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Secretos de drogas mayas revelados en residuos de plantas antiguas

Secretos de drogas mayas revelados en residuos de plantas antiguas

Por primera vez en la historia, los científicos han identificado una planta sin tabaco en los antiguos contenedores de drogas mayas. Los investigadores dicen que los residuos vegetales sugieren que los mayas encontraron una manera de hacer que fumar tabaco fuera "más agradable". Este hallazgo también arroja nueva luz sobre las plantas psicoactivas y no psicoactivas que los antiguos mayas y otras sociedades precolombinas fumaban, masticaban o inhalaban.

El equipo de investigación de la Universidad Estatal de Washington, dirigido por Mario Zimmermann, estudió una colección de 14 vasijas de cerámica mayas en miniatura que tienen más de 1.000 años de antigüedad. Algunas de las vasijas fueron excavadas recientemente y otras pertenecían a colecciones de museos, pero todas ellas se originaron en la península de Yucatán en México.

Arqueólogos excavando el entierro de una cista en el sitio de Tamanache, Mérida, Yucatán. ( WSU) Dos de los contenedores de drogas mayas analizados en el estudio provienen de esta excavación.

El artículo del estudio que se publica en Scientific Reports explica que los investigadores compararon los residuos que encontraron en los contenedores de drogas mayas con muestras frescas y curadas de dos especies diferentes de tabaco ( Nicotiana tabacum y N. rustica ) así como "seis plantas más que están vinculadas a prácticas que alteran la mente a través de registros etnohistóricos o etnográficos mesoamericanos".

El primer ejemplo de una planta sin tabaco. se ha encontrado en contenedores de drogas mayas en miniatura. (Zimmerman y otros 2021 / Informes científicos )

Mini contenedores de drogas mayas con una gran sorpresa

"Si bien se ha establecido que el tabaco se usaba comúnmente en las Américas antes y después del contacto, la evidencia de otras plantas utilizadas con fines medicinales o religiosos ha permanecido en gran parte inexplorada", dijo Zimmermann en un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Washington (WSU). “Los métodos de análisis desarrollados en colaboración entre el Departamento de Antropología y el Instituto de Química Biológica nos brindan la capacidad de investigar el uso de drogas en el mundo antiguo como nunca antes”.

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El equipo descubrió que había contenedores de drogas mayas con residuos de caléndula mexicana ( Tagetes lucida ). Zimmermann y su equipo creen que la planta se mezcló para hacer que fumar tabaco sea "más agradable".

Caléndula mexicana. (JRJfin / Adobe Stock)

Los científicos señalan que esta planta es "comúnmente conocida por su papel en las ceremonias de los muertos, que parecen tener raíces precolombinas" en México y Guatemala. Sin embargo, se informa que la caléndula mexicana también se usa en las comunidades huicholes en el oeste de México, donde sus hojas secas se fuman solas o mezcladas con tabaco ( N. rustica ).

Nuevos métodos para la detección de compuestos vegetales

EurekAlert! informa que el trabajo de Zimmermann y sus colegas utilizó una nueva técnica analítica basada en la metabolómica UPLC-MS, "que amplía significativamente la posible detección de compuestos químicos en comparación con estudios anteriores centrados en biomarcadores". Hasta ahora, los investigadores tenían que depender de un número más limitado de biomarcadores, como la nicotina, la cotinina y la cafeína, en la identificación de residuos de plantas antiguas.

David Gang, profesor del Instituto de Química Biológica de WSU y coautor del estudio, dijo: “El problema con esto es que si bien la presencia de un biomarcador como la nicotina muestra que se fumaba tabaco, no te dice qué más fue consumido o almacenado en el artefacto. Nuestro enfoque no solo le dice, sí, que encontró la planta que le interesa, sino que también puede decirle qué más se estaba consumiendo ".

El nuevo método aplicado en este estudio permitió a los investigadores detectar más de 9000 características químicas residuales en los antiguos recipientes de drogas mayas. El comunicado de prensa de la universidad afirma que este método también podría aplicarse para descubrir una gama más amplia de compuestos vegetales en residuos de otros recipientes, tuberías, cuencos y artefactos arqueológicos. Una identificación de los compuestos ayudaría a los arqueólogos a descubrir qué plantas se almacenaron o consumieron de los diferentes artefactos.

Vista frontal y lateral de un matraz panelado tipo Muna (750-900 d.C.) con una distintiva decoración de borde dentado. ( WSU)

Buscando más secretos en residuos antiguos

Zimmermann dijo que él y sus colegas de WSU están actualmente en negociaciones con varias instituciones mexicanas para tratar de obtener acceso a contenedores mayas más antiguos de la región de Yucatán. También esperan descubrir los secretos ocultos dentro de los residuos de esos contenedores.

El comunicado de prensa de WSU dice que los investigadores también están considerando aplicar su método para analizar los residuos orgánicos que se conservan en la placa dental de los dientes humanos antiguos. Shannon Tushingham, profesora de Antropología en WSU y coautora del estudio, explicó:

“Estamos expandiendo las fronteras en la ciencia arqueológica para poder investigar mejor las relaciones profundas que la gente ha tenido con una amplia gama de plantas psicoactivas, que fueron (y continúan siendo) consumidas por humanos en todo el mundo. Hay muchas formas ingeniosas en las que la gente maneja, usa, manipula y prepara plantas nativas y mezclas de plantas, y los arqueólogos apenas están comenzando a rascar la superficie de cuán antiguas eran estas prácticas ”.

Entierro de cista maya con ofrendas típicas de cerámica - Plato que cubre la cabeza del difunto y taza colocada probablemente con comida. ( WSU) Los métodos utilizados en el análisis de residuos en este estudio también podrían aplicarse a otros artefactos y dientes antiguos.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington han informado sus resultados en Scientific Reports .


Plantas felices y malas hierbas risueñas: cómo la gente del mundo antiguo usaba (y abusaba) las drogas

Las pocas referencias al consumo de drogas en el mundo antiguo que existen son pocas y espaciadas. Cuando aparecen, las drogas se mencionan de pasada y se centran en aspectos medicinales y religiosos, pasando apresuradamente por encima de cualquier uso recreativo. Sin embargo, hubo un comercio internacional de drogas desde el año 1000 a. C., y la arqueología se ha combinado con la ciencia para aclarar una imagen que parece haber sido cuidadosamente oscurecida por los escritores antiguos y sus traductores posteriores.

Había más de una docena de formas de alterar la realidad en el mundo antiguo del Mediterráneo, pero dominaban dos drogas: el opio y el cáñamo. Una investigación cuidadosa durante las últimas dos décadas ha comenzado a revelar patrones en el uso de estas drogas, previamente insospechados incluso por los historiadores clásicos del siglo XX.

La aparición del opio

Una de las primeras pistas de que los antiguos consideraban que la amapola era más que una hermosa planta proviene de su uso frecuente como motivo en estatuas y grabados. Los arqueólogos han descubierto que, ya en 1600 a. C., se fabricaban pequeños frascos en forma de "cápsulas" de amapola, la bola abultada debajo de los pétalos de la flor que produce opio. La forma de estas cápsulas artificiales permitía una suposición razonable de lo que contenían, pero hasta hace poco era imposible estar seguro.

En 2018, la revista Ciencias informó de que las nuevas técnicas para analizar los residuos en las cápsulas excavadas habían revelado que el material vegetal que contenía no solo contenía opio, sino a veces otras sustancias psicoactivas. Estos frascos y cápsulas se han encontrado en todo el Levante, Egipto y Oriente Medio. Su uniformidad sugiere que formaban parte de un sistema organizado de fabricación y distribución.

Sin embargo, incluso antes, el opio se cultivaba en Mesopotamia. Algunos investigadores no tienen ninguna duda de que los asirios conocían las propiedades de la planta. De hecho, el nombre asirio de la amapola se puede leer (dependiendo de cómo se interpreten las tablillas cuneiformes que la mencionan) como Hul Gil, que significa "Planta feliz".

También se han encontrado jarras que contienen residuos de opio en tumbas egipcias, lo cual no es sorprendente dado que la amapola se cultivó ampliamente en Egipto. En la época clásica, el extracto de la planta se conocía como "Opium Thebiacum" en honor a la ciudad de Waset, que los griegos conocían como Tebas. Otra versión se llamó Opium Cyrenaicum, una versión ligeramente diferente de la planta, cultivada en el oeste de Libia.

Duerme eterno

Hay un pasaje muy sugerente en Homero La odisea, en el que Helena de Troya droga el vino con una droga “que le quitó los recuerdos dolorosos y el mordisco del dolor y la ira. Quienes tomaron esta droga disuelta en vino no pudieron derramar una lágrima ni siquiera ante la muerte de uno de sus padres. De hecho, ni siquiera si su hermano o su hijo fueron pasados ​​a espada ante sus ojos ”. Esta droga, dijo Homero, se la había dado a Helen Polydamna, esposa de Thon, una mujer de Egipto.

