batió un récord de la Liga Americana de 185 carreras en 1931, ganó la Triple Corona en 1934 y jugó en 2,130 juegos consecutivos. un récord que se mantendría hasta 1995 cuando Cal Ripken Jr. lo aprobó.

Según MLB, el 2 de junio fue elegido como la fecha para el Día de Lou Gehrig, ya que es cuando Gehrig se convirtió en el primera base titular de los Yankees en 1925, así como el día en que falleció en 1941 por complicaciones de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como Lou. Enfermedad de Gehrig.

Pero fue el 3 de junio de 1921 cuando el joven de 17 años, jugando bajo el nombre de "Lou Lewis", ayudó a Hartford a derrotar a Pittsfield. El joven primera base bateó 0 de 3 con un sacrificio, un comienzo desfavorable para el miembro del Salón de la Fama de la Clase de 1939. Después de todo, Gehrig se había graduado de la High School of Commerce de la ciudad de Nueva York en enero de 1921, y luego se inscribió en la Universidad de Columbia con una beca de fútbol un mes después.

En la edición del 3 de junio de 1921 de El Hartford Courant, se informó, con un apellido mal escrito, que "'Lefty' Gahrig, semipro de Brooklyn contundente, ha sido contratado por el mánager Arthur Irwin para jugar en la primera base de los Senadores.

Para proteger su elegibilidad para jugar en Columbia, Lou Gehrig comenzó a jugar profesionalmente bajo un seudónimo, Lou Lewis. (Museo y Salón de la Fama del Béisbol Nacional)

“Gahrig es un joven bajo pero fornido y es bien recordado por los dos jonrones largos que hizo en sus dos viajes al plato durante el juego Hartford-Columbia University mientras los Senadores se entrenaban para la presente campaña. Uno de los golpes fue a las gradas del jardín central mientras que el otro despejó la cerca del jardín central en Clarkin Field.

“Le prometió a Irwin durante el invierno pasado que jugaría con él si decidía ingresar a las filas profesionales, pero las esperanzas de que se desvanezca cuando ingrese a la Universidad de Columbia. Aparentemente ha decidido dejar la universidad y jugar béisbol para ganarse la vida. Varios clubes de Grandes Ligas han estado tratando de ficharlo ”.

Pronto, sin embargo, se refirió a "Lefty" Gahrig como "Lewis". En la edición del 5 de junio de 1921 de El Hartford Courant, la historia del juego decía: "En la segunda entrada ... Lewis, el joven primer sacker de Hartford, conectó la primera bola lanzada por tres bases al jardín derecho".

Gehrig jugaría una docena de juegos para Hartford como "Lewis", bateando .261 (12 de 46) con cero jonrones, un doble y dos triples.

Según se informa, cuando llegó la noticia al entrenador de béisbol de la Universidad de Columbia, el ex lanzador de Grandes Ligas Andy Coakley, le dijo a Gehrig que estaba poniendo en peligro su elegibilidad atlética universitaria y que regresaría a la escuela. Mientras tanto, Coakley convenció a las escuelas rivales de que Gehrig solo debería ser suspendido por un año del equipo de béisbol de Columbia como penalización por jugar pelota profesional con Hartford.

Ray Robinson, en su libro, "Iron Horse: Lou Gehrig en su tiempo", escribió: "Gehrig siempre insistió en que no tenía idea de que lo excluirían de los equipos de Columbia si aceptaba la oferta de juego por pago".

Lou Gehrig hizo su debut profesional con los Hartford Senators el 3 de junio de 1921, jugando bajo el seudónimo de "Lou Lewis". (Hartford Courant)

Gehrig, quien rara vez habló de su turno como "Lewis" en 1921, abordó la controversia en el número del 22 de abril de 1937 de la Noticias deportivas.

“Como estudiante de primer año en Columbia, jugué una pelota de ligas menores durante las vacaciones de verano. John McGraw me tuvo en el Polo Grounds pero no me prestó demasiada atención ni pareció impresionado con mis posibilidades. A menudo he pensado que, debido a los acontecimientos posteriores, si él me hubiera dado una oportunidad real de hacer las cosas bien y se hubiera esforzado conmigo, la situación del béisbol en Nueva York tal vez hubiera sido muy diferente en los años venideros.

“McGraw me envió a Hartford en la Eastern League, que fue dirigida por Arthur Irwin. Jugué bajo el nombre de Lewis. Estaba dolorido por la falta de atención de Polo Grounds y dolorido por la situación en Hartford ".

Gehrig entró en más detalles en una columna de abril de 1938 en el New York World-Telegram por Joe Williams.

