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Batalla de Princeton - Historia

Batalla de Princeton - Historia


Howe envió tropas al sur para enfrentarse a Washington en Trenton. Las tropas estadounidenses esquivaron a las fuerzas británicas en Trenton y las combatieron en Princeton. La batalla de Princeton librada el 3 de enero de 1777 fue ganada por los estadounidenses en el último momento, lo que obligó a los británicos a retirarse a New Brunswick.

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Después de su victoria en Trenton, Washington revisó sus opciones. Después de discutir con sus generales, Washington decidió cruzar el Delaware una vez más, para perseguir a las tropas británicas en retirada y descorazonadas. No todas las tropas estadounidenses cruzaron el Delaware hasta el 31 de diciembre. Cruzar el Delaware el último día de diciembre presentó un desafío significativo para el general Washington, ya que muchos de los términos de servicio de sus hombres terminaron al día siguiente (el 1 de enero). Sin embargo, Washington aseguró su servicio continuo ofreciendo un bono por firmar de $ 10 (considerado una gran suma en ese momento) para todos aquellos que aceptaron permanecer en el ejército.
Para cuando el ejército de Washington había cruzado por completo el Delaware, las fuerzas británicas se habían reorganizado. Las fuerzas estadounidenses regresaron a Trenton, mientras que una gran fuerza británica comandada por el general Cornwalis se dirigió a Trenton. El 2 de enero de 1777, 8.000 soldados británicos partieron de Princeton para la marcha de 10 millas hacia Trenton. Las fuerzas británicas tardaron todo el día en llegar a Assunpink Creek, donde las fuerzas estadounidenses habían establecido una sólida línea defensiva. Tan pronto como tuvo lo que creía que eran fuerzas suficientes en su lugar, Cornwalis ordenó el primer asalto a través del único puente que cruzaba el arroyo. Sus tropas se encontraron con el fuego asesino de los continentales. Tres asaltos fracasaron antes del anochecer. 365 soldados británicos cayeron al intentar cruzar el puente. Esto trajo la pérdida de un día de los británicos a 500 soldados, incluidos los disparados por francotiradores durante su marcha a Trenton.

De la noche a la mañana, con un gran ejército británico frente a él al otro lado del arroyo, Washington y sus asesores necesitaban decidir si resistir y luchar o retirarse a través del Delaware. Los estadounidenses finalmente se decidieron por una tercera opción. En cambio, procedieron a flanquear a las fuerzas británicas e intentar capturar Princeton, hacia la retaguardia británica (donde los británicos no habían dejado una gran cantidad de tropas para proteger). Las fuerzas de Washington lograron salir de sus líneas más allá de las fuerzas británicas. y hacia Princeton.

Cuando las fuerzas estadounidenses se acercaban a Princeton, chocaron con las fuerzas británicas que se dirigían al sur hacia Trenton. La fuerza británica se vio superada en número cuando se enfrentaron a las fuerzas estadounidenses en campo abierto. Las tropas británicas lucharon tenazmente y, a veces, parecía que el día podría ser suyo. Sin embargo, el general Washington se involucró personalmente en la batalla, dirigiendo a las tropas desde su gran caballo gris. Finalmente, las tropas británicas superadas en número se separaron y se retiraron hacia Princeton. Las tropas estadounidenses les pisaron los talones, derrotando cualquier intento de resistencia. Al final del día, las fuerzas británicas habían perdido 450 soldados, mientras que los estadounidenses perdieron solo 37 muertos. La victoria estadounidense en Princeton culminó diez días que cambiaron el rumbo de la guerra. Antes de su victoria en Trenton, las fuerzas estadounidenses habían sido derrotadas. En ese momento, parecía que los estadounidenses estaban a una batalla de la derrota total. Para el 4 de enero, los británicos se habían visto obligados a abandonar el sur de Nueva Jersey.


Batalla de Princeton - Historia


Foto de arriba: Memorial Collonade en el campo de batalla de Princeton.

Foco en la historia menos conocida Batalla de Princeton, Nueva Jersey


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En esta página, vamos a destacar los sitios y atracciones históricos menos conocidos que salpican el panorama histórico de los EE. UU. Y que merecen una visita si se encuentra en su área. Y aunque pueden ser menos conocidos, algunos son muy únicos y serán un hallazgo raro. A veces estarás en la planta baja, o tal vez incluso sabrás algo que otros no saben. Será divertido. Visítelos.

Batalla de Princeton, 1777, Nueva Jersey

Sí, esto sonará como un disco rayado si ha leído nuestra cobertura de la Revolución Americana antes, pero la Batalla de Princeton, tan importante para los primeros esfuerzos de George Washington reunir a sus tropas y al público, para creer que tenía una causa que podía ganarse, no obtiene suficiente cobertura histórica, visitación o amor. Hay planes en marcha, con la reciente adquisición de la tierra a cargo de Washington, para cambiar eso. No debería ser el tema de una columna de historia menos conocida, sino preeminente en la historia de ganar una guerra que creó los Estados Unidos de América. Así que aquí está nuestro mantra para la Batalla de Princeton. Vaya a visitar el sitio. No hay tanto como debería haber, pero eso no lo hace menos importante. Foto de arriba: Marcador de camino y campo de batalla en Princeton.

Información, Qué hay ahora, Historial cercano

Princeton Battlefield

Hay más de seiscientos acres del campo de batalla conservados con la nueva adición de la tierra de Washington Charge en Maxwell's Field que fue comprada por el grupo de preservación Civil War Trust / Campaign 1776. Aunque no hay mucha interpretación aquí fuera del Ionic Collonade, diseñado por el arquitecto del Capitolio de los Estados Unidos, Thomas U. Walter, y las estructuras de Clarke House, que sirvió como hospital de campaña, y Stony Brook Friends Meeting House. en las afueras del parque, la historia aquí está repleta de valor que salvó a una nación.