El nombre Thon es significativo, porque el médico romano Galeno informa que los egipcios creían que el uso del opio fue enseñado a la humanidad por el dios de nombre similar Thoth. El escritor griego Dioscórides describe su técnica de recolección: “Quienes hacen opio deben esperar hasta que se seque el rocío para cortar ligeramente con un cuchillo alrededor de la parte superior de la planta. Tienen cuidado de no cortar el interior. En el exterior de la cápsula, corte hacia abajo. A medida que salga líquido, límpielo con un dedo sobre una cuchara. Al regresar más tarde, se puede cosechar más residuo después de que se haya espesado, y aún más al día siguiente.

Dioscórides también advierte contra la sobredosis. "Mata", dice sin rodeos. De hecho, muchos romanos compraron opio precisamente por esa razón. El suicidio no era pecado en el mundo romano, y muchas personas que sufrían de vejez y enfermedades optaron por abandonar la vida en una suave ola de opio. Es poco probable que las divinidades griegas Hypnos (el dios del sueño) y “anatos (su hermano gemelo, el dios de la muerte) estén representadas por coincidencia con coronas de flores o ramos de amapolas. El opio era una ayuda común para dormir mientras, escribe el filósofo griego Teofrasto, “del jugo de la amapola y la cicuta surge una muerte fácil e indolora”.

Los romanos usaban una bebida a base de opio llamada "vino crético" como ayuda para dormir, y también "mekonion" de hojas de amapola, que era menos potente. El opio se puede comprar en pequeñas tabletas en puestos especializados en la mayoría de los mercados. En la propia ciudad de Roma, Galeno recomienda un minorista junto a la Via Sacra, cerca del Foro.

En Capua, los vendedores de drogas ocuparon una zona conocida llamada Seplasia, después de la cual "Seplasia" se convirtió en un nombre general para las drogas, perfumes y ungüentos que alteran la mente. Cicerón hace una referencia irónica a esto, comentando de dos dignatarios: "No mostraron la moderación que generalmente se encuentra en nuestros cónsules ... su marcha y comportamiento eran dignos de Seplasia".

6 formas más en que los antiguos alteraron su realidad

Conocido desde el año 600 a. C., el cornezuelo de centeno no se tomaba voluntariamente. El hongo era común en el centeno y, a veces, se encontraba en otros cereales, provocando delirio, alucinaciones y, con frecuencia, la muerte.

Inmortalizado en La Odisea de Homero, en la que el héroe titular tiene que arrastrar a su tripulación desde la "tierra de los comedores de loto". El alcaloide psicoactivo de los lotos azules provoca una leve euforia y tranquilidad, combinada con un aumento de la libido.

La miel de las flores de rododendro contiene neurotoxinas que provocan alteraciones de la conciencia, delirio y náuseas. Fue tomado con fines recreativos en la antigua Anatolia y, ocasionalmente, por apicultores descuidados en otros lugares.

Pliny describió los efectos de esta planta como similares a la embriaguez, cuando se respira como humo o se ingiere. Por lo general, se tomaba como parte de un cóctel de alucinógenos con fines mágicos o medicinales.

Belladona

Poetas como Ovidio sugieren que las brujas usaban solanáceas en hechizos y pociones. Si bien el síntoma más común después del consumo es la muerte, las dosis cuidadosamente medidas pueden provocar alucinaciones que duran días.

Originaria del Mediterráneo, esta especie de besugo produce vívidas alucinaciones cuando se ingiere y puede haber sido consumida en la Antigua Roma.

Más que cuerda vieja

El cáñamo tiene una historia más larga que el opio, traído a Europa antes de que comenzaran los registros. Vino de Asia Central junto con el misterioso pueblo Yamnaya, y la planta ha estado en el norte y centro de Europa durante más de 5.000 años. Sin duda fue apreciado por sus usos en la fabricación de cuerdas y telas, pero se han encontrado braseros que contienen cannabis carbonizado, lo que demuestra que también se exploraron los aspectos menos prácticos de la planta. Se sabe que los chinos cultivaban cannabis significativamente más fuerte que la planta silvestre hace al menos 2.500 años, y tanto el producto como el conocimiento de cómo hacerlo habrían viajado a lo largo de la Ruta de la Seda.

En la ciudad de Ebla, en el Medio Oriente, en lo que hoy es Siria, los arqueólogos encontraron lo que parece haber sido una gran cocina no lejos del palacio de la ciudad. Se utilizaron ocho hogares para las preparaciones y ollas capaces de contener hasta 70 litros de producto terminado.

No hubo rastros de restos de comida, como suele ser el caso en las cocinas antiguas. El análisis de los recipientes allí encontrados deja pocas dudas de que esta sala se utilizó únicamente para la preparación de fármacos psicotrópicos. En otras palabras, el mundo antiguo tenía fábricas de medicamentos a gran escala hace 3.000 años.

El médico griego Dioscórides también estaba familiarizado con el cannabis e informó que el uso extensivo tendía a sabotear la vida sexual del consumidor, hasta el punto de que recomienda usar la droga para reducir el deseo sexual en personas o situaciones en las que tales impulsos podrían considerarse inapropiados. Otro autor clásico interesado en vivir mejor a través de la química fue el filósofo romano Plinio el Viejo. Su Historia Natural enumera las propiedades de muchas plantas, entre ellas la "hierba de la risa", que según él es "intoxicante" cuando se agrega al vino. Galen describe cómo se usaba el cáñamo en las reuniones sociales como una ayuda para la "alegría y la risa". Medio milenio antes, el historiador griego Herodoto informó algo similar.

Parece que los escitas que viven cerca del Mar Negro combinaron los negocios con el placer. Herodoto, que fue un antropólogo extraordinariamente bueno, así como el primer historiador del mundo, comenta que hacían prendas de cáñamo tan finas que era imposible distinguirlas del lino.

“A partir de entonces, los escitas toman semillas del cáñamo y las arrojan sobre piedras al rojo vivo, donde [arden] y emiten humos”, escribe Herodoto. “Cubren esto con esteras y se arrastran hacia abajo mientras los vapores emergen tan densamente que ningún baño de vapor griego podría producir más. Los escitas aúllan de alegría ante su baño de vapor ".

¿Estás ciego a la verdad?

Este pasaje es bastante típico de las menciones al uso de drogas en el mundo antiguo. ¿Herodoto fue realmente tan ingenuo que no reconoció la influencia de la droga? ¿O había un tabú acerca de discutir el tema, ya sea en el mundo clásico o en los monasterios donde se copiaron y conservaron los textos antiguos?

Parece extraño que, si bien los hallazgos arqueológicos sugieren que el uso de drogas recreativas estaba lejos de ser infrecuente en la antigüedad, todas las referencias a ella son al menos tan oblicuas como la de Herodoto, y extremadamente raras incluso en tales casos.

Incluso los usos medicinales del cannabis son difíciles de encontrar en los textos antiguos, pero se están descubriendo ahora que los arqueólogos saben qué buscar. Por ejemplo, una tumba romana del siglo IV d.C. de una niña de 14 años que había muerto al dar a luz fue encontrada cerca de la ciudad de Beit Shemesh (cerca de Jerusalén) en la década de 1990. Se asumió que una sustancia encontrada en el área abdominal del esqueleto era incienso, hasta que un análisis científico reveló que era tetralydrocannabinol, un componente del cannabis. Parece probable que la droga se haya utilizado para aliviar las tribulaciones de la niña y, finalmente, para ayudarla a dejar la vida misma.

Cuando se trata de drogas en el mundo antiguo, necesitamos leer entre líneas, como es el caso de gran parte de la historia.

Philip Matyszak tiene un doctorado en historia romana del St John's College, Oxford y es autor de muchos libros sobre la civilización clásica.


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Ciertamente, las drogas no son un fenómeno nuevo. Dos ejemplos bien conocidos son los opiáceos y el cannabis. Se ha escrito mucho sobre el uso del hachís por los ismaelitas nizaríes medievales (que nos dio la palabra "asesino", derivada del árabe "Hashshashin").

Cuando estudiaba arqueología de Chipre en Birkbeck a finales de la década de 1990, escribí un artículo sobre el uso de opiáceos en el antiguo Mediterráneo oriental. He resumido muchos de los puntos destacados de ese documento (con algunos enlaces actualizados) a continuación:

Ciertamente, los opiáceos eran muy frecuentes en el Mediterráneo oriental en la antigüedad. La primera fuente escrita que conozco es la Teogonía de Hesíodo, donde se supone que Prometeo intentó usar jugo de amapola para drogar a Zeus en la ciudad de Mekonê ("pueblo de amapolas") cerca de Corinto.

