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Denis Healey

Denis Healey

Denis Healey, hijo de un ingeniero, nació en Mottingham, el 30 de agosto de 1917. Cinco años después, su familia se mudó a Keighley. Cuando Healey tenía ocho años ganó una beca para la Bradford Grammar School. Influenciado por la poesía de Wilfred Owen y Siegfried Sassoon de la Primera Guerra Mundial, Healey se convirtió en pacifista y en 1935 renunció al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la escuela.

En 1936, Healey ingresó en Balliol College, Oxford. Mientras estaba en la universidad se involucró activamente en la política. Se preocupó por la aparición de Adolf Hitler. Rechazó su pacifismo anterior y se unió al Partido Comunista.

Healey luego explicó en su autobiografía, El tiempo de mi vida, por qué tomó esta decisión: "Para los jóvenes de aquellos días, la política era un mundo de elecciones simples. El enemigo era Hitler con sus campos de concentración. El objetivo era evitar una guerra enfrentándose a Hitler. Sólo el Partido Comunista parecía inequívocamente contra Hitler. El gobierno de Chamberlain estaba a favor del apaciguamiento. Los laboristas parecían divididos entre el pacifismo y un apoyo poco entusiasta a la seguridad colectiva, y los liberales no contaban ".

Al estallar la Segunda Guerra Mundial se unió al ejército británico y sirvió con los Ingenieros Reales en el norte de África, Sicilia e Italia. Esto incluyó ser Oficial de Desembarco Militar de la brigada de asalto británica para Anzio. Admitió: "Por anticuado que sea admitirlo, disfruté de mis cinco años en el ejército en tiempos de guerra. Fue una vida muy diferente de todo lo que había conocido o esperado. Los largos períodos de aburrimiento fueron interrumpidos por breves explosiones de excitación. La primera vez que tuve que aprender a no hacer nada más que esperar, para mí la lección más difícil de todas. Para mi gran alivio, descubrí que no me asustaba en acción, no es que disfrutara más que me bombardearon o bombardearon en picado. otro hombre; pero el miedo nunca me paralizó o incluso me empujó a perder el golpe. Por otro lado, nunca se me pidió que mostrara el tipo de coraje activo que gana a los hombres el VC. Una resistencia tonta y animal es el tipo de coraje más los hombres necesitan en la guerra. Me sorprendía constantemente la capacidad del soldado promedio y del civil para exhibir esto bajo estrés ". Al final de la guerra, Healey había alcanzado el rango de mayor.

Healey dejó el Partido Comunista durante la guerra y poco después se unió al Partido Laborista. Llamó la atención de sus líderes al pronunciar un discurso en la Conferencia del Partido Laborista de 1945: "Las clases altas de todos los países son egoístas, depravadas, disolutas y decadentes. La lucha por el socialismo en Europa ... ha sido dura, cruel, despiadada y sangrienta. La pena por participar en el movimiento de liberación ha sido la muerte para uno mismo, si es atrapado, y, si no atrapado, el incendio de su casa y la muerte por tortura de su familia ... Recuerde que uno de los precios pagados porque nuestra supervivencia durante los últimos cinco años ha sido la muerte por bombardeo de incontables miles de hombres y mujeres europeos inocentes ".

En las elecciones generales de 1945 se presentó a Pudsey y Otley y fue derrotado por 1.651 votos. En noviembre de 1945, Healey se convirtió en secretario del Departamento Internacional del Partido Laborista. En 1952, Healey fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes. A la derecha del partido, Healey se convirtió en un crítico abierto de Aneurin Bevan y sus seguidores. En 1959, Hugh Gaitskell nombró a Healey al gabinete en la sombra.

Cuando el Partido Laborista fue elegido en las elecciones generales de 1964, Harold Wilson, el nuevo primer ministro, nombró a Healey como su Secretario de Estado de Defensa. Wilson comentó más tarde: "Él (Healey) es una persona extraña. Cuando estaba en Oxford era comunista. Entonces unos amigos lo tomaron de la mano, lo enviaron a la Rand Corporation of America, donde le lavaron el cerebro y regresó muy de derecha". . Pero su método de pensar seguía siendo el que había sido: en otras palabras, la certeza absoluta de que él tenía razón y todos los demás estaban equivocados, y no simplemente equivocados por no saber las respuestas adecuadas, sino equivocados por malicia. problemas con él en su propio tema, pero tiene un cerebro muy bueno y rápido y puede ser muy rudo. Probablemente intervino en el Gabinete con absoluta certeza sobre otros departamentos más que cualquier ministro que haya conocido, pero era un colega fuerte y mucho respetado."

Su colega, Ian Mikardo, ha argumentado: "Denis Healey es un talento sobresaliente, igualado por muy pocas personas que he conocido en todas mis largas entradas. Cuando habla sobre asuntos internacionales, habla con la autoridad que se deriva de un conocimiento inigualable de lo que está sucediendo en casi todos los países del mundo, y su análisis de todos esos movimientos de eventos es casi siempre penetrante y esclarecedor. Es un hombre culto de partes, de muchos intereses fuera de la política (esos políticos cuyas vidas no contienen nada pero los políticos son siempre políticos de segunda clase.) Es un hombre alegre e ingenioso que puede ser un compañero encantador y entretenido.

Durante los siguientes seis años, Healey intentó preservar los compromisos de defensa del país, pero finalmente tuvo que aceptar la derrota y comenzó a retirar las fuerzas armadas británicas de Adén y el Golfo Pérsico. Healey ocupó el cargo hasta la derrota del gobierno laborista en las elecciones generales de 1970.

Edward Heath y su gobierno conservador entraron en conflicto con los sindicatos por sus intentos de imponer una política de precios e ingresos. Sus intentos de legislar contra las huelgas no oficiales llevaron a disputas laborales. En 1973, el trabajo para gobernar de los mineros condujo a cortes regulares de energía y a la imposición de una semana de tres días. Heath convocó elecciones generales en 1974 sobre la cuestión de "quién gobierna". No consiguió la mayoría y Harold Wilson y el Partido Laborista volvieron al poder.

