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¿Por qué los europeos esclavizaron a los africanos?

¿Por qué los europeos esclavizaron a los africanos?


Pueblos esclavizados en sociedades africanas antes de la trata transatlántica de esclavos

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Académica-Griot: Rebecca Allyson Schnabel, M.S.

“La esclavitud existía en África, pero no era el mismo tipo de esclavitud que introdujeron los europeos. Un esclavo puede ser esclavizado para saldar una deuda o pagar un crimen. Los esclavos en África perdieron la protección de su familia y su lugar en la sociedad debido a la esclavitud. Pero eventualmente, ellos o sus hijos podrían convertirse en parte de la familia de su amo y ser libres. Esto era diferente a la esclavitud de bienes muebles, en la que los africanos esclavizados eran esclavos de por vida, al igual que sus hijos y nietos ". Museo PortBristol

Un coffle esclavo en África. (PortBristol)

¿En qué se diferenciaba la esclavitud africana de la esclavitud que se practicaba comúnmente en las Américas?

La esclavitud en África se originó como recompensa de la guerra y como castigo para los criminales. Las personas no nacían comúnmente en la esclavitud. A diferencia de América, la esclavitud no se transmite automáticamente de padres a hijos. Las personas esclavizadas en las sociedades africanas a menudo obtuvieron la libertad antes del final de sus vidas. En ocasiones, incluso llegaron a ser miembros de la misma familia que aquellos que alguna vez los esclavizaron. La esclavitud de bienes muebles considera a los humanos como "un artículo movible de propiedad personal", como una mercancía que se va a consumir o vender. Los africanos secuestrados por europeos se consideraban "propiedad [que] podía comprarse, venderse, intercambiarse o heredarse [así como] abusarse, marcarse, criarse, explotarse o matarse" como sus amos consideraran oportuno (Fight Slavery Now, 2015). los esclavizados en las sociedades africanas todavía eran vistos y valorados como seres humanos.

La esclavitud en África antes de los europeos

Se encontraron personas con libertad limitada en todas las sociedades africanas durante miles de años antes de la trata transatlántica de esclavos. Un ejemplo son los pueblos trabajadores de Egipto y Nubia. Conocidos como esclavos, los eruditos consideran que las personas que construyeron las Grandes Pirámides de Giza son similares a los sirvientes o siervos contratados. Esto significa que lo más probable es que estos individuos esclavizados hayan sido compensados ​​por su trabajo. Esto también les habría dado una movilidad social que permitió que las personas esclavizadas en África finalmente encontraran un lugar dentro de la sociedad a la que servían. Las personas podrían escapar de los lazos de la esclavitud para convertirse en iguales dentro de la población en general.

La trata de esclavos en el África medieval.

Los sistemas de esclavitud han variado a lo largo de la historia. Los africanos anteriores al cautiverio, como todas las demás personas en todo el mundo, vivían en sociedades de clases. Debido a la guerra, la deuda y el crimen, la gente perdió sus derechos básicos de libertad. Sin embargo, la esclavitud en África antes de la esclavitud extranjera era drásticamente diferente de la esclavitud Chattel practicada por los europeos en la historia moderna.

Un mercado de esclavos en El Cairo por David_Roberts

Antes de la Trata Transatlántica de Esclavos, existían varias prácticas para proteger a quienes incluso estaban en condición de esclavos. La expansión del Islam en el norte de África reforzó la institución de la esclavitud y, al mismo tiempo, restringió a quienes se definían como esclavos. Los musulmanes libres, independientemente de su raza, no pueden ser esclavizados. Sin embargo, la conversión de un esclavo al Islam no garantiza la libertad. Aunque duró más de 13 siglos, la trata de esclavos transsahariana organizada por varias naciones árabes sigue siendo poco estudiada por los historiadores de hoy (Gakunzi, 2018).

“. la trata de esclavos árabes ha afectado a más de 17 millones de personas. Solo en la región del Sahara, más de nueve millones de africanos cautivos fueron deportados y dos millones murieron en las carreteras ”. David Gakunzi, "La trata de esclavos árabe-musulmana: levantando el tabú".

Más actualmente, algunos países africanos han comenzado a examinar sus roles dentro de la trata de esclavos árabes. En la foto de abajo se muestra un monumento en Tanzania en la isla de Zanzíbar que conmemora los históricos mercados de esclavos. Zanzíbar es conocida como la capital mundial de las especias e históricamente líder en el comercio del Océano Índico. Aquí los visitantes pueden realizar recorridos a través de pequeños y sucios pasillos de esclavos históricos. En estos recorridos, los guías discuten el impacto destructivo de la trata de esclavos árabes en las sociedades de África oriental. David Gakunzi, "La trata de esclavos árabe-musulmana: levantando el tabú".

Monumento al mercado de esclavos de Zanzíbar. Imagen cortesía de Rebecca Schnabel, colección privada 2014.

¿Participaron algunos africanos en la trata europea de esclavos?

Los esclavistas vinieron de Europa con la promesa de bienes extranjeros a cambio de personas. Al principio, varios imperios, reinos y naciones africanos ayudaron a los comerciantes europeos. Cambiaron a los enemigos capturados por suministros europeos y asiáticos. Sin embargo, a medida que las demandas de los europeos crecían en número, los líderes africanos comenzaron a negarse a despedir a su gente. Los comerciantes europeos intimidaron a la población local para que los ayudara a mantener el comercio de esclavos mediante amenazas de violencia.

Un guerrero que no se dejó intimidar fue la reina Ana Nzinga (1583-1663) de Ndongo y Matamba (la actual Angola). Sus antepasados ​​trabajaron para apaciguar a los invasores portugueses que solicitaron humanos para comerciar. Como princesa, Nzinga se desempeñó como diplomática en Portugal. Pudo establecer un tratado de paz con los europeos, limitando el número de personas requeridas para ser canjeadas por esclavitud. Una vez convertida en reina, rechazó las demandas de los portugueses. La reina Nzinga pasó 40 años luchando por la seguridad de su pueblo contra los portugueses. Se la recuerda como una líder militar inspiradora. Viviendo en sus 80, la reina Nzinga nunca entregó su poder. Ella es un ejemplo de líder africano que resistió las raíces de la colonización y la esclavitud.

Reina Ana Nzinga (1583-1663) de Ndongo y Matamba (actual Angola)

Para obtener más detalles sobre la vida de la reina Nzinga, consulte nuestra exposición sobre Mujeres africanas: líderes y guerreras, y otro material de referencia como el Podcast de The History Chick.

¿Justifica la esclavitud africana la esclavitud de los africanos en las Américas por parte de los europeos?

Ningún sistema esclavista debe considerarse el menor de dos males. Esclavizar a otros seres humanos es una práctica maliciosa, inaceptable en todas sus formas y variaciones. Sin embargo, es importante darse cuenta de que el comercio transatlántico de esclavos como sistema no se parece a nada que el mundo haya presenciado antes. Ningún grupo había dominado de manera tan solidaria a otra población, saqueando los jóvenes recursos de la fuerza humana y el intelecto como lo hicieron los traficantes de esclavos europeos con el pueblo africano. Eso es hasta los genocidios actuales como el Holocausto de Hitler y los Gulags de Stalin. Incluso estas atrocidades modernas bien conocidas no se acercan al número de vidas perdidas a causa de la esclavitud y el holocausto negro. La esclavitud se remonta a las raíces de la humanidad y varía en grado y gravedad a lo largo de la historia, pero ninguna había sido tan opresiva como la trata europea de esclavos.

Fuentes

Boddy-Evans, Alistair. "Tipos de esclavitud en África y el mundo de hoy". ThoughtCo. ThoughtCo, 20 de junio de 2019.

"Esclavitud." ¡Lucha contra la esclavitud ahora! 15 de diciembre de 2015.

Gakunzi, David. "La trata de esclavos árabe-musulmana: levantando el tabú". Centro de Asuntos Públicos de Jerusalén. Última modificación el 3 de septiembre de 2018.

Manning, P. "Slavery in Africa". Africana: La enciclopedia de la experiencia africana y afroamericana, segunda edición, 2005, Africana: La enciclopedia de la experiencia africana y afroamericana, segunda edición.

"Esclavitud en África". Depósito africano y revista colonial (1825-1849) 5, no. 7 (1829): 208.


Contenido

A lo largo de la historia africana han existido múltiples formas de esclavitud y servidumbre, y fueron moldeadas por las prácticas indígenas de esclavitud, así como por la institución romana de la esclavitud [12] (y las visiones cristianas posteriores sobre la esclavitud), las instituciones islámicas de la esclavitud a través del esclavo musulmán comercio, y eventualmente el comercio atlántico de esclavos. [13] [4] La esclavitud fue parte de la estructura económica de las sociedades africanas durante muchos siglos, aunque el alcance varió. [14] [4] Ibn Battuta, quien visitó el antiguo reino de Malí a mediados del siglo XIV, relata que los habitantes locales competían entre sí en el número de esclavos y sirvientes que tenían, y él mismo recibió un niño esclavo como un "regalo de hospitalidad". [15] En el África subsahariana, las relaciones de esclavos eran a menudo complejas, con derechos y libertades otorgados a las personas sometidas a esclavitud y restricciones a la venta y el trato por parte de sus amos. [16] Muchas comunidades tenían jerarquías entre diferentes tipos de esclavos: por ejemplo, diferenciando entre los que habían nacido en la esclavitud y los que habían sido capturados en la guerra. [17]

Viajes por el interior de África, Mungo Park, Viajes por el interior de África v. II, Capítulo XXII - Guerra y esclavitud.

Las formas de esclavitud en África estaban estrechamente relacionadas con las estructuras de parentesco. [18] En muchas comunidades africanas, donde no se podía poseer tierras, la esclavitud de las personas se utilizó como un medio para aumentar la influencia que una persona tenía y ampliar las conexiones. [19] Esto convirtió a los esclavos en una parte permanente del linaje de un amo, y los hijos de esclavos podrían estar estrechamente relacionados con los lazos familiares más amplios. [20] [4] Los hijos de esclavos nacidos en familias podrían integrarse en el grupo de parentesco del amo y ascender a posiciones prominentes dentro de la sociedad, incluso al nivel de jefe en algunos casos. [17] Sin embargo, el estigma a menudo permaneció unido, y podría haber separaciones estrictas entre los miembros esclavos de un grupo de parentesco y los relacionados con el amo. [19]

Esclavitud de bienes muebles Editar

La esclavitud de bienes muebles es una relación de servidumbre específica en la que el esclavo es tratado como propiedad del dueño. [21] Como tal, el propietario es libre de vender, comerciar o tratar al esclavo como lo haría con otras propiedades, y los hijos del esclavo a menudo se retienen como propiedad del amo. [22] Hay pruebas de una larga historia de esclavitud de bienes muebles en el valle del río Nilo, gran parte del Sahel y el norte de África. La evidencia es incompleta sobre el alcance y las prácticas de la esclavitud de bienes muebles en gran parte del resto del continente antes de los registros escritos por comerciantes árabes o europeos, pero se cree que fue común y ampliamente abusivo. [22] [23]

Servicio doméstico Editar

Muchas relaciones de esclavos en África giraban en torno a la esclavitud doméstica, donde los esclavos trabajaban principalmente en la casa del amo, pero conservaban algunas libertades. [24] Los esclavos domésticos podrían considerarse parte de la casa del amo y no serían vendidos a otros sin una causa extrema. [25] Los esclavos podían poseer las ganancias de su trabajo (ya sea en la tierra o en productos), y podían casarse y pasar la tierra a sus hijos en muchos casos. [17] [26]

Peón Editar

El empeño, o esclavitud por deudas, implica el uso de personas como garantía para garantizar el pago de la deuda. [27] El trabajo esclavo lo realiza el deudor o un familiar del deudor (generalmente un niño). [28] El empeño era una forma común de garantía en África Occidental. [29] Implicaba la promesa de una persona o un miembro de la familia de esa persona, de servir a otra persona que proporcionaba crédito. [30] El empeño estaba relacionado con la esclavitud, aunque era distinto de la esclavitud en la mayoría de las conceptualizaciones, porque el acuerdo podía incluir términos de servicio específicos y limitados que se proporcionarían, [31] y porque los lazos de parentesco protegerían a la persona de ser vendida como esclava. [31] El empeño era una práctica común en África Occidental antes del contacto europeo, incluso entre el pueblo Akan, el pueblo Ewe, el pueblo Ga, el pueblo Yoruba y el pueblo Edo [32] (en formas modificadas, también existía entre la gente Efik, la gente Igbo, la gente Ijaw y la gente Fon). [33] [34] [35]

Esclavitud militar Editar

La esclavitud militar implicaba la adquisición y el entrenamiento de unidades militares reclutadas que conservarían la identidad de los esclavos militares incluso después de su servicio. [36] Los grupos de soldados esclavos serían dirigidos por un Patrón, que podría ser el jefe de un gobierno o un caudillo independiente, y que enviaría a sus tropas por dinero y sus propios intereses políticos. [36]

Esto fue más significativo en el valle del Nilo (principalmente en Sudán y Uganda), con unidades militares esclavas organizadas por varias autoridades islámicas, [36] y con los jefes de guerra de África Occidental. [37] Las unidades militares en Sudán se formaron en el siglo XIX mediante incursiones militares a gran escala en el área que actualmente son los países de Sudán y Sudán del Sur. [36]

Además, un número considerable de hombres nacidos entre 1800 y 1849 en las regiones de África occidental (hoy Ghana y Burkina Faso) fueron secuestrados como esclavos para servir en el ejército en la Indonesia holandesa. [38] Curiosamente, los soldados eran en promedio 3 cm más altos que la otra población de África Occidental. [39] Además, los datos mostraron que los africanos occidentales eran más bajos que los europeos del norte pero de casi la misma altura que los europeos del sur. [40] Esto se relacionó principalmente con la calidad de la nutrición y la atención médica. [41]

Esclavos para el sacrificio Editar

El sacrificio humano fue común en los estados de África Occidental hasta y durante el siglo XIX. Aunque la evidencia arqueológica no es clara sobre el tema antes del contacto europeo, en aquellas sociedades que practicaban el sacrificio humano, los esclavos se convirtieron en las víctimas más prominentes. [4]

Las costumbres anuales de Dahomey fueron el ejemplo más notorio de sacrificio humano de esclavos, donde se sacrificarían 500 prisioneros. Los sacrificios se llevaron a cabo a lo largo de la costa de África occidental y más al interior. Los sacrificios eran comunes en el Imperio de Benin, en lo que ahora es Ghana, y en los pequeños estados independientes en lo que ahora es el sur de Nigeria. En la región de Ashanti, el sacrificio humano a menudo se combinaba con la pena capital. [42] [43] [44]

Comercio local de esclavos Editar

Muchas naciones como el estado de Bono, Ashanti de la actual Ghana y los yoruba de la actual Nigeria participaron en el comercio de esclavos. [45] Grupos como Imbangala de Angola y Nyamwezi de Tanzania servirían como intermediarios o bandas itinerantes, librando la guerra contra los estados africanos para capturar personas para exportarlas como esclavas. [46] Los historiadores John Thornton y Linda Heywood de la Universidad de Boston han estimado que de los africanos capturados y luego vendidos como esclavos al Nuevo Mundo en el comercio de esclavos del Atlántico, [47] alrededor del 90% fueron esclavizados por otros africanos que los vendieron a europeos. comerciantes. [48] ​​Henry Louis Gates, presidente de Harvard de Estudios Africanos y Afroamericanos, ha declarado que "sin asociaciones comerciales complejas entre las élites africanas y los comerciantes y agentes comerciales europeos, [49] la trata de esclavos en el Nuevo Mundo habría sido imposible, al menos en la escala en que ocurrió ". [48]

Todo el grupo étnico bubi desciende de esclavos intertribales fugitivos propiedad de varios grupos étnicos de África central occidental antigua. [50]

Como la mayoría de las otras regiones del mundo, la esclavitud y el trabajo forzoso existieron en muchos reinos y sociedades de África durante cientos de años. [51] [16] Según Ugo Kwokeji, los primeros informes europeos de esclavitud en África en el siglo XVII no son fiables porque a menudo combinaban varias formas de servidumbre como iguales a la esclavitud de bienes muebles. [52]

La mejor evidencia de las prácticas de esclavitud en África proviene de los principales reinos, particularmente a lo largo de la costa, y hay poca evidencia de prácticas de esclavitud generalizadas en sociedades sin estado. [4] [16] [17] El comercio de esclavos fue mayormente secundario a otras relaciones comerciales, sin embargo, hay evidencia de una ruta de comercio de esclavos transaharianos desde la época romana que persistió en el área después de la caída del Imperio Romano. [22] Sin embargo, las estructuras de parentesco y los derechos otorgados a los esclavos (excepto los capturados en la guerra) parecen haber limitado el alcance del comercio de esclavos antes del inicio del comercio de esclavos transsahariano, el comercio de esclavos en el Océano Índico y el comercio de esclavos en el Atlántico. [dieciséis]

África del Norte Editar

La esclavitud en el norte de África se remonta al antiguo Egipto. El Reino Nuevo (1558-1080 a. C.) trajo un gran número de esclavos como prisioneros de guerra al valle del Nilo y los utilizó para labores domésticas y supervisadas. [53] [54] El Egipto ptolemaico (305 a. C.-30 a. C.) utilizó rutas terrestres y marítimas para traer esclavos. [55] [56]

