Podcasts de historia

Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

En ese momento se pensó que era mejor enviar al general Lee para que tomara el mando de las operaciones militares en Virginia Occidental. Las dificultades ordinarias de una campaña en este país de montañas y carreteras en mal estado aumentaron enormemente por las lluvias incesantes, las enfermedades de todo tipo entre las nuevas tropas y la hostilidad de muchos de los habitantes de la causa del Sur. Las cartas de mi padre, que entregaré aquí, relatan sus pruebas y problemas, y describen al mismo tiempo la belleza del paisaje y algunos de los movimientos militares.

Aproximadamente el 1 de agosto, partió para su nuevo mando y le escribe a mi madre a su llegada a Huntersville, condado de Pocahontas, ahora West Virginia:

"Huntersville, 4 de agosto de 1861." Llegué aquí ayer, querida Mary, para visitar esta parte del ejército. Al día siguiente de mi llegada a Staunton, partí hacia Monterey, donde está estacionado el ejército del mando del general Garnett. Dos regimientos y una batería de campaña ocupan las Montañas Alleghany por adelantado, unas treinta millas, y esta división protege el camino a Staunton. La división aquí guarda la carretera que conduce a Warm Springs a Milboroand Covington. Dos regimientos avanzan unas veintiocho millas hasta la Montaña Media. Fitzhugh [Mayor W. H. F. Lee - segundo hijo del general Lee] con su escuadrón está entre ese punto y este. Yo no lo he visto. Entiendo que está bien. Al sur de aquí hay otra columna de nuestros enemigos, subiendo por el valle de Kanawha y, según el informe del general Wise, no están lejos de Lewisburgh. Su objetivo parece ser tomar posesión del Ferrocarril Central de Virginia y del Ferrocarril de Virginia y Tennessee. Por el primero pueden acercarse a Richmond; por la última interrupción nuestros refuerzos del Sur. Los puntos desde los que podemos ser atacados son numerosos, y sus medios ilimitados. Por eso debemos estar siempre alerta. Mi inquietud sobre estos puntos me trajo aquí. Es tan difícil conseguir que nuestro pueblo, no acostumbrado a las necesidades de la guerra, comprenda y ejecute rápidamente las medidas necesarias para la ocasión. El general Jackson de Georgia manda en la línea de Monterey, el general Loring en esta línea y el general Wise, apoyado por el general Floyd, en Kanawhaline. Los soldados de todas partes están enfermos. El sarampión prevalece en todo el ejército, y usted sabe que la enfermedad deja resultados desagradables, ataques a los pulmones, fiebre tifoidea, etc., especialmente en los campamentos, donde los alojamientos de los enfermos son deficientes. Viajé desde Staunton a caballo. Una parte de la carretera, hasta Buffalo Gap, la pasé en el verano de 1840, a mi regreso a St. Louis, después de traerlos a casa. Si alguien me hubiera dicho que la próxima vez que viajara por ese camino habría estado en mi misión actual, debería haberlo supuesto que estaba loco. Disfruté de las montañas mientras cabalgaba. Las vistas son magníficas, los valles tan hermosos, el paisaje tan pacífico. Qué mundo glorioso nos ha dado Dios Todopoderoso. Cuán ingratos e ingratos somos, y cómo trabajamos para estropear sus dones. Espero que haya recibido mis cartas de Richmond. Dale amor a mi hija y a Mildred. No vi a Rob cuando pasé por Charlottesville. Estaba en la Universidad y no pude parar ".

Unos días después hay otra carta:

"Campamento en Valley Mountain, 9 de agosto de 1861." He estado aquí, querida Mary, tres días, viniendo de Monterey a Hunterville y de allí aquí. Estamos en la cresta divisoria mirando hacia el norte por el valle del río Tygart, cuyas aguas fluyen hacia el Monongahela y hacia el sur hacia el río Elk y Greenbriar, fluyendo hacia el Kanawha. En el valle al norte de nosotros se encuentran Huttonsville y Beeverly, ocupados por nuestros invasores, y las Montañas Ricas al oeste, escenario de nuestro desastre anterior, y las Montañas Cheat al este, su actual bastión, están a la vista.