Fue al final de su incursión sorpresa de diez días después de cruzando el río delaware en Navidad. Ya había habido dos batallas en Trenton, la segunda el 2 de enero y esencialmente todavía está en su lugar. A las 2 a.m. del 3 de enero, Washington decidió marchar con sus tropas nueve millas hasta Princeton, rodeando Cornwallis. Un ataque contra la guarnición británica bajo Mallhood, mil doscientos hombres, sería el plan. Pero la batalla no comenzó bien, con el general Hugh Mercer herido de muerte y las tropas continentales en desorden. La milicia fue enviada a reforzar, pero ellos también fueron puestos en fuga. El general George Washington, a su llegada, reunió a la milicia con refuerzos, atacando a las tropas de Mawhood y expulsándolo del campo. Sería la primera victoria de Washington contra la principal fuerza de Regulares británicos.

Foto de arriba: Clarke House en el campo de batalla de Princeton.

Dónde está

Princeton Battlefield está ubicado en Mercer Road, Princeton Pike, a una milla y media de la Universidad de Princeton. Se encuentra a 3,8 millas al norte de la I-95 / I-295. Estás a 52 millas de Filadelfia, aproximadamente a una hora en automóvil. Si va al Centro de visitantes en Cruce de Washington State Park en Nueva Jersey, está a unas doce millas por Washington's Crossing Road, Lewisville Road y Princeton Pike.

¿Qué hay ahora?

Princeton Battlefield tiene más de seiscientos ochenta acres de la batalla conservados, además de la Casa Clarke, construida en 1772, que fue testigo de la batalla. Aunque la casa tiene muebles de época, está abierta esporádicamente. Hay senderos, bordes de caminos, Clarke House, Ionic Collonade, Stony Brook Friends Meeting House y el sitio de Mercer Oak.

Cuánto visitar
Gratis. Hay una tarifa para el Visitor Center / Museum en Washington's Crossing State Park, Nueva Jersey, los fines de semana desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo. Tarifa de $ 5.00 por automóvil para residentes de Nueva Jersey $ 7.00 para no residentes. Tarifas sujetas a cambios sin previo aviso.

Horas abiertas
El campo de batalla está abierto todo el año desde el amanecer hasta el atardecer. Una recreación se lleva a cabo el 3 de enero o su fin de semana cercano. El Centro de visitantes en Washington's Crossing State Park, Nueva Jersey, tiene exhibiciones sobre las batallas de los Diez Días Cruciales, incluida Princeton. Está abierto todos los días de 9:00 a.m. a 4:00 p.m.

Historia cercana

Entonces, ¿qué más se puede hacer cerca del campo de batalla de Princeton? Manteniéndose en el frente de la Revolución Americana, comience con Cruce de Washington. El parque estatal Washington's Crossing en Nueva Jersey es en realidad el Centro de visitantes de Princeton, aunque está a más de diez millas de distancia, pero ambos lados de ese parque tienen mucha historia para explorar. De Filadelfia para Morristown, la Revolución Americana tiene toneladas de sitios para visitar, incluido Monmouth Battlefield y los sitios en Trenton. Para aquellos que quieran hacer una caminata o recrearse, pruebe el Área Recreativa Nacional Delaware Water Gap.


Batalla de Princeton - Historia

Poco más de una semana después de su sorprendente victoria en Trenton en Nueva Jersey, el comandante en jefe del Ejército Continental estadounidense, George Washington, aprovechó su ventaja y logró otra victoria decisiva sobre los británicos en la cercana Princeton.

La Batalla de Trenton tuvo lugar el 26 de diciembre de 1776, después del famoso cruce nocturno del Delaware por Washington para sorprender a una guarnición de Hesse que había estado reteniendo Trenton para los británicos. La batalla de Princeton tuvo lugar el 3 de enero de 1777.

Tanto Trenton como Princeton han sido vistos como victorias relativamente menores para los estadounidenses, pero en términos de construir la moral y alimentar el entusiasmo en el Ejército Continental muy desmoralizado, la importancia de estas dos victorias estadounidenses no puede subestimarse.

Washington & # 8217s Promesa de Pago

Curiosamente, la Batalla de Princeton casi nunca sucedió. Eso se debe a que la mayoría de los alistamientos de tropas de Washington aumentaron a fines de 1776. Además, a pesar de su paliza a los hessianos en Trenton, tenían frío, hambre y suficientes rigores de la guerra, por decir lo mínimo. Washington tuvo que reunir todos sus poderes de persuasión para que sus hombres permanecieran en el ejército y siguieran luchando. Terminó prometiendo “una recompensa de $ 10” si se quedaban solo otras seis semanas. La mayoría estuvo de acuerdo.

El movimiento

Resuelto el problema del alistamiento, Washington retiró a sus tropas del área de Trenton y trató de rodear a las fuerzas del general británico Charles Cornwallis. Los británicos habían establecido una guarnición en Princeton, que en ese momento era poco más que una aldea. Washington estaba decidido a atacar y tomar esta guarnición. Mientras tanto, el general Cornwallis había enviado 8.000 soldados para enfrentarse directamente al contingente de 6.000 hombres de Washington.

La distracción

Los informes de inteligencia advirtieron a Washington de los movimientos de Cornwallis y # 8217. Washington intentó frenar el avance de la fuerza británica enviando unidades de la milicia para acosarlos mientras Washington afianzaba su estrategia de batalla. La táctica dilatoria tuvo éxito. Los estadounidenses rechazaron tres intentos de los británicos de cruzar el río Assunpink, lo que obligó a Cornwallis a retrasar el ataque un día más.

Sin embargo, la guerra fue al día siguiente. Cornwallis atacó, pero el astuto George Washington lo superó con una treta ingeniosa. Washington dejó 500 soldados en la posición en la que avanzaba Cornwallis, lo que hizo creer a Cornwallis que estaba avanzando hacia la fuerza primaria de Washington. Washington, en cambio, había hecho marchar a sus tropas, con inmensa dificultad en las brutales condiciones invernales, por otra ruta hacia la guarnición británica en Princeton.

¿Sorpresa?

El general Hugh Mercer, un amigo cercano de Washington, dirigió un contingente de 300 hombres hacia la posición británica en la primera parte de la batalla de Princeton. Los hombres de Mercer se encontraron inesperadamente con una fuerza superior de infantería ligera británica en un huerto y se vieron obligados a comenzar a disparar. Al final, el grupo superado en número de Mercer fue invadido y rodeado por los británicos. El propio Mercer fue capturado; los británicos pensaron erróneamente que habían capturado al propio George Washington. Lo ejecutaron brutalmente con un golpe de bayoneta y le rompieron la cabeza con un mosquete. El segundo al mando de Mercer, el coronel John Haslet, también recibió un disparo en la cabeza y murió.