La esclavitud de bienes muebles había sido legal y generalizada en todo el norte de África cuando la región estaba controlada por el Imperio Romano (145 a. C. - ca. 430 d. C.) y por los romanos orientales desde 533 a 695). [58] Una trata de esclavos que llevó a los saharauis a través del desierto al norte de África, [59] que existió en la época romana, continúa y la evidencia documental en el valle del Nilo muestra que había sido regulada allí por un tratado. [22] A medida que la república romana se expandió, esclavizó a los enemigos derrotados y las conquistas romanas en África no fueron una excepción. [60] Por ejemplo, Orosius registra que Roma esclavizó a 27.000 personas del norte de África en 256 a. C. [61] La piratería se convirtió en una importante fuente de esclavos para el Imperio Romano y en el siglo V d.C. los piratas asaltaban las aldeas costeras del norte de África y esclavizaban a los capturados. [62] La esclavitud de bienes muebles persistió después de la caída del Imperio Romano en las comunidades mayoritariamente cristianas de la región. [63] Después de la expansión islámica en la mayor parte de la región debido a la expansión comercial a través del Sahara, [64] las prácticas continuaron y, finalmente, la forma asimilativa de esclavitud se extendió a las principales sociedades en el extremo sur del Sahara (como Mali , Songhai y Ghana). [65] [4] La trata de esclavos medieval en Europa se dirigía principalmente al Este y al Sur: el Imperio Cristiano Bizantino y el Mundo Musulmán eran los destinos, Europa Central y Oriental era una importante fuente de esclavos. [66] [67] La ​​esclavitud en la Europa medieval estaba tan extendida que la Iglesia Católica Romana la prohibió repetidamente, o al menos la exportación de esclavos cristianos a tierras no cristianas fue prohibida, por ejemplo, en el Concilio de Koblenz en 922, el Consejo de Londres en 1102 y el Consejo de Armagh en 1171. [68] Debido a limitaciones religiosas, la trata de esclavos fue llevada a cabo en partes de Europa por judíos ibéricos (conocidos como radhanitas) que pudieron trasladar esclavos de la Europa central pagana. a través de la Europa occidental cristiana a países musulmanes en Al-Andalus y África. [69] [70]

Los mamelucos eran soldados esclavos que se convirtieron al Islam y sirvieron a los califas musulmanes y a los sultanes ayubíes durante la Edad Media. Los primeros mamelucos sirvieron a los califas abasíes en la Bagdad del siglo IX. [71] Con el tiempo, se convirtieron en una casta militar poderosa, y en más de una ocasión se hicieron con el poder, por ejemplo, gobernando Egipto desde 1250 hasta 1517. [72] Desde 1250 Egipto había sido gobernado por la dinastía Bahri de Kipchak. Origen turco. [73] Los esclavos blancos del Cáucaso sirvieron en el ejército y formaron un cuerpo de tropas de élite, que finalmente se rebelaron en Egipto para formar la dinastía Burgi.[74] Según Robert Davis, entre 1 millón y 1,25 millones de europeos fueron capturados por piratas de Berbería y vendidos como esclavos al norte de África y al Imperio Otomano entre los siglos XVI y XIX. [75] [76] Sin embargo, para extrapolar sus números, Davis asume que el número de esclavos europeos capturados por piratas de Berbería fue constante durante un período de 250 años, indicando:

"No hay registros de cuántos hombres, mujeres y niños fueron esclavizados, pero es posible calcular aproximadamente el número de cautivos frescos que se habrían necesitado para mantener estable la población y reemplazar a los esclavos que murieron, escaparon, fueron rescatados o Sobre esta base, se cree que se necesitaban alrededor de 8.500 nuevos esclavos anualmente para reponer el número, alrededor de 850.000 cautivos durante el siglo de 1580 a 1680. Por extensión, durante los 250 años entre 1530 y 1780, la cifra podría fácilmente han sido tan altos como 1.250.000 ". [77]

Los números de Davis han sido cuestionados por otros historiadores, como David Earle, quien advierte que la verdadera imagen de los esclavos europeos se ve empañada por el hecho de que los corsarios también se apoderaron de blancos no cristianos de Europa oriental y negros de África occidental. [77]

Además, el número de esclavos comerciados era hiperactivo, con estimaciones exageradas que se basaban en los años pico para calcular los promedios de siglos o milenios enteros. [78] [79] Por lo tanto, hubo grandes fluctuaciones de un año a otro, particularmente en los siglos XVIII y XIX, debido a las importaciones de esclavos y también al hecho de que, antes de la década de 1840, no hay registros consistentes. [80] El experto en Oriente Medio John Wright advierte que las estimaciones modernas se basan en cálculos retrospectivos de la observación humana. [81]

Tales observaciones, a finales del siglo XVI y principios del siglo XVII, estiman que alrededor de 35.000 esclavos cristianos europeos retenidos durante este período en la costa de Berbería, en Trípoli, Túnez, pero principalmente en Argel. [82] La mayoría eran marineros (especialmente los ingleses), llevados con sus barcos, pero otros eran pescadores y aldeanos costeros. Sin embargo, la mayoría de estos cautivos eran personas de tierras cercanas a África, particularmente España e Italia. [83]

Los pueblos y ciudades costeras de Italia, Portugal, España y las islas del Mediterráneo fueron atacados con frecuencia por los piratas, y sus habitantes abandonaron casi por completo grandes extensiones de las costas italianas y españolas [84] después de 1600 piratas de Berbería ocasionalmente entraron en el Atlántico y golpeó tan al norte como Islandia. [85] Los corsarios más famosos fueron el otomano Barbarroja ("Barbarroja") y su hermano mayor Oruç, Turgut Reis (conocido como Dragut en Occidente), Kurtoğlu (conocido como Curtogoli en Occidente), Kemal Reis, Salih Reis, y Koca Murat Reis. [76] [86]

En 1544, Hayreddin Barbarroja capturó Ischia, tomando 4.000 prisioneros en el proceso, y deportó a la esclavitud a unos 9.000 habitantes de Lipari, casi toda la población. [87] En 1551, Dragut esclavizó a toda la población de la isla maltesa de Gozo, entre 5.000 y 6.000, enviándolos a Libia. Cuando los piratas saquearon Vieste en el sur de Italia en 1554, se llevaron a unos 7.000 esclavos. En 1555, Turgut Reis navegó a Córcega y saqueó Bastia, tomando 6.000 prisioneros. [88] En 1558, los corsarios berberiscos capturaron la ciudad de Ciutadella, la destruyeron, masacraron a los habitantes y se llevaron a 3.000 supervivientes a Estambul como esclavos. [89] En 1563 Turgut Reis desembarcó en las costas de la provincia de Granada, España, y capturó los asentamientos costeros de la zona como Almuñécar, junto con 4.000 prisioneros. Los piratas de Berbería atacaron con frecuencia las islas Baleares, lo que resultó en la construcción de muchas torres de vigilancia costeras e iglesias fortificadas. La amenaza fue tan severa que Formentera quedó deshabitada. [90] [91]

Las primeras fuentes modernas están llenas de descripciones de los sufrimientos de los esclavos cristianos de galeras de los corsarios de Berbería:

Aquellos que no han visto una galera en el mar, especialmente persiguiéndolos o siendo perseguidos, no pueden concebir bien el impacto que tal espectáculo debe causar a un corazón capaz de la menor tintura de conmiseración. Contemplar filas y filas de miserables miserables medio desnudos, medio muertos de hambre, medio bronceados, encadenados a una tabla, de donde no se retiran durante meses juntos (normalmente medio año), urgidos, incluso más allá de la fuerza humana, con cruel y repetidos golpes en la carne desnuda. [92]

Todavía en 1798, el islote cerca de Cerdeña fue atacado por los tunecinos y más de 900 habitantes fueron llevados como esclavos.

La sociedad saharaui-morisca en el noroeste de África estaba tradicionalmente (y todavía está, hasta cierto punto) estratificada en varias castas tribales, [93] con las tribus guerreras Hassane gobernando y extrayendo tributos - horma - de las tribus znaga descendientes de bereberes. [94] Debajo de ellos se clasificaron grupos serviles conocidos como Haratin, una población negra. [95]

Los africanos subsaharianos esclavizados también fueron transportados a través del norte de África a Arabia para realizar trabajos agrícolas debido a su resistencia a la malaria que asolaba Arabia y el norte de África en el momento de la esclavitud temprana. [96] Los africanos subsaharianos pudieron soportar las tierras infestadas de malaria a las que fueron transportados, razón por la cual los norteafricanos no fueron transportados a pesar de su proximidad a Arabia y las tierras circundantes. [97]

Cuerno de África Editar

En el Cuerno de África, los reyes cristianos del Imperio etíope a menudo exportaban esclavos paganos nilóticos de sus fronteras occidentales o de territorios de tierras bajas recién conquistados o reconquistados. [98] [99] Los sultanatos musulmanes somalíes y afar, como el sultanato medieval de Adal, también comerciaban a través de sus puertos con esclavos Zanj (bantúes) que fueron capturados del interior. [100] [101]

La esclavitud, tal como se practica en Etiopía, era esencialmente doméstica y estaba más orientada hacia las mujeres; esta era también la tendencia en la mayor parte de África. [102] Las mujeres fueron transportadas a través del Sahara, el Medio Oriente y el comercio del Mediterráneo y el Océano Índico más que los hombres. [103] [104] Las personas esclavizadas servían en las casas de sus amos o amantes, y no se empleaban de manera significativa para fines productivos. [105] Los esclavizados eran considerados miembros de segunda clase de la familia de sus dueños. [106] El primer intento de abolir la esclavitud en Etiopía fue realizado por el emperador Tewodros II (r. 1855-1868), [107] aunque la trata de esclavos no se abolió legalmente hasta 1923 con la ascensión de Etiopía a la Sociedad de Naciones. [108] La Sociedad Antiesclavista estimó que había 2 millones de esclavos a principios de la década de 1930, de una población estimada de entre 8 y 16 millones. [109] [110] La esclavitud continuó en Etiopía hasta la invasión italiana en octubre de 1935, cuando la institución fue abolida por orden de las fuerzas de ocupación italianas. [111] En respuesta a la presión de los aliados occidentales de la Segunda Guerra Mundial, Etiopía abolió oficialmente la esclavitud y la servidumbre involuntaria después de haber recuperado su independencia en 1942. [112] [113] El 26 de agosto de 1942, Haile Selassie emitió una proclamación que prohibía la esclavitud. [114]

En los territorios somalíes, los esclavos se compraban en el mercado de esclavos exclusivamente para trabajar en las plantaciones. [115] En cuanto a consideraciones legales, las costumbres relativas al trato de los esclavos bantúes fueron establecidas por decreto de los sultanes y delegados administrativos locales. [116] Además, la libertad de estos esclavos de las plantaciones también se adquiría a menudo mediante la emancipación final, la fuga y el rescate. [115]

África central Editar

Los esclavos fueron transportados desde la antigüedad a lo largo de rutas comerciales que cruzaban el Sahara. [117]

La tradición oral relata la esclavitud existente en el Reino de Kongo desde el momento de su formación con Lukeni lua Nimi esclavizando al Mwene Kabunga a quien conquistó para establecer el reino. [118] Los primeros escritos portugueses muestran que el Reino tenía esclavitud antes del contacto, pero que eran principalmente cautivos de guerra del Reino de Ndongo. [118] [119]

La esclavitud era común a lo largo del río Alto Congo, y en la segunda mitad del siglo XVIII la región se convirtió en una importante fuente de esclavos para el comercio atlántico de esclavos, [120] cuando los altos precios de los esclavos en la costa hicieron rentable el comercio de esclavos a larga distancia. [121] Cuando el comercio atlántico llegó a su fin, los precios de los esclavos cayeron drásticamente y el comercio regional de esclavos creció, dominado por los comerciantes de Bobangi. [122] Los Bobangi también compraron un gran número de esclavos con las ganancias de la venta de marfil, que utilizaron para poblar sus aldeas. [123] Se hizo una distinción entre dos tipos diferentes de esclavos en esta región: era poco probable que los esclavos que habían sido vendidos por su grupo familiar, típicamente como resultado de un comportamiento indeseable como el adulterio, intentaran huir. [124] Además de los considerados socialmente indeseables, la venta de niños también era común en tiempos de hambruna. [125] Sin embargo, era probable que los esclavos capturados intentaran escapar y debían ser trasladados a cientos de kilómetros de sus hogares como salvaguarda contra esto. [126] [127]

La trata de esclavos tuvo un impacto profundo en esta región de África Central, remodelando por completo varios aspectos de la sociedad. [128] Por ejemplo, la trata de esclavos ayudó a crear una sólida red comercial regional de alimentos y productos artesanales de pequeños productores a lo largo del río. [3] Como el transporte de solo unos pocos esclavos en una canoa era suficiente para cubrir el costo de un viaje y aún así obtener ganancias, [129] los comerciantes podían llenar cualquier espacio no utilizado en sus canoas con otros bienes y transportarlos a largas distancias sin un margen de beneficio significativo en el precio. [130] Si bien las grandes ganancias del comercio de esclavos del río Congo solo se destinaron a un pequeño número de comerciantes, este aspecto del comercio proporcionó algunos beneficios a los productores y consumidores locales. [131]

África Occidental Editar

Varias formas de esclavitud se practicaban de diversas maneras en diferentes comunidades de África occidental antes del comercio europeo. [8] [51] A pesar de que existía la esclavitud, no era tan frecuente en la mayoría de las sociedades de África Occidental que no eran islámicas antes de la Trata Transatlántica de Esclavos. [132] [133] [134] Los prerrequisitos para que existieran sociedades esclavistas no estaban presentes en África Occidental antes de la trata de esclavos en el Atlántico, considerando los pequeños tamaños del mercado y la falta de división del trabajo. [3] [133] La mayoría de las sociedades de África Occidental se formaron en unidades de parentesco, lo que haría de la esclavitud una parte bastante marginal del proceso de producción dentro de ellas. [135] [4] Los esclavos dentro de las sociedades basadas en el parentesco habrían tenido casi los mismos roles que los miembros libres. [136] [4] Martin Klein ha dicho que antes del comercio del Atlántico, los esclavos en el oeste de Sudán “constituían una pequeña parte de la población, vivían dentro del hogar, trabajaban junto a miembros libres del hogar y participaban en una red de -vínculos cara a cara ". [137] [133] Con el desarrollo del comercio de esclavos transaharianos y las economías de oro en el Sahel occidental, varios de los principales estados se organizaron en torno al comercio de esclavos, incluido el Imperio de Ghana, el Imperio de Malí, el Bono. Estado e Imperio Songhai. [138] [139] Sin embargo, otras comunidades en África Occidental resistieron en gran medida la trata de esclavos. [128] Los Jola se negaron a participar en la trata de esclavos hasta finales del siglo XVII y no utilizaron mano de obra esclava dentro de sus propias comunidades hasta el siglo XIX. [140] Los Kru y Baga también lucharon contra la trata de esclavos. [141] Los reinos Mossi intentaron apoderarse de sitios clave en el comercio transsahariano y, cuando estos esfuerzos fracasaron, los Mossi se convirtieron en defensores de las incursiones de esclavos por parte de los poderosos estados del Sahel occidental. [142] Los Mossi finalmente entrarían en el comercio de esclavos en el siglo XIX, siendo el comercio de esclavos del Atlántico el principal mercado. [122] [139]

Senegal fue un catalizador para el comercio de esclavos y, a partir de la figura del mapa de los herederos de Homann que se muestra, muestra un punto de partida para la migración y un puerto de comercio firme. [143] La cultura de Gold Coast se basó en gran medida en el poder que tenían los individuos, más que en la tierra cultivada por una familia. [144] África occidental, y específicamente lugares como Senegal, pudieron llegar al desarrollo de la esclavitud mediante el análisis de las ventajas aristocráticas de la esclavitud y lo que mejor se adaptaría a la región. [145] Este tipo de gobierno que utilizaba una "herramienta política" para discernir los diferentes trabajos y métodos de la esclavitud asimilativa. [146] El trabajo doméstico y agrícola se volvió más evidentemente primario en África Occidental debido a que los esclavos eran considerados como estas "herramientas políticas" de acceso y estatus. [147] Los esclavos a menudo tenían más esposas que sus dueños, y esto impulsó la clase de sus dueños. [148] No todos los esclavos fueron utilizados para el mismo propósito. Los países colonizadores europeos participaban en el comercio para satisfacer las necesidades económicas de sus países. [149] El paralelo de los comerciantes "moros" que se encuentran en el desierto en comparación con los comerciantes portugueses que no eran los establecidos señaló las diferencias en los usos de los esclavos en este punto, y hacia dónde se dirigían en el comercio. [150]

El historiador Walter Rodney no identificó esclavitud o servidumbre doméstica significativa en los primeros relatos europeos sobre la región de la Alta Guinea [17] e IA Akinjogbin sostiene que los relatos europeos revelan que la trata de esclavos no era una actividad importante a lo largo de la costa controlada por el pueblo Yoruba y el pueblo Aja. antes de que llegaran los europeos. [151] En un documento leído a la Sociedad Etnológica de Londres en 1866, el virrey de Lokoja, Sr. T. Valentine Robins, quien en 1864 acompañó una expedición por el río Níger a bordo del HMS Investigador, describió la esclavitud en la región:

Sobre la esclavitud, el señor Robins comentó que no era lo que la gente en Inglaterra pensaba que era. Significa, como se encuentra continuamente en esta parte de África, pertenecer a un grupo familiar: no hay trabajo obligatorio, el dueño y el esclavo trabajan juntos, comen como comida, visten como ropa y duermen en las mismas chozas. Algunos esclavos tienen más esposas que sus amos. Brinda protección a los esclavos y todo lo necesario para su subsistencia: comida y ropa. Un hombre libre está en peor situación que un esclavo; no puede reclamar su comida a nadie. [152]

Con el comienzo del comercio de esclavos en el Atlántico, la demanda de esclavitud en África occidental aumentó y varios estados se centraron en el comercio de esclavos y la esclavitud doméstica aumentó dramáticamente. [153] Hugh Clapperton en 1824 creía que la mitad de la población de Kano eran esclavos. [154]

En la región de Senegambia, entre 1300 y 1900, cerca de un tercio de la población fue esclavizada. En los primeros estados islámicos del Sahel occidental, incluidos Ghana (750–1076), Malí (1235–1645), Segou (1712–1861) y Songhai (1275–1591), aproximadamente un tercio de la población estaba esclavizada. En Sierra Leona, en el siglo XIX, aproximadamente la mitad de la población estaba formada por personas esclavizadas. Entre los vai, durante el siglo XIX, tres cuartas partes de la población eran esclavos. En el siglo XIX, al menos la mitad de la población estaba esclavizada entre los Duala del Camerún y otros pueblos del bajo Níger, el Kongo y el reino de Kasanje y Chokwe de Angola. Entre los ashanti y yoruba, un tercio de la población estaba formada por personas esclavizadas. La población de Kanem (1600-1800) estaba esclavizada aproximadamente en un tercio. Quizás fue del 40% en Bornu (1580-1890). Entre 1750 y 1900, de uno a dos tercios de la población total de los estados de la jihad de Fulani consistía en personas esclavizadas. La población del estado más grande de Fulani, Sokoto, estaba al menos medio esclavizada en el siglo XIX. Entre los Adrar, el 15 por ciento de las personas fueron esclavizadas y el 75 por ciento de los Gurma fueron esclavizados. [155] La esclavitud era extremadamente común entre los pueblos tuareg y muchos todavía tienen esclavos en la actualidad. [156] [157]

Cuando el dominio británico se impuso por primera vez en el califato de Sokoto y las áreas circundantes en el norte de Nigeria a principios del siglo XX, aproximadamente de 2 a 2,5 millones de personas allí fueron esclavizadas. [158] La esclavitud en el norte de Nigeria fue finalmente prohibida en 1936. [159]

Grandes lagos africanos Editar

Con el comercio marítimo desde la región de los Grandes Lagos de África oriental a Persia, China e India durante el primer milenio d.C., los esclavos se mencionan como una mercancía de importancia secundaria al oro y el marfil. [160] Cuando se menciona, el comercio de esclavos parece ser a pequeña escala y en su mayoría implica el asalto de mujeres y niños por esclavos a lo largo de las islas de Kilwa Kisiwani, Madagascar y Pemba. [161] En lugares como Uganda, la experiencia de las mujeres en la esclavitud fue diferente a la de las prácticas tradicionales de esclavitud en ese momento. Los roles asumidos se basaron en el género y la posición dentro de la sociedad. [162] Primero hay que hacer la distinción en la esclavitud de Uganda de campesinos y esclavos. Los investigadores Shane Doyle y Henri Médard afirman la distinción con lo siguiente:

"Los campesinos eran recompensados ​​por su valor en la batalla con el regalo de esclavos del señor o jefe por el que habían luchado. Podían recibir esclavos de parientes que habían sido promovidos al rango de jefes, y podían heredar esclavos de sus padres. [163] Estaban los abanyage (los saqueados o robados en la guerra) así como los abagule (los comprados). [164] Todos estos entraban en la categoría de abenvumu o verdaderos esclavos, es decir, personas no libres en ningún sentido. [165] [166] En una posición superior estaban los jóvenes Ganda entregados por sus tíos maternos en esclavitud (o empeño), generalmente en lugar de deudas. Además de tales esclavos, tanto los jefes como el rey eran servidos por hijos de hombres acomodados que quería complacerlos y atraer el favor para ellos mismos o sus hijos. [167] [168] Estos eran los abasige y formaban una gran adición a una familia noble. Todas estas diferentes clases de dependientes en una familia se clasificaron como Medard & amp Doyle abaddu ( sirvientes) o abazana (sirvientes) ya sea eran esclavos o nacidos libres. (175) "[169]

En la región de los Grandes Lagos de África (alrededor de la actual Uganda), la evidencia lingüística muestra la existencia de la esclavitud a través de la captura de guerra, el comercio y el empeño que se remonta a cientos de años; sin embargo, estas formas, en particular el empeño, parecen haber aumentado significativamente en los últimos años. Siglos XVIII y XIX. [170] [171] Estos esclavos fueron considerados más dignos de confianza que los de Gold Coast. Se les consideraba con más prestigio por la formación a la que respondían. [172]

El idioma de los esclavos en la región de los Grandes Lagos varió. [173] Esta región de agua facilitó la captura de esclavos y el transporte. Se utilizó cautivo, refugiado, esclavo, campesino para describir a los que estaban en el comercio. [174] La distinción se hizo según dónde y con qué propósito se utilizarían. Los métodos como el pillaje, el saqueo y la captura eran todos semánticos comunes en esta región para representar el comercio. [175]

Los historiadores Campbell y Alpers sostienen que había una serie de categorías diferentes de trabajo en el sudeste de África y que la distinción entre esclavos e individuos libres no era particularmente relevante en la mayoría de las sociedades. [176] [177] Sin embargo, con el aumento del comercio internacional en los siglos XVIII y XIX, el sudeste de África comenzó a participar significativamente en el comercio de esclavos en el Atlántico, por ejemplo, con el rey de la isla de Kilwa firmando un tratado con un comerciante francés en 1776 para la entrega de 1.000 esclavos por año. [178] [179]

Aproximadamente al mismo tiempo, los comerciantes de Omán, India y el sudeste de África comenzaron a establecer plantaciones a lo largo de las costas y en las islas. [180] Para proporcionar trabajadores en estas plantaciones, las incursiones de esclavos y la tenencia de esclavos se volvieron cada vez más importantes en la región y los comerciantes de esclavos. (más notablemente Tippu Tip) se hizo prominente en el entorno político de la región. [181] [179] El comercio del sudeste africano alcanzó su punto álgido en las primeras décadas del siglo XIX con hasta 30.000 esclavos vendidos por año. Sin embargo, la esclavitud nunca se convirtió en una parte significativa de las economías nacionales, excepto en el Sultanato de Zanzíbar, donde se mantuvieron las plantaciones y la esclavitud agrícola. [153] El autor e historiador Timothy Insoll escribió: "Las cifras registran la exportación de 718.000 esclavos de la costa swahili durante el siglo XIX y la retención de 769.000 en la costa". [182] [183] ​​En varias ocasiones, entre el 65 y el 90 por ciento de Zanzíbar fue esclavizado. A lo largo de la costa de Kenia, el 90 por ciento de la población estaba esclavizada, mientras que la mitad de la población de Madagascar estaba esclavizada. [184] [185]

Las relaciones de esclavos en África se han transformado a través de cuatro procesos a gran escala: la trata de esclavos transsahariana, la trata de esclavos en el Océano Índico, la trata de esclavos en el Atlántico y las políticas y movimientos de emancipación de esclavos en los siglos XIX y XX. [186] Cada uno de estos procesos cambió significativamente las formas, el nivel y la economía de la esclavitud en África. [4]

Las prácticas esclavistas en África se utilizaron durante diferentes períodos para justificar formas específicas de compromiso europeo con los pueblos de África. [187] Los escritores europeos del siglo XVIII afirmaron que la esclavitud en África era bastante brutal para justificar la trata de esclavos en el Atlántico. [188] Escritores posteriores utilizaron argumentos similares para justificar la intervención y la eventual colonización de las potencias europeas para acabar con la esclavitud en África. [189]

Los africanos sabían de la dura esclavitud que aguardaba a los esclavos en el Nuevo Mundo. [190] Muchos africanos de élite visitaron Europa en barcos de esclavos siguiendo los vientos dominantes del Nuevo Mundo. [47] Un ejemplo de esto ocurrió cuando Antonio Manuel, embajador de Kongo en el Vaticano, fue a Europa en 1604, deteniéndose primero en Bahía, Brasil, donde arregló la liberación de un compatriota que había sido esclavizado injustamente. [191] Los monarcas africanos también enviaron a sus hijos a lo largo de estas mismas rutas de esclavos para que fueran educados en Europa, y miles de antiguos esclavos finalmente regresaron para asentarse en Liberia y Sierra Leona. [192] [48]

Comercio transahariano y del océano Índico Editar

Los primeros registros de la trata de esclavos transaharianos provienen del historiador griego antiguo Herodoto en el siglo V a. C. [193] [194] Herodoto registró que los Garamentes participaban en el comercio de esclavos transsaharianos si esclavizaban a etíopes o trogloditas que vivían en cuevas. Los Garamentes dependían en gran medida de la mano de obra del África subsahariana, en forma de esclavos, [195] utilizaron esclavos en sus propias comunidades para construir y mantener sistemas de riego subterráneo conocidos por los bereberes como Foggara. [196]

A principios del Imperio Romano, la ciudad de Lepcis estableció un mercado de esclavos para comprar y vender esclavos del interior africano. [193] El imperio impuso impuestos aduaneros al comercio de esclavos. [193] En el siglo V d. C., Cartago romana comerciaba con esclavos negros traídos a través del Sahara. [194] Los esclavos negros parecen haber sido valorados en el Mediterráneo como esclavos domésticos por su apariencia exótica. [194] Algunos historiadores sostienen que la escala de la trata de esclavos en este período puede haber sido más alta que en la época medieval debido a la gran demanda de esclavos en el Imperio Romano. [194]

El comercio de esclavos en el Océano Índico se remonta al 2500 a. C. [197] Los antiguos babilonios, egipcios, griegos, indios y persas comerciaban con esclavos en pequeña escala a través del Océano Índico (ya veces el Mar Rojo). [198] Agatharchides describe el comercio de esclavos en el Mar Rojo en la época de Alejandro Magno. [198] Estrabón Geographica (completado después del 23 EC) menciona a los griegos de Egipto que comerciaban con esclavos en el puerto de Adulis y otros puertos en la costa somalí. [199] Plinio el Viejo Historia Natural (publicado en 77 EC) también describe el comercio de esclavos en el Océano Índico. [198] En el siglo I d.C., Periplus del mar Eritreo advirtió sobre las oportunidades de comercio de esclavos en la región, particularmente en el comercio de "hermosas chicas por concubinato". [198] Según este manual, los esclavos fueron exportados desde Omana (probablemente cerca de la actual Omán) y Kanê a la costa oeste de la India. [198] El antiguo comercio de esclavos del Océano Índico fue posible mediante la construcción de barcos capaces de transportar un gran número de seres humanos en el Golfo Pérsico utilizando madera importada de la India. Estas actividades de construcción naval se remontan a los tiempos de Babilonia y Aqueménida. [200]

Después de la participación del Imperio Bizantino y el Imperio Sasánida en el comercio de esclavos en el siglo I, se convirtió en una empresa importante. [198] Cosmas Indicopleustes escribió en su Topografía cristiana (550 EC) que los esclavos capturados en Etiopía serían importados al Egipto bizantino a través del Mar Rojo. [199] También mencionó la importación de eunucos por los bizantinos de Mesopotamia e India. [199] Después del siglo I, la exportación de africanos negros se convirtió en un "factor constante". [200] Bajo los sasánidas, el comercio del Océano Índico se utilizó no solo para transportar esclavos, sino también para eruditos y comerciantes. [198]

La esclavitud de los africanos para los mercados orientales comenzó antes del siglo VII, pero se mantuvo en niveles bajos hasta 1750. [201] El volumen de comercio alcanzó su punto máximo alrededor de 1850, pero habría terminado en gran medida alrededor de 1900. [201] La participación musulmana en el comercio de esclavos comenzó en el siglo VIII y siglo IX d.C., comenzando con el movimiento a pequeña escala de personas en gran parte de la región oriental de los Grandes Lagos y el Sahel. [202] La ley islámica permitía la esclavitud, pero prohibía la esclavitud que involucraba a otros musulmanes preexistentes como resultado, el principal objetivo de la esclavitud eran las personas que vivían en las áreas fronterizas del Islam en África. [22] El comercio de esclavos a través del Sahara y del Océano Índico también tiene una larga historia que comienza con el control de las rutas marítimas por parte de los comerciantes afroárabes en el siglo IX. [203] Se estima que, en ese momento, unos pocos miles de esclavizados fueron sacados cada año del Mar Rojo y la costa del Océano Índico. [204] Se vendieron en todo el Medio Oriente. [205] [206] Este comercio se aceleró a medida que los barcos superiores llevaron a un mayor comercio y una mayor demanda de mano de obra en las plantaciones de la región. [207] Finalmente, se tomaron decenas de miles por año. [208] En la costa swahili, los esclavistas afroárabes capturaron a los pueblos bantú del interior y los llevaron al litoral. [209] [210] Allí, los esclavos se fueron asimilando gradualmente en las áreas rurales, particularmente en las islas Unguja y Pemba. [209]

Esto cambió las relaciones de esclavos al crear nuevas formas de empleo para los esclavos (como eunucos para proteger harenes y en unidades militares) y crear condiciones para la libertad (es decir, la conversión, aunque solo liberaría a los hijos de un esclavo). [4] [36] Aunque el nivel del comercio permaneció relativamente pequeño, el tamaño del total de esclavos comercializados creció a un gran número durante los múltiples siglos de su existencia. [4] Debido a su naturaleza pequeña y gradual, el impacto en las prácticas de esclavitud en las comunidades que no se convirtieron al Islam fue relativamente pequeño. [4] Sin embargo, en el siglo XIX, la trata de esclavos de África a los países islámicos se incrementó significativamente. Cuando la trata de esclavos europea terminó alrededor de la década de 1850, [211] la trata de esclavos hacia el este se recuperó significativamente solo para terminar con la colonización europea de África alrededor de 1900. [153] Entre 1500 y 1900, se transportaron hasta 17 millones de esclavos africanos. por comerciantes musulmanes a la costa del Océano Índico, Oriente Medio y África del Norte. [212]

En 1814, el explorador suizo Johann Burckhardt escribió sobre sus viajes a Egipto y Nubia, donde vio la práctica del comercio de esclavos: "Con frecuencia presencié escenas de la indecencia más descarada, de las que los comerciantes, que eran los actores principales, solo se reían. Me atrevo a afirmar que muy pocas esclavas que han pasado de los diez años llegan a Egipto o Arabia en estado de virginidad ". [213]

David Livingstone mientras hablaba sobre la trata de esclavos en África Oriental en sus diarios:

Sobrecargar su maldad es una simple imposibilidad. [214]: 442

Livingstone escribió sobre un grupo de esclavos obligados a marchar por traficantes de esclavos árabes en la región africana de los Grandes Lagos cuando viajaba allí en 1866: [215]

19 de junio de 1866 - Pasamos junto a una mujer atada por el cuello a un árbol y muerta, la gente del país explicó que no había podido seguir el ritmo de los otros esclavos en una pandilla, y su amo había decidido que no debía convertirse en propiedad de nadie si se recuperaba. [214]: 56
26 de junio de 1866 -. Pasamos junto a una esclava que atravesó el cuerpo a tiros o apuñaladas y yacía en el camino: un grupo de mon se paró a unos cien metros de un lado, y otra de las mujeres del otro lado, mirando, dijo un árabe que pasó temprano. Esa mañana lo había hecho con rabia por perder el precio que le había dado por ella, porque ya no podía caminar.
27 de junio de 1866 - Hoy nos encontramos con un hombre muerto de hambre, muy delgado. Uno de nuestros hombres deambuló y encontró muchos esclavos con palos de esclavo, abandonados por sus amos por falta de comida, estaban demasiado débiles para poder hablar o decir de dónde venían, algunos eran bastante jóvenes. [214]: 62

Zanzíbar fue una vez el principal puerto de comercio de esclavos de África Oriental, y bajo los árabes omaníes en el siglo XIX, hasta 50.000 esclavos pasaban por la ciudad cada año. [216]

El establecimiento de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales a principios del siglo XVII condujo a un rápido aumento en el volumen del comercio de esclavos en la región; quizás hubo hasta 500.000 esclavos en varias colonias holandesas durante los siglos XVII y XVIII en el Océano Índico. Por ejemplo, se utilizaron unos 4000 esclavos africanos para construir la fortaleza de Colombo en Ceilán holandés. Bali y las islas vecinas suministraron redes regionales con c. 100.000-150.000 esclavos 1620-1830. Los traficantes de esclavos indios y chinos suministraron a la Indonesia holandesa quizás 250.000 esclavos durante los siglos XVII y XVIII. [217]