Harold Wilson nombró a Healey como Ministro de Hacienda. En la Conferencia del Partido Laborista de 1973 argumentó: "La principal razón de este enorme déficit exterior es que regaló cuatro mil millones de libras en los últimos tres años en desgravaciones fiscales, principalmente a los ricos, sin recortar gastos a escala y sin hacer ningún intentar asegurarnos de que la industria británica tuviera la capacidad de satisfacer el consiguiente aumento de la demanda, por lo que hemos tenido un aumento constante de las importaciones de productos manufacturados, una enorme brecha comercial y continuas corridas de la libra esterlina. Les advierto que muchos de ustedes también pagarán impuestos adicionales. Eso se aplicará a todos los miembros del Parlamento en esta sala, incluyéndome a mí ... Va a haber gritos de angustia de las ochenta mil personas que son lo suficientemente ricas como para pagar más del setenta y cinco por ciento de la última porción de sus ingresos. Pero, ¿cuánto oímos de ellos hoy de las ochenta y cinco mil familias en la parte inferior de la escala de ingresos que tienen que pagar más del setenta y cinco por ciento en la escala de ingresos? última rebanada de su r ingresos - y treinta mil de ellos realmente pierden veinticinco nuevos peniques o más, cuando su salario sube una libra? "

Healey no pudo resolver los problemas económicos de Gran Bretaña y en 1976 se vio obligado a obtener un préstamo de 3.900 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional. Cuando Harold Wilson renunció ese año, Healey representó el liderazgo, pero fue derrotado por James Callaghan. Al año siguiente, Healey comenzó a imponer controvertidamente estrictos controles monetarios. Esto incluyó fuertes recortes en el gasto público en educación y salud. Los críticos afirmaron que esto sentó las bases de lo que se conoció como monetarismo. En 1978, estos recortes del gasto público llevaron a una ola de huelgas (invierno de descontento) y el Partido Laborista fue fácilmente derrotado en las elecciones generales de 1979.

En 1980, Healey volvió a disputar el liderazgo del Partido Laborista. La izquierda hizo campaña contra su nominación. Ian Mikardo argumentó en su autobiografía Bencher trasero (1988): "Cuando se avecinaban las elecciones de liderazgo en 1980, mis amigos del Tribune Group y muchas otras personas del Partido y los sindicatos querían detener a Healey porque estaba muy a la derecha y era probable que fuera incluso más lejos que Wilson. y Callaghan en alejar al Partido de sus principios socialistas. Pero aunque compartía esa opinión, tenía una motivación aún más fuerte para frustrar su candidatura al liderazgo. Había visto de primera mano sus modales abrasivos como papel de esmeril, su mano dura y tosca. luchando contra las formas de lidiar con la disidencia, su desprecio manifiesto por muchos de sus colegas, su disfrute real de la confrontación, su inclinación por echar gasolina a las llamas de la controversia, y estaba completamente convencido de que si se convertía en líder del Partido No pasaría mucho tiempo antes de que estas características agresivas dividieran al Partido de arriba a abajo; y esa era una perspectiva que me asustaba ".

Healey fue derrotado inesperadamente por Michael Foot y tuvo que estar satisfecho con el puesto de subdirector. Healey renunció al gabinete en la sombra en 1987. Su autobiografía, El tiempo de mi vida, fue publicado en 1989.

Denis Healey murió el 3 de octubre de 2015.

Para los jóvenes de aquellos días, la política era un mundo de elecciones simples. Los laboristas parecían divididos entre el pacifismo y un apoyo poco entusiasta a la seguridad colectiva, y los liberales no contaban. Todo empezó a cambiar, por supuesto, con el Pacto Stalin-Hitler y el ataque soviético a Finlandia; pero al principio fue demasiado fácil racionalizar estos cambios en la política rusa simplemente como una reacción al fracaso de Gran Bretaña y Francia para construir un frente común contra Hitler.

Por anticuado que sea admitirlo, disfruté de mis cinco años en el ejército en tiempos de guerra. Constantemente me asombraba la capacidad del soldado promedio y del civil para exhibir esto bajo estrés.

Un hombre a quien empujaron los ojos con una venda en los ojos en una sala de audiencias con un algodón en los oídos, obligado a suplicar por su vida sin saber dónde estaba sentado el jurado o incluso si estaba en la sala, representaría muy bien mi posición en este momento ... Soy sólo uno de los cientos de jóvenes, ahora en las fuerzas armadas, que anhelan la oportunidad de hacer realidad sus ideales políticos luchando activamente por las elecciones del Partido Laborista. Estos hombres, a su vez, representan a millones de soldados, marineros y aviadores que quieren el socialismo y que han estado luchando magníficamente para salvar un mundo en el que el socialismo es posible. Muchos de ellos se han dado cuenta de que el socialismo es una cuestión de vida o muerte para ellos. Pero muchos otros sienten que la política es solo otro escándalo civil en el que siempre son los tontos. .. Ahora casi hemos ganado la guerra, al precio más alto jamás pagado por la victoria. Si pudieras ver la miseria destrozada que una vez fue Italia, el campo sangrante y las aldeas destruidas, si pudieras ver a Cassino, con un río creado por una bomba que lava el limo verde a través de los escombros sin forma que hace un año eran hogares, te darías cuenta de más que nunca que la derrota de Hitler y Mussolini no es suficiente, por sí sola, para justificar la destrucción, no sólo de veinte años de fascismo, sino con demasiada frecuencia de veinte siglos de Europa. Solo un futuro más glorioso puede compensar esta aniquilación del pasado.

Las clases altas de todos los países son egoístas, depravadas, disolutas y decadentes. Recuerde que uno de los precios pagados por nuestra supervivencia durante los últimos cinco años ha sido la muerte por bombardeo de incontables miles de hombres y mujeres europeos inocentes.

Hice a Denis Healey ministro de Defensa. Es una persona extraña. Probablemente intervino en el Gabinete con absoluta certeza sobre otros departamentos más que cualquier ministro que haya conocido, pero era un colega fuerte y muy respetado.

El principal motivo de este enorme déficit exterior es que regaló cuatro mil millones de libras en los últimos tres años en desgravaciones fiscales, principalmente a los ricos, sin recortar gastos a escala y sin hacer ningún intento por asegurarse de que la industria británica tuviera la capacidad para satisfacer el consiguiente aumento de la demanda, por lo que hemos tenido un aumento constante de las importaciones de productos manufacturados, una enorme brecha comercial y continuas corridas de libras esterlinas.