Reforzamiento

Sabiendo que Mercer había sido invadido, Washington envió a otro de sus generales, John Cadwalader, con 1.100 hombres para ayudarlos. Cadwalader se encontró con los restos que huían de las tropas de Mercer e intentó enfrentarse a los británicos que los perseguían. Desafortunadamente, los hombres de Cadwalader eran tan increíblemente ineptos y mal entrenados que no pudo ponerlos en la formación de batalla adecuada, y cuando estas tropas no entrenadas vieron a los regulares británicos cargando hacia ellos, corrieron.

& # 8220 ¡Sé valiente! & # 8221

Afortunadamente, Washington llegó con un grupo de fusileros y algunos continentales de Virginia que abrieron fuego contra los británicos que avanzaban y los detuvieron. En este punto de la batalla, el propio Washington mostró una asombrosa muestra de asombrosa valentía junto con una asombrosa habilidad para reunir tropas asustadas y desmoralizadas.

Los hombres incompetentes de Cadwaldader todavía estaban en plena retirada, pero Washington ató su caballo hacia ellos y les gritó "¡sean valientes!" y para "reunirse a mi alrededor!" prometiendo llevarlos a un ataque victorioso sobre los británicos. Los hombres de Cadwaldader se alinearon y, junto con las otras tropas de Washington, cargaron contra los británicos que avanzaban con Washington al frente y las balas de mosquete pasaron zumbando junto a su cuerpo.

Washington les dijo a sus hombres que no dispararan hasta que él diera la orden. Cuando los estadounidenses estuvieron a menos de 30 metros de la principal fuerza británica, Washington se detuvo, les dio la espalda a los británicos y se enfrentó a sus propias tropas. Les ordenó disparar. Los británicos hicieron lo mismo. Una atronadora andanada de balas de mosquete se lanzó de un lado a otro entre los británicos y los estadounidenses con Washington justo en medio de ellos.

Cuando el humo se disipó, todos esperaban que Washington estuviera muerto, pero él estaba intacto. Sus acciones dejaron en claro a todo un ejército que Washington era más que un elegante y aristocrático contenido general para dirigir batallas desde la retaguardia mientras enviaba soldados de infantería comunes a la rutina de la guerra.

¡Victoria!

La batalla avanzó y, finalmente, las líneas británicas comenzaron a romperse y retroceder. Luego corrieron. Los estadounidenses los persiguieron, persiguiéndolos mucho más allá del reino de Princeton y también acosándolos hasta bien entrada la noche. Washington finalmente llamó al día una victoria y ordenó a sus tropas que regresaran a Princeton. La batalla había sido una victoria decisiva.

Salir

El resultado de la batalla de Princeton fue que los británicos se vieron obligados a abandonar la mayoría de sus posiciones en Nueva Jersey. Cornwallis se vio obligado a trasladar sus tropas a New Brunswick.

Aunque los relatos varían, en general se cree que los británicos sufrieron la muerte de 100 soldados y 300 fueron hechos prisioneros. Los estadounidenses perdieron de 25 a 30 hombres, aproximadamente 7 de los cuales eran oficiales de alto rango. Estos no son números grandes para ninguno de los bandos en comparación con algunas de las principales batallas, pero nuevamente, fue el aspecto psicológico de las victorias de Trenton y Princeton lo que jugó un papel gigantesco en el resultado de la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

Recuerde que solo unos meses antes, especialmente después de la derrota de los estadounidenses en la Batalla de White Plains, tanto los estadounidenses como los británicos sintieron que la guerra había terminado, con los estadounidenses derrotados, desmoralizados y prácticamente sin una sola victoria. en los 6 meses anteriores.

Después de la Batalla de Princeton, los estadounidenses comenzaron a creer que podían ganar.


Princeton

Después de cruzar el Delaware el 25 de diciembre de 1776, George Washington se embarcó en una campaña de diez días que cambiaría el curso de la guerra. Culminando en la Batalla de Princeton el 3 de enero de 1777, Washington arrebató la victoria de las fauces de la derrota y demostró que su ejército de aficionados podía derrotar a los británicos.

La Batalla de Princeton fue un encuentro clásico en el que ambos bandos se tropezaron y ninguno de los dos esperaba pelear en el suelo donde la batalla se desarrollaba. Inicialmente, el comandante británico Charles Mawhood, marchó con su fuerza hacia el sur hacia Trenton para encontrarse con el ejército británico principal, cuando vio la columna estadounidense. Washington se había adelantado a Charles Lord Cornwallis, alejándose de las fuerzas británicas a lo largo de Assunpink Creek la noche anterior.

Cuando el estadounidense vio a los soldados británicos alrededor de la granja de William Clarke, Washington destacó a la brigada de Hugh Mercer para investigar. Mercer corrió de cabeza hacia el 17th Foot, firmemente estacionado detrás de una cerca al final del huerto de Clarke. En las descargas subsiguientes, Mercer resultó herido y sus hombres derrotados por una carga de bayoneta. Con los británicos superados en número a punto de dividir su ejército, Washington rápidamente separó a los Asociados de Filadelfia de John Cadwalader para cerrar la brecha. Estas tropas verdes lucharon valientemente, pero también fueron derribadas por las bayonetas británicas.

Con la batalla y la guerra en juego, Washington condujo personalmente tropas frescas al campo, mientras que la metralla y el bote de la batería de artillería de Joseph Moulder obligaron a los británicos a retroceder hacia la granja de William Clarke. El contraataque de Washington rompió la línea británica, que rápidamente se convirtió en una derrota.

Más hacia la ciudad, dos compromisos más pequeños en Frog Hollow y en los terrenos del College of New Jersey (ahora Universidad de Princeton), también resultaron en la retirada británica. Washington había obtenido una gran victoria, derrotando a una fuerza inferior de regulares británicos, pero el coronel Mawhood también fue elogiado por retrasar la de los estadounidenses el tiempo suficiente para rescatar la mayoría de sus suministros.