El primer uso de opiáceos que conozco en Europa se remonta a la Edad del Bronce. En Creta, las excavaciones de lo que parecen ser "santuarios" que datan del período post-palacio minoico (1.400 - 1.100 a. C.) han descubierto estatuillas que el profesor Spyridon Marinatos describió como la "Diosa de la amapola". Un examen detenido de las amapolas confirma que tenían la forma y el color de la adormidera [S. Marinatos, 'Las diosas minoicas de Gazi', Journal of Archaeology (Grecia) 1937, vol. I, págs. 278-291].

El Museo Británico tiene una serie de pequeñas jarras chipriotas de anillo base que datan de la Edad del Bronce y que tienen la forma de vainas de semillas de amapola invertidas. Este tipo de jarra se ha encontrado en excavaciones en el Mediterráneo oriental. Un arqueólogo llamado Robert Merrillees sugirió que la forma de la jarra podría haber sido una forma de publicidad de su contenido y que la droga podría haberse exportado a toda la región desde Chipre.

Los análisis de residuos llevados a cabo en uno de los frascos de la colección del Museo Británico detectaron, de hecho, rastros de opiáceos que parecían confirmar la teoría de Merrillees. Sin embargo, los análisis posteriores de otras jarras excavadas en la región no detectaron ninguna evidencia de opiáceos, y se ha sugerido que el caso confirmado fue el resultado de la reutilización de la jarra.

Sin embargo, una nota de precaución. Incluso si el uso de opiáceos estaba bastante extendido en el Mediterráneo oriental en la Edad del Bronce (y la evidencia no es concluyente), no podemos estar seguros de hasta qué punto se tomaron de forma recreativa. El uso de opiáceos para aliviar el dolor es bastante conocido, pero también recuerdo que mi tutor (que era un gran admirador de la cultura minoica en Creta) deseaba señalar que los opiáceos también se pueden usar como fármaco antidiarreico. , y que (en ese momento) solo se había encontrado una de las jarras de amapola chipriota en Creta. (También señaló que los sitios minoicos en Creta y Santorini parecen haber tenido baños conectados a alcantarillas con agua corriente para eliminar los desechos, y nos invitó a sacar nuestras propias conclusiones). Sin embargo, si la droga estuviera ampliamente disponible, es difícil creer que no se hubiera tomado de forma recreativa.

EDITAR: Mientras investigaba un poco más sobre el tema, acabo de encontrar este documento de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito que cubre el uso de amapolas y opiáceos en el antiguo Mediterráneo oriental. Espero que esto sea útil.

La parte final de su pregunta era si algunos reinos antiguos (sin incluir las guerras del opio en China) tenían problemas con el abuso de drogas por parte de los ciudadanos.

En el mundo islámico, el alcohol estaba (y está) prohibido por la ley Sharia. Esto a menudo se interpreta como la prohibición de todos los intoxicantes (no solo el alcohol). A pesar de eso, la práctica de fumar hachís parece haber continuado a lo largo de la historia del Islam (contra diversos grados de resistencia en diferentes momentos y en diferentes lugares).

Aparte de la prohibición bajo la ley islámica Sharia, no tengo conocimiento de ninguna prohibición legal contra el uso de drogas recreativas en los períodos antiguo o medieval en Europa o el Mediterráneo oriental. Esto sugiere que, si hubo un problema con el uso de drogas recreativas en estos períodos, no se consideró que fuera lo suficientemente grave como para requerir una legislación.

Es de esperar que otros puedan agregar respuestas que cubran otras drogas recreativas en otras regiones geográficas del mundo antiguo y medieval.

Creo que uno de los mayores problemas que va a tener es el término "drogas recreativas". Ese término es, en general, un término nuevo. La gente y las civilizaciones de entonces no habrían categorizado el uso de drogas de esa manera.

Déjame darte un buen ejemplo, aunque mucho más cercano a la actualidad de lo que piensas. La cocaína era un analgésico común que se vendía sin receta en casi cualquier tienda general en el siglo XIX y principios del XX. La gente lo usaba y algunas personas se volvieron adictas. Pero las personas que lo usaban "demasiado" no fueron etiquetadas como consumidores de drogas recreativas.

Lo mismo ocurre con otras "drogas recreativas". El peyote, la marihuana, los opiáceos y similares podían usarse para uso recreativo, pero todos tenían usos "reales" significativos.

Otro ejemplo podría ser el láudano. Si bien tuvo muchos usos médicos, podría usarse en exceso. Sin embargo, las personas que lo abusaron generalmente no fueron etiquetadas como "recreativas", sino como enfermos mentales o inestables.

El punto es este: "drogas recreativas" es un nuevo término que significa que una droga no tiene otro uso que "diversión". Cada una de las drogas "tradicionales" en realidad tenía un uso médico o religioso legítimo. Las personas que abusaron de esas drogas o las usaron incorrectamente se clasificaron en dos categorías (esto es más moderno, por supuesto, donde tenemos escritos para seguir):

Solo recientemente hemos empezado realmente a apuntar a las "drogas recreativas" y al "uso de drogas recreativas".

Entonces, para responder a su pregunta, hay civilizaciones, tanto antiguas como nuevas, que usan intoxicantes de un tipo u otro por varias razones. Un ejemplo muy común sería el antiguo Egipto y su "heqet" (cerveza), que se usaba tanto como "control" como alimento básico. Pero, ninguna civilización antigua realmente etiquetó su uso de drogas como "recreativo". Ese es un concepto totalmente nuevo.

Las civilizaciones antiguas veían el uso excesivo de drogas como un problema, de vez en cuando, pero generalmente lo "curaban" tratando el problema (a veces con mucha dureza). No fue hasta alrededor del siglo XX que cambiamos nuestro pensamiento hacia esta idea de que el uso de drogas era una cuestión moral y no "médica". Con eso surgió la idea de que el consumo de drogas podía ser "recreativo". Antes de eso, el uso de drogas era simplemente divertido, con un propósito o una señal de que alguien estaba enfermo.

Aclaración: No quiero decir que no haya casos de personas que abusen de las drogas a lo largo de la historia. Solo que las personas que lo habrían hecho lo hicieron con poca frecuencia para que no fuera un problema, o lo hicieron tanto que sí. Si era un problema, entonces la persona estaba enferma o inestable.

La droga recreativa número uno de la historia es el etanol. Comúnmente se sirve como cerveza o jugo de frutas fermentado.

Es y era barato y fácil de hacer, y ha destruido vidas en toda la historia registrada.

También se ha visto como la definición misma de una buena fiesta en la mayor parte de la historia registrada. (Por ejemplo, la historia en la Biblia de convertir el agua en vino)

No estoy seguro si está preguntando únicamente sobre Europa y el mundo clásico, pero la gente y los imperios del Nuevo Mundo usaban drogas en un sentido que hoy podría llamarse recreativo, pero probablemente debería llamarse religioso o político-religioso con mayor precisión. El consumo de plantas y animales alucinógenos era parte de ceremonias específicas, a veces rituales políticos, y no solo entretenimiento para matar el tiempo o cosas por el estilo:

Drogas alucinógenas en culturas mesoamericanas precolombinas. [Artículo en español, inglés] Carod-Artal FJ1. Información del autor Resumen INTRODUCCIÓN:

El continente americano es muy rico en plantas psicoactivas y hongos, y muchas culturas mesoamericanas precolombinas los utilizaron con fines mágicos, terapéuticos y religiosos. OBJETIVOS:

Se revisa la evidencia arqueológica, etnohistórica y etnográfica del uso de sustancias alucinógenas en Mesoamérica. RESULTADOS:

Se utilizaron cactus, plantas y hongos alucinógenos para inducir estados alterados de conciencia en rituales de curación y ceremonias religiosas. Los mayas bebían balché (una mezcla de miel y extractos de Lonchocarpus) en ceremonias grupales para lograr la intoxicación. También se utilizaron enemas rituales y otras sustancias psicoactivas para inducir estados de trance. Los olmecas, zapotecas, mayas y aztecas utilizaron peyote, hongos alucinógenos (teonanacatl: Psilocybe spp) y las semillas de ololiuhqui (Turbina corymbosa), que contienen mescalina, psilocibina y amida de ácido lisérgico, respectivamente. La piel del sapo Bufo spp contiene bufotoxinas con propiedades alucinógenas y se utilizó desde la época olmeca. Se utilizó hierba de Jimson (Datura stramonium), tabaco silvestre (Nicotiana rustica), nenúfar (Nymphaea ampla) y Salvia divinorum por sus efectos psicoactivos. Se han encontrado piedras de hongos que datan del 3000 a. C. en contextos rituales en Mesoamérica. La evidencia arqueológica del uso del peyote se remonta a más de 5000 años. Varios cronistas, principalmente Fray Bernardino de Sahagún, describieron sus efectos en el siglo XVI. CONCLUSIONES:

El uso de sustancias psicoactivas era común en las sociedades mesoamericanas precolombinas. Hoy en día, los chamanes y curanderos locales todavía los usan en ceremonias rituales en Mesoamérica.