La Compañía de las Indias Orientales (EIC) se estableció durante el mismo período y en 1622 uno de sus barcos transportaba esclavos desde la costa de Coromandel hasta las Indias Orientales Holandesas. La EIC comerciaba principalmente con esclavos africanos, pero también algunos esclavos asiáticos comprados a traficantes de esclavos indios, indonesios y chinos. Los franceses establecieron colonias en las islas de Reunión y Mauricio en 1721 en 1735, unos 7.200 esclavos poblaban las islas Mascareñas, un número que había llegado a 133.000 en 1807. Los británicos capturaron las islas en 1810, sin embargo, y debido a que los británicos habían prohibido la esclavitud comercio en 1807 se desarrolló un sistema de comercio clandestino de esclavos para llevar esclavos a los hacendados franceses en las islas en total 336.000–388.000 esclavos fueron exportados a las islas Mascarane desde 1670 hasta 1848. [217]

En total, los comerciantes europeos exportaron 567,900-733,200 esclavos dentro del Océano Índico entre 1500 y 1850 y casi esa misma cantidad se exportó desde el Océano Índico a las Américas durante el mismo período. El comercio de esclavos en el Océano Índico fue, sin embargo, muy limitado en comparación con c. 12.000.000 de esclavos exportados a través del Atlántico. [217]

Comercio atlántico de esclavos Editar

La trata atlántica de esclavos o la trata transatlántica de esclavos tuvo lugar a través del Océano Atlántico desde el siglo XV hasta el XIX. [218] Según Patrick Manning, el comercio de esclavos en el Atlántico fue importante para transformar a los africanos de una minoría de la población mundial de esclavos en 1600 a la abrumadora mayoría en 1800 y en 1850 el número de esclavos africanos en África superó a los de América. [219]

La trata de esclavos se transformó de un aspecto marginal de las economías al sector más grande en un lapso relativamente corto. [220] Además, las plantaciones agrícolas aumentaron significativamente y se convirtieron en un aspecto clave en muchas sociedades. [221] [4] Los centros urbanos económicos que servían como raíz de las principales rutas comerciales se desplazaron hacia la costa oeste. [222] Al mismo tiempo, muchas comunidades africanas se trasladaron lejos de las rutas de la trata de esclavos, a menudo protegiéndose de la trata de esclavos en el Atlántico pero obstaculizando el desarrollo económico y tecnológico al mismo tiempo. [223]

En muchas sociedades africanas, la esclavitud de linaje tradicional se convirtió más en esclavitud de bienes muebles debido a una mayor demanda de trabajo. [224] Esto resultó en una disminución general de la calidad de vida, las condiciones laborales y el estatus de los esclavos en las sociedades de África Occidental. [225] La esclavitud asimilativa fue reemplazada cada vez más por la esclavitud de bienes muebles. [226] La esclavitud asimilitava en África a menudo permitió la libertad eventual y también una influencia cultural, social y / o económica significativa. [227] Los esclavos a menudo eran tratados como parte de la familia de su dueño, más que como una simple propiedad. [224]

La distribución de género entre los pueblos esclavizados bajo la esclavitud de linaje tradicional vio a las mujeres como esclavas más deseables debido a las demandas de trabajo doméstico y por razones reproductivas. [224] Los esclavos masculinos se utilizaron para un trabajo agrícola más físico, [228] pero a medida que se llevaron más hombres esclavizados a la costa oeste y al otro lado del Atlántico al Nuevo Mundo, las esclavas se utilizaron cada vez más para el trabajo físico y agrícola y la poligamia también aumentó . [229] La esclavitud de bienes muebles en Estados Unidos era muy exigente debido a la naturaleza física del trabajo en las plantaciones y este era el destino más común para los esclavos varones en el Nuevo Mundo. [224]

Se ha argumentado que una disminución de las personas sanas como resultado de la trata de esclavos en el Atlántico limitó la capacidad de muchas sociedades para cultivar la tierra y desarrollarse. [230] Muchos estudiosos sostienen que la trata transatlántica de esclavos dejó a África subdesarrollada, desequilibrada demográficamente y vulnerable a la futura colonización europea. [223]

Los primeros europeos en llegar a la costa de Guinea fueron los portugueses. El primer europeo en comprar africanos esclavizados en la región de Guinea fue Antão Gonçalves, un explorador portugués en 1441 d. C. [231] Inicialmente interesados ​​en el comercio principalmente de oro y especias, establecieron colonias en las islas deshabitadas de Santo Tomé. [232] En el siglo XVI, los colonos portugueses descubrieron que estas islas volcánicas eran ideales para el cultivo de azúcar. [233] El cultivo de azúcar es una empresa que requiere mucha mano de obra y era difícil atraer a los colonos portugueses debido al calor, la falta de infraestructura y la dura vida. [234] Para cultivar el azúcar, los portugueses recurrieron a un gran número de africanos esclavizados. El castillo de Elmina en Gold Coast, originalmente construido por mano de obra africana para los portugueses en 1482 para controlar el comercio del oro, se convirtió en un importante depósito de esclavos que iban a ser transportados al Nuevo Mundo. [235]

Los españoles fueron los primeros europeos en utilizar africanos esclavizados en América en islas como Cuba y La Española, [236] donde la alarmante tasa de mortalidad de la población autóctona había estimulado las primeras leyes reales que protegían a la población autóctona (Leyes de Burgos, 1512-1513). ). [237] Los primeros africanos esclavizados llegaron a La Española en 1501 poco después de que la Bula Papal de 1493 entregara casi todo el Nuevo Mundo a España. [238]

En Igboland, por ejemplo, el oráculo de Aro (la autoridad religiosa igbo) comenzó a condenar a más personas a la esclavitud debido a pequeñas infracciones que anteriormente probablemente no habrían sido castigadas con la esclavitud, aumentando así el número de hombres esclavizados disponibles para la compra. [224]

El comercio de esclavos en el Atlántico alcanzó su punto máximo a fines del siglo XVIII, cuando la mayor cantidad de personas fueron compradas o capturadas en África occidental y llevadas a América. [239] El aumento de la demanda de esclavos debido a la expansión de las potencias coloniales europeas al Nuevo Mundo hizo que la trata de esclavos fuera mucho más lucrativa para las potencias de África Occidental, lo que llevó al establecimiento de varios imperios reales de África Occidental que prosperaron en la trata de esclavos. . [240] Estos incluían el estado de Bono, el imperio de Oyo (Yoruba), el imperio de Kong, el imamato de Futa Jallon, el imamato de Futa Toro, el reino de Koya, el reino de Khasso, el reino de Kaabu, la Confederación Fante, la Confederación Ashanti y el reino de Dahomey. [241] Estos reinos se basaron en una cultura militarista de guerra constante para generar el gran número de cautivos humanos necesarios para el comercio con los europeos. [4] [242] Está documentado en los Debates sobre el comercio de esclavos de Inglaterra a principios del siglo XIX: "Todos los escritores antiguos coinciden en afirmar que las guerras se inician con el único propósito de hacer esclavos, sino que se fomentan por los europeos, con miras a ese objetivo ". [243] La abolición gradual de la esclavitud en los imperios coloniales europeos durante el siglo XIX condujo nuevamente al declive y colapso de estos imperios africanos. [244] Cuando las potencias europeas comenzaron a detener el comercio de esclavos en el Atlántico, esto provocó un cambio adicional en el que los grandes poseedores de esclavos en África comenzaron a explotar a las personas esclavizadas en las plantaciones y otros productos agrícolas. [245]

Abolición Editar

La gran transformación final de las relaciones de esclavos se produjo con los esfuerzos inconsistentes de emancipación que comenzaron a mediados del siglo XIX. [246] Cuando las autoridades europeas comenzaron a apoderarse de gran parte del interior de África a partir de la década de 1870, las políticas coloniales a menudo eran confusas sobre el tema. [247] Por ejemplo, incluso cuando la esclavitud se consideraba ilegal, las autoridades coloniales devolvían a los esclavos fugitivos a sus amos. [248] [4] La esclavitud persistió en algunos países bajo el dominio colonial, y en algunos casos no fue hasta la independencia que las prácticas de esclavitud se transformaron significativamente. [249] [250] Las luchas anticoloniales en África a menudo reunían a esclavos y antiguos esclavos con amos y antiguos amos para luchar por la independencia [251] sin embargo, esta cooperación duró poco y, tras la independencia, los partidos políticos a menudo se formaban basados ​​en el estratificaciones de esclavos y amos. [252] [153]

En algunas partes de África, la esclavitud y las prácticas análogas a la esclavitud continúan hasta el día de hoy, en particular el tráfico ilegal de mujeres y niños. [253] [254] El problema ha demostrado ser difícil de eliminar para los gobiernos y la sociedad civil. [255] [256]

Los esfuerzos de los europeos contra la esclavitud y la trata de esclavos comenzaron a finales del siglo XVIII y tuvieron un gran impacto en la esclavitud en África. [257] Portugal fue el primer país del continente en abolir la esclavitud en Portugal metropolitano y la India portuguesa mediante un proyecto de ley emitido el 12 de febrero de 1761, pero esto no afectó a sus colonias en Brasil y África. [258] Francia abolió la esclavitud en 1794. Sin embargo, Napoleón volvió a permitir la esclavitud en 1802 y no la abolió definitivamente hasta 1848. [259] En 1803, Dinamarca-Noruega se convirtió en el primer país de Europa en implementar una prohibición del comercio de esclavos. . [260] La esclavitud en sí no fue prohibida hasta 1848. [261] Gran Bretaña siguió en 1807 con la aprobación de la Ley de Abolición de la Trata de Esclavos por parte del Parlamento. [262] Esta ley permitía multas elevadas, aumentando con el número de esclavos transportados, para los capitanes de barcos de esclavos. [263] Gran Bretaña siguió esto con la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 que liberó a todos los esclavos en el Imperio Británico. [264] La presión británica sobre otros países hizo que accedieran a poner fin al comercio de esclavos de África. [265] Por ejemplo, la Ley de 1820 de los Estados Unidos sobre el comercio de esclavos hizo que la piratería del comercio de esclavos se castigara con la muerte. [266] Además, el Imperio Otomano abolió la trata de esclavos de África en 1847 bajo la presión británica. [267]

En 1850, el año en que el último gran participante en la trata de esclavos del Atlántico (Brasil) aprobó la Ley Eusébio de Queirós que prohíbe la trata de esclavos, [268] la trata de esclavos se había ralentizado significativamente y, en general, sólo prosiguió el comercio ilegal. [269] Brasil continuó la práctica de la esclavitud y fue una fuente importante de comercio ilegal hasta aproximadamente 1870 y la abolición de la esclavitud se hizo permanente en 1888 cuando la princesa Isabel de Brasil y el ministro Rodrigo Silva (yerno del senador Eusebio de Queiroz) prohibió la práctica. [153] Los británicos adoptaron un enfoque activo para detener el comercio ilegal de esclavos en el Atlántico durante este período. [270] Al Escuadrón de África Occidental se le atribuyó la captura de 1.600 barcos de esclavos entre 1808 y 1860, y la liberación de 150.000 africanos que estaban a bordo de estos barcos. [271] También se tomaron medidas contra los líderes africanos que se negaron a aceptar tratados británicos para prohibir el comercio, por ejemplo contra "el rey usurpador de Lagos", depuesto en 1851. [272] Se firmaron tratados contra la esclavitud con más de 50 africanos gobernantes.

Según Patrick Manning, la esclavitud interna fue más importante para África en la segunda mitad del siglo XIX, afirmando que "si hay algún momento en el que se pueda hablar de sociedades africanas organizadas en torno a una producción en modo esclavista, [1850-1900] fue ". [274] La abolición del comercio de esclavos en el Atlántico dio como resultado que las economías de los estados africanos dependientes del comercio se reorganizaran hacia la esclavitud de las plantaciones domésticas y el comercio legítimo realizado por mano de obra esclava. [275] La esclavitud antes de este período era generalmente doméstica. [153] [11]

El continuo movimiento contra la esclavitud en Europa se convirtió en una excusa y un casus belli para la conquista y colonización europea de gran parte del continente africano. [189] Fue el tema central de la Conferencia contra la esclavitud de Bruselas 1889-90. [276] A finales del siglo XIX, la lucha por África vio al continente dividido rápidamente entre las potencias europeas imperialistas, y un foco temprano pero secundario de todos los regímenes coloniales fue la supresión de la esclavitud y la trata de esclavos. [277] Seymour Drescher sostiene que los intereses europeos en la abolición fueron motivados principalmente por objetivos económicos e imperiales. [278] A pesar de que la esclavitud a menudo es una justificación detrás de la conquista, los regímenes coloniales a menudo ignoraron la esclavitud o permitieron que continuaran las prácticas esclavistas. [279] [280] Esto se debió a que el estado colonial dependía de la cooperación de las estructuras políticas y económicas indígenas que estaban fuertemente involucradas en la esclavitud. [281] Como resultado, las primeras políticas coloniales generalmente buscaban terminar con el comercio de esclavos mientras regulaban las prácticas esclavistas existentes y debilitaban el poder de los amos esclavistas. [282] [134] Además, los primeros estados coloniales tenían un control efectivo débil sobre sus territorios, lo que impedía los esfuerzos para una abolición generalizada. Los intentos de abolición se hicieron más concretos más tarde durante el período colonial. [283] [134]

Hubo muchas causas para el declive y la abolición de la esclavitud en África durante el período colonial, incluidas las políticas de abolición colonial, varios cambios económicos y la resistencia de los esclavos. [284] Los cambios económicos durante el período colonial, incluido el aumento del trabajo asalariado y los cultivos comerciales, aceleraron el declive de la esclavitud al ofrecer nuevas oportunidades económicas a los esclavos. [285] La abolición de las incursiones de esclavos y el fin de las guerras entre los estados africanos redujeron drásticamente el suministro de esclavos. [286] Los esclavos se aprovecharían de las primeras leyes coloniales que abolieron nominalmente la esclavitud y migrarían lejos de sus amos, aunque estas leyes a menudo estaban destinadas a regular la esclavitud más que a abolirla. [287] Esta migración condujo a esfuerzos de abolición más concretos por parte de los gobiernos coloniales. [134] [288] [4]

Tras la conquista y abolición por parte de los franceses, más de un millón de esclavos en el África occidental francesa huyeron de sus amos a hogares anteriores entre 1906 y 1911. [289] En Madagascar, más de 500.000 esclavos fueron liberados tras la abolición francesa en 1896. [290] En respuesta a Esta presión, Etiopía abolió oficialmente la esclavitud en 1932, el Califato de Sokoto abolió la esclavitud en 1900 y el resto del Sahel en 1911. [291] Las naciones coloniales tuvieron mayor éxito en este objetivo, aunque la esclavitud sigue siendo muy activa en África a pesar de que ha gradualmente pasó a una economía asalariada. [292] Las naciones independientes que intentaban occidentalizar o impresionar a Europa a veces cultivaban una imagen de supresión de la esclavitud, incluso cuando, en el caso de Egipto, contrataban soldados europeos como la expedición de Samuel White Baker por el Nilo. [293] La esclavitud nunca ha sido erradicada en África, y comúnmente aparece en estados africanos, como Chad, Etiopía, Malí, Níger y Sudán, en lugares donde la ley y el orden han colapsado. [294]

Aunque hoy está prohibida en todos los países, la esclavitud se practica en secreto en muchas partes del mundo. [295] Se estima que hay 30 millones de víctimas de la esclavitud en todo el mundo. [296] Solo en Mauritania, hasta 600.000 hombres, mujeres y niños, o el 20% de la población, están esclavizados, muchos de ellos utilizados como trabajo forzoso. [297] [298] La esclavitud en Mauritania fue finalmente criminalizada en agosto de 2007. [299] Durante la Segunda Guerra Civil Sudanesa, las personas fueron llevadas a la esclavitud, las estimaciones de secuestros oscilan entre 14.000 y 200.000. [300] En Níger, donde la práctica de la esclavitud fue prohibida en 2003, un estudio encontró que casi el 8% de la población sigue siendo esclava. [301] [302]

Demografía Editar

La esclavitud y el comercio de esclavos tuvieron un impacto significativo en el tamaño de la población y la distribución de género en gran parte de África. El impacto preciso de estos cambios demográficos ha sido un tema de gran debate. [303] El comercio de esclavos en el Atlántico se llevó a 70.000 personas, principalmente de la costa occidental de África, por año en su punto máximo a mediados del siglo XVIII. [153] La trata de esclavos transsahariana implicó la captura de pueblos del interior continental, que luego fueron enviados al extranjero a través de puertos en el Mar Rojo y otros lugares. [304] Alcanzó un máximo de 10.000 personas intercambiadas por año en el siglo XVII. [153] Según Patrick Manning, hubo una disminución constante de la población en grandes partes del África subsahariana como resultado de este comercio de esclavos. [305] Esta disminución de la población en toda África occidental desde 1650 hasta 1850 se vio exacerbada por la preferencia de los traficantes de esclavos por los esclavos varones. [306] Es importante señalar que esta preferencia solo existía en la trata transatlántica de esclavos. Se comerciaron más esclavas que hombres en todo el continente africano. [104] [153] En África oriental, el comercio de esclavos era multidireccional y cambió con el tiempo. [186] Para satisfacer la demanda de mano de obra servil, los esclavos Zanj capturados del interior del sur se vendieron a través de puertos en la costa norte en cantidades acumulativamente grandes durante siglos a clientes en el Valle del Nilo, Cuerno de África, Península Arábiga, Golfo Pérsico, India, Extremo Oriente e islas del Océano Índico. [304]