Batalla de Princeton

Tamaño de los ejércitos en la batalla de Princeton: 7.000 estadounidenses contra 8.000 británicos y hessianos, de los cuales 1.200 soldados británicos estaban principalmente comprometidos.

Uniformes, armas y equipo en la batalla de Princeton:

Los británicos vestían abrigos rojos, con gorros de piel de oso para los granaderos, sombreros tricornios para las compañías de batallón y gorros para la infantería ligera. Las tropas de las Highlands escocesas llevaban falda escocesa y gorro de plumas.

Los dos regimientos de dragones ligeros que servían en América, el 16 y el 17, vestían abrigos rojos y cascos de cuero con cresta.

Los estadounidenses se vistieron lo mejor que pudieron. Cada vez más a medida que avanzaba la guerra, los regimientos de infantería del Ejército Continental vestían abrigos de uniforme azul, pero la milicia continuaba con ropas toscas.

Ambos bandos estaban armados con mosquetes. La infantería británica llevaba bayonetas, que escaseaban entre las tropas estadounidenses. Las tropas de las Highlands escocesas llevaban espadas. Muchos hombres de los regimientos de Pensilvania portaban armas estriadas. Ambos bandos fueron apoyados por artillería.

Ganador de la batalla de Princeton:
Los estadounidenses superaron a los británicos y escaparon del movimiento de rodeo de Cornwallis.

Las tropas de los dos regimientos británicos del coronel Mawhood, el 17 y el 55, deben considerarse los héroes de la batalla.

Regimientos británicos en la batalla de Princeton:
Los únicos regimientos que participaron activamente en la batalla fueron: el 16º Dragón Ligero, el 17º Pie, el 40º Pie y el 55º Pie.

Mapa de la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: mapa de John Fawkes

Relato de la batalla de Princeton:
Tras la sorpresa de los hessianos al mando del coronel Rahl en la batalla de Trenton el 25 de diciembre de 1776, al día siguiente, el general Washington se retiró a la orilla occidental del río Delaware. Tenía la intención de regresar dentro de unos días para intentar una recuperación de Nueva Jersey de los británicos. Mientras tanto, al enterarse del éxito de Trenton, el oficial estadounidense Brigadier Cadwalader cruzó el río hacia la orilla este, donde descubrió que su fuerza carecía de apoyo.

Tropas estadounidenses atacando en la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: fotografía de Frederick Coffay Yohn

Entre el 29 y el 31 de diciembre de 1776, Washington llevó a sus tropas al otro lado del río hacia Trenton. Allí recibió información de que Lord Cornwallis y el mayor general Grant estaban en Princeton con 8.000 soldados y artillería británicos y estaban a punto de avanzar hacia él. La fuerza de Washington contaba con 1.500 soldados. Cadwalader estaba al sur de Trenton con 2.100 estadounidenses, mientras que en Bordenton, el general Mifflin esperaba con 1.600 milicianos de Pensilvania.

Washington enfrentó la curiosa crisis que surgió en varias ocasiones durante la guerra, que muchos de sus soldados estaban a punto de llegar a “expirar el tiempo”. Ese es su período de alistamiento que terminó a la medianoche del 31 de diciembre de 1776. Con algunas negociaciones frenéticas, muchos de estos hombres fueron persuadidos de quedarse por otras seis semanas.

George Washington liderando el ataque estadounidense en la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana: imagen de Alonzo Chapell

El ejército de Washington estaba formado por dos grupos de milicias recientemente incorporadas, bien vestidos y alimentados, pero casi desprovistos de entrenamiento o experiencia, y soldados del Ejército Continental, experimentados y resistentes, pero casi indigentes y exhaustos.

El 2 de enero de 1777, Lord Cornwallis avanzó con sus tropas británicas desde Princeton hacia Trenton, dejando al teniente coronel Mawhood con el 17, 40 y 55 de pie en Princeton, y el general Leslie con la 2 a brigada en Maidenhead en Trenton. la carretera. La fuerza de Cornwallis estaba compuesta por 5.500 soldados y veintiocho cañones de hasta 12 libras.

Las tropas estadounidenses en posición al suroeste de Maidenhead en la carretera de Trenton eran la brigada de Fermoy, los fusileros de Pennsylvania del coronel Hand, un batallón alemán, los Virginia Continental de Scott y dos cañones.

Muerte del brigadier Hugh Mercer en la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: fotografía de John Trumbull

El clima estaba húmedo y los caminos embarrados. Cornwallis avanzó, haciendo retroceder a los estadounidenses a Trenton. Resistiendo con fuerza, las tropas estadounidenses se vieron obligadas a atravesar la ciudad hasta sus posiciones en la orilla sur del río Assunpink. Los británicos intentaron esa noche cruzar el arroyo y forzar las líneas estadounidenses, pero ante la fuerte resistencia, el cruce se pospuso para la mañana.

Tras un consejo de guerra celebrado en la noche del 2 de enero de 1777, el general Washington resolvió moverse antes de que su ejército fuera atacado y abrumado al día siguiente. En medio de la noche, los estadounidenses dejaron las hogueras encendidas y marcharon hacia el este y luego hacia el norte hacia Princeton.

Oficial británico y granaderos: Batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

La infantería ligera encabezó la columna estadounidense, seguida por la brigada del brigadier Hugh Mercer. El camino era nuevo y atravesaba densos bosques que rodeaban el río y se dirigían al norte. Mientras las tropas marchaban, se instaló un viento frío que congeló los caminos embarrados y ayudó al movimiento.

Mientras los estadounidenses se acercaban a la carretera de Princeton, corrió el rumor por la columna de que los hessianos estaban atacando. Algunos miembros de la milicia sin experiencia se volvieron y huyeron hacia el sur. Poco después, la columna se dividió, y los hombres de Mercer y Cadwalader giraron hacia el oeste hacia Trenton en caso de que aparecieran los regimientos de Cornwallis, y el resto continuó hacia Princeton.