Pero antes de aplaudir demasiado fuerte, permítanme advertirles que muchos de ustedes también pagarán impuestos adicionales. Pero, ¿cuánto oímos de ellos hoy de las ochenta y cinco mil familias en la parte inferior de la escala de ingresos que tienen que pagar más del setenta y cinco por ciento en la última porción de sus ingresos, y treinta mil de ellas realmente pierden veinte? cinco nuevos peniques o más, cuando sus salarios suben una libra?

Entre marzo y octubre de 1974, el gobierno laborista actuó como esperábamos. Denis Healey, el nuevo canciller, revirtió nuestros recortes de impuestos sobre la renta en el primero de los dos presupuestos de 1974. Se aumentó el tipo básico del 30 al 33 por ciento y se extendió el Impuesto al Valor Agregado a los dulces, refrescos y helados. El impuesto sobre sociedades y el derecho de timbre aumentaron significativamente. En general, la carga fiscal se incrementó en más de 2.000 millones de libras esterlinas por año en este presupuesto, alrededor de 12.000 millones de libras esterlinas en valores actuales. Se anunciaron aumentos significativos de precios para los productos de las industrias nacionalizadas, incluidos el carbón y el acero. Los gastos postales también aumentaron considerablemente.

Sin embargo, una vez que la política salarial estuvo en vigor en 1975, mi principal preocupación fue restablecer un equilibrio financiero saludable tanto en el país como en el extranjero. Se había convertido en una costumbre entre los keynesianos --que por lo general no habían leído sobre Keynes más de lo que la mayoría de los marxistas habían leído sobre Marx-- afirmar que no había necesidad de preocuparse por un déficit fiscal cuando la economía estaba funcionando por debajo de su capacidad, ni por un déficit en el mercado. balanza de pagos actual cuando el capital extranjero estaba llegando a Gran Bretaña. En 1975, el desempleo estaba aumentando y los países árabes estaban depositando sus excedentes de ingresos petroleros en los bancos británicos por el momento. Entonces, en teoría, no había ningún daño en tener déficits sustanciales tanto en el país como en el extranjero.

Sin embargo, el problema con los déficits es que deben financiarse con préstamos; y en la negociación de un préstamo es el prestamista quien decide la tasa de interés y fija las condiciones. Era obvio que en poco tiempo los países árabes empezarían a diversificar sus excedentes en todo el mundo; y en cualquier caso, sus excedentes se reducirían a medida que se pusieran en marcha sus propios planes de desarrollo. Si no queremos volvernos dependientes de los préstamos de otros extranjeros y del FMI, debemos intentar eliminar nuestro déficit por cuenta corriente en unos pocos años. Y no podríamos reducir nuestro déficit externo si nuestro déficit fiscal interno aún estuviera creciendo.

Así que decidí reducir el PSBR aumentando los impuestos y recortando el gasto público, para que las empresas se vieran obligadas a exportar lo que no podían vender en casa. Fue una tarea hercúlea. Los enormes pagos de intereses en los que había incurrido Gran Bretaña pidiendo préstamos para financiar sus déficits gemelos desde que comenzó el boom de Barber en 1971, significaron que tuvimos que correr muy rápido incluso para quedarnos quietos. Sin embargo, logramos completar la parte más importante de nuestra tarea en solo tres años. De hecho, las últimas estadísticas muestran que habíamos eliminado nuestro déficit de la balanza de pagos en 1977. A mediados de 1978, nuestro PIB crecía más del tres por ciento anual, frente a una caída del uno por ciento en 1975/6. El desempleo, que aumentó muy rápido en mis primeros tres años, había estado cayendo durante nueve meses; y la inflación estaba por debajo del ocho por ciento. Fue uno de los pocos períodos en la historia británica de la posguerra en el que el desempleo y la inflación estaban cayendo al mismo tiempo.
Todo esto se logró en un momento en el que obteníamos pocos beneficios del petróleo del Mar del Norte. La inversión de capital requerida lo convirtió en un drenaje neto de nuestra balanza de pagos en mis primeros años. Incluso en 1978, el petróleo del Mar del Norte estaba obteniendo solo la mitad del impacto del aumento de precios de la OPEP en nuestra balanza de pagos, y todavía no producía ingresos para el Gobierno.

Políticamente, la parte más difícil de mi terrible experiencia fue la continua reducción del gasto público; casi todos los recortes de gastos fueron en contra de los principios del Partido Laborista, y muchos también fueron en contra de nuestras promesas de campaña. En este caso, una vez más, mi tarea se complicó por la incapacidad del Tesoro de saber exactamente lo que estaba sucediendo o de controlarlo. En noviembre de 1975, Wynne Godley, que se había desempeñado en el Tesoro como economista, demostró que el gasto público en 1974/5 era unos 5.000 millones de libras más en términos reales de lo que había planeado Barber en 1971. Ésta fue una de las razones por las que Decidí fijar límites de efectivo al gasto y al pago, ya que los departamentos tendían a utilizar la inflación como una tapadera para aumentar sus gastos en términos reales. Los límites de efectivo funcionaron demasiado bien para mantener bajos los gastos. Los departamentos estaban tan asustados de exceder sus límites que tendían a gastar menos, a veces de manera dramática. En 1976/7, el gasto público fue de £ 2,2 mil millones menos de lo planeado.

Mientras tanto, el gobierno de Callaghan llegó a su miserable final, y después de su suicidio en 1979 estaba claro que Jim renunciaría a su cargo como líder dentro del próximo año o dieciocho meses. Cuando llegó el momento, en octubre de 1980, la cuestión de quién iba a sucederle se complicó por el hecho de que, si bien la Constitución disponía que el líder y su diputado eran elegidos solo por el Partido Parlamentario, había una propuesta ante el Partido. enmendar la constitución para ampliar el sufragio mediante la creación de un colegio electoral del PLP más los partidos de circunscripción más los sindicatos, y esa enmienda debía someterse a una conferencia especial del partido que se celebraría unos meses más tarde.

La izquierda en el PLP estaba dispuesta a posponer la elección de un nuevo líder hasta entonces nombrando al actual vicepresidente, Michael Foot, como interino durante el corto período hasta la conferencia constitucional. La derecha, por el contrario, quería que las elecciones fueran realizadas de inmediato por el PLP solo, porque se podía esperar que eligieran al candidato favorito de la derecha, Denis Healey. Algunos de los exministros de Callaghan emitieron declaraciones en apoyo de esta propuesta: incluyeron a tres o más de los que luego se convirtieron en la Banda de los Cuatro y varios de sus amigos que también desertaron al SDP. Se salieron con la suya y la elección siguió adelante con el PLP como circunscripción electoral.