Los aztecas consumían hongos mágicos ritualmente:

Llamado "Teonanácatl" en náhuatl (literalmente "dios hongo", compuesto de las palabras teo (tl) (dios) y nanácatl (hongo)), el género de hongos Psilocybe tiene una larga historia de uso en Mesoamérica. Los miembros de la clase alta azteca solían tomar teonanácatl en festivales y otras grandes reuniones. Según Fernando Alvarado Tezozomoc, a menudo era una tarea difícil conseguir hongos. Eran bastante costosos y muy difíciles de localizar, y requerían búsquedas durante toda la noche.

Tanto Fray Bernardino de Sahagún como Fray Toribio de Benavente Motolinia describen el uso de las setas. Los aztecas bebían chocolate y comían los hongos con miel. Los que participaban en las ceremonias de los hongos ayunaban antes de ingerir la Santa Cena. El acto de tomar hongos se conoce como monanacahuia, que significa "hongos uno mismo".

"Al principio, se sirvieron hongos. No comieron más, solo bebieron chocolate durante la noche. Y comieron los hongos con miel. Cuando los hongos hicieron efecto en ellos, luego bailaron, luego lloraron. Pero algunos , mientras aún controlaban sus sentidos, entraron y se sentaron allí junto a la casa en sus asientos, no hicieron más, solo se quedaron allí sentados asintiendo ".

A los niños sacramentales incas se les dio copiosas cantidades de coca y alcohol antes de su muerte:

Tres momias incas encontradas cerca de la alta cumbre del Volcán Llullaillaco en Argentina estaban tan bien conservadas que pusieron un rostro humano al antiguo ritual de la capacocha, que terminó con su sacrificio.

Ahora, los cuerpos de Llullaillaco Maiden, de 13 años, y sus compañeros más jóvenes, Llullaillaco Boy y Lightning Girl, han revelado que las sustancias que alteran la mente jugaron un papel en sus muertes y durante la serie de procesos ceremoniales de un año que los prepararon para sus últimas horas. .

Bajo análisis bioquímico, el cabello de la Doncella arrojó un registro de lo que comió y bebió durante los últimos dos años de su vida. Esta evidencia parece respaldar los relatos históricos de unos pocos niños seleccionados que participaron en un año de ceremonias sagradas, marcadas en su cabello por cambios en el consumo de alimentos, coca y alcohol, que finalmente conducirían a su sacrificio. (Relacionado: "Altas ambiciones del Inca").

En la ideología religiosa inca, señalan los autores, la coca y el alcohol podrían inducir estados alterados asociados con lo sagrado. Pero las sustancias probablemente también jugaron un papel más pragmático, desorientando y sedando a las jóvenes víctimas en la alta ladera de la montaña para hacerlas más receptivas a su propio destino sombrío.

Y finalmente, por supuesto, cabe señalar que los andinos han masticado hojas de coca durante miles de años como estimulante, al igual que la gente usa la cafeína hoy en día, para calmar el hambre, ayudar a concentrarse, evitar el cansancio, etc.


Los altos tiempos en la antigua China revelados en el descubrimiento funerario de cannabis

WASHINGTON (Reuters) - Se han encontrado residuos químicos de marihuana en quemadores de incienso aparentemente utilizados durante ritos funerarios en un sitio montañoso en el oeste de China alrededor del año 500 a.C., lo que proporciona lo que puede ser la evidencia más antigua de fumar cannabis por sus propiedades que alteran la mente.

La evidencia se encontró en 10 braseros de madera que contenían piedras con marcas de quemaduras que fueron descubiertas en ocho tumbas en el sitio del cementerio Jirzankal en las montañas de Pamir en la región china de Xinjiang, dijeron científicos el miércoles. Las tumbas también tenían esqueletos humanos y artefactos, incluido un tipo de arpa angular utilizada en antiguos funerales y ceremonias de sacrificio.

Los investigadores utilizaron un método llamado cromatografía de gases-espectrometría de masas para identificar el material orgánico conservado en los braseros, detectando la firma química de la marihuana. Encontraron un nivel más alto de THC, el principal componente psicoactivo de la planta, que los niveles bajos que se ven típicamente en las plantas de cannabis silvestre, lo que indica que fue elegido por sus cualidades que alteran la mente.

"Podemos comenzar a reconstruir una imagen de ritos funerarios que incluían llamas, música rítmica y humo de alucinógenos, todo con la intención de guiar a las personas a un estado mental alterado", escribieron los investigadores en el estudio publicado en la revista Science Advances, tal vez para Trate de comunicarse con lo divino o con los muertos.

Yimin Yang, científico arqueológico de la Academia de Ciencias de la Universidad de China y líder del estudio, calificó los hallazgos como la evidencia inequívoca más temprana del uso de marihuana por sus propiedades psicoactivas.

"Creemos que las plantas se quemaron para inducir algún nivel de efecto psicoactivo, aunque estas plantas no habrían sido tan potentes como muchas variedades cultivadas modernas", agregó Robert Spengler, director de los Laboratorios Paleoetnobotánicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. en Alemania.

“Creo que no debería sorprendernos que los humanos hayan tenido una historia larga e íntima con el cannabis, como la han tenido con todas las plantas que finalmente se domesticaron”, agregó Spengler.

Los niveles elevados de THC plantean la cuestión de si la gente consumía variedades de cannabis silvestre con niveles naturalmente altos de THC o plantas cultivadas para ser más potentes. La marihuana no se fumaba de la misma manera que hoy, en pipas o enrollada en cigarrillos, sino que se inhala mientras se quema en los braseros.

El cannabis, una de las drogas psicoactivas más utilizadas en el mundo actual, se utilizó inicialmente en la antigua Asia oriental como cultivo de semillas oleaginosas y en la fabricación de tejidos y cuerdas de cáñamo. El momento para el uso de una subespecie de cannabis diferente como droga ha sido un tema polémico entre los científicos, pero los textos antiguos y los descubrimientos arqueológicos recientes han arrojado luz sobre el asunto.

Herodoto, el historiador griego antiguo, escribió alrededor del 440 a. C. sobre personas, aparentemente en la región del Caspio, inhalando humo de marihuana en una tienda de campaña mientras la planta se quemaba en un recipiente con piedras calientes. The Jirzankal Cemetery findings also fits with other ancient evidence for cannabis use at burial sites in the Altai Mountains of Russia.

“This study is important for understanding the antiquity of drug use,” Spengler said, adding that evidence now points to a wide geographic distribution of marijuana use in the ancient world.

The cemetery site is situated near the ancient Silk Road, indicating that the old trade route linking China and the Middle East may have facilitated the spread of marijuana use as a drug.

The cemetery, reaching across three terraces at a rocky and arid site up to 10,105 feet (3,080 meters) above sea level, includes black and white stone strips created on the landscape using pebbles, marking the tomb surfaces, and circular mounds with rings of stones underneath.

Some buried skulls were perforated and there were signs of fatal cuts and breaks in several bones, suggestive of human sacrifice, though this remains uncertain, the researchers said.

“We know very little about these people beyond what has been recovered from this cemetery,” Spengler said, though he noted that some of the artifacts such as glass beads, metal items and ceramics resemble those from further west in Central Asia, suggesting cultural links.


Entheogenic Use of Cannabis and Hemp

Cannabis has been used in religion contexts as an entheogen in Indian since the Vedic period (2000 BC). Cannabis has been used by shamanic and pagan cultures to ponder deeply religious and philosophical subjects related to their tribe or society, to achieve a form of enlightenment. There are several references in Greek mythology to a powerful drug that eliminated anguish and sorrow. Herodotus wrote about early ceremonial practices by the Scythians using entheogens. Itinerant Hindu saints have used cannabis as an entheogen in the Indian subcontinent for centuries. Mexican, Mayan and Aztec cultures used cannabis, along with other entheogens in religious rituals.

The earliest known reports regarding the sacred status of cannabis in the Indian subcontinent come from the Atharva Veda which mentions cannabis as one of the “five sacred plants… which release us from anxiety” and that a guardian angel resides in its leaves. The Vedas also refer to it as a “source of happiness,” “joy-giver” and “liberator,” and in the Raja Valabba, the gods send hemp to the human race so that they might attain delight, lose fear, and have sexual desires. Many households in India own and grow a cannabis plant to be able to offer cannabis to a passing sadhu (ascetic holy men), and during some evening devotional services it is not uncommon for cannabis to be smoked by everyone present.