Al amanecer de ese día, una fuerza británica partió de Princeton para marchar a Maidenhead y unirse al general Leslie, que comprende el 17th Foot, el 55th Foot y una tropa de los 16 Light Dragoons, todos comandados por el teniente coronel Mawhood. En la niebla de la madrugada, los británicos confundieron a los estadounidenses de Mercer con arpilleras y luego con un pequeño grupo de estadounidenses que asumieron que debían estar huyendo de Cornwallis. Al darse cuenta de su error, Mawhood intentó colocar su fuerza en un huerto y se desarrolló una feroz lucha alrededor del huerto contra los estadounidenses que ya lo habían ocupado. Cada lado puso en acción dos cañones.

Después de un intercambio de descargas, Mawhood ordenó a sus hombres que cargaran y los estadounidenses, que en gran parte carecían de bayonetas, retrocedieron. Mercer intentó reunir a su brigada, pero fue abatido y herido de muerte con varios de sus oficiales.

Al ver que los hombres de Cadwalader se acercaban, Mawhood retrocedió apoyándose en sus cañones y con sus descargas de disparos de uva dispersó a los estadounidenses que avanzaban.

El general George Washington reuniendo a las tropas estadounidenses en la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: imagen de William Tylee Ranney

El general Washington se acercó e intentó reunir a los supervivientes de las dos brigadas, pero sin éxito. Eso es hasta que llegó el apoyo de la división de Sullivan: Rhode Island Continentals, Pennsylvania Riflemen y la séptima Virginia Continentals. Los estadounidenses renovaron el ataque contra las tropas de Mawhood en apuros.

George Washington después de la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana: fotografía de Charles Willson Peale

Los dos cañones que habían acompañado a Mercer no se habían retirado y seguían en acción. La división de Sullivan surgió y el fuego en el pie británico se redobló. Asaltado por un número abrumador, Mawhood ordenó a sus hombres que cargaran. El 17 y el 55 de pie se abrieron paso con la bayoneta y, cubiertos por los dragones ligeros, se abrieron paso por el camino hacia Maidenhead.

Algunos del 55 retrocedieron en la otra dirección, hacia Princeton, donde se unieron al 40. La mayoría de estos dos regimientos se apresuraron hacia el norte hacia New Brunswick, pero varios soldados se refugiaron en Nassau Hall en Princeton, donde más tarde se rindieron al capitán Alexander Hamilton, 194 en total.

Washington persiguió a Mawhood por la carretera de Trenton, hasta que se encontró con las tropas que regresaban de la fuerza principal de Cornwallis. Washington dio media vuelta y marchó apresuradamente hacia Princeton, dejando en el campo los dos cañones británicos que se habían llevado. El avance de Cornwallis fue rápido y los estadounidenses se vieron obligados a marchar desde Princeton, sin asegurarse los abundantes suministros que los británicos habían almacenado en la ciudad. El ejército estadounidense marchó por la carretera de New Brunswick, pero se desvió hacia Morristown. Los británicos continuaron hacia New Brunswick, ahora su única posición en New Jersey.

Víctimas en la batalla de Princeton:
Las bajas no fueron numerosas. Los británicos perdieron solo 40 muertos, 58 heridos y 187 desaparecidos. Los estadounidenses perdieron a varios oficiales capaces: el general Mercer, el coronel Haslet y varios otros. También perdieron 40 soldados muertos y heridos.

Los soldados capturados brevemente por el capitán Alexander Hamilton se quedaron en Princeton.

Estatua de Hugh Mercer en Fredericksburg, Virginia: Batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

Seguimiento de la batalla de Princeton:
El efecto de la Batalla de Trenton y la Batalla de Princeton fue limpiar la mayor parte de Nueva Jersey de tropas británicas. Las batallas impresionaron a las potencias europeas de que los estadounidenses podían enfrentarse al ejército británico y la intervención decisiva de Francia y España en la Guerra Revolucionaria se acercó un paso más.

El general George Washington demostró ser un líder de recursos y decisión.

Anécdotas y tradiciones de la batalla de Princeton:

    Hugh Mercer, asesinado al frente de su brigada en la Batalla de Princeton, llegó a Estados Unidos como fugitivo del Ejército jacobita de 1745, después de haber actuado como oficial médico en la Batalla de Culloden. Mercer sirvió como oficial británico en la Guerra de Francia e India, convirtiéndose en amigo de George Washington. Después de esa guerra, Mercer se instaló en Fredericksburg, Virginia, y reanudó la práctica médica. Con el estallido de la Guerra Revolucionaria, Mercer fue nombrado brigadier en el Ejército Continental y luchó en las batallas de Nueva York. Es posible que Mercer propusiera a Washington el atrevido ataque contra las arpilleras de Rahl en Trenton el 25 de diciembre de 1776. En la batalla de Princeton, el caballo de Mercer murió. Las tropas británicas pidieron a Mercer que se rindiera y, cuando siguió resistiendo, fue acribillado a bayoneta. John Trumbull pintó un cuadro titulado "Muerte de Hugh Mercer en la batalla de Princeton' (véase más arriba). En la imagen de Charles Willson Peale de George Washington en la batalla de Princeton (ver arriba), el brigadier Hugh Mercer, herido de muerte, yace al fondo.

El general George Washington llega a Morristown, Nueva Jersey, después de la Batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

Referencias para la batalla de Princeton:

  • Historia del ejército británico por Sir John Fortescue
  • La guerra de la revolución por Christopher Ward
  • La revolución americana de Brendan Morrissey

La batalla anterior de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos es la Batalla de Trenton.

La próxima batalla de la Guerra Revolucionaria Americana es la Batalla de Ticonderoga 1777


Batalla de Princeton

De Diario de la Revolución Americana, Vol I. Compilado por Frank Moore y publicado en 1859.

