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¿Qué sucedió con los Davidianos de la rama después de Waco?

¿Qué sucedió con los Davidianos de la rama después de Waco?

En abril de 1993, unos 75 miembros de la secta millennial conocida como Branch Davidians, incluido su líder mesiánico, David Koresh, murieron en el incendio que destruyó su complejo cerca de Waco, Texas, después de un asedio de 51 días por parte de agentes federales. Los Davidianos de la Rama desaparecieron de la vista del público después de la desastrosa redada de su complejo, pero todavía tienen presencia en Texas y en todo el mundo.

Los Davidianos de la Rama comenzaron como una rama de la Iglesia Adventista del Séptimo Día y, a principios de la década de 1960, habían obtenido el control del complejo Mount Carmel en Texas de un grupo anterior.

David Koresh, que entonces era conocido por su nombre de nacimiento de Vernon Wayne Howell, no llegó hasta 1981, pero en una década el joven carismático se había convertido en el líder indiscutible del grupo, tomando varias "esposas espirituales" (algunas desde los 12 o 13 años) y tener numerosos hijos con ellos.

El asedio de Waco destruyó el complejo de Branch Davidian.

MIRAR: ¿Qué sucedió en el asedio de Waco?

El asedio de Waco comenzó el 28 de febrero de 1993, con una redada del recinto de Mount Carmel por parte de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) por presuntas armas de fuego ilegales. A pesar de las prolongadas conversaciones con Koresh, los negociadores del FBI no lograron convencerlo de que saliera del recinto o liberaran a sus seguidores, aunque insistió en que no estaban planeando un suicidio masivo.

El 19 de abril, después de que el FBI usara gas en un intento de forzar la entrada al complejo, se produjeron incendios alrededor de la propiedad. Cuando los investigadores finalmente pudieron ingresar, encontraron unos 75 cuerpos, incluidos 25 niños, en el interior.

Durante el asedio, se permitió que 14 adultos y 21 niños abandonaran el complejo de David. Nueve sobrevivientes cumplieron condena en una prisión federal por cargos relacionados con la redada inicial en el complejo, en la que murieron cuatro agentes de la ATF y seis davidianos. Los nueve habían sido liberados en 2013, dos décadas después del desastre de Waco.

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Los Davidianos de la Rama se disolvieron rápidamente.

Aunque los Davidianos de la Rama esencialmente desaparecieron como comunidad inmediatamente después de la redada, algunos de los miembros del grupo regresaron lentamente al sitio de Mount Carmel en los años siguientes.

Como uno de los pocos hombres davidianos que no han sido encarcelados, Clive Doyle, un tejano nacido en Australia cuya hija (una de las esposas de Koresh) había muerto en el incendio, asumió el papel de predicador laico del grupo. En 2003, Doyle le dijo a un reportero de Texas Mensual revista que solo una docena de davidianos quedaban en Texas, y tal vez 100 en todo el mundo.

Se ha vuelto a ocupar el complejo de Branch Davidian.


Además de la congregación de Doyle, un segundo grupo de davidianos se instaló en el lugar del desastre, construyó una iglesia sobre los cimientos carbonizados del recinto original y colocó placas con los nombres de los davidianos que murieron en la redada.

El grupo, que se llama a sí mismo Branch, The Lord Our Righteousness, está dirigido por Charles Pace, quien se convirtió en Davidiano en 1973 pero dejó el Monte Carmelo después del ascenso de Koresh. “Simplemente sentí que necesitaba estar aquí para representar a la verdadera iglesia”, dijo Pace a Associated Press sobre su regreso en 1994 al grupo. Pace se ve a sí mismo como el sucesor legítimo de Lois Roden, la anterior profetisa de los Davidianos de la Rama, y ​​cree que Koresh corrompió el mensaje del grupo.

En cuanto a Doyle, dejó Mount Carmel en 2006 por conflictos con Pace y sus seguidores. Según un informe de 2013 de NPR, permaneció en Waco y continuó realizando estudios bíblicos semanalmente con Sheila Martin, otra sobreviviente de la Rama Davidiana que abandonó el complejo durante el enfrentamiento con tres de sus hijos; su esposo y otros cuatro hijos murieron en el incendio.

Como dijo Doyle entonces: “Nosotros, como supervivientes de 1993, estamos buscando a David ya todos los que murieron en el tiroteo o en el incendio. Creemos que Dios resucitará a este grupo especial ".

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El reportero que destruyó Waco no se arrepiente

Observar el desastroso asalto de la ATF a David Koresh y al complejo Branch Davidian debería haber hecho la carrera de John McLemore. En cambio, lo arruinó. Quizás eso era lo mejor.

John McLemore quería mostrar su patio trasero. Era una extensión suburbana envidiable en el noroeste de Houston y una piscina mdasha, un patio, palmeras pequeñas, un césped bien cuidado que se volvió quebradizo por el invierno y un fumador compensado que todavía estaba tratando de descifrar. "Mira, John McLemore no murió sin un centavo", dijo. & ldquoHe & rsquos no solo se arrastra por las cunetas como dice Google. No estoy viviendo en lo alto del cerdo, pero no estoy arrastrándome por la cuneta.

McLemore tiene 54 años y está subempleado, y sigue siendo cauteloso con los rumores y falsas acusaciones que lo han perseguido durante los últimos 25 años y mdashof su desaparición, de su muerte, de su complicidad en la tragedia que ha dado forma a su vida adulta: la Rama Davidiana. asedio cerca de Waco. Cuando llamé a McLemore a principios de enero, me dijo que solía rechazar las solicitudes de la prensa, pero que mientras yo no estuviera buscando su opinión sobre las teorías de la conspiración, él estaría feliz de hablar. "No he hecho ninguna entrevista en un tiempo porque me canso de decir" No, no sé quién disparó primero "," Sí, Koresh, no era un tipo muy agradable "," Sí, arruinó mi carrera ". Pobre de mí. & rdquo McLemore dijo cuando nos conocimos en Houston. "Terminé mejor de lo que probablemente hubiera estado", pero pobre, pobre de mí. "

McLemore ha pasado la mayor parte de su vida adulta haciendo control de daños, aunque la mayor parte del tiempo no ha sido personal. Como especialista en relaciones públicas corporativas, trabajó para Life Partners Inc., una firma con sede en Waco que fue pionera en la práctica de comprar pólizas de seguro de vida a enfermos terminales (& ldquoit era fácil de describir como macabro & rdquo, reconoce, agregando, & ldquowe were principalmente en el mercado del SIDA & rdquo), luego pasó 14 años como un gran problema petrolero en ConocoPhillips. Después de que McLemore fuera despedido en 2015, fundó su propia agencia de relaciones públicas, pero, me dijo, "no va tan bien".

