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Espadas anglosajonas tempranas

Espadas anglosajonas tempranas

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Sue Brunning examina unas espadas anglosajonas de aspecto lamentable.

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Vida anglosajona

Vida y religión
Es difícil generalizar sobre una era tan larga como la Edad Media, pero lo haremos de todos modos. Los anglosajones eran paganos cuando llegaron a Gran Bretaña. Adoraban a los dioses de la naturaleza y reverenciaban manantiales, pozos, rocas y árboles.

La religión no era una fuente de revelación espiritual, era un medio para asegurar el éxito en las cosas materiales. Por ejemplo, puede rezarle a una diosa en particular por una cosecha exitosa o por la victoria en la batalla. Algunos de los principales dioses anglosajones eran Tiw, Wodin (Odin), Thor y Friya, cuyos nombres se recuerdan en nuestros días de la semana martes, miércoles, jueves y viernes.

La observancia religiosa consistía en invocaciones y encantamientos para asegurar la ayuda de los dioses para asegurar el resultado deseado en el mundo material, aunque la presencia de ajuares sepulcrales indica una creencia en una vida después de la muerte. Existe la posibilidad de que las esclavas hayan sido sacrificadas a la muerte de un dueño masculino e incluidas en la tumba para acompañarlo en el próximo mundo.

La vida de un señor
Sabemos poco sobre cómo vivía la mayoría de la gente, porque queda muy poco. Los señores más ricos vivían en fincas, con una sala rectangular principal rodeada de edificios periféricos para diversos propósitos de vivienda, trabajo y almacenamiento. Dentro del salón, un señor podría marcar su prestigio con costosos tapices o incluso cuadros. El salón era el escenario de fiestas para los seguidores del señor, y se esperaba que un señor fuera un anfitrión fastuoso.

La sociedad estaba dividida en varias clases sociales, que podían variar de un lugar a otro. En la cima estaba el rey. Él era esencialmente un líder de guerra. Se esperaba que brindara oportunidades de saqueo y gloria a sus seguidores. El rey que no proporcionó tierras, esclavos o saqueos podría despertar muerto una buena mañana.

Debajo del rey había dos niveles de hombres libres, los thanes de clase alta y los ceorls de clase baja (churls). La división entre los dos fue estrictamente en términos de propiedad de la tierra. Un hombre solo podía ser un thane si poseía al menos cinco pieles de tierra (una piel se definía como la cantidad de tierra necesaria para mantener a una familia). Aparte de la propiedad de la tierra, un ceorl en realidad podría ser un hombre más rico que el thane.

Debajo de los thanes y ceorls estaban los esclavos. La esclavitud fue una de las empresas comerciales más grandes de la vida de la Edad Oscura, y mucho dependió de esta fuerza de trabajo involuntaria.

Esclavitud: el camino de entrada.
¿Cómo se convirtió uno en esclavo? Por supuesto, podrías tener la mala suerte de nacer esclava. Más allá de eso, la guerra era la fuente más frecuente de esclavos. Muchos británicos celtas conquistados se habrían convertido en esclavos. Las personas también podrían convertirse en esclavas si no pudieran pagar una multa. En algunos casos, una familia vendería a un niño como esclavo en tiempos de hambruna para asegurar la supervivencia del niño.

. y la salida
Sin embargo, la esclavitud no es necesariamente una sentencia de por vida. Un esclavo podría ser rescatado por sus parientes o se le podría conceder la libertad en el testamento de un propietario. Si una persona se convierte en esclava porque no puede pagar una deuda, puede ser liberada cuando el valor de su trabajo alcanza el valor de la deuda original.

Ropa
La túnica o túnica recortada a la cintura era la prenda común de un hombre, completada con medias y zapatos suaves. Para una mujer, la túnica o vestido se extendía hasta los pies. Los materiales habituales eran el lino y la lana, los atuendos más caros estaban marcados por tintes de colores y bordes exóticos. Los ricos y los pobres usaban broches para sujetar la ropa, y se usaban amuletos de piedras para dar suerte.

Armas
En la guerra, el arma común era la lanza hecha con un eje de fresno de dos metros de largo y una cabeza de hierro. Fue lanzado y utilizado para golpear. Los escudos eran redondos, de madera cubiertos de cuero y tenían un jefe de hierro en el centro.