"Las montañas son hermosas, fértiles hasta las cimas, cubiertas con la más rica hierba azul y trébol blanco, los campos cerrados ondean con el crecimiento natural de Timothy. Los habitantes son pocos y la población escasa. Este es un magnífico país de pastoreo, y todo lo que necesita es mano de obra para limpiar las laderas de su gran crecimiento de madera. Seguramente no hay falta de humedad en este momento. Ha llovido, creo, una parte de cada día desde que dejé Staunton. Ahora está lloviendo, y el viento, habiendo virado alrededor de cada punto de la brújula, se ha establecido hacia el noreste. Lo que eso presagia en estas regiones, no lo sé. El coronel Washington [John Augustin Washington, sobrino nieto del general Washington, y último propietario de Mt. Vernon que lleva ese nombre], el capitán Taylor, y yo estamos en una tienda, que todavía nos protege. He disfrutado de la compañía de Fitzhugh desde que he estado aquí. Él está muy bien y muy activo, y hasta ahora la guerra no lo ha reducido mucho. Cenó conmigo ayer un preserva su buen apetito. Hoy está haciendo un reconocimiento y tiene todo el beneficio de esta lluvia. Me temo que está sin el abrigo, ya que no recuerdo haberlo visto en su silla de montar. Le dije que había sido ascendido a mayor en caballería y que actualmente es el oficial al mando de caballería en esta línea. Es tan optimista, alegre y cordial como siempre. Le envié un poco de harina de maíz esta mañana y él me envió un poco de mantequilla, un intercambio mutuo de cosas buenas. Hay pocos de sus conocidos en este ejército. Encuentro aquí en las filas de una empresa a Henry Tiffany. La empresa está compuesta principalmente por habitantes de Baltimore, en los que participan George Lemmon y Douglas Mercer. Es una empresa muy encontrada, bien perforada y bien instruida. Encuentro que nuestro amigo, J. J. Reynolds, de West Point, está al mando de las tropas inmediatamente delante de nosotros. Es un general de brigada. Puede recordarlo como profesor asistente de filosofía, y vivía en la cabaña más allá de la puerta oeste, con su pequeña esposa de rostro pálido, gran amiga de Lawrence y Markie. Renunció al ser relevado de West Point y fue nombrado profesor de alguna universidad en Occidente. Fitzhugh era el portador de una bandera el otro día y lo reconoció. Fue muy educado y nos preguntó a todos. Me han dicho que se sienten muy seguros y tienen mucha confianza en el éxito. Se dice que su número es grande, entre 12.000 y 30.000, pero es imposible para mí obtener información correcta sobre su fuerza o posición. Nuestros ciudadanos más allá de esto están todos de su lado. Nuestros movimientos parecen comunicárseles rápidamente, mientras que los de ellos nos llegan lenta e indistintamente. Tengo dos regimientos aquí, con otros en camino. Creo que cerraremos este camino al Ferrocarril Central que amenazan fuertemente. Nuestros suministros suben lentamente. Tenemos mucha carne y podemos conseguir algo de pan. Espero que se encuentre bien y contento. No he oído nada de usted ni de los niños desde que dejé Richmond. Debe escribir allí ... Los hombres están sufriendo de sarampión, etc., como en otros lugares, pero están alegres y ligeros. -corazón. El ambiente, cuando no llueve, es delicioso. Debes dar mucho amor a la hija y 'Life' [Nombres de mascotas para sus dos hijas, Mary y Mildred]. Quiero verlos a todos mucho, pero no sé cuándo puede ser. Que Dios los guarde y los proteja a todos. En él solo está nuestra esperanza. Recuerdame a Ned [M. Edward Carter Turner, de Kinloch, primo de mi padre] y todos en 'Kinloch' y Avenel [La casa de los Berbeley, en el condado de Fauquier]. Envíe un mensaje a la señorita Lou Washington [hija mayor de John Augustin Washington] de que su padre está sentado en su manta cosiendo la correa de su mochila. Creo que ella está aquí para hacerlo. Siempre tuyo,

"R. E. Lee".

En una carta a sus dos hijas que estaban en Richmond, escribe:

"Valley Mountain, 29 de agosto de 1861.