McLemore no está pidiendo compasión a nadie, pero no ha tenido la carrera que quería y no ha tenido la carrera que parecía que estaba buscando cuando era un reportero de televisión en Waco & rsquos CBS, KWTX, a principios de los noventa. Desde la escuela secundaria, McLemore había sido un adicto a las noticias y, como estudiante universitario en UT-Austin, estaba decidido a prepararse para su carrera como periodista. "Cuando la mayoría de la gente iba a South Padre para las vacaciones de primavera, yo estaba en CBS o NBC o ABC en Austin trabajando gratis, quedándome después de horas, enseñándome a mí mismo a editar videos", dijo McLemore. Había conseguido un trabajo en la oficina del templo de KWTX antes incluso de graduarse, y rápidamente fue asignado a Waco, donde cubría las principales historias.

Luego, en la mañana del 28 de febrero de 1993, McLemore, de 29 años, y el camarógrafo de KWTX, Dan Mulloney, siguieron a un convoy de vehículos de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos hacia un complejo de 77 acres al oeste de Waco conocido como Mount Carmel. . La propiedad era propiedad de la iglesia Branch Davidian y estaba controlada por su líder, un predicador llamado David Koresh. Cuando condujeron hacia el Monte Carmelo, los dos periodistas esperaban ver una incautación de armas ilegales según los libros. En cambio, fueron testigos de una de las batallas de armas más feroces en la historia de la aplicación de la ley estadounidense. Cuatro agentes federales y seis Branch Davidians murieron ese día, desencadenando un asedio de 51 días liderado por el FBI que terminó cuando un incendio consumió el complejo de varios pisos de Branch Davidians, el propio Koresh y 75 de sus seguidores que permanecieron dentro.

El reportero de KWTX John McLemore (extremo izquierdo) llegó al Monte Carmelo el 28 de febrero de 1993, esperando cubrir una incautación rutinaria de armas ilegales. Cortesía de KWTX-TV

En la mañana de la redada de la ATF, McLemore no tenía la menor idea de que estaba a punto de desempeñar un pequeño papel en el comienzo de esa historia. Había pasado gran parte del mes anterior en Houston cubriendo el juicio del asesino en serie Kenneth Allen McDuff, y mientras él y Mulloney conducían hacia Mount Carmel en el cámara y rsquos Ford Bronco, el periodista pensó que podría escribir una historia y estar en casa. al mediodía. "Pensé que el departamento del sheriff y rsquos probablemente iba a tener que patear la puerta, y ellos podrían salir con un montón de armas y luego alguien esposado".

Mulloney había sido avisado de que se planeaba algún tipo de redada, pero ni él ni McLemore tenían idea de su alcance. En lugar de presenciar una operación modesta de la oficina del sheriff y rsquos del condado de McLennan, el dúo de KWTX terminó presenciando a docenas de agentes de la ATF vestidos con trajes de batalla saltando desde la parte trasera de los remolques de ganado y preparándose para una & ldquodinámica entrada & rdquo en el recinto. Apenas dos minutos después de la llegada de la ATF, las balas comenzaron a volar. (Ambos lados dicen el otro disparo primero). Mulloney, sentado en el asiento del pasajero del Bronco, gritó "¡tíralo!" Y el reportero, sentado en el asiento del conductor, tiró el vehículo detrás de un autobús abandonado que estaba en el Branch. Motivos davidianos y rsquo. Mulloney instaló su cámara en un trípode, la enfocó en la batalla y se puso a cubierto. McLemore lo ayudó hasta que un agente de la ATF le gritó y le preguntó si podía pedir ayuda.

& ldquo I & rsquom voy, & lsquoMan, tengo este autobús Greyhound protegiéndome, ¿quieres que corra a través de estos disparos para pedir ayuda? & rsquo & rdquo McLemore recuerda. Decidió que tenía que hacerlo de todos modos, corriendo veinte metros hasta el Bronco, subiéndose al asiento delantero y llamando a la sala de redacción.

& ldquoRecoge todas las ambulancias del condado aquí. Es como Vietnam ”, recuerda haber dicho McLemore. Su director de noticias le informó que todas las ambulancias del condado ya estaban cerca y los paramédicos estaban instalando un centro de triaje en la misma calle.

Durante el resto del tiroteo de noventa minutos, McLemore narró la acción, con Mulloney girando ocasionalmente su cámara lejos del edificio y apuntándola al joven reportero. Después de que se negociara un alto el fuego entre la ATF y los Davidianos de la Rama, McLemore permaneció en la escena, y él y Mulloney ofrecieron voluntariamente su Bronco para transportar a tres agentes heridos, incluido uno que había resultado gravemente herido y fue tendido sobre el capó delantero.

"No pude ver por encima de él", dijo McLemore. & ldquoHabía estos dos tipos parados a ambos lados de las puertas, y ellos y rsquore yendo, & lsquoUn poco a la izquierda, un poco a la derecha. & rsquo Éramos los últimos en salir de la propiedad. Toda mi vida no pensé en mí mismo como un héroe, pero no pensé en mí mismo como un p & mdash, tampoco ”, me dijo McLemore.

Después de cubrir los intercambios de disparos durante noventa minutos, McLemore y su camarógrafo Dan Mulloney ofrecieron su Ford Bronco para transportar a los agentes heridos de la ATF fuera de la propiedad.