Para volver al principio, Jim anunció su renuncia al Gabinete en la Sombra en su reunión regular del miércoles por la tarde el 15 de octubre de 1980. Tan pronto como terminó su declaración de renuncia, Michael Foot le rindió un largo y cálido homenaje. (Michael había brindado una lealtad continuamente fiel y desinteresada a Jim a lo largo de los dos turbulentos años de la presidencia de Jim, y Jim devolvió el mal para siempre al socavar el liderazgo de Michael durante la campaña electoral de 1983). el Gabinete de la Sombra y un extremo semiizquierdo - Albert Booth, Stan Orme, John Silkin y Peter Shore - fueron a la habitación de Silkin para discutir qué hacer a continuación. Los dos restantes de su pequeño grupo, el propio Michael y Tony Benn, estaban atados y no pudieron asistir. Los cuatro que estaban allí coincidieron en que su objetivo debía ser tratar de evitar la elección de Denis Healey: Peter Shore dijo que pensaba que tenía muchas posibilidades de vencer a Denis; John Silkin fue mucho más allá y afirmó con confianza que sin duda vencería a Healey y a cualquier otra persona que pudiera ponerse de pie.

Compartía plenamente el impulso de detener a Healey, pero más de una vez me pregunté con dureza por qué estaba tan interesado en mantener fuera de la posición superior del Partido a un hombre por el que sentía, como todavía tengo, una gran admiración y una gran admiración. un muy alto respeto. Denis es un talento sobresaliente, igualado por muy pocas personas que he conocido en todas mis largas entradas. Es un hombre alegre e ingenioso que puede ser un compañero encantador y entretenido.

Ahora que se ha calmado, como lo hacemos todos (no menos yo) después de que obtenemos nuestros pases de autobús para personas mayores, exuda la leche de la bondad humana; pero en las décadas de 1960 y 1970 era un matón político que manejaba el lenguaje del sarcasmo y el desprecio como un garrote de cavernícola. No discutió con los miembros del Partido que no estaban de acuerdo con él, simplemente los descartó. Una vez describió a un colega del gabinete que se atrevió a diferenciarse de él por tener una "pequeña mente china". Más de una vez, en mis propias discusiones con él, no respondió a lo que yo había dicho, sino que me citó diciendo algo sin sentido que yo nunca había dicho. Conocía todos los trucos y los usaba sin piedad.

Cuando se avecinaban las elecciones de liderazgo en 1980, mis amigos del Tribune Group y muchas otras personas del Partido y los sindicatos querían detener a Healey porque estaba muy a la derecha y era probable que fuera incluso más lejos que Wilson y Callaghan en la dirección de la campaña. Partido lejos de sus principios socialistas. Había visto de primera mano sus modales abrasivos como papel de esmeril, sus formas crudas y duras de lidiar con la disidencia, su desprecio manifiesto por muchos de sus colegas, su disfrute real de la confrontación, su inclinación por echar gasolina en las llamas de la controversia, y estaba completamente convencido de que si él se convertía en líder del Partido, no pasaría mucho tiempo antes de que estas características agresivas del Partido dividieran al Partido de arriba abajo; y esa era una perspectiva que me asustó.

Un exlíder conservador ha afirmado que Margaret Thatcher no habría sobrevivido como Primera Ministra si el excanciller laborista Denis Healey no hubiera allanado el camino para el rescate de 1976. Iain Duncan-Smith ha dicho que Healey, quien negoció con el Fondo Monetario Internacional en 1976, merece crédito por los logros económicos del gobierno de Thatcher. Hay que recordar que fue Denis Healey quien hizo la mayor parte del trabajo duro, el trabajo pesado, antes de que entrara Thatcher. Si hubiera entrado sin el trabajo de Healey en el FMI, no creo que hubiera durado dos años. Ella habría salido en 1983, dijo The Scotsman citando a Duncan-Smith. Durante el régimen del primer ministro Jim Callaghans, se vio obligado a verlo ir "con el tope en la mano" al FMI en busca de un préstamo después de que la libra esterlina cayera a un mínimo histórico frente al dólar estadounidense, afirmó Duncan-Smith. La posición de Gran Bretaña en 1978-9 era espantosa, simplemente estábamos desapareciendo como nación. Simplemente, no era posible continuar más, dijo. Duncan-Smith, quien se retiró del liderazgo conservador después de perder un voto de confianza en 2003, afirma que algunos de los males sociales actuales fueron un legado de la era Thatcher. Si bien no voy a señalar con el dedo y decir que los cambios realizados en los años ochenta estaban mal, no teníamos una idea real de hacia dónde podría ir esto. Las grandes reformas sociales deberían haber tenido lugar entonces, y nunca lo hicieron, dijo. Duncan-Smith también criticó la política de liquidación de casas del consejo de Thatcher, que fue considerada como uno de sus mayores logros. Nadie pensó realmente en lo que sucedería si permites que solo las familias más rotas existan en las urbanizaciones. Se crea una especie de gueto en el que los niños que crecen allí repiten lo que ven a su alrededor, dijo.


Matón intelectual: la defensa de Denis Healey

Dado que el gobierno británico ha confirmado recientemente que a los isleños de Chagos no se les permitirá regresar a sus hogares hasta al menos 2036, las Fuerzas.

Dos años después de la muerte de Denis Healey a la notable edad de 98 años, Forces Network ha echado un vistazo a uno de los secretarios de defensa más formidables de Gran Bretaña.

Se produce después de que el gobierno británico confirmara el año pasado que a los isleños de Chagos no se les permitirá regresar a sus hogares hasta al menos 2036, con su expulsión autorizada durante el tiempo de Healey como jefe del Ministerio de Defensa.

La decisión resultó en la construcción de una base militar estadounidense en Diego García, que hasta el día de hoy alberga a varios miles de militares estadounidenses y alrededor de 40 a 50 marineros de la Royal Navy.

Pero es solo una pequeña parte del legado del Mayor Denis Healey como Secretario de Defensa, y los resultados de muchas de sus decisiones aún se sienten hasta el día de hoy.