Alcance de la esclavitud Editar

El alcance de la esclavitud en África y el comercio de esclavos a otras regiones no se conoce con precisión. [307] Aunque la trata de esclavos en el Atlántico se ha estudiado mejor, las estimaciones oscilan entre 8 millones de personas y 20 millones. [308] La base de datos de comercio transatlántico de esclavos estima que el comercio de esclavos en el Atlántico se llevó alrededor de 12,8 millones de personas entre 1450 y 1900. [4] [309] El comercio de esclavos a través del Sahara y el Mar Rojo desde el Sahara, el Cuerno de África, y África Oriental, se ha estimado en 6.2 millones de personas entre 600 y 1600. [310] [4] Aunque la tasa disminuyó desde África Oriental en la década de 1700, aumentó en la década de 1800 y se estima en 1,65 millones para ese siglo. [311] [4]

Las estimaciones de Patrick Manning son que alrededor de 12 millones de esclavos ingresaron al comercio atlántico entre los siglos XVI y XIX, pero alrededor de 1,5 millones murieron a bordo del barco. [312] Aproximadamente 10,5 millones de esclavos llegaron a América. [312] Además de los esclavos que murieron en el Paso Medio, es probable que murieran más africanos durante las incursiones de esclavos en África y las marchas forzadas a los puertos. [313] Manning estima que 4 millones murieron dentro de África después de la captura, y muchos más murieron jóvenes. [312] La estimación de Manning cubre los 12 millones que originalmente estaban destinados al Atlántico, así como los 6 millones destinados a los mercados de esclavos asiáticos y los 8 millones destinados a los mercados africanos. [312]

Debate sobre el efecto demográfico Editar

Los efectos demográficos de la trata de esclavos son algunos de los temas más controvertidos y debatidos. [314] Walter Rodney argumentó que la exportación de tanta gente había sido un desastre demográfico y había dejado a África permanentemente en desventaja en comparación con otras partes del mundo, y que esto explica en gran medida la continua pobreza de ese continente. [315] Presenta cifras que muestran que la población de África se estancó durante este período, mientras que la de Europa y Asia creció dramáticamente. Según Rodney, todas las demás áreas de la economía se vieron afectadas por el comercio de esclavos, ya que los principales comerciantes abandonaron las industrias tradicionales para perseguir la esclavitud y los niveles más bajos de la población se vieron perturbados por la esclavitud en sí. [316]

Otros han desafiado este punto de vista. J. D. Fage comparó el efecto numérico en el continente en su conjunto. [317] David Eltis ha comparado las cifras con la tasa de emigración desde Europa durante este período. [318] Solo en el siglo XIX, más de 50 millones de personas abandonaron Europa hacia las Américas, una tasa mucho más alta que la que jamás se tomaron de África. [319]

Otros, a su vez, desafiaron ese punto de vista. Joseph E. Inikori sostiene que la historia de la región muestra que los efectos aún eran bastante perjudiciales. [320] Sostiene que el modelo económico africano de la época era muy diferente del europeo y no podía soportar tales pérdidas de población. [321] La reducción de la población en determinadas zonas también provocó problemas generalizados. [322] Inikori también señala que después de la supresión de la trata de esclavos, la población de África casi inmediatamente comenzó a aumentar rápidamente, incluso antes de la introducción de las medicinas modernas. [323]

Efecto sobre la economía de África Editar

Existe un debate de larga data entre analistas y académicos sobre los impactos destructivos del comercio de esclavos. [51] A menudo se afirma que el comercio de esclavos socavó las economías locales y la estabilidad política, ya que las fuerzas laborales vitales de las aldeas fueron enviadas al extranjero a medida que las incursiones de esclavos y las guerras civiles se convirtieron en algo común. [324] Con el surgimiento de una gran trata comercial de esclavos, impulsada por las necesidades europeas, esclavizar al enemigo se convirtió menos en una consecuencia de la guerra y cada vez más en una razón para ir a la guerra. [325] Se afirmó que la trata de esclavos había impedido la formación de grupos étnicos más grandes, provocando el fraccionalismo étnico y debilitando la formación de estructuras políticas estables en muchos lugares. [326] También se afirma que ha reducido la salud mental y el desarrollo social de los africanos. [327]

En contraste con estos argumentos, J. D. Fage afirma que la esclavitud no tuvo un efecto totalmente desastroso en las sociedades de África. [328] Los esclavos eran un bien caro y los comerciantes recibían mucho a cambio de cada esclavo. [329] En el apogeo del comercio de esclavos, cientos de miles de mosquetes, grandes cantidades de tela, pólvora y metales se enviaban a Guinea. [330] La mayor parte de este dinero se gastó en armas de fuego de fabricación británica (de muy mala calidad) y alcohol de grado industrial. [331] El comercio con Europa en el apogeo del comercio de esclavos, que también incluía importantes exportaciones de oro y marfil, era de unos 3,5 millones de libras esterlinas al año. [332] Por el contrario, el comercio del Reino Unido, la superpotencia económica de la época, fue de aproximadamente 14 millones de libras por año durante este mismo período de finales del siglo XVIII. [333] Como ha señalado Patrick Manning, la gran mayoría de los artículos comercializados por esclavos eran comunes en lugar de artículos de lujo. [334] Los textiles, el mineral de hierro, la moneda y la sal eran algunos de los productos más importantes importados como resultado de la trata de esclavos, y estos bienes se extendieron por toda la sociedad elevando el nivel de vida general. [335] [51]

Aunque debatido, se argumenta que la trata de esclavos en el Atlántico devastó la economía africana. [336] En la Tierra Yoruba del siglo XIX, se describió que la actividad económica estaba en su nivel más bajo mientras se tomaban vidas y propiedades a diario, y la vida normal estaba en peligro debido al temor de ser secuestrados. [337] (Onwumah, Imhonopi, Adetunde, 2019)

Efectos en la economía europea Editar

Karl Marx en su historia económica del capitalismo, Das Kapital, afirmó que ". la conversión de África en un laberinto para la caza comercial de pieles negras [es decir, la trata de esclavos], señaló el amanecer rosado de la era de la producción capitalista. [338]" Argumentó que la trata de esclavos fue parte de lo que denominó la "acumulación primitiva" [339] de capital europeo, la acumulación de riqueza no capitalista que precedió y creó las condiciones financieras para la industrialización británica y el advenimiento del modo de producción capitalista. [340] [341]

Eric Williams ha escrito sobre la contribución de los africanos sobre la base de las ganancias del comercio de esclavos y la esclavitud, argumentando que el empleo de esas ganancias se utilizó para ayudar a financiar la industrialización de Gran Bretaña. [342] Sostiene que la esclavitud de los africanos fue un elemento esencial de la Revolución Industrial, y que la riqueza europea fue, en parte, el resultado de la esclavitud, pero que en el momento de su abolición había perdido su rentabilidad y estaba en El interés económico de Gran Bretaña en prohibirlo. [343] Joseph Inikori ha escrito que la trata de esclavos británica era más rentable de lo que creen los críticos de Williams. [344] Otros investigadores e historiadores han refutado enérgicamente lo que se conoce como la "tesis de Williams" en la academia: David Richardson ha concluido que las ganancias del comercio de esclavos ascendieron a menos del 1% de la inversión nacional en Gran Bretaña, [ 345] y el historiador económico Stanley Engerman encuentra que incluso sin restar los costos asociados del comercio de esclavos (por ejemplo, costos de envío, mortalidad de esclavos, mortalidad de blancos en África, costos de defensa) [346] o reinversión de las ganancias en el comercio de esclavos, las ganancias totales de la trata de esclavos y de las plantaciones antillanas ascendieron a menos del 5% de la economía británica durante cualquier año de la Revolución Industrial. [347] El historiador Richard Pares, en un artículo escrito antes del libro de Williams, descarta la influencia de la riqueza generada en las plantaciones de las Indias Occidentales sobre la financiación de la Revolución Industrial, afirmando que cualquier flujo sustancial de inversión de las ganancias de las Indias Occidentales hacia la industria ocurrió después de la emancipación, [348] no antes. [349] Findlay y O'Rourke señalaron que las cifras presentadas por O'Brien (1982) para respaldar su afirmación de que "la periferia era periférica" ​​sugieren lo contrario, con ganancias de la periferia 1784-1786 de 5,66 millones de libras esterlinas cuando hubo Inversión bruta total de £ 10,30 millones en la economía británica y proporciones similares para 1824-1826. [350] Señalan que descartar los beneficios de la esclavitud de seres humanos de importancia porque era una "pequeña parte de la renta nacional", [351] podría utilizarse para argumentar que no hubo revolución industrial, ya que la industria moderna sólo proporcionó una pequeña parte del ingreso nacional y que es un error suponer que un tamaño pequeño es lo mismo que una pequeña importancia. [352] Findlay y O'Rourke también señalan que la proporción de productos básicos de exportación estadounidenses producidos por seres humanos esclavizados aumentó del 54% entre 1501 y 1550 al 82,5% entre 1761 y 1780. [353]

Seymour Drescher y Robert Anstey sostienen que la trata de esclavos siguió siendo rentable hasta el final [354] debido a las innovaciones en la agricultura, y que la reforma moralista, no el incentivo económico, fue la principal responsable de la abolición. [355]

Se ha producido un debate similar sobre otras naciones europeas. [356] Se argumenta que la trata de esclavos francesa era más rentable que las inversiones nacionales alternativas y probablemente fomentó la acumulación de capital antes de la Revolución Industrial y las Guerras Napoleónicas. [357]

Legado de racismo Editar

Maulana Karenga afirma los efectos del comercio atlántico de esclavos en cautivos africanos: [358] "[L] a destrucción moralmente monstruosa de la posibilidad humana implicó redefinir la humanidad africana para el mundo, envenenando las relaciones pasadas, presentes y futuras con otros que solo nos conocen a través de estereotipar y dañar así las relaciones verdaderamente humanas entre los pueblos de hoy ". [359] Dice que constituyó la destrucción de la cultura, el idioma, la religión y la posibilidad humana. [360]


Oposición a la trata transatlántica de esclavos

El Reino Mossi no fue el único estado o comunidad africana que se resistió a vender africanos esclavizados a europeos. El rey del Kongo, Afonso I, que se había convertido al catolicismo, trató de detener la venta de esclavos a los esclavistas y comerciantes portugueses. Sin embargo, carecía del poder para vigilar la totalidad de su territorio, y tanto los comerciantes como los nobles se dedicaban al comercio transatlántico de africanos esclavizados para ganar riqueza y poder. Alfonso intentó escribirle al rey portugués pidiéndole que impidiera que los comerciantes portugueses se dedicaran a la práctica, pero su súplica fue ignorada.

El Imperio de Benin ofrece un ejemplo muy diferente. Benin vendió personas esclavizadas a los europeos cuando se expandió y libró muchas guerras, lo que produjo prisioneros de guerra. Una vez que el estado se estabilizó, dejó de comerciar con personas esclavizadas hasta que comenzó a declinar en el siglo XVIII. Durante este período de creciente inestabilidad, el estado reanudó su participación en el comercio de personas esclavizadas.


Un millón de europeos esclavizados

Un historiador estadounidense dice que más de un millón de europeos fueron esclavizados por traficantes de esclavos del norte de África entre 1530 y 1780, una época de vigorosa piratería costera del Mediterráneo y el Atlántico.

La cantidad de esclavos blancos europeos es solo una fracción del comercio que trajo de 10 a 12 millones de esclavos africanos negros a las Américas durante un período de 400 años, dice el historiador Robert Davis, pero su investigación muestra que el comercio de esclavos estaba más extendido de lo común. ficticio. El impacto en la población blanca de Europa fue significativo.

& # 8220 Una de las cosas que tanto el público como muchos académicos han tendido a dar por sentado es que la esclavitud siempre fue de naturaleza racial & # 8212 que sólo los negros han sido esclavos. Pero eso no es cierto & # 8221, dijo el Sr. Davis, profesor de la Universidad Estatal de Ohio.

& # 8220La esclavitud era una posibilidad muy real para cualquiera que viajara por el Mediterráneo, o que viviera a lo largo de las costas en lugares como Italia, Francia, España y Portugal, e incluso tan al norte como Inglaterra e Islandia. & # 8221

En un nuevo libro, & # 8220 Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Berbary Coast, and Italy, 1500-1800, & # 8221, el Sr. Davis calcula que entre 1 millón y 1,25 millones de europeos fueron capturados por piratas llamados & # 8220corsairs & # 8221 y obligado a trabajar en el norte de África durante ese período.

Los allanamientos fueron tan agresivos que habitantes atemorizados abandonaron pueblos enteros a orillas del Mediterráneo. & # 8220 Mucho de lo que se ha escrito da la impresión de que no había muchos esclavos y minimiza el impacto que la esclavitud tuvo en Europa.

& # 8220La mayoría de las cuentas solo analizan la esclavitud en un lugar, o solo por un corto período de tiempo. Pero cuando se toma una visión más amplia, más amplia, el alcance masivo de esta esclavitud y su poderoso impacto se vuelven claros. & # 8221

Los piratas, que navegaban desde ciudades como Túnez y Argel, asaltaron barcos en el Mediterráneo y el Atlántico, así como pueblos costeros para capturar hombres, mujeres y niños, dice. Fueron puestos a trabajar en canteras, en construcciones pesadas y como remeros en las galeras piratas & # 8217.

El Sr. Davis calculó sus estimaciones usando registros que indican cuántos esclavos había en un lugar en particular al mismo tiempo. Luego calculó cuántos nuevos esclavos se necesitarían para reemplazar a los esclavos que morían, escapaban o eran rescatados.

& # 8220No es la mejor manera de hacer estimaciones de población, pero es la única forma con los registros limitados disponibles. & # 8221


Destacan sirvientes contratados en los EE. UU.

Los sirvientes contratados llegaron por primera vez a Estados Unidos en la década posterior a la colonización de Jamestown por la Compañía de Virginia en 1607.

La idea de la servidumbre por contrato nació de la necesidad de mano de obra barata. Los primeros colonos pronto se dieron cuenta de que tenían muchas tierras que cuidar, pero nadie que las cuidara. Con el paso a las Colonias costoso para todos menos para los ricos, la Compañía de Virginia desarrolló el sistema de servidumbre por contrato para atraer trabajadores. Los sirvientes contratados se volvieron vitales para la economía colonial.

El momento de la colonia de Virginia fue ideal. La Guerra de los Treinta Años había deprimido la economía europea y muchos trabajadores calificados y no calificados estaban sin trabajo. Una nueva vida en el Nuevo Mundo ofreció un rayo de esperanza. Esto explica cómo entre la mitad y dos tercios de los inmigrantes que llegaron a las colonias estadounidenses llegaron como sirvientes contratados.

Los sirvientes trabajaban típicamente de cuatro a siete años a cambio de pasajes, alojamiento, comida, alojamiento y cuotas de libertad. Si bien la vida de un sirviente contratado era dura y restrictiva, no era esclavitud. Había leyes que protegían algunos de sus derechos. Pero su vida no fue fácil, y los castigos aplicados a las personas que hicieron daño fueron más duros que los de los no sirvientes. El contrato de una sirvienta podría extenderse como castigo por infringir una ley, como huir o, en el caso de las sirvientas, quedar embarazada.

Para aquellos que sobrevivieron al trabajo y recibieron su paquete de libertad, muchos historiadores argumentan que estaban mejor que los nuevos inmigrantes que llegaron libremente al país. Su contrato puede haber incluido al menos 25 acres de tierra, maíz, armas, una vaca y ropa nueva para un año. Algunos sirvientes se convirtieron en parte de la élite colonial, pero para la mayoría de los sirvientes contratados que sobrevivieron al traicionero viaje por mar y a las duras condiciones de vida en el Nuevo Mundo, la satisfacción era una vida modesta como hombre libre en una floreciente economía colonial. .

En 1619 llegaron los primeros africanos negros a Virginia. Sin leyes de esclavos en vigor, inicialmente fueron tratados como sirvientes contratados y se les dio las mismas oportunidades de derechos de libertad que los blancos. Sin embargo, pronto se aprobaron leyes sobre esclavos en Massachusetts en 1641 y en Virginia en 1661, y se quitaron las pequeñas libertades que pudieran haber existido para los negros.

A medida que aumentaba la demanda de mano de obra, también lo hacía el costo de los sirvientes contratados. Muchos terratenientes también se sintieron amenazados por la demanda de tierras de los sirvientes recién liberados. La élite colonial se dio cuenta de los problemas de la servidumbre por contrato. Los terratenientes recurrieron a los esclavos africanos como una fuente de trabajo más rentable y siempre renovable, y había comenzado el cambio de los sirvientes contratados a la esclavitud racial.


Historia en foco

Cortesía, Abby Aldrich Rockefeller Folk Art Museum, Colonial Williamsburg Foundation, Williamsburg, Virginia imagen C1980-866.