Un agente gravemente herido fue tendido sobre el capó delantero del Bronco mientras McLemore conducía.

Izquierda: Después de cubrir los intercambios de disparos durante noventa minutos, McLemore y su camarógrafo Dan Mulloney ofrecieron su Ford Bronco para transportar a los agentes heridos de la ATF fuera de la propiedad.

Arriba: Un agente gravemente herido fue colocado sobre el capó delantero del Bronco mientras McLemore conducía.

Durante el día siguiente, el rostro de McLemore & rsquos apareció en todo el mundo, mientras los reporteros que cubrían el comienzo del asedio de Waco lo buscaban como testigo ocular. El 1 de marzo, el director de la ATF, Stephen Higgins, llamó a KWTX y agradeció a McLemore por su valentía al ayudar a evacuar a los agentes heridos. McLemore pensó que este era su boleto a una gran carrera. Pero el 2 de marzo, la breve celebridad de McLemore & rsquos comenzó a desmoronarse. Esa noche, Houston Crónica la reportera Kathy Fair & mdash, quien más tarde se desempeñaría como jefa de personal de Rick Perry & rsquos bajo su nombre de casada, Kathy Walt & mdashtold Nightline El presentador Ted Koppel dijo que, según sus fuentes de la ATF, creo que los informantes de la estación de televisión estaban escondidos en los árboles cuando llegaron los agentes federales. un reportero & rdquo que había & ldcitado a la secta sobre [la redada]. & rdquo

Este relato inicial resultaría en su mayor parte falso. No había reporteros en Mount Carmel antes de que llegara la ATF. Nadie se escondía en los árboles. Y nadie había avisado deliberadamente a los Davidianos de la Rama. El colega de McLemore & rsquos Jim Peeler, un camarógrafo, había despertado inadvertidamente las sospechas de los Branch Davidians después de perderse en el camino al Monte Carmelo esa mañana y hablar con un cartero, que resultó ser el Branch Davidian David Jones. Pero fue McLemore quien recibió la mayor parte de la reacción inicial. Después del informe de Fair & rsquos y un segmento de seguimiento en la estación WFAA de Dallas, algunos espectadores culparon a McLemore por el resultado catastrófico de la redada. De repente, Higgins no se acercó a KWTX para agradecer a los reporteros de la estación y rsquos, sino que los espectadores llamaron para exigir que se despidiera a McLemore. Uno, McLemore le dijo al Observador de Dallas en 1998, había dicho: "La sangre de estos agentes de la ATF está en manos de McLemore y rsquos".

Durante el resto del asedio, KWTX más o menos marcó a McLemore y le dijo que se abstuviera de responder a las acusaciones. "Me trasladaron con un equipo de CBS a la propiedad de alguien donde podíamos ver el complejo a una milla de distancia", dice McLemore. Con su nueva asignación, no asistió a conferencias de prensa, pero fue un observador de cerca del incendio el 19 de abril, describiendo la escena para los espectadores cuando el incendio arrasó la casa de Branch Davidians.

El fin del asedio fue el final efectivo de la carrera periodística de McLemore & rsquos. Fue nominado a un Emmy por su cobertura, pero "ese estigma nunca me abandonó", dice. Un grupo de agentes de la ATF y las familias de los agentes que murieron durante la redada demandaron a KWTX, la Waco Tribune-Heraldy una empresa de ambulancias de Waco por acciones negligentes que causaron las muertes y lesiones en Mount Carmel. (El caso se resolvió fuera de la corte por un monto reportado de $ 15 millones). En Waco, McLemore y su familia no se sintieron bienvenidos, con su esposa, una recepcionista en un banco, siendo acosada en el trabajo por aquellos que responsabilizaban parcialmente al reportero de la sucursal Davidiana. tragedia. McLemore trató de conseguir trabajo en otros mercados, pero nunca recibió una llamada de la mayoría de las estaciones, y otros acordaron reunirse con él solo con la esperanza de obtener una primicia. "Conseguí entrevistas de trabajo en algunos lugares, y yo podría llegar y sentarme, y ellos podrían decir:" Oye, ¿te importa si encendemos la cámara? ", recuerda McLemore. & ldquoY luego ellos & rsquod empezaron: & lsquoEntonces, ¿les avisaste? & rsquo & rdquo

Life Partners, la firma de compra de pólizas de seguros de vida, era "el único lugar donde podía conseguir un trabajo", dice McLemore. Trató de obtener daños por su reputación empañada demandando a Fair, el Crónica, y otras organizaciones de noticias por difamación, pero finalmente perdió el caso cuando la Corte Suprema de Texas dictaminó que él era una & ldfigura pública de propósito ilimitado & rdquo y, por lo tanto, tuvo que demostrar que los reporteros y las estaciones habían mostrado & ldquoactual malicia & rdquo al presentar lo que resultó ser inexacto cuentos. Finalmente, su matrimonio se rompió y dejó Waco por el trabajo de ConocoPhillips en Houston.

Aún así, en comparación con los dos camarógrafos de KWTX que también fueron asignados a Mount Carmel ese día, McLemore se las arregló bien. Mulloney murió en 2001 a la edad de 52 años, en gran parte como resultado del alcoholismo. Peeler, quien continuó trabajando para KWTX, le dijo al reportero Robert Bryce, & ldquo ¿Alguna vez has visto la película? El sexto sentido, donde un hombre estaba completamente muerto pero realmente no sabía que estaba muerto? Bueno, eso es mío, ya sabes. Mi cuerpo, físicamente, no sabe que está muerto, pero mi corazón, mi corazón realmente sabe que se acabó. Nunca volveré a ser el mismo. & Rdquo