Carrera militar

Si bien algunas de las decisiones de Healey fueron controvertidas durante su tiempo en el cargo, su servicio en la Segunda Guerra Mundial ciertamente no lo fue.

Después de recibir un doblete por primera vez de Oxford cuando tenía poco más de veinte años, se unió a la Artillería Real como artillero, pero rápidamente ascendió de rango.

Rápidamente fue ascendido a segundo teniente y luego mayor, luego sirvió con los Ingenieros Reales y vio acción en el norte de África, la invasión aliada de Sicilia y la sangrienta campaña italiana, lo que lo convirtió en un verdadero 'Trampista del Día D'.

El término fue utilizado, con bastante amargura irónica, por los soldados británicos que no participaron en el desembarco de Normandía de 1944, sino que sirvieron en Italia.

Mientras tanto, Healey fue el maestro de playa de la brigada de asalto británica en la Batalla de Anzio, una de las batallas más importantes de la campaña. Fue nombrado MBE en 1945.

Hablando en una discusión de la Cámara de los Lores sobre su carrera el año pasado, la ex diputada laborista y presidenta de la Cámara de los Comunes Betty Boothroyd recordó cómo el servicio en tiempos de guerra del "matón intelectual" Healey lo dejó con una posición única de autoridad como Secretario de Defensa.

Recordó cómo en una ocasión un almirante que nunca había asistido al servicio militar lo estaba "hablando mal", momento en el que advirtió:

"Mira, si sigues hablándome en esos términos, ¡me arrastraré debajo de esta mesa y te masticaré las pelotas!"

Después de la guerra, Healey se unió al Partido Laborista, haciendo un famoso discurso de izquierda en su conferencia de 1945 mientras aún vestía el uniforme, afirmando: "las clases altas en todos los países son egoístas, depravados, disolutos y decadentes".

Pasar a la política

Sin embargo, tuvo que esperar hasta 1952 para ser elegido al Parlamento, después de fracasar por poco en ganar el escaño de Pudsey y Otley, en manos de los conservadores, a pesar de duplicar el voto laborista allí.

Healey finalmente se convertiría en diputado después de ganar las elecciones parciales de 1952 en Leeds South East.

12 años más tarde, sería nombrado Secretario de Defensa de Harold Wilson, tras la victoria laborista en las elecciones generales de 1964.

También habló en los Lores otro exsecretario de Defensa Laboral, que se desempeñó como Secretario General de la OTAN entre 1999 y 2003. Lord Robertson dijo:

"[Healey] jugó un papel importante en la reconstrucción política de la Europa de la posguerra".

Sus característicos cejas pobladas, su estilo creativo y su ingenio penetrante lo hicieron querer por el público, aunque también lo metieron en problemas.

A menudo se le citaba, por ejemplo, diciendo que un ataque en la Cámara de los Comunes por parte del apacible sir Geoffrey Howe era como ser "salvajemente atacado por una oveja muerta" (aunque en privado los dos iban a seguir siendo amigos de por vida).

Por otro lado, tuvo que retirar una acusación que Margaret Thatcher 'glorificó en la matanza' en la Guerra de las Malvinas. Más tarde afirmó que había querido decir "conflicto".

Como secretario de Defensa

Healey pasó seis años como secretario de Defensa, de 1964 a 1970. Responsable de 450.000 efectivos del servicio uniformado y 406.000 funcionarios públicos en todo el mundo, supervisó un período de dramáticos cambios militares.

En el primer año de su liderazgo, la forma actual del Ministerio de Defensa se estableció con la unificación de la Oficina de Guerra, el Almirantazgo y el Ministerio del Aire.

Mientras tanto, describir su tiempo en el puesto como "frugal" sería quedarse corto. Healey descartó una serie de proyectos costosos y terminó la mayor parte del papel militar de Gran Bretaña fuera de Europa, desviando los ahorros al presupuesto nacional, sin afectar el compromiso con la OTAN.

La Royal Navy iba a llevar la peor parte de los recortes. Los portaaviones HMS Centaur y el HMS Victorious reconstruido fueron descartados en 1967, mientras que el HMS Hermes fue degradado a un portaaviones comando justo antes de la derrota de los laboristas en 1970.

Healey argumentó que para la mayoría de los marineros ordinarios eran simplemente "barrios marginales flotantes" y eran "demasiado vulnerables". Mientras tanto, los reemplazos de portaaviones CVA-01 propuestos también fueron descartados, con rivalidades entre servicios, su enorme costo y las dificultades en la construcción, operación y mantenimiento citadas como las razones clave.

También se canceló el quinto submarino Polaris planeado. Los barcos fueron el primer sistema de armas nucleares del Reino Unido basado en submarinos y el predecesor del programa Trident de hoy.

Healey también anunció, con Wilson, unas semanas después de la devaluación de la libra esterlina, que los dos grandes portaaviones HMS Ark Royal y HMS Eagle serían desguazados en 1972, mientras que las tropas británicas se retirarían en 1971 de las principales bases militares en el sudeste asiático. , "Este de Suez" principalmente en Malasia y Singapur, así como en el Golfo Pérsico y las Maldivas.

Sin embargo, después de la victoria de los conservadores en las elecciones generales de 1970, el nuevo primer ministro Edward Heath intentó revertir esta decisión y las fuerzas no se retiraron por completo hasta 1976, momento en el que los laboristas volvieron al poder. Mientras que el HMS Eagle fue desguazado según lo planeado, Ark Royal sobreviviría hasta 1979.

Los aviones tampoco eran seguros. Se canceló la producción de los aviones Hawker Siddeley P.1154 y HS 681, así como, de manera más controvertida, la producción del BAC TSR-2 y la posterior compra del F-111 en su lugar.

Sin embargo, quizás aún más polémica fue la venta de armas a regímenes como Irán, Libia, Chile y la Sudáfrica del apartheid.

Este último se vendió bombarderos de ataque Buccaneer S.2 con capacidad nuclear, con un pedido repetido. Wilson, que también había apoyado la política al principio, luego se opuso firmemente a ella, lo que llevó a la pareja a un conflicto serio. Healey, por su parte, dijo más tarde que había tomado una decisión equivocada.

Lord Robertson, sin embargo, dijo que el historial general de Healey como secretario de Defensa fue "sobresaliente".