Gran Bretaña, la esclavitud y el comercio de africanos esclavizados

Marika Sherwood

Esclavos británicos

La participación británica en la esclavitud tiene más de 2.000 años, pero no en lo que es ahora la perspectiva aceptada. Cicerón señaló alrededor del 54 a. C. que los "británicos" esclavizados por Julio César "eran demasiado ignorantes para alcanzar precios extravagantes en el mercado". La esclavitud de la gente de este puesto avanzado del Imperio Romano continuó durante cientos de años, ya que sabemos que el Papa Gregorio habló con algunos esclavos británicos en el mercado de esclavos en Roma en el siglo VII d.C. (1) La esclavitud doméstica & ndash generalmente llamada 'servidumbre' & ndash también existía en Gran Bretaña: los siervos se compraban y vendían con la propiedad en la que tenían que trabajar durante un número fijo de días al año sin pago; solo podían casarse con el consentimiento de su señor. No podía salir de la finca y tenía pocos derechos legales. Sin embargo, como no pudieron ser reemplazados fácilmente, no sufrieron abusos físicos como los africanos esclavizados unos siglos más tarde. La institución de la servidumbre no fue abolida en Gran Bretaña hasta 1381. (2)

Los británicos también fueron esclavizados por los piratas de Berbería. El comercio a través del Mediterráneo estaba sujeto a la piratería y el corso (piratería autorizada por los monarcas gobernantes) por parte de muchos de los marinos costeros. Algunos de los británicos esclavizados por los norteafricanos (la costa de 'Berbería') fueron utilizados como galeotes, otros cumplieron con las tareas habituales asignadas a los esclavos, quienes se convirtieron al Islam lo pasaron mejor. Los hombres apresados ​​por los británicos a los barcos de Berbería fueron vendidos como esclavos o ejecutados como piratas. (3)

Los esclavizados / encarcelados podrían ser rescatados: la reina Isabel I, por ejemplo, intentó que los "negros" residentes en Gran Bretaña se ofrecieran como voluntarios para entregarse a un comerciante llamado Caspar Van Senden. Este comerciante de Lübeck le había dicho a la reina que podía venderlos como esclavos en España y Portugal, lo que le permitiría pagar sus gastos al rescatar y devolver a Inglaterra a algunos prisioneros ingleses retenidos allí. Parece que ni los africanos libres ni los propietarios de ningún africano esclavizado en Gran Bretaña estaban dispuestos a obedecer la proclamación de la Reina, ya que ella tuvo que emitirla varias veces. (4)

Comercio de esclavos del norte y este de África

La esclavitud de los africanos era de larga data. Los comerciantes de esclavos árabes y luego musulmanes habían estado marchando africanos, o navegando con ellos a través del Mar Rojo y luego el Océano Índico, aproximadamente desde el siglo VI d.C. Es probable que se tomaran al menos tantas mujeres como hombres: las mujeres fueron utilizadas como labores domésticas y como concubinas en los harenes de los hombres ricos también fueron empleadas domésticas, pero la mayoría fueron destinadas a los militares. Cuando algunos fueron usados ​​& ndash y abusados ​​& ndash como mano de obra en las plantaciones en el área que ahora llamamos Irak, eventualmente se rebelaron y no fueron nuevamente utilizados para tal trabajo. Los africanos no eran vistos como objetos no humanos, tenían derechos y podían ascender en las filas del ejército y la sociedad. En la mayoría de las sociedades árabes también podían casarse entre ellos y los hijos resultantes no eran esclavos. (5) La esclavitud en las sociedades musulmanas no era racial y los turcos esclavizaron a mis antepasados ​​húngaros mientras gobernaban Hungría desde el siglo XVI. (6) También hubo una exportación de africanos orientales a la India y las islas intermedias. (7) Las condiciones de la esclavitud en la India eran similares a las del mundo musulmán, más parecidas a la servidumbre en la Europa medieval que a las condiciones impuestas a los africanos esclavizados en las Américas.

Comercio de esclavos de África occidental (8)

¿Por qué los europeos esclavizaban a los africanos? Porque necesitaban trabajadores para trabajar para ellos en este mundo nuevo en Europa y América. En el proceso de conquista habían aniquilado a muchos de los pueblos nativos que sobrevivieron a las armas y enfermedades de los europeos se negaron naturalmente a trabajar en las minas tomadas por sus conquistadores, o en las plantaciones que crearon. Los europeos probaron dos soluciones: exportar prisioneros y exportar hombres que se comprometieron a pagar sus deudas. Pero ambos grupos sucumbieron a enfermedades nuevas para ellos o huyeron hacia la libertad. Entonces se buscó otra solución. Los africanos tampoco tenían armas, así que ¿por qué no esclavizarlas y transportarlas?

Los europeos no podían enviar ejércitos para conquistar africanos o secuestrarlos. Tuvieron que hacer sus compras a los reyes y jefes locales. (9) Los comerciantes encontraron todos los medios imaginables para fomentar la guerra, ya que los africanos generalmente solo estaban dispuestos a vender prisioneros de guerra. La tentación de productos europeos, especialmente armas y municiones, también resultó en el hecho de que bandas de secuestradores atacaran a los pueblos vecinos. (10) Los capturados o hechos prisioneros tuvieron que ser trasladados a la costa para esperar la compra. Se desconoce cuántos murieron durante las redadas, guerras y marchas. ¿Podrían ser tantos como fueron finalmente transportados? El número de transportados se estima entre 12 y 20 millones. (11) (Cabe señalar aquí que los vendedores africanos no tenían noción de las monstruosas formas de esclavitud que practicaban los europeos en sus colonias).

Los africanos, por supuesto, se resistieron al secuestro y lucharon contra aquellos que querían capturarlos en las guerras. Pero sin armas tenían pocas esperanzas. Y cuanto más vivías de la costa, menos probable era que tuvieras acceso a armas. (12) La devastación causada por la guerra constante y los secuestros, y la exportación durante cientos de años de millones de los más sanos y vigorosos de la población, naturalmente tuvo un efecto duradero y aún hoy en día. (13)

(Una de las cuestiones que no se ha investigado es por qué los europeos vendían tanto ron y otros aguardientes. ¿Es posible que los africanos, como algunos nativos norteamericanos, no tengan resistencia a ese licor y se vuelvan adictos muy rápidamente? todos, los africanos tenían sus propios licores).

Hubo asaltos de esclavos y comercio de esclavos simultáneamente por musulmanes y árabes africanos, para exportarlos al norte y al este. Como el Corán ordenaba a los musulmanes que no se esclavizaran entre sí, la esclavitud musulmana no se basaba en el color de la piel, sino en la religión. (14)

Gran Bretaña, el 'comercio nefasto' y la esclavitud

Gran Bretaña siguió los pasos de los portugueses al viajar a la costa occidental de África y esclavizar a los africanos. La participación británica en lo que ha llegado a ser llamado el 'comercio nefasto' fue iniciada por Sir John Hawkins con el apoyo y la inversión de Isabel I en 1573. (15) Por medios justos y sucios, Gran Bretaña burló a sus rivales europeos y se convirtió en el primer ministro. comerciante de esclavos desde el siglo XVII en adelante, y mantuvo esta posición hasta 1807. Gran Bretaña suministró mujeres, hombres y niños africanos esclavizados a todas las colonias europeas de América.

La "Costa de los Esclavos" llegó a estar salpicada de fuertes europeos, con sus enormes cañones mirando hacia el mar para advertir a los traficantes de esclavos europeos rivales. Cada 'castillo' incorporaba cárceles o 'barracones' en los que se mantenía a las mujeres, niños y hombres esclavizados a la espera de ser comprados por los comerciantes, que inicialmente solo podían llegar a la costa en las épocas del año en que los vientos soplan en la dirección adecuada. Las cárceles y ndash sin saneamiento, con poco aire y ndash deben haber sido agujeros del infierno en los climas costeros húmedos. Se desconocen las tasas de mortalidad.

El comercio se convirtió en un negocio muy lucrativo. Bristol se enriqueció con él, luego Liverpool. Londres también traficaba con esclavos, al igual que algunos de los puertos británicos más pequeños. (16) Los buques especializados se construyeron en muchos astilleros británicos, pero la mayoría se construyeron en Liverpool. Cargados de mercancías comerciales (armas y municiones, ron, artículos de metal y telas) navegaron hacia la 'Costa de los Esclavos', intercambiaron las mercancías por seres humanos, las metieron en los barcos como sardinas y las navegaron a través del Atlántico. A su llegada, los que quedaron vivos fueron engrasados ​​para que se vieran saludables y puestos en el bloque de subasta. Una vez más, se desconocen las tasas de mortalidad (durante el viaje): una estimación, para la década de 1840, es del 25 por ciento.

Los propietarios de las plantaciones y las minas compraron a los africanos y murieron más en el proceso llamado "condimento". En las colonias británicas, los esclavos eran tratados como no humanos: eran «bienes muebles», para trabajarlos hasta morir, ya que era más barato comprar otro esclavo que mantenerlo con vida. Aunque consideradas no humanas, como muchas de las mujeres esclavizadas fueron violadas, es evidente que en un nivel se las reconoció como al menos seres humanos violables. No hubo ningún oprobio asociado a la violación, la tortura o el golpear a sus esclavos hasta la muerte. Los esclavizados en las colonias británicas no tenían derechos legales ya que no eran humanos y no se les permitía casarse y las parejas y sus hijos a menudo se vendían por separado.

El historiador Paul Lovejoy ha estimado que entre 1701 y 1800 aproximadamente el 40 por ciento de los aproximadamente más de 6 millones de africanos esclavizados fueron transportados en barcos británicos. (Cabe señalar que algunos creen que esta cifra es una subestimación considerable). Lovejoy estimó que se exportaron más de 2 millones más entre 1811 y 1867 y, de nuevo, muchos creen que las cifras fueron mucho mayores. (17)

Abolición del comercio por Gran Bretaña

Los europeos que eran católicos romanos a menudo trataban a sus esclavos con más humanidad que los de la fe protestante, quizás especialmente a los miembros de la Iglesia de Inglaterra, que poseía esclavos en las Indias Occidentales. (Los católicos romanos no negaron a los africanos su humanidad e hicieron intentos de conversión, mientras que los propietarios de esclavos británicos prohibieron la asistencia a la iglesia). La esclavitud de los africanos se justificó en Gran Bretaña alegando que eran salvajes bárbaros, sin leyes ni religiones y, según algunos ' observadores y académicos, sin siquiera un idioma adquirirían la civilización en las plantaciones.

En la década de 1770, algunos cristianos en Gran Bretaña comenzaron a cuestionar esta interpretación de la Biblia. Comenzaron una campaña para convertir a la población a su perspectiva e influir en el Parlamento formando asociaciones contra la esclavitud. La esclavitud fue declarada pecado. Según algunos intérpretes de William Wilberforce, el principal portavoz abolicionista en el Parlamento, fue este miedo a no ir al cielo lo que lo impulsó a continuar la lucha abolicionista durante más de 20 años. (18)

Los parlamentarios y otros que sabían leer, o tenían tiempo para asistir a las reuniones, estaban bien informados sobre la esclavitud por los libros publicados por dos ex esclavos, Olaudah Equiano y Ottobah Cugoano, libros contra la esclavitud un poco menos dramáticos y enfáticos fueron publicados por Ignatius Sancho y Ukwasaw Groniosaw. Equiano, como Thomas Clarkson (otro hombre verdaderamente notable), dio conferencias por todo el país e Irlanda. (19)

La ley que declara ilegal a los británicos participar en el comercio de africanos esclavizados fue aprobada por el Parlamento en marzo de 1807, después de unos 20 años de campaña. Precisamente por qué tanta gente firmó peticiones y por qué el Parlamento votó a favor de la ley es discutible. (20) Es algo curioso que muchos de los principales abolicionistas, incluidos los cuáqueros y los abolicionistas, fueran importadores de productos cultivados por esclavos. (21)

Emancipación de esclavos por Gran Bretaña

Algunos británicos y ndash, incluidos los británicos africanos, no estaban contentos con la abolición e hicieron campaña por la emancipación de los esclavos. Esta fue otra larga lucha. Entre las más contundentes se encontraban las mujeres abolicionistas, quienes, al no tener voz por parte de los hombres, formaron sus propias organizaciones y tocaron puertas pidiendo a la gente que dejara de consumir productos esclavizados como el azúcar y el tabaco. La más franca fue probablemente Elizabeth Heyrick, que creía en la emancipación inmediata, a diferencia de los hombres que apoyaban la libertad gradual. (22)

Esta batalla se ganó cuando el Parlamento aprobó la Ley de Emancipación en 1833, ya que la lucha fue dirigida por hombres, fue por la emancipación gradual. Pero las protestas, a menudo violentas en las Indias Occidentales, dieron como resultado la libertad en 1838. A los propietarios de esclavos se les concedió una compensación de 20 millones de libras esterlinas (aproximadamente 1.000 millones de libras esterlinas en la actualidad). .

Esta ley solo liberó a los esclavizados en las Indias Occidentales, Ciudad del Cabo, Mauricio y Canadá. La esclavitud continuó en el resto del Imperio Británico. Incluso la importación de esclavos a una colonia británica continuó y ndash en Mauricio, obtenidos de los franceses después de las guerras napoleónicas, donde la importación no se detuvo hasta alrededor de 1820. (23)

Emancipación en Gran Bretaña

Los africanos han vivido en Gran Bretaña desde que llegaron como tropas dentro de los ejércitos romanos. Cuántos vinieron aquí en tiempos más modernos, es decir, desde el siglo XV, no se ha investigado. Comienzan a aparecer en los registros parroquiales de nacimientos y defunciones a partir del siglo XVI. (24) Nuevamente, aún no se sabe qué proporción era libre y cuántos eran esclavos. La famosa decisión del presidente del Tribunal Supremo Lord Mansfield en 1772 en el caso de James Somerset, llevada a los tribunales por el activista Granville Sharp, se limitó a afirmar que los africanos no podían ser exportados del Reino Unido a las Indias Occidentales como esclavos. No hubo coherencia en las numerosas sentencias judiciales sobre la legalidad de la esclavitud en Gran Bretaña. (25)

La eficacia de los Hechos

Como no se hizo casi nada para garantizar que se obedecieran las leyes, los traficantes de esclavos continuaron sus actividades, al igual que los constructores de barcos. Los abolicionistas, algunos de los capitanes de los escuadrones contra la esclavitud y funcionarios consulares británicos en la Cuba y Brasil esclavizados enviaron información al Parlamento. Se llevaron a cabo investigaciones, se aprobaron más leyes, pero todo fue en vano, ya que no se establecieron medios de ejecución en Gran Bretaña.Todo lo que hizo el gobierno fue establecer el Escuadrón Anti-Esclavitud y ndash al principio compuesto por buques de guerra viejos, semi-abandonados, no aptos para las condiciones costeras. Para permitirles detener a los esclavistas de otras nacionalidades, Gran Bretaña firmó tratados con otros países esclavistas. Pero estos también fueron ignorados. La trata de esclavos continuó sin cesar.

Gran Bretaña no solo continuó construyendo barcos esclavistas, sino que financió el comercio, lo aseguró, tripuló parte del mismo y probablemente incluso creó las numerosas banderas nacionales que llevaban los barcos para evitar la condena. Gran Bretaña también fabricó alrededor del 80 por ciento de los bienes comercializados por esclavos en la Costa. (26)

El Escuadrón capturó algunos barcos esclavistas. Estos fueron llevados a los tribunales establecidos en Sierra Leona (y aún más ineficazmente en las Américas). Si el barco fue condenado, los africanos a bordo fueron liberados y se establecieron en Freetown, una colonia británica. La tripulación del barco recibió premios en metálico. Cuando Freetown se llenó demasiado, algunos de estos "africanos liberados" fueron enviados al Caribe como "aprendices", otros fueron inducidos a ingresar en el ejército. Su destino en el Caribe y en las Seychelles, y si alguno fue enviado a Cuba o Brasil, aún no se ha investigado completamente. (27)

No fue más difícil evadir las leyes que prohibían a los británicos tener esclavos que eludir la ley de abolición. En la India, donde, según Sir Bartle Frere (miembro del Consejo del Virrey), había alrededor de 9 millones de esclavos en 1841, la esclavitud no fue prohibida hasta 1868. (28) En otras colonias británicas, la emancipación no se concedió hasta casi 100 años después. la Ley de Emancipación de 1833: Malaya en 1915 Birmania en 1926 Sierra Leona en 1927. La última ordenanza colonial de emancipación de esclavos que encontré está en los archivos de Gold Coast y está fechada en 1928. Los británicos eran propietarios de minas y plantaciones esclavizadas e invirtieron en países que dependían del trabajo esclavo hasta la década de 1880, cuando finalmente se abolió la esclavitud en las Américas.

De hecho, el papel de la esclavitud en la riqueza de Gran Bretaña no disminuyó. Grandes cantidades de tabaco cultivado en esclavos se importaron de los estados del sur de los EE. UU. Y luego de Cuba y Brasil. Cuando la cantidad de azúcar que ahora se cultivaba con mano de obra libre en las colonias del Caribe no satisfacía a los consumidores británicos, se importaba azúcar cultivada en forma esclava. A pesar de las campañas que indicaban que esto aumentaría el comercio de esclavos, el arancel de importación sobre el azúcar cultivado en libertad y el azúcar cultivado en esclavos se igualaron en 1848. Gran parte del azúcar importado se exportó, lo que hizo que Gran Bretaña ganara aún más dinero.

La fabricación de algodón consumió y enriqueció a Lancashire, incluido el puerto de Liverpool. Más del 80 por ciento del algodón importado fue cultivado por esclavos. Es probable que alrededor del 20 por ciento de la fuerza laboral británica participara de una forma u otra en la importación y fabricación y luego en la exportación de telas de algodón. Banqueros, fabricantes, transportistas, comerciantes, tejedores, impresores, tintoreros, constructores navales y muchos otros se ganaban la vida o hicieron una fortuna con el algodón. (29) Hubo muy pocas protestas por la importación de algodón cultivado por esclavos, en comparación con las protestas por el azúcar. Claramente, era más importante económicamente para la riqueza del Reino Unido.