Veinticinco años después del asedio de Branch Davidian, McLemore ha hecho más o menos las paces con lo sucedido. Cuando Life Partners se hizo pública, McLemore obtuvo suficiente dinero para tener una medida de seguridad financiera. (& ldquoEso fue lo que pagó para que mi hija fuera a Baylor & rdquo.) Cuando el director ejecutivo de la empresa, Brian Pardo, se obsesionó con demostrar la inocencia de David Wayne Spence, un hombre condenado a muerte por la muerte a puñaladas de tres adolescentes en el lago Waco en 1982, McLemore se encontró trabajando como investigador una vez más. (Mi colega Michael Hall informó sobre los asesinatos de Lake Waco en una historia de 2014). Cuando McLemore consiguió el trabajo de ConocoPhillips en 2001, ganaba un salario más alto de lo que nunca hubiera tenido en las noticias de la televisión local y, dice, le gustaron las ventajas. del trabajo. El empañar su nombre durante el asedio, dice McLemore, puede haber parecido mala suerte, & ldquopero a la larga fue de buena suerte para mí, supongo? & Rdquo

McLemore a veces piensa en volver a Waco. & ldquoAmo a la gente de allí, me encanta su autenticidad & rdquo, me dijo, antes de recitar una lista de las atracciones de la ciudad y rsquos y reclamos históricos a la fama & mdash the Chisholm Trail, el Dr Pepper Museum & mdash & ldquothere & rsquos incluso un museo llamado Red Man que tiene una pintura por Adolf Hitler. 'Pero McLemore sabe que él & rsquod ser un espectro indeseable en la ciudad. En todo el mundo, el nombre & ldquoWaco & rdquo sigue siendo una abreviatura del asedio de Branch Davidian, un hecho que los residentes de la ciudad han tratado de combatir durante mucho tiempo. No hay ningún monumento público en la ciudad a los muertos de Branch Davidian, y un estribillo común entre los residentes es que la tragedia realmente sucedió en la zona rural de Elk, ya que el Monte Carmelo se encontraba más allá de los límites de la ciudad. Hay poco apetito por volver a legitimar lo sucedido o por restaurar la reputación de alguien. Como me dijo recientemente el ex alguacil del condado de McLennan, Larry Lynch, quien ayudó a negociar el alto el fuego entre la ATF y los Davidianos de la rama, & ldquothe padres y madres de la ciudad quisieran que nos recuerden por Chip y Joanna [Gaines] en lugar de un tiroteo de motociclistas , o la rama davidiana [asedio]. & rdquo

"Probablemente no me invitarán a muchas fiestas en casa en Waco", admitió McLemore. & ldquoLe traigo malos recuerdos. Pero no cambiaría nada. Me asocié con estos trágicos eventos, pero solo era un periodista que los señalaba. Incluso después de décadas fuera de la profesión, dice: "Eso es lo que soy y lo que hago".


Explicación de la tragedia de Waco

Hace dos años, el 18 de abril de 2018, este artículo de Tara Isabelle Burton, Explicación de la tragedia de Waco, apareció marcando el 25 aniversario de lo que ella llamó: "de uno de los incidentes más extraños y trágicos en la historia religiosa estadounidense: el sangriento final del asedio entre agentes del FBI y miembros del grupo religioso Branch Davidian en Waco, Texas".

Lo que sucedió allí fue algo sin precedentes en la historia de Estados Unidos. ... el F.B.I. ensamblado la fuerza militar más grande jamás reunida contra un sospechoso civil … Un total de ochocientas noventa y nueve (899) personas contra 85 Rama Davidianos. Setenta y seis personas perdieron la vida en la masacre de fuego, incluidos 20 niños y 2 mujeres embarazadas. Los adultos estaban allí como estudiantes de la Biblia que buscaban aprender la Palabra de Dios. David fue su pastor y maestro.

El FBI quema a los Davidianos de la rama

El domingo 19 de abril de 2020 es el 27 aniversario de la quema de los "herejes" en Waco, Texas. Todo esto sucedió frente a Dios y todo el pueblo estadounidense.
David Koresh y su grupo, los Branch Davidians, fueron demonizados y deshumanizados por la prensa, el FBI y el BATF en la medida en que la mayoría de los estadounidenses aprobaron las acciones tomadas.


PREPARACIÓN PARA LA GUERRA

Lo que sucedió en el complejo Branch Davidian en 1993 tuvo su génesis años antes, después de que David Koresh hiciera una serie de viajes a Israel. Koresh les había dicho a sus seguidores que el apocalipsis, el fin de los días, ocurriría allí.

Marc Breault: Y él creía que íbamos a ir allí y que iba a haber una guerra.

Pero los Breault, que habían abandonado el culto, estaban trabajando en secreto para sabotear a Koresh desde su hogar en Australia.

Elizabeth Breault: Marc y yo & hellip nos acercamos al consulado israelí aquí en Melbourne y les dijimos. Y de repente, lo cerraron.

Marc Breault dice que las autoridades israelíes expulsaron a Koresh del país. Fue entonces, dice la pareja, que Koresh decidió llevar el apocalipsis a Waco.

Elizabeth Breault: "Oh no, por cierto, he tenido un nuevo revelación. Todo va a suceder aquí ".

Robert Cervenka, un ganadero local, ha ocultado este secreto al público durante casi un cuarto de siglo. Un día, vio a 20 Davidianos en uniforme de combate abrir fuego en un campo.

Robert Cervenka: No disparaban a blancos de diana. Disparaban a objetivos de silueta de hombres.

Peter Van Sant: ¿Practicando disparar a seres humanos?

Robert Cervenka: Eso es lo que parecía.

Aún más inquietante, Cervenka, que es un veterano del ejército, escuchó el sonido distintivo de una ametralladora calibre .50. Le dijo en voz baja a la policía.

Robert Cervenka: Son como, tat-tat-tat-tat - tat, tat, tat, tat.

Robert Cervenka: Parecía que se estaban preparando para una guerra.

Larry Gilbreath: Muchos de los hombres comenzaron a usar uniformes militares. & hellip Y empezaron a parecerse más a una milicia que a un grupo religioso.