Solo la nobleza usaba espadas, que tenían aproximadamente 30 pulgadas de largo, hechas de hierro con bordes de acero. La empuñadura a menudo estaba elaboradamente tallada y adornada con joyas, y se podía inscribir con símbolos de buena suerte y nombres de dioses.

Los vikingos daneses estaban más fuertemente armados que los anglosajones, confiando en cota de malla y cascos, y espadas cortas que eran útiles en espacios reducidos, así como en el temible hacha de batalla de dos puntas.

Ocio
Cuando no estaban peleando (uno se pregunta cuándo fue eso), los pasatiempos favoritos de la Edad Media eran los dados y los juegos de mesa como el ajedrez. Los acertijos elaborados eran populares, al igual que las carreras de caballos y la caza. En las fiestas, el entretenimiento más común era el arpa, que también se usaba en la música de la iglesia. Además del arpa, se han encontrado escenas de malabares con pelotas y cuchillos que ilustran libros de la época.

De viaje
Los viajes no eran infrecuentes y las principales rutas comerciales, a menudo a lo largo de las antiguas calzadas romanas, se utilizaban con frecuencia. Sin embargo, viajar fuera de las rutas principales podría ser un negocio arriesgado. Se aconseja a los viajeros que griten, toquen bocinas y hagan mucho ruido. De lo contrario, se suponía que cualquier extraño era un forajido y podría ser asesinado sin más.

Administración
La tierra se dividió en condados, principalmente según el territorio de las primeras tribus. El condado se dividió en cientos, o en Danelaw, wapentakes. Estas eran las unidades básicas de administración y el sistema judicial.

Para velar por los intereses del rey (velar por que se recaudaran todos los impuestos) y administrar justicia, estaban los ealdormen y shire-reeves (alguaciles). Dentro de los condados estaban las ciudades, o burhs, que variaban en tamaño desde 5000 personas en York hasta 500 en St. Albans. Inicialmente, solo algunas de las ciudades estaban amuralladas, y las que a menudo tenían movimientos de tierra que recuerdan a la Edad del Bronce.

Agricultura
En el campo, la gran mayoría de la población vivía de la agricultura. Al principio, la mayoría de las granjas eran de propiedad absoluta. Los ceorls trabajaban cooperativamente, compartiendo los gastos de una yunta de bueyes para arar los grandes campos comunes en franjas estrechas que se repartían alternativamente para que cada agricultor tuviera una parte igual de tierra buena y mala.

Más tarde, gran parte de esta tierra se consolidó en las grandes propiedades de los nobles ricos. Los Ceorls podrían trabajar la tierra a cambio de servicios o productos, o podrían trabajar la tierra del señor un número determinado de días al año. Con el paso del tiempo, más y más de estas grandes propiedades se establecieron como empresas comerciales integradas, con molino de agua para moler el grano.

Comida
Los cultivos que se cultivaron con mayor frecuencia fueron el trigo, la avena, el centeno y la cebada (tanto como cereal como base para la cerveza). Los guisantes, frijoles y lentejas también eran comunes. La miel era el único edulcorante en uso y se usaba para hacer la bebida alcohólica hidromiel. Los cerdos eran un alimento importante, al igual que el ganado vacuno, las cabras y las ovejas. Se criaban caballos y bueyes para el transporte y el trabajo agrícola pesado, aunque el estribo aún no había aparecido desde el lejano oriente.


Espada antigua

Dos detectores de metales aficionados del área, Sue y Mike Washington, descubrieron la antigua tumba en 2018.

Habían hecho tres viajes al sitio, y su equipo inicialmente mostraba lo que parecía estar enterrado. planchar Y mdash algo que pensaban que probablemente era una herramienta agrícola bastante reciente y de poco interés.

En su última visita, sin embargo, desenterraron dos cuencos de bronce, y mdash y, al darse cuenta de la importancia del hallazgo, registraron su descubrimiento en el Portable Antiquities Scheme (PAS) administrado por el Museo Británico y el Museo Nacional de Gales, que registra arqueología de aficionados. encuentra.