Cannabis was often consumed at weddings or festivals honoring Shiva, who is said to have brought it down from the Himalayas. It is still offered to Shiva in temples on Shivaratri day, while devotional meetings called bhajans are occasions for devotees to consume the drug liberally. Yogis or sadhus along with other Hindu mystics have been known to smoke a mixture of cannabis sativa and tobacco in order to enhance meditation.

There are three common types of cannabis used in the Indian subcontinent. The first, bhang, a type of cannabis edible, consists of the leaves and plant tops of the cannabis plant. It is usually consumed as an infusion in beverage form and varies in strength according to how much cannabis is used in the preparation. The second, ganja, consisting of the leaves and the plant tops, is smoked. The third, called charas or hashish, consists of the resinous buds and/or extracted resin from the leaves of the plant. Typically, bhang is the most commonly used form of cannabis in religious festivals.

In Tantric Buddhism, cannabis is taken to facilitate meditation and also heighten awareness of all aspects of the ceremony, with a large oral dosage being taken in time with the ceremony so that the climax of the “high” coincides with the ceremony.

Scholars associated Chinese wu (shamans) with the entheogenic use of cannabis in Central Asian shamanism. The oldest texts of Traditional Chinese Medicine listed herbal uses for cannabis and noted some psychodynamic effects. According to these traditions, if one takes it over a long period of time one can communicate with the spirits, and one’s body becomes light.

In ancient China, medicine has its origin in shamans who were practicing magicians. In northeastern Asia, shamanism was widespread from Neolithic to recent times. In the far north, among the nomadic tribes of Mongolia and Siberia, the magical use of plant medicines through shamanism was widespread and common until rather recent times. After the rise of Confucianism, the ingestion of cannabis for psychoactive, ritualistic purification was eventually suppressed in China and Japan.

Blood, Cannabis, and Meteorites

How Russian scientists cracked the secret of a Vedic ritual drink

An Indra idol at the Ajanta Caves in Maharashtra. Indra enjoyed consuming Soma, according to ancient Indian texts.

One of the most mysterious drinks in the history of tipple is Soma &ndash a drink of ritual importance to the ancient Indians. Drinking Soma was supposed to confer immortality, with the two leading gods Indra and Agni portrayed as consuming it in copious quantities.

The consumption of Soma by ordinary humans is attested in Vedic ritual. The Rig Veda, which was composed more than 5000 year ago, says: &ldquoWe drank soma, we became immortal, we came to the light, we found gods.&rdquo The Iranians call it Hoama in the sacred Avesta.

Although the descendants of the ancient Hindus and Zoroastrians continue to perform their age-old rituals, the identity of the plant from which Soma was extracted or fermented was lost.

Non-psychoactive substitutes came to be used in place of the elusive Soma. Over the past 200 years, a number of candidates have been put forward, including cannabis, rhubarb, ginseng, opium and wild chicory.

Soma detectives

However, Russian archaeologists may have solved the puzzle. In 2009, while digging at a deep burial chamber in the forests of Mongolia, a Russian-Mongolian expedition from the Institute of Archaeology and Ethnography, Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences (SB RAS) discovered embroidered woollen textiles dating back two millennia.

Although the archaeologists&rsquo work is not yet complete, the first fragments restored have revealed some stunning facts. The fragments of the textile found were parts of a carpet composed of several cloths of dark-red woollen fabric.

It had made quite a journey &ndash the cloth was spun in Syria or Palestine, embroidered in north-western India and ended up in Mongolia. The discovery is nothing less than miraculous because of its improbability.

Natalia V. Polosmak, Chief Researcher, SB RAS, writes: &ldquoFinding it 2000 years later is a pure chance its amazingly good condition is almost a miracle. How it made its way to the grave of a person it was not meant for will long, if not forever, remain a mystery.&rdquo

The embroidery depicts an ancient Zoroastrian ceremony centred around a mushroom. In the middle of the composition, to the left of the altar is the king or priest, who is dressed in a smart, long embroidered kaftan gaping open at the bottom. He is focused on the mushroom in his hands.

Polosmak says the &ldquodivine mushroom&rdquo resembles the well-known psychoactive species psilocybe cubensis. &ldquoThe weight of evidence suggests that soma, the ancient ritual drink, has been prepared from the mushrooms of family strophariaceae which contains the unique nervous system stimulator psilocybin.&rdquo

All researchers agree that ancient Indians and Iranians used for cult purposes a drink containing a psychoactive substance. The debate is about the identity of the drink and how it affected the consciousness of those who consumed it.

Story of the carpet

According to Polosmak, the men depicted on the carpet are either of Indo-Scythians (Saka) or Indo-Parthian stock. They are performing a ritual that indicates they acknowledge a form of Zoroastrianism &ndash proof of this is the symbol of Ahura Mazda, the god of the Iranians, represented by the sacred fire altar.

The mushroom that the king (or priest) is holding in his hands can be an offering to the fire or it can be sanctified by the fire before being used to make the sacred drink.

&ldquoThe north-western India of that time, where, in all the likelihood, the ritual is taking place, was the meeting place of three ethnos, three cultures &ndash Indian, Iranian, and Greek. Each of them had their own gods: tolerance and worshipping not only of one&rsquos own but also of alien gods was a common thing.&rdquo

Polosmak explains further: &ldquoTo get to the root of the consecration unfolding before us, we should pay attention to such seemingly insignificant details as depictions of bees and butterflies strewn all over the cloth. These insects are the most ancient symbols of worship, and used to have meanings very different from the present one.&rdquo

The bee was the symbol of honey, Indra, Vishnu and Krishna. The Atharva Veda &ndash the fourth and last Veda &ndash compares spiritual pursuit with honey making. The antiseptic properties of honey made it critical while preserving some foodstuffs. In Mexico, for example, honey has long been used to preserve mushrooms containing psilocybin.

The butterfly too had connotations of longevity. In Greek mythology, a butterfly personified the goddess of the soul, Psyche. The Greek word psyche means both soul and butterfly. In fine arts, a soul was often depicted as a butterfly either flying out of a funeral fire or travelling to Hades. The word soul often means &ldquodivine fire&rdquo.

&ldquoThe butterflies and bees depicted in the background of the canvas may have symbolised the kingdom of souls &ndash the Other World &ndash the world of ancestors, where the warriors got to after having consumed sacred mushrooms,&rdquo says Polosmak.

&ldquoNow the puzzle fits together. The insects and the mushroom are closely connected and make the surrounding world miraculous.&rdquo Recall what the Rig Veda says: &ldquoWe drank soma, we became immortal, we came to the light, we found gods.&rdquo

This brings to the prescient words of another Russian genius. Indologist and Rig Veda translator Tatiana Yelizarenkova wrote exactly a decade before the Mongolian finds: &ldquoJudging by the Rig Vedic hymns, Soma was not only a stimulating but a hallucinating drink. It is difficult to be more particular not only because none of the candidates satisfies all the Soma properties and matches the Soma descriptions found in the hymns only partially but primarily because the language and style of the Rig Vedic as an archaic cult monument reflecting the poetic features of &lsquoIndo-European poetic speech&rsquo is a formidable obstacle to Soma identification. The answer may be provided by archaeologists and their finds in north-western India, Afghanistan, and Pakistan (and not in the far-away Central Asia).&rdquo

At a pub near you

The mystery of the drink that gave immortality to the gods and vigour to the ancient Indians and Iranians has finally been solved. It remains to be seen if a clever entrepreneur will try and reverse engineer it from the recipe gleaned by Russian researchers from a 2000 year old carpet fragment.

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Contenido

Soma is a Vedic Sanskrit word that literally means "distill, extract, sprinkle", often connected in the context of rituals. [8]

Soma, and its cognate the Avestan haoma. According to Geldner (1951), the word is derived from an Indo-Iranian root *sav- (Sanskrit sav-/su) "to press", i.e. *sau-ma- is the drink prepared by pressing the stalks of a plant, [9] but the word and the related practices were borrowed by the Indo-Aryans from the Bactria–Margiana Culture (BMAC). [10] [11] Although the word is only attested in Indo-Iranian traditions, Manfred Mayrhofer has proposed a Proto-Indo-European origin from the root *sew(h)-. [12]

The Vedic religion was the religion of some of the Vedic Indo-Aryan tribes, the aryas, [13] [14] who migrated into the Indus River valley region of the Indian subcontinent. [15] The Indo-Aryans were speakers of a branch of the Indo-European language family, which originated in the Sintashta culture and further developed into the Andronovo culture, which in turn developed out of the Kurgan culture of the Central Asian steppes. [16] The Vedic beliefs and practices of the pre-classical era were closely related to the hypothesised Proto-Indo-European religion, [17] [note 1] and shows relations with rituals from the Andronovo culture, from which the Indo-Aryan people descended. [18] According to Anthony, the Old Indic religion probably emerged among Indo-European immigrants in the contact zone between the Zeravshan River (present-day Uzbekistan) and (present-day) Iran. [19] It was "a syncretic mixture of old Central Asian and new Indo-European elements" [19] which borrowed "distinctive religious beliefs and practices" [10] from the Bactria–Margiana Culture (BMAC). [10] This syncretic influence is supported by at least 383 non-Indo-European words that were borrowed from this culture, including the god Indra and the ritual drink Soma. [11] According to Anthony,