Larry Gilbreath recuerda que fue alrededor de 1991 cuando comenzó a notar que esos paquetes que entregaba regularmente a los Davidianos se estaban volviendo más grandes y pesados. Se dio cuenta de que los davidianos estaban usando una casa pequeña fuera del sitio como punto de control donde se podían inspeccionar las cajas.

Larry Gilbreath: Y ellos saldrían, abrirían la puerta y me dejarían entrar. Y yo tomaría los paquetes allí mismo.

Larry Gilbreath Larry Gilbreath

Gilbreath luego llevó los paquetes al complejo, donde Koresh a veces lo saludaba.

Larry Gilbreath: Y yo diría que probablemente el 75 por ciento de las veces, cuando llegaba allí, David, siempre salía. Firmó por muchos de ellos.

Un arsenal de armas CBS News

Sólo más tarde, Gilbreath conocería el contenido exacto de su cargamento.

Larry Gilbreath: Entregué municiones para 223, AK-47.

Peter Van Sant: ¿AR-15?

Larry Gilbreath: Y AR-15 y grandes revistas para ellos. & hellip Incluso un lanzagranadas.

Peter Van Sant: ¿Hola? ¿Que acabas de decir?

Larry Gilbreath: ¡Un lanzagranadas!

La carrera armamentista de David se volvió aún más siniestra en febrero de 1992, cuando Gilbreath estaba marcando una casilla en su camioneta y su vida pasó ante sus ojos.

Larry Gilbreath: Se cayeron de seis a ocho granadas.

Peter Van Sant: ¿Granadas de mano?

Larry Gilbreath: ¡Granadas de mano!

Peter Van Sant: ¿Saltaste hacia atrás?

Larry Gilbreath: ¡Yo hice!

Dice que los casquillos de las granadas lo asustaron tanto que le contó a su esposa Debra lo que había visto.

Como Larry, Debra Gilbreath nunca había contado su historia públicamente, hasta que decidió unirse a la entrevista de "48 horas" mientras las cámaras rodaban.

Debra Gilbreath: Fue aterrador. & hellip, me refiero a que hablas de la familia. Cuando la familia de mamá osa se ve amenazada, ¡mamá osa reacciona!

Debra Gilbreath le contó al departamento del alguacil sobre los casquillos de las granadas y la extraordinaria cantidad de armas que ingresan al complejo.

Debra Gilbreath: ¡Alguien tenía que hacer algo!

El alguacil llamó a la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, la ATF. Larry Gilbreath les mostró los recibos de los envíos de armas y fue entonces cuando la ATF comenzó a investigar. El agente especial Bill Buford fue uno de los agentes de la ATF a cargo.

Bill Buford: Iniciamos la vigilancia a principios de enero de 1993.

Desde una casa al otro lado de la calle del complejo, un equipo rotativo de agentes de la ATF observó cada movimiento de los Davidianos.

Clive Doyle: Sabíamos que nos estaban espiando.

De hecho, Larry Gilbreath comenzó a trabajar en estrecha colaboración con la ATF, e incluso participó en una operación encubierta.

Larry Gilbreath: Me dijeron: "Hoy enviaremos a un agente de la ATF contigo en esta entrega".

Larry Gilbreath: & helliphe tenía el pelo hasta los hombros. Y no se parecía en nada a una persona de UPS. Sabían cómo nos veíamos.

Larry Gilbreath: Le dije: "Te van a obligar en dos minutos después de que te bajes del camión".

Larry Gilbreath: Y de la nada, David simplemente me mira y dice: "Larry, sé que nos están mirando". Me quedé entumecido.

Después de dos meses de reconocimiento, el cuartel general de la ATF les autorizó a tomar medidas. La misión: arrestar a David Koresh, confiscar cualquier arma ilegal y mantener a los niños a salvo.

Audio del agente especial de ATF Bill Buford: Vamos directamente al frente y ... y comenzamos a disparar.

Se ve al agente especial de la ATF Bill Buford informando a sus tropas en un video grabado antes de la redada Lee Hancock

En un video filmado antes de la redada y transmitido por primera vez en "48 horas", se ve a Bill Buford informando a sus tropas.

Agente especial de ATF Bill Buford audio: No tenemos nada que hacer más que seguir adelante y hacer y ejecutar el plan como nosotros lo vamos a ejecutar.

Bill Buford: Si veníamos rodando en una camioneta SWAT, sería muy obvio lo que estaba pasando y necesitábamos la sorpresa.

A Buford y su equipo se les ocurrió una idea inusual: un caballo de Troya de Texas.

Audio del agente especial de ATF Bill Buford: Camión uno, camión dos, estamos a una milla de distancia.

La ATF ingresa a la propiedad en dos camionetas que arrastran remolques de ganado con alrededor de 35 agentes armados escondidos bajo lonas de lona en cada uno. Archivo de Byron Sage / FBI

Llegarían a la propiedad en dos camionetas con remolques de ganado, con unos 35 agentes armados en cada una, escondidos bajo lonas de lona.

Bill Buford a Van Sant: Condujimos por este camino de entrada y nos detuvimos aquí.

Audio ATF: todo está claro. & hellipLas ventanas están despejadas, camión uno y dos. & hellip: ¡A toda velocidad! ¡Máxima velocidad adelante! ¡Trae esos helicópteros, vamos!

En cuestión de segundos, la misión de la ATF salió terriblemente mal.

Audio ATF: ¡Es la hora del espectáculo y la hora del espectáculo! ¡Tiempo de la funcion! & hellipHeavy fuego. Fuerte fuego que estamos tomando.

Los davidianos estaban al acecho, después de haber sido avisados ​​inadvertidamente por un camarógrafo de televisión. Eran alrededor de las 9:45 a.m. del 28 de febrero de 1993.Los Davidianos y la ATF juran que el otro disparó primero.

Joann Vaega se apresuró a mirar por la ventana de su dormitorio en el segundo piso.

Joann Vaega: Solo veo puntos negros corriendo hacia nosotros. & hellip No tenía ni idea de qué era. & Hellip Mi mamá y Hellip me sacaron de la cama. Ella me puso en el suelo.