Mis preciosas hijas: Acabo de recibir sus cartas del 24 y me alegra saber que se encuentran bien y que disfrutan de la compañía de sus amigos ... Aquí llueve todo el tiempo, literalmente. No ha habido suficiente sol desde mi llegada a Secarme la ropa. Perry [su sirviente, había estado en el comedor de Arlington] es mi lavandero, y los calcetines y las toallas sufren. Pero lo peor de la lluvia es que el suelo se ha saturado tanto de agua que el constante viaje en los caminos los ha hecho casi intransitables, por lo que no puedo conseguir suministros suficientes para que las tropas se muevan. Ahora está lloviendo. Ha estado todo el día, anoche, día antes, día antes, etc., etc., pero debemos ser pacientes. . Hace bastante fresco, también. Tengo toda mi ropa de invierno y estoy escribiendo en mi abrigo. Todas las nubes parecen concentrarse sobre esta cadena de montañas, y por el viento que sea, nos dan lluvia. Las montañas son magníficas. El azúcar -Los mazos ya están comenzando a girar, y la hierba es lux uriant.

"'Richmond' [su caballo] no ha estado acostumbrado a tal tarifa ni a tal tratamiento. Pero se lleva tolerablemente, se queja algo y no tiene mucha carne superflua. Ha habido muchas enfermedades entre los hombres - sarampión, etc. - y el tiempo ha sido desfavorable. Espero que los ataques estén casi terminados, y que salgan con el sol. Nuestro grupo se ha mantenido bien ... Aunque estemos demasiado débiles para romper las líneas, me siento muy satisfecho de que el enemigo En la actualidad no puede llegar a Richmond por ninguna de estas rutas, que conducen a Staunton, Milborough o Covington. Debe encontrar alguna otra forma ... Dios los bendiga, hijos míos, y los proteja de todo daño es la oración constante de

"Tu padre devoto,

"R. Lee".

Debido al reumatismo, mi madre estaba ansiosa por ir a Hot Springsin Bath County. Ahora se alojaba en "Audley", condado de Clarke, Virginia, con la señora Lorenzo Lewis, que acababa de enviar a sus seis hijos al ejército. El condado de Bath no estaba muy lejos del centro de la guerra en el oeste de Virginia, y le preguntaron a mi padre sobre la seguridad de Hot Springs frente a la ocupación del enemigo. Le escribe a mi madre lo siguiente:

"Valley Mountain, 1 de septiembre de 1861.

"He recibido, querida Mary, tu carta del 18 de agosto de Audley, y estoy muy contento de recibir noticias de tu paradero ... Estoy muy contento de que hayas podido ver a tantos de tus amigos. Espero que lo hayas encontrado bien. en su gira, y estoy muy contento de que nuestra prima Esther soporta la separación de todos sus hijos con tanta valentía. No tengo ninguna duda de que harán un buen servicio en nuestra causa sureña, y desearían poder ser colocados de acuerdo con sus fantasías ... He pospuesto su visita al Calor demasiado tarde. Debe hacer bastante frío allí ahora, a juzgar por la temperatura aquí, y ha estado lloviendo en estas montañas desde el 24 de julio ... Veo a Fitzhugh con bastante frecuencia, aunque está acampado a cuatro millas de mí. Está muy bien y no le ha perjudicado en absoluto la campaña.

"Tenemos mucha enfermedad entre los soldados, y ahora los que están en la lista de enfermos formarían un ejército. El sarampión todavía está entre ellos, aunque espero que esté desapareciendo. Pero es una enfermedad que, aunque leve en la infancia, es grave". en la edad adulta, y prepara el sistema para otros ataques. Las constantes lluvias frías, sin refugio más que tiendas de campaña, lo han agravado. Todos estos inconvenientes, con caminos intransitables, han paralizado nuestros esfuerzos. Aún así, creo que estarás a salvo en el Calor, por el momento. Estamos frente al enemigo en tres líneas, y en el Kanawha lo han empujado más allá del Gauley ... Mi pobre y pequeño Rob, apenas tengo noticias de él. Está ocupado, supongo, y no sabe a dónde dirigirse ...

"Con mucho cariño,

"R. Lee".