Many of the qualities of Indo-Iranian god of might/victory, Verethraghna, were transferred to the adopted god Indra, who became the central deity of the developing Old Indic culture. Indra was the subject of 250 hymns, a quarter of the Rig veda. He was associated more than any other deity with Soma, a stimulant drug (perhaps derived from Ephedra) probably borrowed from the BMAC religion. His rise to prominence was a peculiar trait of the Old Indic speakers. [20]

In the Vedas, the same word (soma) is used for the drink, the plant, and its deity. Bebiendo soma produces immortality (Amrita, Rigveda 8.48.3). Indra and Agni are portrayed as consuming soma in copious quantities. In the vedic ideology, Indra drank large amounts of soma while fighting the serpent demon Vritra. The consumption of soma by human beings is well attested in Vedic ritual. The Soma Mandala of the Rigveda is completely dedicated to Soma Pavamana, and is focused on a moment in the ritual when the soma is pressed, strained, mixed with water and milk, and poured into containers. These actions are described as representation a variety of things, including a king conquering territory, the Sun's journey through the cosmos, or a bull running to mate with cows (represented by the milk). The most important myth about Soma is about his theft. In it, Soma was originally held captive in a citadel in heaven by the archer Kṛśānu. A falcon stole Soma, successfully escaping Kṛśānu, and delivered Soma to Manu, the first sacrificer. Additionally, Soma is associated with the moon in the late Rigveda and Middle Vedic period. Sūryā, the daughter of the Sun, is sometimes stated to be the wife of Soma. [21]

ápāma sómam amŕ̥tā abhūma
áganma jyótir ávidāma devā́n
kíṃ nūnám asmā́n kr̥ṇavad árātiḥ
kím u dhūrtír amr̥ta mártiyasya
[22]

Stephanie W. Jamison and Joel P. Brereton translates this as:

We have drunk the soma we have become immortal we have gone to the light we have found the gods.
What can hostility do to us now, and what the malice of a mortal, o immortal one? [23]

Good fruit containing food not any intoxicating drink, we drink you
You are elixir of life, achieve physical strength or light of god,
achieve control over senses
In this situation, what our enemy can do to me?
God, what even violent people can do to me?

Also, consider Rigveda (8.79.2-6) [24] regarding the power of Soma: ". He covers the naked and heals all who are sick. The blind man sees the lame man steps forth. Let those who seek find what they seek: let them receive the treasure. Let him find what was lost before let him push forward the man of truth. " Such is indicative of an experience with an entheogen of some source. (Michael Wood (historian)).(The Story of India)

The finishing of haoma in Zoroastrianism may be glimpsed from the Avesta (particularly in the Hōm Yast, Yasna 9), and Avestan language *hauma also survived as Middle Persian hōm. La planta haoma yielded the essential ingredient for the ritual drink, parahaoma.

In Yasna 9.22, haoma grants "speed and strength to warriors, excellent and righteous sons to those giving birth, spiritual power and knowledge to those who apply themselves to the study of the nasks". As the religion's chief cult divinity he came to be perceived as its divine priest. In Yasna 9.26, Ahura Mazda is said to have invested him with the sacred girdle, and in Yasna 10.89, to have installed haoma as the "swiftly sacrificing zaotar" (Sanskrit hotar) for himself and the Amesha Spenta.

Soma has been mentioned in Chapter 9, verse 20 of Bhagavad Gita:

Those who perform actions (as described in the three Vedas), desiring fruit from these actions, and those who drink the juice of the pure Soma plant, are cleansed and purified of their past sins.
Those who desire heaven, (the Supreme Abode of the Lord known as Indralok) attain heaven and enjoy its divine pleasures by worshipping me through the offering of sacrifices.
Thus, by performing good action (Karma, as outlined by the three Vedas, one will always undoubtedly receive a place in heaven where they will enjoy all of the divine pleasure that are enjoyed by the Deities. [ cita necesaria ] [note 2]

The Maharishi Mahesh Yogi's Transcendental Meditation-Sidhi Program involves a notion of "soma", said to be based on the Rigveda. [25] [26]

There has been much speculation as to the original Sauma planta. Candidates that have been suggested include honey, mushrooms, psychoactive and other herbal plants. [27]

When the ritual of somayajna is held today in South India, the plant used is the somalatha (Sanskrit: soma creeper, Sarcostemma acidum) [7] which is procured as a leafless vine.

Since the late 18th century, when Abraham Hyacinthe Anquetil-Duperron and others made portions of the Avesta available to western scholars, several scholars have sought a representative botanical equivalent of the haoma as described in the texts and as used in living Zoroastrian practice. In the late 19th century, the highly conservative Zoroastrians of Yazd (Iran) were found to use ephedra, which was locally known as tararear o homa and which they exported to the Indian Zoroastrians. [28]

During the colonial British era scholarship, cannabis was proposed as the soma candidate by Joseph Chandra Ray, The Soma Plant (1939) [29] and by B. L. Mukherjee (1921). [30]

In the late 1960s, several studies attempted to establish soma as a psychoactive substance. A number of proposals were made, including one in 1968 by the American banker R. Gordon Wasson, an amateur ethnomycologist, who asserted that soma was an inebriant but not cannabis, and suggested fly-agaric mushroom, Amanita muscaria, as the likely candidate. Since its introduction in 1968, this theory has gained both detractors and followers in the anthropological literature. [31] [32] [33] Wasson and his co-author, Wendy Doniger O'Flaherty, drew parallels between Vedic descriptions and reports of Siberian uses of the fly-agaric in shamanic ritual. [34]

In 1989 Harry Falk noted that, in the texts, both haoma y soma were said to enhance alertness and awareness, did not coincide with the consciousness altering effects of an entheogen, and that "there is nothing shamanistic or visionary either in early Vedic or in Old Iranian texts", (Falk, 1989) Falk also asserted that the three varieties of ephedra that yield ephedrine (Ephedra gerardiana, E. major procera y E. intermedia) also have the properties attributed to haoma by the texts of the Avesta. (Falk, 1989) At the conclusion of the 1999 Haoma-Soma workshop in Leiden, Jan E. M. Houben writes: "despite strong attempts to do away with ephedra by those who are eager to see sauma as a hallucinogen, its status as a serious candidate for the Rigvedic Soma and Avestan Haoma still stands" (Houben, 2003).

The Soviet archeologist Viktor Sarianidi wrote that he had discovered vessels and mortars used to prepare soma in Zoroastrian temples in the Bactria–Margiana Archaeological Complex. He said that the vessels have revealed residues and seed impressions left behind during the preparation of soma. This has not been sustained by subsequent investigations. [35] Alternatively Mark Merlin, who revisited the subject of the identity of soma more than thirty years after originally writing about it [36] stated that there is a need of further study on links between soma and Papaver somniferum. (Merlin, 2008). [37]

En su libro Food of the Gods, ethnobotanist Terence McKenna postulates that the most likely candidate for soma is the mushroom Psilocybe cubensis, a hallucinogenic mushroom that grows in cow dung in certain climates. McKenna cites both Wasson's and his own unsuccessful attempts using Amanita muscaria to reach a psychedelic state as evidence that it could not have inspired the worship and praise of soma. McKenna further points out that the 9th mandala of the Rig Veda makes extensive references to the cow as the embodiment of soma. [ cita necesaria ]

According to Michael Wood, the references to immortality and light are characteristics of an entheogenic experience. [38]


4 Roseroot

For millennia, people have used roseroot (Rhodiola rosea) for its medicinal qualities. According to Siberian folklore, drinkers of roseroot tea can live to over 100 years. The ancient Greeks, Vikings, Caucasians, and Mongols were all enamored with it. According to the latest research, roseroot is effective in reducing moderate depression and fatigue. Its efficacy is less than conventional antidepressants like sertraline. However, its favorable benefit-to-risk ratio is much higher.

Since the 1960s, there have been nearly 200 studies on the effect of roseroot on health. For centuries, people have used to drug to combat depression, fatigue, and altitude sickness. The Vikings used it for endurance and increased strength. The ancient Chinese sent expeditions to Siberia specifically in search of the plant. Mongolian doctors use roseroot to treat cancer and tuberculosis. To this day, Central Asians believe roseroot tea is the best medicine for colds and the flu.


7. Food and Drinks

Cruise trips to foreign destinations would not be complete without the foreign culinary experience, and Costa Maya doesn’t disappoint cualquiera. The port offers a great variety of popular Mexican and Italian dishes some boutique restaurants will offer you other European themed dishes. Enjoy anything from shrimp fajitas, prawn tacos, freshly caught lobster, cheese quesadilla, delicious guacamole, meat burritos and pizza.