Gran Bretaña, en parte debido a su nueva riqueza, también necesitaba algunos productos africanos: este comercio 'legítimo', que produce café, cacao, oro, algunos minerales y aceite de palma (para engrasar nuevas máquinas y lavar gente sucia y ndash piensa en 'Palmolive' jabón), generalmente se apoyaba en diversas formas de esclavitud doméstica o servidumbre. ¡Naturalmente, las empresas exportadoras europeas querían el producto más barato posible! Una vez que se establecieron las administraciones coloniales, se necesitó mano de obra para construir carreteras para mejorar el transporte de estos productos y ndash esto era casi invariablemente lo que se llamaba eufemísticamente trabajo por contrato o forzado, es decir, esclavitud temporal. Gran Bretaña fue uno de los que firmaron el Convenio sobre trabajo forzoso de la Sociedad de Naciones, pero, como señaló un autor, “la mayoría de las Potencias colonizadoras se han guiado más o menos [por el Convenio]. y al menos he tomado nota de la resolución de ese organismo de que los nativos no deben ser obligados a trabajar para el beneficio privado de otros ”(énfasis mío). (30)

El apoyo a la esclavitud también se demostró durante la Guerra Civil estadounidense en la década de 1860. Algunos británicos ignoraron la neutralidad declarada del Reino Unido y recaudaron millones de libras para apoyar a los confederados pro esclavitud. Muchos barcos, tanto mercantes como de guerra, fueron construidos para ellos con total impunidad, a pesar de la neutralidad oficial, que hizo que apoyar a cualquiera de los bandos fuera ilegal.

Las secuelas de la trata de esclavos

a) La creación de nuevas sociedades en las Américas.

b) La emigración de caribeños de ascendencia africana, ya que no existían medios reales de supervivencia económica, al continente sudamericano, para construir el Canal de Panamá, a Estados Unidos, a Gran Bretaña.

c) La devastación de pueblos / ciudades / pueblos en África a través de las guerras impulsadas por Europa.

d) La destrucción de gran parte de la fabricación autóctona en África. (31)

e) El desplazamiento de muchos africanos en África occidental y oriental durante el período del comercio de esclavos, dentro de África y en todo el mundo.

f) La división de África entre las potencias europeas en la Conferencia de Berlín de 1885, ignorando las fronteras históricas anteriores, los grupos lingüísticos, los reinos y ndash, las secuelas están allí hoy, al igual que las de (c) y (e).

g) La difusión de la ideología racista para justificar la esclavitud de los africanos. En formas ligeramente diluidas, esto está con nosotros hoy, quizás más perniciosamente en la ausencia total de la historia africana en nuestros planes de estudios escolares.


La esclavitud romana y la cuestión racial

La mayoría de los historiadores del mundo romano han desacoplado los conceptos de servidumbre y raza que son centrales en los argumentos que justifican la esclavitud de millones de personas en los Estados Unidos y otras naciones occidentales modernas. En cambio, argumentaron que los esclavizados por los romanos tenían una igualdad aproximada independientemente de su región de origen. La historiadora Sandra Joshel, sin embargo, toma nota de las importantes distinciones que los romanos hicieron entre sus siervos. Su argumento aparece a continuación.

Aquellos que venden esclavos deben declarar natio [lugar de origen] de cada uno en la venta para la natio de un esclavo con frecuencia alienta o disuade a un posible comprador, por lo que es ventajoso conocer su natio, ya que es razonable suponer que algunos esclavos son buenos porque provienen de una tribu que tiene buena reputación, y otros malos porque provienen de una tribu bastante deshonrosa.
(Edicto de los ediles, Recopilación 21.1.31.21, trad. Alan Watson)

Como deja claro la ley romana sobre la venta de esclavos, los antiguos romanos prestaron atención al origen de los esclavos que compraban, vendían y usaban en sus casas, granjas y negocios. El término "origen" en latín es natio: los Diccionario de latín de Oxford les dice a sus lectores que natio puede significar origen, pueblo, nación o raza. El sustantivo que elija un traductor connotará significados particulares para los lectores de textos romanos antiguos en el siglo XXI, especialmente en el contexto de la esclavitud. Aunque reconocemos que la esclavitud existió en lugares y culturas distintos al sur de los Estados Unidos, en particular en la antigüedad grecorromana, la imaginación histórica popular suele asociar la esclavitud con la raza, en particular con los millones de africanos negros enviados a las Américas desde el siglo XVII en adelante. . En efecto, el esclavo está asociado con el negro. Si bien los romanos tenían nociones claras sobre los no romanos, otras culturas e incluso diferentes tipos de cuerpo y rasgos faciales, carecían de las nociones de raza que se desarrollaron en Europa y América desde el siglo XV hasta el presente: es decir, una noción que asocia un conjunto particular de características (generalmente profundamente desacreditante para todos menos para los blancos) con un color de piel y una fisiogamia particular.

Esto no quiere decir que los romanos nunca vieron a un africano negro o que algunos esclavos del imperio romano fueran negros. Las pinturas y estatuas romanas, como una pequeña estatuilla del siglo III d.C., que acompaña a este artículo, representan hombres y mujeres con rasgos africanos. Actualmente en el Museo del Louvre en París, Francia, este hombre es identificado como esclavo probablemente porque parece africano. Sin embargo, no podemos estar seguros de que él, o cualquier representación romana de un africano, sea un esclavo. Los africanos libres aparecieron en el imperio romano como comerciantes, viajeros y trabajadores. En este caso, sin embargo, factores distintos de la raza bien pueden indicar un esclavo: su simple túnica y el recipiente que lleva para alguna tarea. Los sirvientes domésticos, de hecho, eran más a menudo esclavos, y las representaciones de sirvientes, vestidos con túnicas simples o con librea, probablemente representan esclavos.

Las asociaciones modernas con la raza no nos ayudarán a comprender la visión romana de las etnias, las culturas natales y los orígenes de los esclavos. Los romanos tenían estereotipos étnicos negativos y denigraban los cuerpos de los esclavos y sus supuestas características. En muchos sentidos, las actitudes y los estereotipos de los romanos nacidos libres (generalmente de élite) reflejan lo que el sociólogo Orlando Patterson llama "muerte social": el esclavo es la pérdida de la etnia, la familia y la pertenencia a una tribu o un estado. En Roma, las actitudes hacia los esclavos y las prácticas de los esclavistas negaban la etnia de los esclavos incluso cuando la reconocían, y esta afirmación y negación simultáneas contribuyeron a la muerte social del esclavo.

Los romanos tenían varias fuentes de esclavos: la guerra, el nacimiento, la piratería y el comercio a larga distancia desde fuera del imperio. De estos, la guerra, la esclavitud de Roma y los enemigos derrotados, fue uno de los más importantes. El comandante general determinó el destino de los cautivos de guerra, a quienes los romanos consideraban parte del saqueo. Por lo general, el general entregaba los cautivos a un funcionario que los vendía en una subasta a los comerciantes que seguían a los ejércitos. El comportamiento de Cicerón después de una pequeña victoria durante su gobernación de Cilicia fue típico. Dio a sus soldados todo el botín excepto los cautivos que vendió el 19 de diciembre de 51 a. C.: & # 8220, mientras escribo, hay alrededor de 120.000 sestercios en la plataforma. & # 8221 Cicerón & # 8217 Las palabras señalan la subasta como un paso en la mercantilización. de los humanos vendidos, un paso hacia la muerte social. Cicerón ni siquiera contó los cautivos que le puso en venta, no eran cilicios, solo 120.000 sestercios.

Para usar términos modernos, los romanos fueron esclavizadores en "igualdad de oportunidades": no limitaron sus esclavizaciones a un pueblo, lugar o, en nuestros términos, raza. Desde finales del siglo III a. C. hasta principios del siglo III d. C., cuando los romanos conquistaron la cuenca del Mediterráneo, los Balcanes, gran parte del Oriente Medio moderno y Europa al oeste del río Rin, a menudo esclavizaron al menos a algunos de sus enemigos derrotados. Aunque los números dados en fuentes antiguas son notoriamente poco confiables, algunos ejemplos indican la escala de captura y esclavitud. En 177 a. C., durante su campaña en Cerdeña, Tiberio Sempronio Graco mató o esclavizó a 80.000 habitantes de la isla. En 167 a. C., el senado romano otorgó al general romano victorioso en Grecia el derecho de saquear setenta ciudades en la costa occidental de Grecia: 150.000 personas fueron esclavizadas. Aunque las guerras de expansión casi continuas de los dos últimos a. C. llegaron a su fin bajo la Roma imperial, el imperio aún libró guerras y esclavizó a muchos de los conquistados. Por nombrar algunas, las guerras de Augusto contra las tribus alpinas y en España, las guerras de Tiberio y las guerras a lo largo del Rin, la conquista de Gran Bretaña por Claudio y las campañas contra los partos, las guerras de Trajano en Dacia y la campaña de Marco Aurelio a través del Danubio todos llevaron cautivos a Roma como esclavos. Las revueltas en las provincias, aunque más raras también, resultaron en esclavizaciones. En la Guerra Judía (en lo que ahora es Israel) en 66-70 EC, para tomar un ejemplo dramático, 97,000 personas fueron esclavizadas.

La asociación entre conquista y esclavitud moldeó las percepciones romanas de todos los esclavos, independientemente de su origen, como forasteros derrotados. El jurista Florentinus (Digerir 1.5.4.2-3) afirma que los esclavos fueron llamados servi porque los generales estaban acostumbrados a vender a los capturados en la guerra (cautivos), salvando más bien que matarlos (servare), y mancipia porque fueron arrebatados al enemigo por la fuerza (manu capiuntur). Así, como los cautivos de guerra, los niños nacieron en la esclavitud. Además, los hombres y mujeres traídos al imperio en el comercio de esclavos a larga distancia no solo perdieron sus culturas natales, se convirtieron en forasteros, y su falta de poder como cuerpos vendidos en el mercado los comparó con la condición de enemigos derrotados que, como su bienes, se convirtió en saqueo.

Si todas las diferencias de etnia y origen se redujeran a la categoría de cautivo derrotado en el crisol de la conquista, la venta en el mercado se reinscribió. natio no como una identidad social, étnica o racial, sino como un conjunto de características personales. La identificación de origen prescrita por la ley romana sobre la venta de esclavos tuvo lugar entre —de hecho perteneció a prácticas que reducían al ser humano a una mercancía en venta y que desde el punto de vista romano avergonzaban profundamente a quien las padecía. Encerrados y preparados para la venta, los esclavos en Roma fueron engordados, pintados, untados con diversos brebajes y vestidos o cubiertos para ocultar heridas y cicatrices. El esclavo subió a una plataforma llamada catasta—El objeto de las miradas penetrantes de espectadores y compradores. Una placa con la información relevante sobre el esclavo (incluido el origen) colgaba de su cuello. A los nuevos cautivos se les pintaron los pies con tiza para marcar su condición. A algunos se les hizo saltar para demostrar su salud o agilidad. A veces, el comprador ordenaba que se despojara al esclavo, y él o el comerciante pinchaban o pinchaban al esclavo para verificar si tenía defectos o fallas.

El lugar de origen del esclavo interesó a los compradores como índice de carácter y comportamiento. Imagine, por ejemplo, al autor y escritor de finales del siglo I a. C., Marco Terentius Varro, en el mercado de esclavos cerca del Templo de Castor en Roma. Su manual sobre agricultura incluye consejos sobre los tipos de esclavos aptos para las diferentes tareas en la granja y sugiere los estándares que él, o un lector siguiendo sus consejos, aplicaron en el mercado de esclavos. Prestaría mucha atención al origen en la selección de esclavos. Primero, calcularía los orígenes de los esclavos que ya poseía, para no comprar demasiados en un solo lugar, porque, según Varro, demasiados esclavos del mismo lugar provocaban & # 8220 peleas domésticas & # 8221. Segundo, el origen era un criterio de potencial. Si el comprador buscaba pastores, debería elegir galos y evitar bastulanos o turdulianos. Si quisiera esclavas como compañeras de sus pastores, haría bien en considerar esclavas de Illyricum, ya que estas mujeres eran & # 8220 fuertes y no mal parecidas, en muchos lugares son tan aptas para el trabajo como los hombres & # 8221.

Cicerón, contemporáneo de Varro, indica la importancia del origen para otros tipos de esclavos. Escribiendo a su amigo Atticus en noviembre del 55 a. C., bromea sobre los posibles cautivos de la invasión de Gran Bretaña de César: & # 8220 Creo que no esperarás nada de eso. ellos ser aprendido en literatura o música. & # 8221 Cicerón asume una percepción romana común de los británicos, por lo que cualquier comprador que fuera al mercado para comprar un sirviente personal, secretario o músico, eliminaría a cualquier británico en el mercado. catasta. Origin incluso entró en las consideraciones de los hombres en el mercado de un favorito sexual: fantaseando con su juguete ideal para niños, el poeta Martial elige a un niño de Egipto debido a su reputación de libertinaje sexual.

Estos juicios, por supuesto, dependían de estereotipos de carácter y físico y no de la realidad. Los dueños de esclavos romanos prestaban atención a la etnia, el origen e incluso a lo que podríamos ver como raza de los esclavos, pero, al mismo tiempo, negaban la realidad vivida de los esclavos. natio. Sus distinciones se basaban en un conjunto de características personales que indicaban el uso potencial del esclavo y la aceptación de la sujeción. Por lo tanto, incluso cuando los dueños de esclavos romanos reconocieron las diferencias étnicas y físicas, colapsaron esas diferencias en una sola consideración que borró las realidades vividas de las vidas anteriores de los esclavos. Un galo perdió su identidad cultural como miembro de esta o aquella tribu para convertirse en un potencial pastor. El británico no servía para nada más que el trabajo físico. El niño egipcio quedó reducido a una sola cualidad en la etnografía sexual de un poeta romano.


La trata de esclavos africanos y la vida de esclavos

Si bien los indios proporcionaron un flujo constante de trabajo esclavo a los primeros colonos, sobre todo en los jesuitas aldeias, a mediados del siglo XVI, los portugueses importaban esclavos africanos en cantidades sustanciales para trabajar en nuevas colonias azucareras permanentes. Años antes de que comenzara el comercio de esclavos en América del Norte, se habían traído más esclavos a Brasil de los que jamás llegarían a la América del Norte británica. La trata de esclavos brasileña continuaría durante otros casi doscientos años.

Los siguientes relatos de primera mano sobre la vida de los esclavos ofrecen una imagen más completa de la experiencia de los esclavos, su posición en la sociedad y sus interacciones con los amos "blancos" y los hombres libres. Es importante señalar que el "blanco" era una característica fluida y poco definida, que reflejaba no solo el origen europeo y el cristianismo, sino también la libertad y la propiedad.

Esta imagen de la llegada de los europeos a África, pintada por el pintor francés Louis Freret entre 1787 y 1809, muestra una imagen de contacto mucho más positiva que el relato de Baquaqua. En la pintura, los africanos llevan animales exóticos y frutas a los europeos que llegan. No hay indicios de guerra o cautiverio.

Habla un esclavo liberado

La historia de Mahommah Gardo Baquaqua, un ex esclavo sacado del delta del Níger en África, vendido como esclavo en Brasil y finalmente liberado con la ayuda de abolicionistas estadounidenses en la ciudad de Nueva York, es uno de los pocos relatos de la vida esclava desde la perspectiva. de un esclavo. Baquaqua llegó a Pernambuco en la década de 1840. En este extracto, después de haber contado la historia de su captura, habla de la vida a bordo de un barco de esclavos.

Sus horrores, ¡ah! quién puede describir.¡Nadie puede representar sus horrores con tanta verdad como el pobre infeliz y miserable que ha sido confinado dentro de sus portales! ... Fuimos empujados a la bodega del barco en un estado de desnudez, los machos estaban apiñados en un lado y las hembras en el otro, la bodega era tan baja que no podíamos levantarnos, pero nos vimos obligados a agacharnos en el piso o sentarnos día y noche eran lo mismo para nosotros, negándonos el sueño desde la posición confinada de nuestros cuerpos, y nos desesperamos a través del sufrimiento y la fatiga.

¡Oh! La repugnancia y la suciedad de ese lugar horrible nunca se borrarán de mi memoria, no, mientras la memoria ocupe su lugar en este cerebro distraído, lo recordaré. Mi corazón, incluso en este día, se enferma al pensar en eso ...

La única comida que tuvimos durante el viaje fue maíz empapado y hervido. No puedo decir cuánto tiempo estuvimos así confinados, pero me pareció un tiempo muy largo. Sufrimos mucho por la falta de agua, pero se nos negó todo lo que necesitábamos. Una pinta al día era todo lo que se permitía, y no más y una gran cantidad de esclavos murieron en el pasaje. Había un pobre tipo tan desesperado por falta de agua, que intentó arrebatarle un cuchillo al hombre blanco que traía el agua, cuando lo llevaron a cubierta y nunca supe qué fue de él. Supuse que lo arrojaron por la borda.

... Cuando llegué a la orilla, me sentí agradecido con la Providencia porque una vez más se me permitió respirar aire puro, el pensamiento del cual casi absorbía todos los demás. Me importaba poco que fuera un esclavo, haber escapado del barco era todo en lo que pensaba. Algunos de los esclavos a bordo podían hablar portugués. Habían estado viviendo en la costa con familias portuguesas y solían interpretarnos. No los pusieron en la bodega con el resto de nosotros, sino que bajan de vez en cuando para decirnos una cosa u otra.