Brig Gen Hugh Mercer de John Trumbull & # 8217s pintura de la batalla de Princeton

7 de enero. En el segundo instante, se recibió inteligencia por expreso, de que el ejército enemigo estaba avanzando desde Princeton hacia Trenton, donde estaba estacionado el grueso de los estadounidenses. Dos brigadas al mando de los generales de brigada Stephen y Fermoy, se habían destacado varios días antes, desde el cuerpo principal, a Maidenhead, y se les ordenó que se enfrentaran con el enemigo durante su marcha y se retiraran a Trenton, según lo requiriera la ocasión. También se ordenó a un cuerpo de hombres al mando del coronel Hand que se encontraran con el enemigo, por lo que su marcha se retrasó tanto como para dar tiempo suficiente para que nuestras fuerzas se formaran y se prepararan para darles una cálida recepción a su llegada. Dos piezas de campo, plantadas en una colina, a una pequeña distancia por encima de la ciudad, se manejaron con gran ventaja y realizaron una ejecución considerable durante algún tiempo, después de lo cual se les ordenó retirarse a la estación ocupada por nuestras fuerzas en el lado sur de la ciudad. el puente, sobre el pequeño río que divide la ciudad en dos partes, y se abre en ángulo recto hacia el Delaware. En su paso por el pueblo, el enemigo sufrió mucho por un incesante fuego de fusilería desde detrás de las casas y graneros. Su ejército había llegado ahora al lado norte del puente, mientras que nuestro ejército estaba alineado, en orden de batalla, en el lado sur. Nuestro cañón jugó muy enérgicamente desde esta eminencia, y el enemigo los devolvió con la misma rapidez. Pocos minutos después de que comenzara el cañoneo, se produjo una descarga muy fuerte de fusilería, que continuó durante diez o quince minutos. Durante esta acción, un grupo de hombres se desprendió de nuestro ala derecha, para asegurar una parte del río, que, según se imaginaba, por los movimientos del enemigo, pretendían vadear. Este destacamento llegó al paso muy oportunamente y cumplió su propósito después de que el enemigo hiciera un débil y sin apoyo intento de pasar el puente, pero esto también resultó fallido. Eran cerca de las seis de la tarde y, al acercarse la noche, se cerró el compromiso. Nuestras hogueras se encendieron a su debido tiempo, y eran muy numerosas y mientras el enemigo se divertía con estas apariencias y se preparaba para un ataque general al día siguiente, nuestro ejército marchó, aproximadamente a la una de la mañana, desde Trenton, en el lado sur. del arroyo, a Princeton. Cuando llegaron cerca de la colina, como a una milla de la ciudad, encontraron un cuerpo del enemigo formado sobre ella, y listo para recibirlos, sobre el cual se hizo un enérgico ataque, tanto con piezas de campo y mosquetería, y, después de una resistencia obstinada, y perdiendo un número considerable de sus hombres en el campo, aquellos de ellos que no pudieron escapar, se rindieron prisioneros de guerra. Inmediatamente marchamos hacia el centro de la ciudad, y allí tomamos otro grupo del enemigo cerca del colegio. Después de permanecer muy poco tiempo en la ciudad, el general Washington llevó a su ejército desde allí, hacia Rocky Hill, y ahora están cerca de Morristown, de buen humor y esperando una unión con el resto de nuestras fuerzas, lo suficientemente oportuno para hacer a general attack upon the enemy, and prevent, at least, a considerable part of them from reaching their asylum in New York. It is difficult precisely to ascertain the loss we have sustained in the two engagements, but we think we have lost about forty men killed, and had near double the number wounded. In the list of the former are the brave Colonel Hazlet, Captain Shippen, and Captain Neal, who fell in the engagement upon the hill near Princeton amongst the latter was Brigadier-General Mercer, 1 who received seven wounds–five in his body, and two in his head, and was much bruised by the breech of a musket, of which bruises he soon after died. The loss sustained by the enemy was much greater than ours, as was easily discovered by viewing the dead upon the field, after the action. We have near a hundred of their wounded prisoners in the town, which, together with those who surrendered, and were taken in small parties endeavoring to make their escape, amount nearly to the number of four hundred, chiefly British troops. Six brass pieces of cannon have fallen into our hands, a quantity of ammunition, and several wagons of baggage. A Captain Leslie was found amongst the dead of the enemy, and was this day buried with the honors of war. A number of other officers were also found on the field, but they were not known, and were buried with the other dead. According to information from the inhabitants of Princeton, the number which marched out of it to attack our army, amounted to seven thousand men, under command of General Cornwallis. This body, as soon as they discovered that they were out-generaled by the march of General Washington, being much chagrined at their disappointment, (as it seems they intended to have cut our army to pieces, crossed the Delaware, and have marched immediately, without any further delay, to Philadelphia,) pushed with the greatest precipitation towards Princeton, where they arrived about an hour after General Washington had left it and imagining he would endeavor to take Brunswick in the same manner, proceeded directly for that place. Our soldiers were much fatigued, the greatest part of them having been deprived of their rest the two preceding nights otherwise we might, perhaps, have possessed ourselves of Brunswick. The enemy appear to be preparing to decamp and retire to New York, as they are much disgusted with their late treatment in New Jersey, and have a great inclination to rest themselves a little in some secure winter-quarters. 2

2 Pennsylvania Journal, February 6. Gaine, in his paper of January 13, gives another account of this battle:

–Several skirmishes between the King’s troops and the rebels have lately happened in the Jerseys. But the most distinguished encounter occurred on the 3d instant, near Princeton. The 17th regiment, consisting of less than three hundred men, fell in with the rebel army of between five and six thousand, whom they attacked with all the ardor and intrepidity of Britons. They received the fire from behind a fence, over which they immediately leaped upon their enemies, who presently turned to the right about with such. precipitation as to leave their very cannon behind them. The soldiers instantly turned their cannon, and fired at least twenty rounds upon their rear and had they been assisted with another regiment or two, the rebels would have found it rather difficult to make good their retreat. This has been one of the most splendid actions of the whole campaign, and has given a convincing proof that British valor has not declined from its ancient glory. Of Colonel Mawhood, their gallant commander, and of his conduct in the affair, too many encomiums cannot be said. The loss was about twenty killed, and eighty wounded, of the troops. Of the rebels above four hundred were killed and wounded. Among their slain were eleven officers. Mr. Mercer, (one of the rebel officers, since dead,) when he was taken up by our people, asked how many the numbers were who had thus attacked him, and upon being told, he cried out with astonishment, “My God is it possible? I have often heard of British courage, but never could have imagined to find such an instance as this!”

Another account says, that the 17th regiment just before they charged the rebels, deliberately pulled off their knapsacks and gave three cheers then broke through the rebels, faced about, attacked, and broke through a second time. Colonel Mawhood then said, it would be prudent, as they were so few, to retire upon which the men, one and all, cried out, “No, no let us attack them again” and it was with great difficulty their colonel could induce them to retreat which at length they performed in the utmost order.