Sheila Martin estaba al final del pasillo de Joann.

Sheila Martín: Corrí a bajar a mis dos hijos mayores. & hellip Cuando yo & hellip alcancé & hellip por mi hijo de 10 años, todo este vidrio comenzó a romperse a su alrededor. Y empezó a gritar. Los disparos acababan de entrar en el edificio.

Su esposo Wayne llamó al 911:

Llamada al 911 de Wayne Martin: Hay 75 hombres alrededor de nuestro edificio y nos están disparando. ¡Diles que hay niños y mujeres aquí y que lo cancelen!

Joann Vaega: En ese momento, todos tenían un arma. Y el infierno había agujeros de bala por todas partes. Había gente tirada en el suelo que estaba muerta. Como tú, fue, fue la guerra.

Bill Buford: Nuestro trabajo consistía en subir al tejado y ocupar el cuarto de armas y el dormitorio de Koresh.

Agentes de la ATF vistos en el techo del complejo Branch Davidian durante la redada CBS News

Ambos objetivos estaban en el segundo piso. Puedes ver a Buford en el video de ese día, agachado en el techo y recibiendo un fuerte fuego.

Audio de ATF: Estamos recibiendo fuego pesado, intermitentes explosivos.

Bill Buford: Tomé un - flashbang y tiré & hellip por la ventana.

Bill Buford: Cuando entro por la ventana, hay un hombre parado en la habitación con un AK-47 & hellip y le disparé varias veces.

Segundos después, Buford, como otro agente, recibió un disparo.

Audio de ATF: derribó a un hombre, hizo caer a un hombre en el techo.

Bill Buford: Una arrugada a través de la nariz, una vez en la cadera, una vez en el muslo, y una vez en cuadratura derecha en el trasero.

Bill Buford: Lo que recuerdo es la cámara lenta cuando las balas atravesaban la pared y el infierno. Y las astillas se me pegaban a la cara cuando salían. & hellipY pensé: "No voy a dejar que me maten aquí".

Buford, en el capó de un vehículo, fue rescatado por otros agentes. Larry Gilbreath estaba en la casa de su hermana cuando se produjo la redada de la ATF.

Larry Gilbreath: Dije & hellip "Holy crap & hellip ¡Estos tipos están siendo masacrados ahí fuera!"

Audio de la ATF: La ATF cesará el fuego si cesa el fuego y nosotros nos retiramos.

La ATF pidió a los davidianos un alto el fuego. Cuatro agentes murieron en la redada, 28 heridos. Los Davidianos de la Rama perdieron a seis personas ese día. Otros cuatro resultaron heridos, entre ellos, David Koresh, quien recibió un disparo en la muñeca y el costado. Y por ahora, el tiroteo cesó.

Lee Hancock: Tan terrible como fue el tiroteo, fue solo el comienzo.

Audio del agente de la ATF: ¡Fuera de aquí!

Audio del agente de la ATF: ¡Saque esa mierda de aquí!

Audio del agente de la ATF: ¡Fuera de aquí!


Muchos de los Davidianos de la Rama murieron durante el incendio de abril de 1993

76 de los Davidianos de la Rama murieron como resultado del incendio, 25 de ellos niños. Entre los que murieron fueron Koresh, su esposa Rachel, Michelle Jones (Rachel & rsquos hermana menor y & ldquosecond esposa & rdquo de Koresh), y Steve Schneider, mano derecha de Koresh & rsquos.


Hombres & # 8217s Salud

David Thibodeau fue uno de los nueve que sobrevivieron al incendio. Se las arregló para encontrar la salida arrastrándose por un agujero en el edificio. (Más tarde escribió una memoria sobre su tiempo con los Davidianos de la Rama). New York Times, de los ocho restantes que sobrevivieron al incendio, tres miembros & mdashRenos Avraam, Jaime Castillo y Graeme Craddock & mdash cumplieron condena por varios delitos asociados con el incendio, incluida la conspiración para asesinar a agentes federales.


Sitio de la masacre de Branch Davidian

Exactamente quién cometió la masacre aquí todavía es un tema de debate. Lo único en lo que todos parecen estar de acuerdo es en el número de muertos: cuatro agentes de la ATF y 80 seguidores de Vernon Howell, también conocido como David Koresh, y su grupo disidente de los Adventistas del Séptimo Día de la Rama Davidiana. Sucedió a principios de 1993 cuando la ATF allanó, luego asedió y luego atacó el recinto fortificado que los koreshianos llamaban Monte Carmelo. Todo lo que quedó fue una ruina humeante.

Ya no hay señales del recinto, el único remanente es un agujero, anteriormente una piscina que se usó como búnker durante el asedio. Los koreshianos y sus seguidores han construido una pequeña capilla junto a la carretera, incorporando un museo de historia davidiana que censura a todos por el derramamiento de sangre.

Arriba por un camino de tierra hay una arboleda plantada en hileras, una por cada Rama Davidiana muerta. Durante varios años, cada uno tuvo un pequeño marcador de granito en su base con el nombre y la edad de la víctima y la misma fecha de muerte: 20 de abril de 1993 (las piedras fueron posteriormente mortadas en un solo monumento). Cuando visitamos, una motocicleta oxidada se paró a un lado, ahogada por la maleza, ¿la de David Koresh? We couldn't say, because our only company was a friendly dog and a lot of grasshoppers.

The surviving Koreshians have erected monuments to everyone who died, to eliminate any lingering animosity. Across the dirt road from the trees is a memorial to the ATF officers who were killed in the February 28, 1993 raid, which kicked off the 51 day siege and the eventual storming of the compound. And there's another monument to the people who died in the Oklahoma City bombing, two years to the day after the massacre at Mount Carmel.

According to John Anderson, who we encountered at his House Of Horrors attraction north of town, "Some folks believe Oklahoma City happened because of Waco." He also told us that the current Branch Davidian leader, Charles Pace, runs the local health food store, and that the Branch Davidians are "very peaceful people." This may be true, but we were getting this information from a guy who runs an attraction with a giant, laughing skull on the side of its building.