Luego, un arqueólogo del PAS investigó y recuperó los cuencos de bronce y un par de puntas de lanza de hierro que sugerían que el sitio probablemente fuera una tumba anglosajona. Estos objetos pronto se exhibirán en el Museo de Buckinghamshire en Aylesbury.

Después de esa investigación, Thomas dirigió una excavación completa en agosto que reveló el esquelético restos del señor de la guerra de Marlow, junto con la espada y otros bienes funerarios. La espada está hecha de hierro y se sostiene en una vaina decorada de bronce, cuero y madera. Parte del cuero ha sobrevivido muchos siglos en el suelo porque estaba protegido por la corrosión de la hoja de hierro y el material orgánico mdash, como el cuero, generalmente se pudre rápidamente en la tierra, por lo que este es un hallazgo raro que ahora se puede probar para detectar cualquier resto genético. material, dijo.

La vaina también tenía un accesorio de bronce llamado "chape" al final, que mostraba una marca de corte donde podría haber sido dañado por un guerrero a pie que golpeó al portador de la vaina sentado a caballo.

Esto sugirió que la espada era un arma que funcionaba, en lugar de solo un espectáculo, dijo. "Es una prueba bastante interesante de que esta persona vio un combate activo".


El anglosajón Fyrd c.400-878 d.C.

La palabra inglesa antigua fyrd es utilizado por muchos escritores modernos para describir el ejército anglosajón, y de hecho este es uno de sus significados, aunque la palabra aquí es igualmente válido. En su forma más antigua, la palabra fyrd había significado & quota viaje o expedición & quot. Sin embargo, el significado exacto de la palabra, al igual que la naturaleza de los ejércitos que se usa para describir, cambió mucho entre el momento en que los primeros colonos germánicos abandonaron sus tierras natales y el momento de la batalla de Hastings. El período anglosajón fue violento. La guerra dominó su historia y dio forma a la naturaleza de su gobierno. De hecho, la guerra era el estado natural en las tierras natales germánicas y el mosaico de reinos tribales que componían la Inglaterra anterior a los vikingos. Los jefes se enzarzaron en una lucha aparentemente interminable contra enemigos extranjeros y parientes rivales por autoridad, poder y tributo. Incluso después de que el cristianismo les había proporcionado una ideología de la realeza que no dependía del éxito en la batalla, estas pequeñas guerras continuaron hasta que fueron terminadas por las invasiones vikingas. Desde el 793 d.C. hasta los últimos años del gobierno de Guillermo el Conquistador y las cotizaciones, Inglaterra estuvo bajo constante amenaza y, a menudo, atacada por los hombres del norte.

Para comprender la naturaleza de los ejércitos que lucharon en estas batallas, muchos historiadores del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX recurrieron a autores clásicos, en particular al autor romano del siglo I, Tácito. Tácito, en su libro Germania, da muchos detalles de cómo las tribus alemanas organizaron sus fuerzas militares, y muchos historiadores utilizaron el hecho de que las tribus sobre las que Tácito estaba escribiendo eran los antepasados ​​de los primeros invasores germánicos para explicar la naturaleza de los anglosajones. fyrd. Pero, ¿son las costumbres tribales de los bárbaros realmente una buena base para la naturaleza de una nación eliminada por casi 1000 años? Investigaciones más recientes han demostrado que la naturaleza del fyrd cambió mucho en los 969 años entre la época de la escritura de Tácito y la batalla de Hastings.

Durante muchos años hubo mucho debate entre los eruditos sobre si el fyrd consistía en guerreros nobles que luchaban por el rey a cambio de tierras y privilegios (campesinos cultivaban y los aristócratas luchaban), o si el fyrd consistía en una recaudación general de todos los físicamente capacitados. hombres en un ceorl economía basada en los campesinos. En 1962, C.W. Hollister propuso una solución ingeniosa: no había habido uno, sino dos tipos de fyrd. Había habido un "fyrd selecto", una fuerza de guerreros nobles y profesionales terratenientes, y un segundo levantamiento, el "gran fyrd": la nación en armas. Este punto de vista, debido a su elegante simplicidad, pronto alcanzó el estatus de ortodoxia entre la mayoría de los historiadores, y es el punto de vista presentado en muchos de los libros más generales sobre el período que se publican hoy. Sin embargo, la investigación continua ha demostrado que este punto de vista es incorrecto. Hollister acuñó los términos & quot gran fyrd & quot y & quotselect fyrd & quot porque no había una terminología equivalente en inglés antiguo o latín contemporáneo. La investigación actual muestra que los anglosajones fyrd era una organización en constante desarrollo, y su naturaleza cambia a medida que se atraviesa el período anglosajón.