To the honor of this brave regiment, both as soldiers and as men, not one of them has ever attempted to plunder, nor encouraged it in others.


Battle of Princeton - History

The spirit of resistance and insurrection was again fully awakened in Pennsylvania, and considerable numbers of the militia repaired to the standard of the commander-in-chief, who again crossed the Delaware and marched to Trenton, where, at the beginning of January, he found himself at the head of five thousand men.

The alarm was now spread throughout the British army. A strong detachment, under General Grant, marched to Princeton and Earl Cornwallis, who was on the point of sailing for England, was ordered to leave New York, and resume his command in the Jerseys.

On joining General Grant, Lord Cornwallis immediately marched against Trenton. On his approach, General Washington crossed a rivulet named the Asumpinck, and took post on some high ground, with the rivulet in his front. On the advance of the British army on the afternoon of the 2d of January, 1777, a smart cannonade ensued, and continued till mght, Lord CornwalIis intending to renew the attack next morning but soon after midnight General Washington silently decamped, leaving his fires burning, his sentmels advanced, and small parties to guard the fords of the rivulet, and, by a circuitous route through Allentown, proceeded towards Princeton.

It was the most inclement season of the year, but the weather favoured his movement. For two days before it had been warm, soft, and foggy, and great apprehensions were entertained lest, by the depth of the roads, it should be found impossible to transport the baggage and artillery with the requisite celerity, but about the time the troops began to move, one of those sudden changes of weather which are not unfrequent in America bappened. Tbe wind shifted to the northwest, while the council of war which was to decide on their ulterior operations was sitting. An intense frost set in and instead of being obliged to struggle through a miry road, the army marched as on solid pavement. The American soldiers considered the change of weather as an interposition of Heaven in their behalf, and proceeded on their way with alacrity.

Earl Cornwallis, in his rapid march towards Trenton, had left three regiments, under Lieutenant-Colonel Mawhood, at Princeton, with orders to advance on the 3d of the month to Maidenhead, a village about half way between Princeton and Trenton. General Washington approached Princeton towards daybreak, and shortly before that time Colonel Mawhood's detachment had begun to advance towards Maidenhead, by a road at a little distance from that on which the Americans were marching. The two armies unexpectedly met, and a smart engagement instantly ensued. At first the Americans were thrown into some confusion but General Washington, by great personal exertions, restored order, and renewed the battle. Colonel Mawhood, with a part of his force, broke through the American army, and continued his route to Maidenhead the remainder of his detachment, being unable to advance, retreated by different roads to Brunswick.

In this encounter a considerable number of men fell on each side. The Americans lost General Mercer, whose death was much lamented by his countrymen. Captain Leslie, son of the Earl of Leven, was among the slain on the side of the British and he was buried with military honours by the Americans, in testimony of respect not to himself merely, but to his family also.

Early in the morning Earl Cornwallis discovered that General Washington had decamped and soon afterwards the report of the artillery in the engagement with Colonel Mawhood near Princeton, convinced him of the direction which the American army had taken. Alarmed for the safety of the British stores at Brunswick, he advanced rapidly towards Princeton. In the American army it had indeed been proposed to make a forced march to Brunswick, where all the baggage of the British army was deposited but the complete exhaustion of the men, who had been without rest, and almost without food for two days and nights, prevented the adoption of the measure. General Washington proceeded towards Morristown, and Lord Cornwallis pressed on his rear but the Americans, on crossing Millstone river, broke down the bridge at Kingston, to impede the progress of their enemies and there the pursuit ended. Both armies were completely worn out, the one being as unable to pursue as the other was to retreat. General Washington took up a position at Morristown, and Lord Cornwallis reached Brunswick, where no small alarm had been excited by the advance of the Americans, and where every exertion han been made for the removal of the baggage, and for defending the place.

General Washington fixed his head-quarters at Morristown, situated among hills of difficult access, where he had a fine country in his rear, from which he could easily draw supplies, and was able to retreat across the Delaware, if needful. Giving his troops little repose, he over-ran both East and West Jersey, spread his army over the Raritan, and penetrated into the county of Essex, where he made himself master of the coast opposite Staten Island. With a greatly inferior army, by judicious movements, he wrested from the British almost all their conquests in the Jerseys. Brunswick and Amboy were the only posts which remained in their hands, and even in these they were not a little harassed and straitened. The American detachments were in a state of unwearied activity, frequently surprising and cutting off the British advanced guards, keeping them in perpetual alarm, and melting down their numbers by a desultory and indecisive warfare.
Washington's Headquarters at Morristown.


The Battle of Princeton

The Battle of Princeton was one more gritty, brave victory for the Americans, won on sheer determination and a bit of George Washington ingenuity.

After being overtaken at Trenton, Washington had been forced to retreat across the Delaware River. He and his men were now crossing back over the river and into Trenton. The date was December 31, 1776.

“The Death of General Mercer at the Battle of Princeton” by John Trumbull | Public domain image.

General Washington and his army had scarcely been across the river for 24 hours when he received the word that 8,000 British troops, led by General Cornwallis, were on their way to attack him. While Washington lamented over the situation of having to hold off 8,000 men with his 1,500, Cornwallis wasted no time in preparing for his attack.

He broke off two sections of his army, one led by General Cadwalader and the other by General Mifflin, and sent them to attack the north and south sides of Washington’s army.

In addition to Washington’s dilemma of only having 1,500 men, he faced the problem that most of these men’s enlistments expired at 12:00 on that very night (December 31). However, he managed to convince most of his ragtag army to stay for another six weeks.

On January 2, 1777, Cornwallis’ armies arrived. The two sections were already in position: one at the north and one at the south. The primary army, consisting of 5,500 men and 28 large guns, then moved in to block the main road that led to Maidenhead.

It was pouring rain by the time the battle engaged. The British moved in from all angles, trying desperately to push the Americans back through the mud toward Trenton. The Americans fought stubbornly and would not surrender. They would not give up Princeton this easily. Soon, however, the rain came down so hard that both sides gave in to the weather and broke with the intent of resuming their quarrel in the morning.