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Contenido

Ancient forms of clandestine chemistry included the manufacturing of explosives. [ cita necesaria ]

Another old form of clandestine chemistry is the illegal brewing and distillation of alcohol. This is frequently done to avoid taxation on spirits.

From 1919 to 1933, the United States prohibited the sale, manufacture, or transportation of alcoholic beverages. This opened a door for brewers to supply their own town with alcohol. Just like modern-day drug labs, distilleries were placed in rural areas. El término moonshine generally referred to "corn whiskey", that is, a whiskey-like liquor made from corn. Today, American-made corn whiskey can be labeled or sold under that name, or as Bourbon or Tennessee whiskey, depending on the details of the production process.

Precursor chemicals Edit

Prepared substances (as opposed to those that occur naturally in a consumable form, such as cannabis and psilocybin mushrooms) require reagents. Some drugs, like cocaine and morphine, are extracted from plant sources and refined with the aid of chemicals. Semi-synthetic drugs such as heroin are made starting from alkaloids extracted from plant sources which are the precursors for further synthesis. In the case of heroin, a mixture of alkaloids is extracted from the opium poppy (Papaver somniferum) by incising its seed capsule, whereupon a milky fluid (the opium 'latex') bleeds out of the incisions which is then left to dry out and scraped off the bulbs, yielding raw opium. Morphine, one of many alkaloids in opium, is then extracted out of the opium by acid-base extraction and turned into heroin by reacting it with acetic anhydride. Other drugs (such as methamphetamine and MDMA) are normally made from commercially available chemicals, though both can also be made from naturally occurring precursors. Methamphetamine can also be made from ephedrine, one of the naturally occurring alkaloids in ephedra (Ephedra sinica). MDMA can be made from safrole, the major constituent of several etheric oils like sassafras. Governments have adopted a strategy of chemical control as part of their overall drug control and enforcement plans. Chemical control offers a means of attacking illicit drug production and disrupting the process before the drugs have entered the market. [ cita necesaria ]

Because many legitimate industrial chemicals such as anhydrous ammonia and iodine are also necessary in the processing and synthesis of most illicitly produced drugs, preventing the diversion of these chemicals from legitimate commerce to illicit drug manufacturing is a difficult job. Governments often place restrictions on the purchase of large quantities of chemicals that can be used in the production of illicit drugs, usually requiring licenses or permits to ensure that the purchaser has a legitimate need for them.

Suppliers of precursor chemicals Edit

Chemicals critical to the production of cocaine, heroin, and synthetic drugs are produced in many countries throughout the world. Many manufacturers and suppliers exist in Europe, China, India, the United States, and a host of other countries.

Historically, chemicals critical to the synthesis or manufacture of illicit drugs are introduced into various venues via legitimate purchases by companies that are registered and licensed to do business as chemical importers or handlers. Once in a country or state, the chemicals are diverted by rogue importers or chemical companies, by criminal organizations and individual violators, or acquired as a result of coercion and/or theft on the part of drug traffickers. In response to stricter international controls, drug traffickers have increasingly [ cita necesaria ] been forced to divert chemicals by mislabeling the containers, forging documents, establishing front companies, using circuitous routing, hijacking shipments, bribing officials, or smuggling products across international borders.

Enforcement of controls on precursor chemicals Edit

General Edit

The Multilateral Chemical Reporting Initiative encourages governments to exchange information on a voluntary basis in order to monitor international chemical shipments. [1] : 8–9 Over the past decade, key international bodies like the Commission on Narcotic Drugs and the U.N. General Assembly's Special Session (UNGASS) have addressed the issue of chemical diversion in conjunction with U.S. efforts. [1] : 9, 67–74 These organizations raised specific concerns about potassium permanganate and acetic anhydride. [2]

To facilitate the international flow of information about precursor chemicals, the United States, through its relationship with the Inter-American Drug Control Abuse Commission (CICAD), continues to evaluate the use of precursor chemicals and assist countries in strengthening controls. [1] : 16 Many nations still lack the capacity to determine whether the import or export of precursor chemicals is related to legitimate needs or illicit drugs. The problem is complicated by the fact that many chemical shipments are either brokered or transshipped through third countries in an attempt to disguise their purpose or destination. [3]

Beginning in July 2001, the International Narcotics Control Board (INCB) has opted to organize an international conference with the goal of devising a specific action plan to counter the traffic in MDMA precursor chemicals. [4] : 68 They hope to prevent the diversion of chemicals used in the production of amphetamine-type stimulants (ATS), including MDMA (ecstasy) and methamphetamine. [4] : 23

In June 2015, the European Commission approved Regulation (EU) 2015/1013 which outlined for the monitoring of drug precursors traded between the Union and third countries. The Regulation also establishes uniform procedures for licensing and registration of operators and users who are listed in a European database tracking drug precursors. [4] : 88

Despite this long history of law enforcement actions, restrictions of chemicals, and even covert military actions, many illicit drugs are still widely available all over the world.

Cocaine Edit

Operation Purple is a U.S. DEA driven international chemical control initiative designed to reduce the illicit manufacture of cocaine in the Andean Region, identifying rogue firms and suspect individuals gathering intelligence on diversion methods, trafficking trends, and shipping routes and taking administrative, civil and/or criminal action as appropriate. Critical to the success of this operation is the communication network that gives notification of shipments and provides the government of the importer sufficient time to verify the legitimacy of the transaction and take appropriate action. The effects of this initiative have been dramatic and far-reaching. Operation Purple has exposed a significant vulnerability among traffickers, and has grown to include almost thirty nations. According to the DEA, Operation Purple has been highly effective at interfering with cocaine production. However, illicit chemists always find new methods to evade the DEA's scrutiny.

In countries where strict chemical controls have been put in place, illicit drug production has been seriously affected. For example, few of the chemicals needed to process coca leaf into cocaine are manufactured in Bolivia or Peru. Most are smuggled in from neighbouring countries with advanced chemical industries or diverted from a smaller number of licit handlers. Increased interdiction of chemicals in Peru and Bolivia has contributed to final product cocaine from those countries being of lower, minimally oxidized quality.

As a result, Bolivian lab operators are now using inferior substitutes such as cement instead of lime and sodium bicarbonate instead of ammonia and recycled solvents like ether. Some non-solvent fuels such as gasoline, kerosene and diesel fuel are even used in place of solvents. Manufacturers are attempting to streamline a production process that virtually eliminates oxidation to produce cocaine base. Some laboratories are not using sulfuric acid during the maceration state consequently, less cocaine alkaloid is extracted from the leaf, producing less cocaine hydrochloride, the powdered cocaine marketed for overseas consumption.

Heroin Edit

Similarly, heroin-producing countries depend on supplies of acetic anhydride (AA) from the international market. This heroin precursor continues to account for the largest volume of internationally seized chemicals, according to the International Narcotics Control Board. Since July 1999, there have been several notable seizures of acetic anhydride in Turkey (amounting to nearly seventeen metric tons) and Turkmenistan (totaling seventy-three metric tons).

Acetic anhydride, the most commonly used chemical agent in heroin processing, is virtually irreplaceable. According to the DEA, Mexico remains the only heroin source route to heroin laboratories in Afghanistan. Authorities in Uzbekistan, Turkmenistan, Kyrgyzstan, and Kazakhstan routinely seize ton-quantity shipments of diverted acetic anhydride.

The lack of acetic anhydride has caused clandestine chemists in some countries to substitute it for lower quality precursors such as acetic acid and results in the formation of impure black tar heroin that contains a mixture of drugs not found in heroin made with pure chemicals.

DEA's Operation Topaz is a coordinated international strategy targeting acetic anhydride. In place since March 2001, a total of thirty-one countries are currently organized participants in the program in addition to regional participants. The DEA reports that as of June 2001, some 125 consignments of acetic anhydride had been tracked totaling 618,902,223 kilograms. As of July 2001, there has been approximately 20 shipments of AA totaling 185,000 kilograms either stopped or seized.

Amphetamines Edit

The practice of clandestine chemistry to synthesize controlled substance analogues and circumvent drug laws was first noticed in the late 1960s, as types of drugs became controlled substances in many countries. [5] With the Title 21 United States Code (USC) Controlled Substances Act (CSA) of October 27, 1970 amphetamines became controlled substances in the United States. [6] [7] Prior to this, amphetamine sulfate first became widely available as an over-the-counter (OTC) nasal decongestant inhaler in 1933, marketed by SKF under the brand name Benzedrine. Shortly afterward, physicians began documenting amphetamine's general stimulant properties and subsequently its potential for treating narcolepsy, which prompted SKF in 1938 to begin also manufacturing amphetamine sulfate as tablets. Initially, the frequency of amphetamine use was negligible, however, by 1959 its popularity as a therapeutic agent and also an illicit drug had skyrocketed nationwide, causing the Federal Bureau of Narcotics (FBN) to reclassify amphetamine from OTC to prescription-only.