"Así es como fue", le dijo Gehrig a Williams. “Iba a Columbia. Un compañero se acercó y me preguntó cómo me gustaría trabajar con los Giants. Fue un árbitro semipro. He olvidado su nombre y eso me angustia. El tipo jugó un papel importante en mi vida. Me gustaría, al menos, darle crédito por haberme iniciado cuando la gente me hace esa pregunta. Me siento como un tonto que no recuerdo su nombre.

“De todos modos, fui a Polo Grounds e informé a Cozy Dolan, según las instrucciones. Dolan fue uno de los entrenadores de los Giants. Entrenaba con otros jóvenes por la mañana. Quizás durante una semana más o menos. Un día Dolan me dijo que me quedara. "Quiero que John McGraw le eche un vistazo", explicó. McGraw, por supuesto, estaba dirigiendo a los Giants. Hice mis cosas antes que el viejo maestro. Me preguntó si estaba interesado en ir a Hartford durante la temporada. Le expliqué que no quería poner en peligro mi posición universitaria. Todavía me quedaban dos años más en Columbia.

La puntuación de caja del segundo partido de Lou Gehrig jugado para Hartford en 1921 cuando era conocido como "Lou Lewis". (Hartford Courant)


Béisbol Lou Gehrig

Lou Gehrig firmó este balón mientras era paciente de Mayo Clinic en 1939. Cuando la leyenda de los Yankees de Nueva York llegó a Mayo Clinic en 1939, se hizo amigo de muchas personas en Rochester. Gehrig acudió a Mayo en busca de respuestas. Se había sentido cada vez más débil y acababa de terminar su racha récord de jugar 2.130 juegos consecutivos. Incluso con las muchas pruebas médicas que estaba pasando y las preocupaciones que enfrentó, Gehrig se acercó a los jóvenes locales, jugando a atrapar, practicando con un equipo juvenil local y demostrando técnicas de bateo, fildeo y lanzamiento a jóvenes con ojos de estrella.

Entre ellos estaba Bob Tierney, un jugador talentoso con un corazón para el juego. El & ldquoIron Horse & rdquo y el atleta de Rochester entablaron una amistad. Bob se armó de valor para pedirle un autógrafo a Gehrig, que le proporcionó con gusto. Se dieron la mano por última vez el 16 de junio y el cumpleaños número 36 de Gehrig & rsquos, el mismo día que le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica y ELA, la afección con la que se asoció su nombre.

Desde su diagnóstico en Mayo, la ELA se conoce como "enfermedad de Lou Gehrig". Bob Tierney se quedó con la pelota de béisbol de Gehrig y, en el camino, también obtuvo la firma de Leo Durocher durante 75 años. Es la única pelota de béisbol conocida que Gehrig firmó como paciente de la Clínica Mayo que permaneció en las mismas manos durante tres cuartos de siglo. En 2014, para conmemorar el 75 aniversario del diagnóstico de Gehrig & rsquos y el Sesquicentenario de Mayo Clinic, Bob Tierney vendió la pelota de béisbol al líder empresarial de Rochester Andy Chafoulias. Con su hija, Taylor, Chafoulias donó la pelota de béisbol a Mayo Clinic. La pelota de béisbol se exhibe en Mayo Clinic Heritage Hall en nuestro campus de Rochester, Minnesota, como un ejemplo de generosidad, espíritu comunitario y la investigación en curso de Mayo & rsquos sobre ELA y afecciones relacionadas.

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2 de mayo de 1939 Lucky Man

Los Yankees estaban en Detroit el 2 de mayo cuando Gehrig le dijo al manager Joe McCarthy & # 8220I & # 8217m que yo mismo, Joe & # 8221. Es & # 8217s & # 8220 por el bien del equipo & # 8221. La racha de 2.130 partidos consecutivos del Caballo de Hierro había llegado a su fin.

El equipo de béisbol de la escuela secundaria Lane Tech estaba en casa el 26 de junio de 1920. 10,000 espectadores se habían reunido para ver el juego en Cubs Park, ahora Wrigley Field. Commerce High de Nueva York se adelantó 8–6 en la parte alta de la novena, cuando un bateador zurdo pegó un grand slam fuera del parque. Ningún joven de 17 años había pegado una pelota de béisbol en un parque de las Grandes Ligas antes, y no creo que haya sucedido desde entonces. Fue la primera vez que el país escuchó el nombre de Lou Gehrig.

Gehrig estaba lanzando para la Universidad de Columbia contra Williams College el 18 de abril de 1923, el día en que Babe Ruth conectó el primer jonrón desde el flamante Yankee Stadium. Aunque Columbia perdería el juego, Gehrig ponchó a diecisiete bateadores para establecer un récord de equipo.

La derrota no le importaba a Paul Krichell, el cazatalentos de los Yankees que había estado siguiendo a Gehrig. A Krichell tampoco le importaba el brazo, tanto como ese poderoso bate zurdo. Había visto a Gehrig pegar algunos de los jonrones más largos jamás vistos en varios campus del este, incluido un jonrón 450 & # 8242 en Columbia & # 8217s South Field que despejó las gradas y aterrizó en 116th Street y Broadway.