Estos esclavos nunca supieron que iban a ser enviados lejos, hasta que fueron colocados a bordo del barco. Permanecí en este mercado de esclavos sólo uno o dos días, antes de que me vendieran de nuevo a un traficante de esclavos en la ciudad, quien nuevamente me vendió a un hombre en el campo, que era panadero, y que residía no muy lejos de Pernambuco.

Cuando llega un esclavista, la noticia se propaga como la pólvora, y bajan todos aquellos que están interesados ​​en la llegada del barco con su cargamento de mercancías vivas, que seleccionan del stock los más adecuados para sus diferentes propósitos, y compran los esclavos precisamente de la misma manera en que se comprarían bueyes o caballos en un mercado, pero si no hay el tipo de esclavos en un cargamento, adecuado a las necesidades y deseos de los compradores de esclavos, se da una orden al Capitán para los tipos particulares requeridos, que se suministran a pedido la próxima vez que el barco llegue a puerto. Un gran número de personas hace todo un negocio con esto y no hacen nada más para ganarse la vida, dependiendo enteramente de este tipo de tráfico (Biografía de Mahommah G. Baquaqua, en Conrad 27-28).

Esta acuarela del pintor inglés Augustus Earle, "Castigar a los negros en Cathabouco [es decir, Calabouco], Río de Janeiro", muestra a un negro azotando a otro, como observa un supervisor blanco. Original en la Biblioteca Nacional de Australia, Canberra.

Los siguientes anuncios fueron seleccionados de una colección mucho mayor, todos los cuales aparecieron en un solo número de O Diario do Rio de Janeiro, el principal periódico de la ciudad, en diciembre de 1821.

“A la venta un esclavo criollo, hábil zapatero, de muy buena figura, de unos veinte años, sin vicios ni malos hábitos. Su precio final es 300 reis. Cualquiera que esté interesado en él debe ir a Travessa do Paço No. 11, arriba, donde encontrará a alguien con quien hablar sobre el asunto ".

“Quien quiera comprar a tres esclavas nativas de Angola, que han venido recientemente de ese lugar, una plancha y lava la ropa, otra panadera y lavandera, y la tercera también lavandera, todas con muy buenas figuras y capacidad para hacer todo tipo de trabajo en la casa, debe comunicarse con Manoel do Nascimento da Mata, Rua Direita No. 54, primer piso… ”

“Vendo, un hombre negro de la nación angoleña, de unos 20 a 25 años, muy buen fabricante de peines, tanto de caparazón de tortuga como de cuerno de animal…”

“Quien tenga una niña criolla, bien hecha, de seis a ocho años, y desee venderla, debe comunicarse con Manoel do Nascimento da Mata, Rua Direita No. 54, primer piso. Quiere comprarla para sacarla del país ... "

“Quien esté interesado en alquilar esclavos bien formados en el oficio de panadero, que incluso puedan hacer todo tipo de trabajo en una casa, debe ir a la Rua dos Latoeiros, casa número 14, o al taller textil de la Rua do Cano…” (Conrad 111-12)

El periódico contenía anuncios de esclavos encontrados por capitanes de monte (hombres que salían al campo en busca de esclavos fugitivos), fugitivos y nodrizas. También se incluyeron en la sección de publicidad oportunidades de capacitación para esclavos y avisos sobre robos. En el siglo XIX era común que las mujeres ricas tuvieran esclavas como nodrizas, y los periódicos de esa época estaban llenos de anuncios:

“En alquiler, una nodriza con muy buena leche, de su primer embarazo, dio a luz hace seis días, en la Rua dos Pescadores, No. 64. Se advierte que no tiene un hijo” (Jornal do Comercio, Rio de Janeiro, diciembre de 1827).

"Cambiaré a un buen chico negro 15 a 16 años, acostumbrado al campo, buen cocinero, hace todo el trabajo de la casa, hace compras, lava para una nodriza que tiene buena leche, que además sabe cuidar una casa, y que no tenga vicios… ”(Jornal do Comercio, diciembre de 1827).

“Quien quiera comprar una esclava criolla, aún joven, con buena leche y en gran cantidad, que dio a luz hace veinte días, debe ir a la Rua das Marrecas, mirando hacia la plaza pública” (Diario do Rio de Janeiro, junio 1821).

Si bien las familias privilegiadas a menudo consideraban necesario o deseable utilizar esclavos como nodrizas, ciertamente tenían sus inquietudes, derivadas tanto de las enfermedades que contraían los esclavos a bordo de los barcos que los llevaban a Brasil como de la convicción generalizada de la inferioridad física de los esclavos africanos. Como un médico francés que trabajaba en Brasil aconsejó a las madres que eligieran una nodriza, la opinión predominante en ese momento era que

“… Las nodrizas blancas serían preferibles en todos los aspectos, si en este clima ofrecieran las mismas ventajas que las de la raza africana. Estas últimas, formadas orgánicamente para vivir en regiones cálidas, en las que su salud prospera más que en cualquier otro lugar, adquieren en este clima una capacidad de amamantar bebés que el mismo clima generalmente niega a las mujeres blancas (135) ”.

Una sociedad mixta

Durante gran parte del siglo XX, Brasil fue visto como una sociedad post-racial, con la raza mixta mulato como el ideal nacional. Esta idea fue propuesta por Gilberto Freyre Casa Grande e Senzala [traducido al inglés como Maestros y esclavos], que representaba amo y esclavo viviendo en una relación simbiótica que, debido a la mezcla de razas, produjo un Brasil más fuerte. Este extracto, de un libro publicado en 1894 después de la abolición, muestra una visión diferente del contacto entre esclavos y hombres y mujeres libres.

Una vez eliminada la esclavitud india, la africana feliz, despreocupada y cariñosa, con la moral primitiva del salvaje, con la amargura de los perseguidos, entrometidos en la familia, en la sociedad, en el hogar. Meció la hamaca de su ama [sinhá], sirvió de paje a su joven maestro [sinhô-moço], como asistente de su señor [sinhô]. Como enfermera, la esclava amamantó a cada generación brasileña como sirvienta personal [mucama], los arrulló a todos para que se durmieran como un hombre, la esclava trabajó durante toda la generación como una mujer, se entregó a todos ellos.

No había un hogar donde no hubiera uno o más jóvenes esclavos [moleques], uno o más sirvientes jóvenes [curumins], víctimas dedicadas a los caprichos del joven maestro [nhônhô]. Eran su caballo, su chivo expiatorio, sus amigos, compañeros, sirvientes.

Las muchachas, las señoritas, las amas de la casa tenían su mucamas para los mismos fines, generalmente niñas criollas o mulatas.

La depravada influencia de este peculiar tipo brasileño, el mulata, en el debilitamiento de nuestro carácter nunca ha sido suficientemente analizado… La poesía popular brasileña nos lo demuestra con su constante preocupación apasionada por toda la fuerza de sus atractivos e influencia. El poeta amoroso, con su estilo lascivo, no se cansa nunca de celebrar sus encantos, que disecciona minuciosamente con sus ávidos y ardientes deseos. Canta sobre su sensualidad, su magia, como él mismo dice, con su lenguaje ridículo, ansioso e intemperante, su lujuria, su hechicería, su timidez, su coquetería, sus encantamientos. Ella atormenta enfáticamente su inspiración, y los poetas, con Gregório de Matos al frente, la convierten en la heroína de sus versos, empleando la máxima franqueza y sensualidad (223).

Esclavos huidos que trabajan en Palmares, el enorme quilombo de Pernambuco, detalle de un mapa del artista holandés Barleus, 1647

Resistencia desde abajo

Las acciones de los propios esclavos desmienten la noción de esclavitud como una institución benigna. Los esclavos utilizaron diversas tácticas para resistir la servidumbre involuntaria. Intentaron tomar el poder en levantamientos armados, rompieron equipos para sabotear la industria de sus amos y huyeron a las tierras remotas. Los esclavos fugitivos formaron comunidades llamadas quilombos, que tenía diversos grados de autogobierno y autosuficiencia. Si bien el quilombo más grande y famoso, Palmares, duró 100 años, todos los demás fueron destruidos por las fuerzas invasoras holandesas o portuguesas en 25 años.

El señor Vines, cónsul británico en Belém, informó sobre la existencia de quilombos hasta el oeste hasta el Valle del Amazonas, donde algunos esclavos lograron la libertad en las selvas de Maranhão, Pará y Amazonas.

28 de enero de 1854

Se sabe que existen, desde hace varios años, asentamientos de negros fugitivos uno en Santarém, a unas 1.300 millas de este puerto, donde se encuentran más de 1.000 esclavos fugitivos, entre las montañas y pantanos en las cercanías de los pueblos de Parinha y Monte. Alegre, y cerca del pueblo de Macapá, son campamentos de donde los fugitivos escapan fácilmente a Cayena. A 60 millas de la ciudad de Pará [Belem] se ha formado un asentamiento en el río Mujú, del cual se recuperó hace unas semanas una esclava de la que había escapado durante la insurrección de 1835, y reapareció con una familia numerosa y dentro de un Circuito de 2 leguas de Pará son muchos esclavos fugitivos.

Los sitios de estos campamentos parecen haber sido elegidos cuidadosamente para protegerse contra un ataque sorpresa.

Se dice que los fugitivos se dedican al cultivo de arroz, mandioca y maíz, y a la fabricación de carbón vegetal. Fabrican canoas y bicicletas, o pequeños veleros, que se utilizan para el comercio interior. Realizan un tráfico con la clase inferior de comerciantes en las ciudades vecinas, intercambiando el producto de su trabajo por ciertos artículos de primera necesidad, como pólvora y perdigones, telas y jabón, etc. Se sabe con frecuencia que algunos de ellos se aventuran en la ciudad de Pará por la noche, donde ocasionalmente han sido llevados y reclamados por sus dueños, quienes se esfuerzan por venderlos, pero generalmente encuentran muchas dificultades para hacerlo, la libertad de su vida errante no les conviene. ellos por esclavitud.

La situación de que estos campamentos son naturalmente de difícil acceso, y la connivencia de los fugitivos por parte de las partes que comercian con ellos, han hecho que los repetidos intentos de capturarlos sean abortados (389-90).


Presentado

Reflejos

Historias relacionadas

Cuando pensamos en la esclavitud, la mayoría de nosotros pensamos en la esclavitud basada en la raza que existió en los Estados Unidos y que finalmente provocó una guerra civil. Muy pocos estadounidenses saben que la esclavitud era común en todo el mundo, así como en África, dice Sandra E. Greene, Historia.

La investigación de Greene se centra en la historia de la esclavitud en África occidental, especialmente en Ghana, donde las comunidades políticas en guerra de los siglos XVIII y XIX esclavizaron a sus enemigos, y el impacto todavía se puede sentir hoy. “La esclavitud en los Estados Unidos terminó en 1865”, dice Greene, “pero en África Occidental no se terminó legalmente hasta 1875, y luego se prolongó extraoficialmente hasta casi la Primera Guerra Mundial. había terminado, similar a lo que sucedió en Texas después de la Guerra Civil de los Estados Unidos ".

Si bien se estima que entre 11 y 12 millones de personas se exportaron como esclavos desde África occidental durante los años de la trata de esclavos, en África se retuvieron millones más. “No es algo de lo que hablen muchos países de África Occidental”, dice Greene. "No es exactamente un momento de orgullo porque todos ahora se dan cuenta de que la esclavitud no es aceptable".

Casos de tres dueños de esclavos

Greene ha escrito una serie de libros que examinan la naturaleza de la esclavitud en África occidental: cómo funcionaba y qué formas adoptaba. Su último libro, Propietarios de esclavos de África occidental: toma de decisiones en la era de la abolición (Indiana University Press, 2017), analiza a tres propietarios de esclavos y sus respuestas a la abolición de la esclavitud a fines del siglo dieciocho. “Cada uno respondió de una manera diferente”, dice Greene, “pero sus respuestas no fueron exclusivas de ellos. Quería ver sus razones de lo que hicieron y las consecuencias a largo plazo de sus decisiones ".

Uno de los tres propietarios de esclavos que Green estudió se resistió enérgicamente a la abolición. “Trasladó a sus esclavos fuera del territorio británico donde la esclavitud aún era legal, para poder seguir teniendolos”, dice Greene. “Algunos de ellos escaparon, pero el resto continuaron siendo esclavos y eventualmente sus descendientes pasaron a formar parte de la familia, pero en un estatus más bajo que los miembros de la familia que descendían de no esclavos”.

Por otro lado, otro dueño de esclavos vio una mejor manera de mantener el prestigio y el poder que disfrutaba como dueño de esclavos con muchas personas bajo su gobierno. Eligió incorporar a sus esclavos a su familia. “Envió a los mejores y más brillantes a Inglaterra para estudiar”, dice Greene. “Se convirtieron en médicos y abogados, y algunos integraron el personal de su negocio como contables. Su familia se volvió extremadamente próspera. Les ofreció oportunidades para que decidieran quedarse con él por su propia voluntad. Hasta el día de hoy, esa familia es muy prominente, altamente educada y cohesionada. No distinguen entre los orígenes de los miembros de la familia, sino que apoyan a todos los miembros de la familia por igual ".

El tercer dueño de esclavos, también un hombre destacado de la comunidad, había sufrido reveses y perdido la fe en la organización religiosa africana tradicional. “Se convirtió al cristianismo y se lo tomó muy en serio”, dice Greene. “Como resultado, liberó a sus esclavos pero no los incorporó a la familia. Algunos probablemente se fueron y otros se quedaron, pero no sabemos qué les pasó ".

Esclavitud por parentesco

Las historias de estos tres dueños de esclavos y sus esclavos muestran la importancia del origen en África Occidental. "No tenían esclavitud racial", explica Greene. “La distinción fue, y es, por parentesco. Las personas tienen muy claro los antecedentes de un individuo y conservan registros orales de quién es quién dentro de una familia. En algunas familias, el origen de los esclavos sigue siendo importante, incluso hoy en día ".

"No tenían esclavitud racial", explica Greene. "La distinción fue, y es, por parentesco".

Greene menciona un caso judicial reciente en Ghana que destaca el legado de la esclavitud en ese país. Una jefatura prominente se disputaba dentro de una familia muy numerosa. Dos ramas de la familia ofrecieron posibles candidatos para el puesto. Luego, la rama descendiente de antepasados ​​nacidos libres afirmó que la otra rama, descendiente de esclavos, no tenía derecho a un puesto tan importante. El problema llegó hasta la Corte Suprema de Ghana. “El tribunal dijo: 'Esto es un problema familiar, por lo que cualquier cosa que la familia piense, está bien'”, dice Greene. En esencia, el tribunal negó el derecho de los descendientes de esclavos a ocupar una posición de poder.

Diversas experiencias de los esclavizados

En su libro anterior, Narrativas de la esclavitud en África occidental: textos de Ghana de finales del siglo XIX y principios del XX (Universidad de Indiana, 2011), Greene quería acercarse lo más posible a la comprensión de las experiencias personales de los individuos esclavizados. Para hacer eso, exploró las historias personales de hombres y mujeres que fueron esclavizados, así como historias contadas por comunidades que vieron a sus amigos y parientes tomados como esclavos.

En una de estas narraciones, un ex esclavo que fue capturado en un conflicto habló sobre sus amos de manera positiva, enfatizando su amor por él. Este mismo hombre había soportado una amarga experiencia cuando era niño cuando su propia familia extendida lo entregó a otra familia para que trabajara para saldar la deuda de su familia. “Se sintió traicionado por su propia familia”, dice Greene. “Sostengo que esto influyó en cómo recordaba su experiencia como esclavo. Filtró todo a través de ese anterior abandono y traición. No creo que su experiencia como esclava haya sido tan amorosa como afirmó. Para comprender la experiencia de las personas con la esclavitud y cómo hablaron de ella, debes comprender toda su experiencia de vida ".

En otra narración, una mujer fue secuestrada y esclavizada a solo cinco millas de su ciudad natal, pero fue aislada de todos los que había conocido. Se convirtió en la esposa esclava de un hombre que ya tenía dos esposas libres. Finalmente, su amo-esposo se convirtió al cristianismo y propuso quedarse con una sola esposa y divorciarse de las otras dos. La esposa que tenía tendría que convertirse al cristianismo. “Las esposas libres no querían convertirse”, dice Greene. “La esposa esclava tampoco quería, pero no sentía que tuviera otra opción. No tenía adónde ir. Así que se convirtió y se volvió técnicamente libre, pero no tenía familia que la mantuviera y todavía estaba completamente bajo el control de su esposo ".

Narrativas como estas dan un contexto y un rostro humano a la experiencia de la esclavitud, y ese es el objetivo de Greene. “Para mucha gente, África es un mapa lleno de estereotipos”, dice.“Se oye hablar de guerras, hambrunas, atrocidades, corrupción, pero todo esto está afectando a personas individuales y están reaccionando de la misma manera que cualquiera reaccionaría. Estoy tratando de establecer una conexión entre los lectores que no saben nada sobre África y los africanos individuales. Son personas con sentimientos, miedos, esperanzas y sueños, que experimentan tanto alegrías como tragedias y desilusiones. No son solo estadísticas ".