General George Washington rallying his troops at the Battle of Princeton
Public domain image.

Washington then decided that he was not ready to submit to the suicide waiting for him and his army in the morning if they decided to stay. Therefore, in the night, the American army left campfires blazing, and headed around the sleeping British army to Princeton.

When the British in Princeton saw the American army coming across the bridge, they thought that the Hessians had turned on them and were coming to attack. Terrified, many British troops deserted the city, and those remaining split apart in worried confusion.

When they realized their mistake, they tried to position themselves in some sort of order before it was too late. Soon a firefight was raging between the two armies. The British tried hard to keep the Americans off, but the Continental Army had almost reached its goal and would not be stopped.

After a long and gruesome fight, the Americans took Princeton. Then to the dismay of Washington and his men, a British army arrived to reinforce those fleeing from Princeton.

Washington tried to rally the remaining American soldiers, but they were beaten down and discouraged. Finally, a trumpet sounded in the distance, and to their joy, American General Sullivan rode over the hill leading a large troop of reinforcements. Washington’s troops suddenly had newfound energy, and they were ready to strike again.

The British charged, but their attack was short-lived. They were held off with little effort by the Americans. In a short time, the confused British soldiers began fleeing in all directions.

Washington gathered his men and hurried to Princeton, knowing that Cornwallis, whom he had bypassed in the night, would soon be on his tail. He then marched his troops from Princeton to Morristown which was held by Americans.

When Cornwallis arrived and saw that Princeton had been overtaken by the Americans, he moved his army to New Brunswick, the only place in New Jersey held by the British at the time, for fear that the Americans would soon be back to overthrow his men as well.


Battle of Princeton

At year’s end in 1776, George Washington was motivated to strike again against British positions in New Jersey. He had surprised his opponents at Trenton on December 26 and in the following days hoped to build on that momentum. Washington also was acutely aware that the enlistment terms of many of his soldiers would expire at midnight on the 31st. On December 30, Washington again led his forces across the Delaware River from Pennsylvania into British-held territory in New Jersey. Meanwhile, word of the American victory at Trenton reached Brigadier General William Howe, the British commander. He responded by canceling the leave planned for one of his most aggressive subordinates, Lord Charles Cornwallis, who was dispatched to the Delaware in search of Washington’s army there Cornwallis would join General James Grant, who already had a small force in the area. Arriving in Princeton on January 1, Cornwallis left a rear guard of 1,200 men under Lieutenant Colonel Charles Mawhood and proceeded south toward Trenton with 5,500 soldiers. During this march, the British encountered resistance from American soldiers intent on slowing their progress. The Americans gradually fell back and in the late afternoon dug into a position along the banks of Assunpink Creek outside of Trenton, joining the main body of Washington’s army. Several British attempts to cross the creek were thwarted, but a confident Cornwallis believed that he had the Americans cornered and decided to wait until the next day “to bag the fox.” During the night and into the early hours of January 3, Washington dealt another masterstroke. He left 400 men in the camp to stoke bonfires and make digging noises as if they were preparing earthwork defenses for the coming battle. In actuality, a mass evacuation was underway. The bulk of the force silently departed, made a wide arc around Cornwallis’s sleeping army and headed north toward Princeton. The movement of American cannon was silenced by wrapping the wheels in cloth, and both soldiers and artillery were aided during the night as the muddy roads froze. At daybreak, Lieutenant Colonel Mawhood left a small force behind in Princeton and proceeded south to join Cornwallis. Along the road, he encountered American forces under Brigadier General Hugh Mercer, who had hoped to secure a bridge over Stony Creek and isolate Princeton. With any hope of surprise dashed, Mercer’s soldiers sought refuge in a nearby orchard. The British pursued with fixed bayonets and it appeared that a rout was imminent. However, Washington, who was with the main force advancing on Princeton, heard the exchanges and rode to the battle. In a remarkable display of courage and leadership, he headed directly toward the British lines, yelling at the soldiers to rally behind him. Surviving intense fire, Washington helped to turn the tide of battle and led his men in pursuit of the fleeing British, crying out, “It’s a fine fox hunt, boys!” Limited fighting occurred within Princeton itself. General John Sullivan and his men followed a small British force that sought refuge in Nassau Hall, the principal building of the College of New Jersey, later Princeton University. Sullivan trained his cannon on the building and, as legend has it, his second shot entered the building and decapitated a portrait of George II. The British soldiers promptly surrendered. Cornwallis missed these events. When he was alerted at dawn that the Americans had decamped, it was assumed that they had retreated southward and, being penned against the Delaware River, would become easy targets. Later, messengers arrived with word of events in the north. A livid Cornwallis and his soldiers immediately set out on the road to Princeton, where they faced the unpleasant task of fording the frigid and swollen waters of Stony Creek the Americans had burned the bridge as they departed. Washington was faced with a crucial decision. The aggressive side of his character wanted to march directly on the British regional headquarters at New Brunswick, which held ?70,000 in silver and a huge store of supplies. His more conservative side, however, realized that Cornwallis was in pursuit and that his own army was exhausted. The latter prevailed. He and the Continental Army headed for Morristown, arriving on January 5 and 6 to establish its winter quarters. Cornwallis retired to New Brunswick. The Battle of Princeton resulted in 86 British casualties and around 200 soldiers captured the Americans suffered 40 casualties, including Mercer's death. Beyond those numbers, Washington’s bold action embodied other meanings:

  • On January 1, 1777 the British had been in control of New Jersey and were in a position to take the prize of Philadelphia, if they so chose. Several days later, the seat of the Continental Congress, recently deserted by the delegates, was safe and the British presence in New Jersey was confined to a small area in the northeastern corner of the state. This remarkable turnaround greatly increased American morale.
  • The experience of the twin victories helped Washington to grasp how to fight the war most effectively. The main body of the British armies was to be avoided attacks were to be made on smaller forces in outlying areas, a strategy that made it difficult for the British to extend their control over broad expanses of territory.
  • The results of Trenton and Princeton were noted in France. Britain’s great international rival was not yet prepared to enter the war on the American side, but had been encouraged enough by the recent events to extend badly needed supplies to the rebels.


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