El mánager de los NY Giants, John McGraw, convenció a un joven Gehrig de jugar béisbol profesional con un nombre falso, Henry Lewis, a pesar de que podría poner en peligro su elegibilidad deportiva universitaria. Gehrig jugó solo una docena de juegos para los Hartford Senators antes de ser descubierto y suspendido por un tiempo de la pelota universitaria. Este período, y un par de breves períodos en las ligas menores en las temporadas & # 821723 y & # 821724, fueron las únicas veces que Gehrig no jugó para un equipo de Nueva York.

Gehrig comenzó como bateador emergente con los Yankees de Nueva York el 15 de junio de 1923. Entró en lo suyo en la temporada 26. En 1927 bateó cuarto en & # 8220Murderers ’Row”, los primeros seis bateadores en el orden de bateo de los Yankees: Earle Combs, Mark Koenig, Babe Ruth, Lou Gehrig, Bob Meusel y Tony Lazzeri.

Tuvo una de las mejores temporadas de cualquier bateador en la historia ese año, bateando .373, con 218 hits: 52 dobles, 18 triples, 47 jonrones, un récord de 175 carreras impulsadas y un porcentaje de slugging de .765. El bate de Gehrig & # 8217 ayudó a los Yankees de 1927 a un récord de 110-44, el banderín de la Liga Americana y una barrida de cuatro juegos en la Serie Mundial de los Piratas de Pittsburgh.

Fue el & # 8220 Iron Horse & # 8221, jugando en más juegos consecutivos que cualquier jugador en la historia. Fue un récord & # 8220 inquebrantable & # 8221, que se mantuvo en pie durante 56 años, hasta que fue superado en 1995 por Cal Ripken, Jr. Gehrig logró su 23 ° y último Grand Slam de Grandes Ligas en agosto de 1938, un récord que se mantendría hasta que su compañero Yankee Alex Rodríguez empató en 2012.

Lou Gehrig colapsó en los entrenamientos de primavera de 1939, entrando en un abrupto declive al principio de la temporada. Los Yankees estaban en Detroit el 2 de mayo cuando Gehrig le dijo al manager Joe McCarthy & # 8220I & # 8217m que yo mismo, Joe & # 8221. Es & # 8217s & # 8220 por el bien del equipo & # 8221. McCarthy puso a Babe Dahlgren al principio y los Yankees ganaron 22-2, pero eso fue todo. La racha de 2.130 partidos consecutivos del Caballo de Hierro había llegado a su fin.

El reportero deportivo James Kahn escribió: & # 8220 Creo que le pasa algo. Físicamente mal, quiero decir. No sé qué es, pero estoy satisfecho de que va mucho más allá de su juego de pelota.

Gehrig dejó el equipo en junio y llegó a la Clínica Mayo el día 13. El diagnóstico de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) se confirmó seis días después, el 19 de junio. Cumplía 36 años. Era un pronóstico cruel: parálisis que aumentaba rápidamente, dificultad para tragar y hablar y una esperanza de vida de menos de tres años.

Gehrig se reunió brevemente con los Yankees en Washington, D.C. Fue recibido por un grupo de Boy Scouts en Union Station, felizmente saludando y deseándole suerte. Gehrig le devolvió el saludo, pero se inclinó hacia un periodista. & # 8220 Ellos & # 8217 me están deseando suerte ”, dijo,“ y yo & # 8217 estoy muriendo. & # 8221

Gehrig apareció en el Yankee Stadium el & # 8220Lou Gehrig Appreciation Day & # 8221, 4 de julio de 1939. Los medios deportivos de Nueva York, compañeros de juego y jardineros le otorgaron trofeos y otras muestras de afecto. Colocaría a cada uno en el suelo, ya demasiado débil para sostenerlos. Dirigiéndose a sus fans, Gehrig se describió a sí mismo como & # 8220 El hombre más afortunado de la faz de la Tierra & # 8221.

Henry Louis Gehrig murió el 2 de junio de 1941, a la edad de 37 años.

Conduje por el Yankee Stadium en 2013, la semana después del atentado con bomba en la Maratón de Boston.El cartel en el frente decía & # 8220United we Stand & # 8221. Con él había un logo gigante de los Red Sox. Esa noche, miles de fanáticos de los Yankees interrumpieron un juego con los Diamondbacks de Arizona para cantar a Neil Diamond & # 8217s & # 8220Sweet Caroline & # 8221, un elemento básico de los juegos en casa de los Red Sox desde 1997.

Pensé en Lou Gehrig. Yo siempre he sido un tipo de Boston, creo que la ley del estado de Massachusetts me exige que odie a los Yankees. Pero en serio. Qué acto de clase.


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