Por lo poco que sabemos de las costumbres y la naturaleza de los primeros colonos alemanes en este país, podemos estar bastante seguros de que gran parte de lo que escribió Tácito sobre los alemanes del siglo I todavía se aplicaba a sus descendientes del siglo IV, V y principios del VI. Las primeras tribus eran de naturaleza militar, y consistían principalmente en familias de guerreros libres y granjeros arrendatarios, libres y no libres, gobernados por un jefe o rey tribal. Estas tribus a menudo se agrupaban en naciones, a veces bajo el gobierno de un & quothigh-king & quot.

"Eligen a sus reyes por su noble origen, a sus líderes por su valor. El poder incluso de los reyes no es absoluto ni arbitrario. En cuanto a los líderes, es su ejemplo más que su autoridad lo que les gana una especial admiración, por su energía, su distinción o su presencia en la vanguardia de la lucha.
"Ningún negocio, público o privado, se realiza excepto en armas. Pero la regla es que nadie tomará las armas hasta que la tribu haya atestiguado que es probable que se recupere. Cuando llega el momento, uno de los jefes o el padre o un pariente equipa al joven guerrero con escudo y lanza en el consejo público. Esto con los alemanes es el equivalente a nuestra toga, la primera distinción pública de la juventud. Dejan de clasificarse simplemente como miembros del hogar y ahora son miembros de la tribu. La ascendencia conspicua o los grandes servicios prestados por sus padres pueden ganar el rango de jefe para los niños que aún están en la adolescencia. Están apegados a los otros jefes, que son más maduros y aprobados, y nadie se sonroja de verse así en las filas de los compañeros. Esta orden de compañeros tiene incluso sus diferentes grados, según lo determine el líder, y existe una intensa rivalidad entre los compañeros por el primer lugar por parte del jefe, entre los jefes por los compañeros más numerosos y entusiastas. Tanto la dignidad como el poder consisten en ser atendidos continuamente por un cuerpo de jóvenes elegidos. Esto le da consideración en tiempos de paz y seguridad en guerra. Tampoco es solo en la propia nación de un hombre que puede ganar fama por el número superior y la calidad de sus compañeros, sino también en los estados vecinos. Los jefes son cortejados por embajadas y felicitados con regalos, y a menudo deciden virtualmente las guerras por el mero peso de su reputación.
En el campo de batalla es una vergüenza para el jefe ser superado en valor por sus compañeros, para los compañeros no estar a la altura de su jefe. En cuanto a dejar una batalla con vida después de la caída de su jefe, eso significa infamia y vergüenza de por vida. Defenderlo y protegerlo, poner en su haber los propios actos de heroísmo: eso es lo que realmente quieren decir con & quotallegiance & quot '. Los jefes luchan por la victoria, los compañeros por su jefe. Muchos jóvenes nobles, si la tierra de su nacimiento está estancada en una paz prolongada, buscan deliberadamente otras tribus, donde hay alguna guerra en marcha. A los alemanes no les gusta la paz, la fama es más fácil de ganar entre los peligros, y no se puede mantener un gran número de compañeros excepto mediante la violencia y la guerra. Los compañeros son pródigos en sus demandas sobre la generosidad de sus jefes. Siempre es & quot; dame ese caballo de guerra & quot o & quot; dame esa lanza sanguinaria y feroz & quot. En cuanto a las comidas con su comida abundante, aunque hogareña, cuentan simplemente como paga. Tal generosidad debe tener guerra y saqueo para alimentarla.