Pace has organized about a dozen surviving Davidians into a new church: The Branch, The Lord Our Righteousness. For years he has been trying to turn the massacre site into a visitor destination, with an amphitheater, a biblical petting zoo, a museum and gift shop, a wellness center, a deli, an organic farm, and a model of the tabernacle that housed the Ten Commandments. The intent has always been to de-emphasize the massacre. All parties seem to want very much to forget about the whole thing.


Waco Survivors Still Believe Cult's Teachings 25 Years After Deadly Siege: 'I Should Have Died, Too&rsquo

Twenty five years after the little-known Branch Davidian cult leapt into the headlines after a deadly siege on its compound outside of Waco, Texas, sect survivors leave little doubt in a new documentary that they were willing to die for their leader, David Koresh.

“I think the FBI never tried to understand our beliefs,” surviving Branch Davidian Kat Schroeder, who was one of Koresh’s numerous wives and the only female member to be charged and imprisoned after the siege, says in an exclusive clip from the A&E documentary special Waco: Madman or Messiah.

The run-up to the siege and its deadly outcome are examined in the two-part, four-hour special that premieres Sunday and Monday, Jan. 28 and 29 (9 to 11 p.m. ET) on A&E.

“I think the FBI tried to figure out what tactic they could use against a group of people that they thought were crazy,” Schroeder says. “They didn’t have any idea that everyone in that building had complete and utter devotion to doing God’s will over man’s will. And that meant we were not coming out.”

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Koresh, born Vernon Wayne Howell, had gathered his followers at the compound they called Mount Carmel, which then attracted the attention of federal authorities who suspected the group’s members of weapons violations.

In February of 1993, those authorities attempted to raid the compound, with a clash of gunfire that left four government agents and six Branch Davidians dead.

The incident drew instant attention to what would be labeled and dissected as a debacle of federal law enforcement actions. The resulting 51-day standoff between cult members led by Koresh, 33, and the FBI and ATF ended on April 19, 1993, when the FBI launched an assault and initiated a tear gas attack on the compound.

The resulting fire that destroyed the compound led to the deaths of another 76 Branch Davidians, including Koresh himself. Among the victims were 23 children.

One of nine surviving Branch Davidians interviewed in the documentary, Livingstone Fagan, lost both his wife and his mother in the fire.

“Here you are in a situation where, under the Constitution of the United States, you’re free to practice your religion, and the very people that are supposed to defend you are the ones that are attacking you,” he says in the documentary. “Who defends you?”

Survivor Kat Schoeder says: “Watching everybody you know die when you know that dying is the right thing to do is actually a good thing. I should have died, too.”

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The documentary pulls from 247 tapes of FBI negotiations to offer a close look at Koresh, who joined the splinter group of the Seventh Day Adventists and proclaimed himself a prophet and the group’s leader. His control over cult members included both physical and sexual abuse, and he shared with his followers an apocalyptic vision: He told them the end of the world was imminent — and he prophesied the attack by the government as it ultimately unfolded.

Federal agents interviewed along with nine Branch Davidian survivors in the documentary also recall events from their perspective. High-profile federal inquiries and inconsistent disclosures in the aftermath would come to feed a distrust of government among far-right movements.

Local media had been tipped off to the raid on the morning it was scheduled, McLenna County Sheriff Parnell McNamara says in the documentary.

Heather Burson, another Branch Davidian, says of that morning: 𠇊 news person got lost and had asked my dad if they knew where Mount Carmel was and told him what they were doing, and that was when my dad went straight to Mount Carmel and told David and warned everybody about it.”

A member of the ATF raid team, Keith Constantino, recalls: “The Branch Davidians knew we were coming, but we were told ‘hurry up, we’re going.’ If the element of surprise was the paramount factor, the mission should have been aborted.”


Noesner was only involved in the first 25 days of the standoff.

Although the series makes it appear as though the FBI agent was involved with the siege the entire time, it turns out that wasn't true. According to a 2018 interview with Tiempo, Noesner was removed from the case 25 days into the standoff because other members of the FBI thought of him as an &ldquoimpediment to those who wanted to take a more aggressive role.&rdquo Noesner also pointed out that the agency called him into headquarters on the final day to watch the tragedy on the monitors. &ldquoI watched the fire,&rdquo he told Tiempo. &ldquoI got angry and walked out. I got more angry than I had ever been in my life.&rdquo


51-DAY STANDOFF

For the next 51 days, a dramatic standoff played out on television and in news headlines across the world. Audiences watched live as sect followers unfurled sheets scrawled with defiant messages and federal agents held news conferences condemning them.

On April 19, 1993, federal agents raided the chapel, using tanks and teargas. The sect followers fought back and a huge blaze erupted, destroying the building.

Doyle escaped but his teenage daughter died in the fire. At the end of siege, investigators found 76 sect members dead - 18 of whom were later determined to have been killed by gunshots. Koresh, 33 at the time, was found with a gunshot to his forehead.

In all, 82 sect members, including 23 children, and four federal agents died at Waco.

The official stand of the U.S. government remains that Koresh was a danger and needed to be taken down.

“Responsibility for the tragedy at Waco rests with certain of the Branch Davidians and their leader, David Koresh, who shot and killed four (federal) agents, wounded 20 others, shot at FBI agents trying to insert tear gas into the complex, burned down the complex and shot at least 20 of their own people, including five children,” said the final report of a special counsel investigating the tragedy.

The stunning event touched off resentment toward government power. Many people believe there was a government cover-up. They are still writing books, making movies and commenting on the saga.

“What I fear is those kinds of events are going to be repeated, because people are (angry) and they are going to resist all of this Obama gun control craziness, and they’ll resist in different ways,” said filmmaker Mike McNulty, referring to President Barack Obama’s gun control proposals.