Del mismo campamento, a mi madre, el 9 de septiembre:

"... Espero, por el tono de su carta, que se sienta mejor, y desearía poder verlo y estar con usted. Confío en que podamos encontrarnos con esto en algún lugar, aunque sea por poco tiempo. Le he escrito a Robert diciéndole si, Después de considerar lo que le he dicho anteriormente sobre el tema de su incorporación a la compañía que desea bajo el mando del mayor Ross, todavía cree que es mejor para él hacerlo, no negaré mi consentimiento. Parece que tendrá dieciocho años; yo pensé diecisiete. No puedo juzgar por él y él debe decidir por sí mismo. En respuesta a una carta que me envió recientemente sobre el mismo tema, le dije todo lo que pude. Le pido a Dios que lo lleve a la conclusión correcta ... noticias militares, debo remitirte a los periódicos. Allí verás más que nunca, y lo que ocurra, la relación debe tomarse con algún permiso. No creas nada de lo que ves de mí. No ha habido batalla, solo escaramuzas con los puestos de avanzada. y no se ha hecho nada en ningún momento. El tiempo sigue siendo desfavorable para nosotros. Las carreteras, o más bien huellas de barro, son casi intransitables y el número de enfermos es grande ....

"Verdadera y devotamente tuyo,

"R. Lee".

Mi madre estaba en Hot Springs; la había llevado allí y estaba con ella. Ahora no recuerdo por qué, pero se decidió que debería regresar a la Universidad de Virginia, que abrió el 1 de octubre, y continuar mi curso allí. Mientras estaba en Springs, mi madre recibió esta carta de mi padre:

"Valley Mount, 17 de septiembre de 1861.

"Recibí, querida Mary, tu carta del día 5 de Beverly Turner [Ason of Mr. Edward Turner, de 'Kinloch'], que es un simpático joven soldado. Me duele ver encontrar jóvenes como él, de educación y de pie, de todas las viejas y respetables familias del Estado, que sirven en las filas. Espero que con el tiempo reciban su recompensa. Lo conocí cuando regresaba de una expedición a las obras del enemigo, que esperaba haber sorprendido en la mañana. del 12, tanto en CheatMountain como en Valley River. Todas las partidas atacantes con gran trabajo habían llegado a su destino, sobre montañas consideradas intransitables para los cuerpos de tropas, a pesar de una fuerte tormenta que se desencadenó el día anterior y rugió toda la noche, en la que tuvieron que Se levantaron hasta el amanecer. Sus armas estaban entonces inservibles, y estaban en malas condiciones para un feroz asalto contra artillería y números superiores. Después de esperar hasta las 10 en punto para el asalto a CheatMountain, que no tuvo lugar, y que iba a haber sido el siguiente. Ignorando al resto, se retiraron y, después de esperar tres días frente al enemigo, esperando que saliera de sus trincheras, regresamos a nuestra posición en este lugar. No puedo decirles mi pesar y mortificación por los eventos adversos que causaron el fracaso del plan. Había tomado todas las precauciones para asegurar el éxito y contaba con ello. pero el Gobernante del Universo quiso lo contrario y envió una tormenta para desconcertar un plan bien trazado y destruir mis esperanzas. Ahora estamos más lejos que antes, excepto por la divulgación de nuestro plan, contra lo que se protegerán. Nos encontramos con una gran pérdida que me duele profundamente: el coronel Washington acompañó a Fitzhugh en una expedición de reconocimiento, y me temo que se dejaron llevar por su celo y se acercaron a los piquetes enemigos. Lo primero que supieron fue una ráfaga de un grupo oculto a unos pocos metros de ellos. Sus bolas atravesaron el cuerpo del coronel, luego golpearon el caballo de Fitzhugh y el caballo de uno de los hombres murió. Fitzhugh montó en el caballo del coronel y se lo llevó. Estoy muy apenado. Siempre estaba ansioso por participar en estas expediciones. Este fue el primer día que asentí. Desde que tuve relaciones tan íntimas con él, había aprendido a apreciarlo mucho. Mañana y tarde lo he visto de rodillas orando a su Hacedor.

"'Perece el justo, y nadie se preocupa por él, y los misericordiosos son arrebatados, sin que ninguno considere que el justo ha sido quitado del mal venidero'. ¡Que Dios se apiade de todos nosotros! Supongo que estás en las Aguas Termales y allí te diriges. Nuestros pobres enfermos, lo sé, sufren mucho. Se lo provocan por no hacer lo que les dicen. Son peores que los niños, porque esto último puede ser forzado ...

"Sinceramente tuyo,

"R. Lee".