Sabemos por otras partes de los escritos de Tácito que los agricultores de las tribus apoyaban al jefe y a sus guerreros a cambio de protección contra las depravaciones de las tribus enemigas. En caso de necesidad, el jefe podía llamar a todos los hombres libres sanos en defensa de las tierras de las tribus, aunque por lo general confiaba solo en sus guerreros "compañeros". Estos compañeros eran alimentados y alojados por el jefe, y recibirían pago en equipo de guerra y comida (el único uso de metales preciosos por parte de los alemanes en la época de Tácito y cotizaciones era para comerciar con el Imperio Romano).

Manuscrito Cotton.Claudius.B.IV de la Biblioteca Británica. Esto fue elaborado alrededor del año 1000 d.C. y es una traducción del Antiguo Testamento que fue traducida en parte por & AEliglfric. Otra ilustración del mismo trabajo se encuentra en el capítulo sobre derecho anglosajón. Muestra algunos equipos bastante extraños, como los 'Sombreros frigios' como cascos y solo el Rey usa correo, lo cual no es realista.

¿Cómo estaban equipados estos compañeros? Nuevamente Tácito puede ayudarnos aquí:

“Solo unos pocos usan espadas o lanzas. Las lanzas que llevan ... frameae es la palabra nativa - tienen cabezas cortas y estrechas, pero son tan afiladas y fáciles de manejar, que la misma arma sirve cuando se necesita para peleas cercanas o distantes. El jinete no pide más que su escudo y lanza, pero la infantería también tiene jabalinas para bañar, varias por hombre, y pueden arrojarlas a gran distancia ya que están desnudos o solo ligeramente vestidos con sus capas. No hay nada ostentoso en su participación. Solo los escudos se seleccionan con colores cuidadosamente seleccionados. Pocos tienen chalecos antibalas solo aquí y allá se verá un casco de metal o de cuero. Sus caballos no se distinguen ni por la belleza ni por la velocidad, ni están entrenados a la romana para ejecutar varios giros. Los conducen en línea recta o con un solo giro a la derecha, manteniendo la línea de giro tan perfecta que nadie se queda atrás del resto. En general, se ve que su fuerza reside más bien en su infantería, y es por eso que combinan las dos armas en la batalla. Los hombres que seleccionan de toda la fuerza y ​​el puesto en la furgoneta son veloces y encajan admirablemente en la acción de la caballería. El número de estos hombres elegidos es exactamente fijo. Se extraen cien de cada distrito, y 'el cien' es el nombre que llevan en casa ''.

Esto parece ser un malentendido por parte de Tácito porque, aunque el centenar era una división terrestre, es poco probable, dado el tamaño de los ejércitos en ese momento, que cada uno enviara 100 guerreros. Sin embargo, a partir de esta descripción, parecería que los guerreros eran principalmente infantería con una pequeña cantidad de apoyo de caballería. Por lo general, estarían armados solo con lanza (s) y escudo, aunque algunos de los más grandes / acomodados podrían poseer una espada, un yelmo o, raramente, una armadura corporal. La arqueología lo confirma, y ​​probablemente la mayoría de las espadas, yelmos y mails se originaron dentro del Imperio Romano, llegando a los alemanes ya sea por comercio o como botín de guerra. La relativa frecuencia y escasez de los diversos tipos de armas y armaduras está bien confirmada por los hallazgos de los pantanos de sacrificios donde a menudo se realizaban ofrendas votivas de las armas y armaduras de los enemigos derrotados. En estos hallazgos, los escudos y las lanzas (y sorprendentemente a menudo los arcos y las flechas) son, con mucho, los más comunes, y las espadas, los yelmos y las armaduras son mucho más raros. Hasta el siglo IV la mayoría de estas espadas, yelmos y camisas de malla son de tipo romano, aunque a partir del siglo V en adelante, las espadas de tipo claramente alemán se vuelven más comunes.