As of the early 1990s, methamphetamine use was concentrated among young white males in California and nearby states. Since then its use has spread both demographically and geographically. [8] Methamphetamine has been a favorite among various populations including motorcycle gangs, [8] truckers, [9] laborers, soldiers, and ravers. [10] Known as a "club drug", the National Institute on Drug Abuse tracks its incidence of use in children as young as twelve, and the prevalence of users increases with age. [11]

In the 1980s and early 1990s, most methamphetamine production in the United States occurred in small independent laboratories. [8] Phenylacetone, one precursor of methamphetamine, became a Schedule II controlled immediate precursor in 1979. [12] Underground chemists searched for alternative methods for producing methamphetamine. The two predominant methods which appeared both involve the reduction of ephedrine or pseudoephedrine to methamphetamine. [13] At the time, neither was a watched chemical, and pills containing the substance could be bought by the thousands without raising any kind of suspicion. [8]

In the 1990s, the DEA recognized that legally imported precursors were being diverted to the production of methamphetamine. Changes to federal regulations in 1988 and throughout the 1990s enabled the DEA to more closely track the ephedrine and pseudoephedrine precursors. [8] Many individual States have enacted precursor control laws which limit the sale of over-the-counter cold medications which contain ephedrine or pseudoephedrine. [14] This made it somewhat more difficult for underground chemists to produce methamphetamine. In May 1995, the DEA shut down two major suppliers of precursors in the United States, seizing 25 metric tons of ephedrine and pseudoephedrine from Clifton Pharmaceuticals and 500 cases of pseudoephedrine from X-Pressive Looks, Inc. (XLI). The immediate market impact suggests that they had been providing more than 50 percent of the precursors used nationally to produce methamphetamine. However, the market rapidly rebounded. [8]

The methamphetamine situation also changed in the mid-1990s as Mexican organized crime became a major player in its production and distribution, operating "super-labs" which produced a substantial percentage of the drugs being sold. [8] According to the DEA, the seizure of 3.5 metric tons of pseudoephedrine in Texas in 1994 revealed that Mexican trafficking groups were producing methamphetamine on an unprecedented scale. [15] More recent reports indicate an ongoing presence of Mexican trafficking. [dieciséis]

Although the prevalence of domestic meth labs continues to be high in western states, they have spread throughout the United States. [15] It has been suggested that "do-it-yourself" meth production in rural areas is reflective of a broader DIY approach that includes activities such as hunting, fishing, and fixing one’s cars, trucks, equipment, and house. [10] Toxic chemicals resulting from methamphetamine production may be hoarded or clandestinely dumped, damaging land, water, plant life and wild life, and posing a risk to humans. [15] [10] Waste from methamphetamine labs is frequently dumped on federal, public, and tribal lands. The chemicals involved can explode and clandestine chemistry has been implicated in both house and wild land fires. [15]

Methamphetamine Lab Seizures in the US [17] [18]
Año Convulsiones Kg
2004 23,829 1,659
2005 17,619 2,162
2006 9,177 1,804
2007 6,858 1,112
2008 8,810 1,519
2009 12,851 2,012
2010 15,196 2,187
2011 13,390 2,481
2012 11,210 3,898

In Oregon, Brett Sherry of the Oregon Clandestine Drug Lab Cleanup Program has been quoted as stating that only 10-20% of drug labs are discovered by police. [19] Statistics reporting the prevalence of meth labs and arrest of meth producers can vary greatly from county to county and state to state. Factors affecting policing and reporting include funding, specialized training, support from local residents, willingness to make the issue a priority in policing. How information is categorized and tracked may also inflate or minimize the apparent results. Missouri, which has tended to report some of the highest numbers of meth-lab arrests in the country, has pursued an aggressive and highly publicized policing policy, resulting in as many as 205 cases a year in one county. [10] In contrast, West Virginia tends to report and prosecute very few cases, possibly because there the agency that reports a meth lab is held responsible for paying for its cleanup. Cleanup of toxic and hazardous materials at a single site may cost tens of thousands of dollars. This is a disincentive for agencies with limited budgets. [9] Michigan reported an increase in incidents in 2016, following the formation of the Midland County Methamphetamine Protocol Team in 2015. Many of the cases reported involved meth users who were making small amounts of the drug in a simple "one-pot method" for both personal use and sale to others. [20]

DEA El Paso Intelligence Center data is showing a downward trend in the number of clandestine drug labs seized for the illicit manufacture of methamphetamine down from a high of 15,196 in 2010. [21] [22] Drug seizure quantities, on the other hand, are steadily increasing since 2007, according to data from the DEA's System to Retrieve Information from Drug Evidence (STRIDE) (see table to the right). [23]

Cleanup Edit

Clean up processes were regulated by the EPA as of 2007. [24] The Methamphetamine Remediation Research Act of 2007 required EPA to develop guidelines for remediation of former methamphetamine labs. This creates guidelines for States and local agencies to improve "our national understanding of identifying the point at which former methamphetamine laboratories become clean enough to inhabit again." The legislation also required that EPA periodically update the guidelines, as appropriate, to reflect the best available knowledge and research.

Making a former meth lab site safer for habitation requires two basic efforts:

  • Gross chemical removal: This is the process in which law enforcement or a Drug Enforcement Administration contractors removes the obvious dangers from the site. Obvious dangers include containers of chemicals, equipment, and apparatus that could be used to make illegal drugs, drug paraphernalia, and other illegal items. This process does not cleanup or remove chemical spills, stains or residue that could be harmful to inhabitants. A property that has had only a gross chemical removal is not fit for habitation.
  • Clandestine Remediation: The cleaning of interior structures and, if applicable, the surrounding land, surface waters and groundwater by an EPA approved or National Crime Scene Clean Up Association certified company. This is the process of removing the residue and waste from the site after the gross chemical removal is done. A property that has been remediated should present minimal to no health risk to occupants.

Contamination Edit

Alcoholic drinks Edit

Alcoholic drinks that are known to be contaminated.

Moonshine Edit

Black tar heroin Edit

Black tar heroin is a free base form of heroin that is sticky like tar or hard like coal. Its dark color is the result of crude processing methods that leave behind impurities.

Black Tar as a type holds a variable admixture morphine derivatives—predominantly 6-MAM (6-monoacetylmorphine) which is another result of crude acetylation. The lack of proper reflux during acetylation fails to remove much of the moisture retained in the acetylating agent, glacial acetic acid.

Cocaine paste Edit

Oxi Edit

Oxi (abbr. from Portuguese oxidado) is a stimulant drug based on cocaine paste originally developed in the Brazilian Amazon forest region. [25] It is reportedly a mixture of cocaine paste, gasoline, kerosene and quicklime (calcium oxide). [26]

Krokodil Edit

Illicitly produced desomorphine is typically far from pure and often contains large amounts of toxic substances and contaminants as a result of being "cooked" and used without any significant effort to remove the byproducts and leftovers from synthesis. Injecting any such mixture can cause serious damage to the skin, blood vessels, bone and muscles, sometimes requiring limb amputation in long-term users. [27] Its melting point is 189 °C. [27]

Causes of this damage are from iodine, phosphorus and other toxic substances that are present after synthesis.

Methamphetamine Edit

A common adulterant is dimethyl sulfone, a solvent and cosmetic base without known effect on the nervous system other adulterants include dimethylamphetamine HCl, ephedrine HCl, sodium thiosulfate, sodium chloride, sodium glutamate, and a mixture of caffeine with sodium benzoate. [28]

MPPP Edit

MPTP may be accidentally produced during the manufacture of MPPP. 1-Methyl-4-phenylpyridinium (MPP + ), a metabolite of MPTP, causes rapid onset of irreversible symptoms similar to Parkinson's disease. [29] [30]

PCP Edit

Embalming fluid has been found as a by-product of PCP manufacture. [31] Marijuana cigarettes dipped in embalming fluid, sometimes also laced with PCP are known as freír o fry sticks. [32]

Clandestine chemistry is not limited to drugs it is also associated with explosives, and other illegal chemicals. Of the explosives manufactured illegally, nitroglycerin and acetone peroxide are easiest to produce due to the ease with which the precursors can be acquired.

Uncle Fester is a writer who commonly writes about different aspects of clandestine chemistry. Secrets of Methamphetamine Manufacture is among one of his most popular books, and is considered required reading for DEA Agents. More of his books deal with other aspects of clandestine chemistry, including explosives, and poisons. Sin embargo, muchos consideran que Fester es una fuente de información defectuosa y poco fiable con respecto a la fabricación clandestina de productos químicos. [ cita necesaria ]


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