Citó al difunto almirante de la flota The Lord Hill-Norton, un ex Primer Lord del Mar y Jefe del Estado Mayor de Defensa, quien dijo que Denis era 'sin duda el Secretario de Estado más capaz desde la Guerra', y dijo que aunque "estaba ensangrentado grosero a veces ".

"Tenía una serena confianza en sí mismo y era extremadamente valiente. Era un político gigante".

Continuó: "Como secretario de Defensa, él [Healey] ... reformó las defensas del país por completo ... No hay duda de que logró remodelar las fuerzas británicas de una manera que era muy difícil en ese momento ... [como] la fusión del Ministerio del Aire". , la Oficina de Guerra y el Almirantazgo juntos.

"Por supuesto que hay controversias. Acosan a cualquiera que esté involucrado en la defensa, porque, por su propia naturaleza, es un departamento muy controvertido. Era un secretario de Defensa absolutamente magnífico, y por eso estuvo allí tanto tiempo, ya diferencia de tantos otros de Defensa. Secretarios, es recordado como exitoso ".

Mientras tanto, Healey se convirtió en secretario de Defensa en la sombra en 1970 después de una derrota en las elecciones generales, un puesto en el que ocupó durante dos años.

Falló dos veces en las licitaciones de liderazgo, siendo cómodamente derrotado por James Callaghan en 1976, pero solo perdió por un estrecho margen ante Michael Foot en 1980 en un resultado sorprendente, después de haber ganado la primera ronda de votaciones con facilidad.

Diputado durante cuatro décadas, murió a la edad de 98 años y algunos, especialmente en el Partido Laborista, lo consideran "el mejor primer ministro que nunca hemos tenido".

Imagen de portada cortesía de los Archivos Nacionales Holandeses y Spaarnestad Photo.


Edna Healey obituario

When Edna Healey, wife of the Labour politician Denis Healey, wrote her book Wives of Fame (1986), about three women married to men of genius, her preferred original title was I Didn't Know He Had a Wife. It is to her extraordinary credit and talent that, although she did not embark on her career as an author until middle life, her success ensured that this was not a phrase that anyone could have subsequently applied to her.

Edna, who has died of heart failure aged 92, worked as a teacher as a young woman and later lectured, often on Charles Dickens, for the Workers' Educational Association and the English-Speaking Union. It was Dickens's friendship with Angela Burdett-Coutts, the great Victorian philanthropist who had inherited the Coutts banking fortune, that partly inspired Edna's first biography, Lady Unknown, the Life of Angela Burdett-Coutts. That, and the fact that the Healey family had twice lived in houses in the Holly Lodge estate in Highgate, north London, in the beautiful grounds of her wealthy subject's former home.

It took her friend Pearl Binder (wife of the Labour lord chancellor Lord Elwyn-Jones) to make her promise as they sat together in the Central Lobby of the Palace of Westminster that she would take a synopsis of her idea for the biography to her first publisher. The book, published in 1978, was a bestseller. Her achievement was a matter of great delight and some astonishment on the part of her better-known husband. "I wondered if he would ever have known what I was if I had not written that book," Edna observed drily in a later book of memoirs, Part of the Pattern (2006). "He is always a more attentive reader than listener."

It was a truly affectionate observation. In nearly 65 years of a profoundly close and loving marriage, both spoke often of the depth of their mutual love, of their support for each other and of how the independence of their respective careers enabled them to give each other the space that they needed to succeed individually and grow and mature together. They had met at Oxford, where Edna had gone to St Hugh's College shortly before the second world war, as the first pupil of Bell's grammar school, in Coleford, Gloucestershire, to win a place at the university. She was hugely impressed with a lecture Denis gave about Picasso – "this young man who knew everything" – and he, more prosaically, called the beautiful young woman with pink cheeks "Tomato Face".

In 1940, shortly after Denis had joined the army, Edna went to teach in his home town, at Keighley girls' grammar school in West Yorkshire. Their courtship lasted for years because of the war and Denis's absence abroad, but whenever they could, they talked ceaselessly as they walked and cycled in the Dales. They married at Christmas 1945 and honeymooned in the loft of the barn belonging to a pub in Wharfdale. It was not the most romantic of nights. They had just blown out the candle when an old lady opened the trapdoor, offering to read them her poetry, and Denis had a boil on the base of his spine. He told everyone at breakfast that his coccyx was sore.

In recent years of relative retirement, her success as a writer, broadcaster and lecturer was relished by her husband, who readily acknowledged her superiority to him as a public speaker. She believed that the spoken word was more her medium than the written. "Somehow the thing that's in my head is never matched by what's on the paper," she once told this newspaper. "If only I could write what's in my head I might never have wanted to do anything else. But sometimes, it seems, I only really know what I think when I've heard what I've said."

She was encouraged to read by her father, Edward Edmunds, a crane driver, who warned her that she would be sent to work in the pin factory if she did not apply herself to her books. She was born, the fourth of five children of Edward and his music-loving wife Rose, nee Crook, at the close of the first world war in Coleford, on the edge of the Forest of Dean, not far from Newnham, where Denis's maternal grandfather was the stationmaster, signalman and ticket collector. Her childhood was profoundly happy, although her father died from pneumonia at the age of 46.

As the wife of a prominent politician, Edna was obliged to learn to deal with being ignored often. She gladly played the major part in raising the couple's three children, Jenny, Cressida and Tim, and learned to laugh about being invisible. She accepted that in the event of a political crisis, her husband's work would take precedence, but when he retired and they moved to their last home in four lovingly tended acres of the Sussex Downs, he spoke frequently about the joy of a life enriched by their love and in which there was no competition from the world of power. Their happiest time was walking to the top of the garden every day where, to the accompaniment of a drink and Mozart, they would tell each other how lucky they were.

When presented with a lifetime achievement award last year, Lord Healey, as Denis had become in 1992, told his audience that he wished to recite a few words written by Shakespeare about Edna, three centuries before she was born. He then read Sonnet XVIII, "Shall I compare thee to a summer's day", which ends: "So long as men can breathe, or eyes can see, So long lives this, and this gives life to thee."