McNulty’s “Waco: Rules of Engagement” documentary, along with follow-ups “A New Revelation” and “The FLIR Project,” became a touchstone for critics of the government’s actions.

The symposium and the endless media interviews Doyle has done in the months leading up to the anniversary are a way to keep the event in the public mind, Doyle said.

Doyle still holds Bible study with some survivors on Saturdays, and has become the unofficial spokesman of the group. He wrote a book about his life, released in September 2012, called “A Journey to Waco: Autobiography of a Branch Davidian.”

He hopes to be an inspiration for a new generation, who were not born yet when the siege happened, to question authority.

“What happened to us is one of the biggest things in the history of this country. People need to know about it because all of us go around with our head in the sand,” Doyle said.


Survivors of 1993 Waco siege describe what happened in fire that ended the 51-day standoff

— -- When the sun rose on April 19, 1993, it marked the 51st day of a standoff between dozens of federal agents and members of an apocalyptic religious sect called the Branch Davidians, who had barricaded themselves in their compound outside Waco, Texas.

“Nothing about April 19th started normal, nothing,” said Waco survivor and former Branch Davidian member David Thibodeau. “It was windy.”

The winds were as high as 30 to 35 miles per hour that morning, said FBI agent Jeff Allovio, so strong that it was hard to hear anything outside of his vehicle.

Mary Garofalo, a journalist who covered the events at Waco for the news program, “A Current Affair,” said she thought it was just going to be like any other day in the past weeks of the standoff.

“Except this time, when I looked through the binoculars. I saw a tank with an extended arm,” she said. “Then we realized they were going in.”

Watch "Truth and Lies: Waco," the documentary event, on Thursday, Jan. 4 at 9 p.m. ET on ABC

The siege began on Feb. 28, 1993, when 76 agents from the Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms arrived at the Mount Carmel Center compound with a search warrant to look for illegal weapons. A shootout between federal agents and Branch Davidians ensued, killing four ATF agents and six Davidians.

“Everyone thinks that we’re monsters, that we attacked innocent people,” said ATF agent Robert Elder. “We didn’t drive up there and start shooting and killing people. We responded with deadly force because deadly force was used against us.”

It led to a 51-day standoff with FBI negotiators making several attempts to reach a peaceful outcome with the sect’s leader David Koresh, especially for the release of the 46 children inside the compound.

The Branch Davidians had stockpiled food, water, firearms and gas masks for weeks. Within the first five days, 21 children were released and taken to Methodist Children’s Home in Waco.

Psychiatrist Bruce Perry, who volunteered to help counsel the children, told ABC News that it was immediately clear that the children were afraid. He said their resting heart rates were twice as high as expected for a normal child.

“While we watched them, we learned a lot about the belief system of the Davidians,” Perry said. “One of the things that all of these kids had learned to do, even the really young kids, was march and handle a gun.”

Former Davidian Joann Vaega, 6 years old at the time, was one of the children released early in the standoff. Once she was on the outside, she said, “Everything was different.”

“Trying to understand what it’s like to take a bath just seemed very scary to me, flushing toilets scared the bejeebers out of me,” Vaega continued. “I had no idea what the heck a basketball was.”

Former Davidian David Bunds said Koresh wouldn’t let his own children go. Believing himself to be the next messiah, Bunds said Koresh saw his children as “special” because they were “born from the message of God.”

On April 19, 1993, federal agents decided to make their move. An FBI agent got on the loudspeaker and told Koresh that this was his final chance to surrender. Then, agents began moving towards the compound with modified tanks and firing tear gas.

“The tank came into the front doors, the two double doors… and they just blew everything back,” said Thibodeau, who was inside the compound when the agents stormed in. “It was amazing to see a tank come through your living room.”

“There were no gas masks for the children so the parents were soaking towels in buckets of water,” said Clive Doyle, another Davidian inside during the siege.

Around 12 p.m., four hours into the tear gas operation, a set of fires broke out within the compound. The fire moved quickly engulfing everything in flames.

Davidians can be heard discussing “the lighting of fires” in bugging devices that the FBI had smuggled inside. An overhead aerial infrared camera shows the fire starting simultaneously in three different locations and a Congressional investigation concluded that Koresh and his followers set the fire themselves.

Despite this evidence, speculation over whether federal agents or the Davidians are responsible for the fire continues. Conspiracy theorists are likely spurred on by government missteps during the raid and the subsequent standoff. Thibodeau and others are still adamant that the fault remains with the FBI.

Bunds believed Koresh had started it on purpose to be “in control” of the situation, but Doyle said he didn’t see where the fire was started.

“[I] didn’t see where it started or who lit it or didn’t light it, whether it was an accident, whether it was deliberate,” Dolye said. “David had told the mothers to take all the children into the vault, which was the bottom part of the four-story tower.”

Davidians had a bunker that they practiced going into, Vaega said, “in the event that the end of the world were coming.”

The remains of 18 children and nine women were later found inside this bunker vault. The majority had died of smoke inhalation.

Those inside say the tanks destroyed the interior staircases, trapping many on the second floor. David Thibodeau says he barely escaped.

“The wall started to catch fire and I could feel the heat,” Thibodeau said. “It singed the side of my face… I could hear my hair crackle.”

As the fire closed in, both Doyle and Thibodeau said they ran to escape the swirling inferno, jumping through a hole ripped open in the building by one of the government tanks.

“I could hear some of the ones that were further back into the building behind me screaming,” Doyle said. “I thought, ‘Nobody's getting out of there now.’”

In the end, about 80 people, including more than 20 children, died in the fire. Only nine people survived.

After the fire was put out, federal agents combed the scene and found Koresh’s body. Bob Ricks, one of the FBI's Assistant Special Agents in Charge, told ABC News that “Koresh had a bullet wound right in his forehead which came from a rifle.”

But for many of the agents, when it comes to the tragedy now known as the Waco massacre, it’s the children’s deaths they think about most.

“These children, they’re innocent, they don’t know,” Robert Elder said. “These children being killed, that didn’t have to happen. David Koresh is the cause of why it all happened.”