Lady Healey also published Coutts and Co (1992, a history of the royal bank), The Queen's House: A History of Buckingham Palace (1997) and Emma Darwin (2001). She made two film documentaries, Mrs Livingstone, I Presume (1982) and One More River, the Life of Mary Slessor in Nigeria (1984). She is survived by her husband, three children and four grandchildren.

Edna May Healey, writer, lecturer and film-maker, born 14 June 1918 died 21 July 2010


Denis Healey’s son: “My father would have made a rubbish PM”

Denis Healey – Classic Virgo

Guest post by Tim Healey (pictured right)

A recent article in The Independent el domingo (30 June 2013) itemises my father, Denis Healey, as number nine in its list of ‘The Best Prime Ministers We Never Had’.

No tan. I think my father would have made a rubbish prime minister. He was not clubbable enough never bothered to nurture a coterie of supporters. And, suffering fools not gladly he could privately be very diminishing about people who were in his own camp. Dad’s supreme confidence in his own judgements, forged in that mighty, double-first Balliol man’s brain, meant that he lacked the simpler chairman-like skill of listening to other people.

I think he was happiest heading a department, where he was not so much pitting himself against people as against intellectual problems, whether relating to Defence or the Exchequer. He loathed being in Opposition, because it seemed to him all about point-scoring, not problem-solving. I do believe that he saw himself as a public servant, and was entirely content serving under a prime minister better skilled at premiership than he. An almost soldierly loyalty was one of his virtues in politic, a quality perhaps learned in the war but also, I believe, a part of his temperament. Dad was completely loyal to the Labour Party when many of his closest political allies were defecting to the SDP. He was completely loyal to Harold Wilson (who he did not much like) and to Michael Foot (who he liked, despite Foot’s own, glaring lack of premiership qualities).

I believe that Dad was most comfortable working for Jim Callaghan, a personal friend who shared his centre-right views within the Labour Party. Absolutely no part of my father would ever have manoeuvred to replace him as premier. In fact, it was quite the reverse. When Callaghan’s retirement became imminent I found Dad musing by the pool at his home near Alfriston in East Sussex.

‘They’re talking about me as possibly the next prime minister.’

‘Well, of course,’ I said, ‘You’re the obvious choice.’

‘It’s ridiculous,’ he repeated.

Denis Healey, Classic Virgo! You’ll have to forgive me, but as a child of the Sixties I take a passing interest in star signs. Virgos are characterised by hard work, organizational ability and an intensely critical, discriminating intelligence. They tend to be perfectionists, favour orderly routines and possess an unwavering attention to detail. That’s Dad all right. He is 96 now, and has kept a diary, methodically and pretty much daily since his teens. His huge library of books, records and newspaper cuttings has always been filed with an extraordinary neatness, and while my mother was alive he disapproved of – or was frankly baffled by – the clutter in her study.

The downside of all that diligence and efficiency is a tendency to be hypercritical which can manifest in rude and domineering behaviour. These traits my father certainly exhibited in his political life, and they did him no favours with the more sensitive souls in the Labour Party.

Above all, Virgos are said to have an ethic of utility to society imprinted in their DNA. Their motto is ‘I serve’. They are not known for an ability to handle public life, often preferring to work alone, or in the background. Is that why, when the issue of the premiership came up, Dad just sort of went blank? It wasn’t that he didn’t want the job. He couldn’t imagine it. It was, well, ridiculous.

A brilliant perception! Unfortunately a brief look at the historical record reveals that three notable British premiers were Virgos: Henry Campbell-Bannerman Herbert Asquith and Andrew Bonar Law. Bonar Law was the shortest-serving Prime Minister of the 20th century, which might give some credence to my theory that Virgos are unsuited to premiership. However, Asquith was the longest continuously serving premier in the 20th century before Mrs Thatcher.

Drat! There goes another theory. You will have to excuse me on the grounds that I am, myself, a Gemini and we are known for a tendency to favour enchanting fantasies over matters of sober fact.


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Remembering Denis Healey – the good, the bad and the utterly hilarious

Denis Healey was a great figure for twenty-five years of Labour history, a politician with “a hinterland”, very well-read and deeply interested in art and music, and, though Jeremy Corbyn may not have approved, was a master of the brilliant put-down. Geoffrey Howe was forever diminished by that greatest of personal attacks – his attacks summed up as being “like being savaged by a dead sheep& # 8220. He will be remembered fondly even by many of us for whom he was a bête noire in our youth in the 1970s.

As Chancellor under Wilson and Callaghan he was undoubtedly the Chancellor who sealed the end of the Keynesian approach that had been adopted by both Labour and Tory governments in the post-war period until then, and has only been reintroduced as Labour’s by Jeremy Corbyn and John McDonnell. He led the battle in cabinet for the cuts in public expenditure which were the price of IMF support for Sterling.

However, with hindsight, he was chancellor in the most difficult of times with rampant inflation that was largely a consequence of the Barber boom (named after the Tory Chancellor between 1970 and 1974) and the oil price shock, and he was unfairly blamed for the winter of discontent following Callaghan’s insistence in 1978 on a disastrously low 5% pay norm when inflation was still 10%. He did, after all, favour a system of price controls far more extensive than anything being proposed by Corbyn and McDonnell and his incomes policy, agreed through full cooperation with the TUC and trade union leadership, was clearly designed to benefit the low paid.

In the years of New Labour, he may quite reasonably have been regarded as on the left of the party.

As it happens, I have a grievance against Denis Healey. On 20 September 1981, in the latter stages of Labour’s deputy leadership election campaign (the first that involved party and union members not just MPs) in which Denis Healey had been challenged by Tony Benn, Healey accused me personally on live television of “orchestrating the heckling and booing” which he had faced on the previous day at a Labour demonstration in Birmingham and at a similar event in Cardiff that July.

I was, at 24, the secretary of Benn’s campaign committee but had not been present at either demonstration. I never received an apology from Denis Healey though I did from London Weekend Television which accepted that I had been libelled. By that evening, ITN’s News at 10 ran what Tony Benn recorded in his diary as “a devastating denunciation of Healey” and showed Healey merely saying that “if I made a mistake it was unwise& # 8220. But in spite of that, as is so often the case in these situations, the Mail and Express and sundry other right-wing newspapers continued to carry nasty stories about me for several days. And even now when the incident is referred to, which happens from time to time, the accusation is normally reported without any reference to the fact that the TV company settled out of court to avoid a libel action.

Still I bear Denis no grudge. Though he won the election by a whisker of 0.5%, he so nearly failed to do so. That he suffered such an embarrassment on the eve of the Annual TUC congress was very damaging to his position. The TGWU, though it’s executive had already decided to nominate the “spoiler” candidate, John Silkin, decided the following day to give its second round vote to Tony Benn. Walt Greendale, then chair of the union executive and one of the outstanding lay union activists of the period, told me at the time that he thought it would probably not have reached that decision if it hadn’t been for Healey’s foolishness.

I hold no grudge against Denis. When he came to campaign for Tony Benn in the Chesterfield by-election in 1984, I spent a large part of the day with him and, though there was still no apology, he was witty, charming and impeccably polite. He campaigned hard all day, topping it off with the wonderfully memorable speech at one of the packed public meetings which characterised that campaign which culminated in the words “Healey without Benn would be like Torvill without Dean” at which precise point the Chesterfield Labour banner behind him came crashing down. It brought the house down with laughter, and we all retired afterwards to a pub where Denis entertained everyone, playing the piano and singing songs alongside Tony. It was one of the funniest evenings I have ever spent. He is sorely missed.


Denis Healey - History

IMPORTANT NOTE:

In my research for my Irish Roots and the origin of the Healy Family name I have come across a number of documents and interesting facts. So that I can share my findings with other Healy Family members I have posted that data in this section called "Healy Roots" and offer it free as long as it is for personal use and not used for sale.

If anyone should find more information and would like to share it with others, I would be happy to post it here on the Healy Family Network and give credit to it's source.

Many people send me information about the Healy Name and it's association through history. On the following pages I have included much of that information for your reference in researching your particular Healy Family line.

Because the different Healy Family branches are represented in different parts of Ireland, Scotland and England over the centuries it takes a great deal of time to trace each family line.

As you do your own research and come across documentation and details to confirm or clarify any information on this web site I would be greatly appreciative if you would send me a copy with a description and reference to your source. In this way we all will benefit from all the Healy Research being accomplished.

Help build our Healy Clan traditions and culture.


Old Gaelic Name - Anglicized name - Early County Origin

hEilidhe - Healey - Co Sligo
hEaladaighthe - Healey - Muskerry, Co Cork
hEilidhe - (O) Healy - Co Sligo
h alaighthe - (O) Healy or Healihy - Co Cork

The Healy Clan can be traced back to the arrival of the Milesian Celts in Ireland about 500 B.C. Healy is one of the 50 most common names in Ireland today. The original homes of the Healys were in County Cork and County Sligo, but descendants now are distributed throughout Ireland, America and Australia.
( The Healy Story : heritage of an Irish name. by Donal Healy )

NEW - HISTORY of THE HEALY NAME
Download PDF Document outline of Healy Name in History - CLICK HERE


Denis Healey in United Kingdom

Right-wing Labour politician. Stood for election as party leader three times but lost each time. As Chancellor of the Exchequer tried to introduce an effective incomes policy but failed due to union opposition, and was forced into seeking a humiliating loan from the International Monetary Fund (IMF). Made a life peer in 1992.

This is an advance summary of a forthcoming entry in the Encyclopedia of Law. Please check back later for the full entry.

Related entries in the UK Encyclopedia of Law:

Law is our Passion

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HEALEY, Denis Winston (1917-2015).

Denis Winston Healey was born in London in 30 August 1917, but brought up in Keighley in the West Riding of Yorkshire. He was educated at Bradford Grammar School and Balliol College, Oxford, becoming chairman of the Labour Club at Oxford. Healey joined the Army in 1940 and served in North Africa and Italy. He married Edna May Edmunds in 1945.

Healey unsuccessfully contested the safe Conservative seat of Pudsey and Otley for Labour in the 1945 General Election. He became the Secretary of the International Department of the Labour Party. He entered Parliament in 1952, winning a by-election at Leeds South East. He held the seat until 1955 from 1955 until 1992 he sat for Leeds Eas.

In 1964 Healey joined the cabinet as Secretary of State for Defence, a position he held until the Labour defeat in 1970. When Labour returned to government in 1974 he became Chancellor of the Exchequer. His years in the Treasury, until 1979, were marked by an economic and political crisis, at its climax the negotiation of a loan from the International Monetary Fund in 1976.

After electoral defeat in 1979 Denis Healey was elected Deputy Leader to Michael Foot in 1980 and survived a bitterly-fought challenge from Tony Benn in 1981. He remained in the Shadow Cabinet until 1987, standing down from the House of Commons in 1992 when he became a life peer, Baron Healey of Riddlesden.

Denis Healey died on 3 October, 2015.

Click here to listen to the full interview with Denis Healey in the British Library.

Transcript of clip

“I could have taken a job at Oxford, I was offered a job at Merton College. The main reason I went into politics was to stop a third World War because wars are made by governments and you can only really influence that if you are involved in politics and indeed government. That had a tremendous influence on me because I fought right through the Second World War in North Africa and Italy and was an expert on combined operations: I did the Anzio landing for example. The two things you learn from serving in a war is interdependence: you all depend on one another, you all depend on your friends in the same unit, the Army depends on the Navy and Air Force and so on. The other thing was the importance of planning. Knowing the planning at some point will go wrong.”


'I say what I think'

Had he won, the defections to the SDP might never have happened. The following year the party was split again when Tony Benn challenged him for the deputy leadership Healey just won, by under 1%.

He continued as shadow foreign secretary, but some of his statements, such as the "glorying in slaughter" comment, brought embarrassment and apology.

Healey once admitted that being an intellectual in politics had its drawbacks.

"I don't think it's so much that I'm too-clever-by-half, as has been said about some politicians," he once said, "I think that's it sometimes that I do say what I think without calculating the consequences and this is very damaging for a politician."

Denis Healey stood down at the 1992 election after nearly 40 years as a Leeds MP, and went to the Lords.

He was a big personality, with wide interests: a musician, a gardener, and a keen photographer he read widely, he wrote books, including a much-admired autobiography, and he continued to write and lecture on strategic aspects of a fast-changing Europe.

Lord Healey was respected, rather than loved, by fellow politicians, and was always something of a loner. He never bothered to court the Left, and they in turn never backed him.

But few could rival him in stature, in breadth of knowledge, and in cheerfully taking the knocks of political life.


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