En el momento de la invasión de Gran Bretaña en el siglo V, los alemanes se habían vuelto tan dependientes de su infantería que un escritor británico nos dice que `` no conocen el uso de la caballería ''. Los ejércitos que llegaban a este país eran por lo general mucho más pequeños que sus Predecesores romanos. La mayoría de los relatos hablan de los ejércitos que llegaron en solo dos o tres barcos, y como los barcos de esta época generalmente no llevaban más de 50-60 hombres, la mayoría de estos ejércitos probablemente solo contaban con 100-200 hombres. A pesar del pequeño tamaño de estos ejércitos, los alemanes pudieron forjarse muchos pequeños reinos, matando, expulsando o esclavizando a la población nativa a medida que avanzaban, pero debe recordarse que no siempre hicieron las cosas a su manera. Esta fue la época de Arturo, quien, mediante el uso de tácticas de caballería romana contra la infantería germánica, pudo derrotar a los invasores con tanta fuerza que no pudieron avanzar más durante casi cincuenta años. Sin embargo, a finales del siglo VI, los invasores germánicos, o como estaban empezando a llamarse a sí mismos, se habían apoderado de gran parte de las tierras bajas de Gran Bretaña y habían forjado muchos pequeños reinos de distintas fuerzas y jerarquías, tal como lo habían hecho en Alemania.

La guerra era endémica de los reinos de Gran Bretaña de los siglos VI, VII y VIII. Un gobernante anglosajón de este período era sobre todo un señor de la guerra, un dryhten, como dicen las fuentes en inglés antiguo. Su deber principal era proteger a su pueblo contra las depredaciones de sus vecinos y guiarlos en expediciones ( fyrds) de saqueo y conquista. Como escuchamos en Beowulf (que vivió en este momento) sobre Scyld (literalmente 'escudo'), el mítico fundador de la línea real danesa:

--Scyld Sceafing solía privar a sus enemigos, muchas tribus de hombres, de sus bancos de hidromiel. Aterrorizaba a sus enemigos, pero él, cuando era niño, había sido encontrado como un desamparado y el destino compensaba eso. Prosperó bajo el cielo, ganó alabanza y honor, hasta que los hombres de todas las tribus vecinas, al otro lado del camino de la ballena, se vieron obligados a obedecerle y pagarle tributo. ¡Era un buen rey! & Quot

Scyld era un buen rey porque era el señor de una poderosa banda de guerra que se beneficiaba de su liderazgo. Mientras vivió, su gente estuvo a salvo y disfrutó del tributo de las tribus circundantes. Este retrato no es una mera convención de un género heroico. Incluso los primeros monjes anglosajones, al escribir sobre los reyes anglosajones de esta época, muestran que este no era un ideal heroico, sino la forma en que gobernaba un rey.

Es de notar que las primeras fuentes usan el lenguaje del señorío personal para expresar las obligaciones que se le deben a un rey. Cuando Wiglaf siguió a Beowulf al combate contra el dragón, no habló de su deber para con "el país y el país", sino de la responsabilidad de un criado de servir y proteger a su señor. De hecho, entre los primeros anglosajones, un rey era simplemente el señor de los nobles. Incluso el término cyning [rey] literalmente solo significa "de la familia" y denota un miembro de la línea real, mientras que el cargo de rey se expresa por los títulos Hlaford [hogaza o terrateniente] y dryhten [jefe militar]. los y aelig y espinas quien fue elegido para el cargo de rey era simplemente el miembro de la línea real que podía comandar la banda de guerra más grande. Este hecho ayuda a explicar las muchas "guerras civiles" que tuvieron lugar en los primeros reinos anglosajones, y por qué un rey que ganó su posición por la fuerza pudo ser aceptado tan rápidamente por sus súbditos.

Una escena que representa el Salmo 27 en el Salterio Harley, mostrando un ejército y su campamento.

Un rey de los siglos VII o VIII subió a su trono con mayor frecuencia a través de la violencia o mediante la amenaza de violencia, y mantuvo su corona alejándose de los rivales nacionales y extranjeros. La paz fue simplemente la secuela de una guerra y el preludio de otra. En tiempos violentos como estos, era necesario que un rey seguro (en palabras del poeta Beowulf) `` Queridos compañeros que estén a su lado, personas que le sirvan cuando llegue la guerra ''. Pero, ¿qué obligó a los hombres en la Inglaterra del siglo VII a asistir a un ejército de reyes y comillas, y qué clase de hombres eran? A medida que los reinos se desarrollaron en Inglaterra, ceorl (campesino) había llegado a recibir una posición más importante que en las tierras germánicas, pero ¿reemplazó al noble en la formación de la mayor parte del ejército del rey y las cotizaciones (una opinión sostenida por muchos historiadores del siglo XIX y principios del XX)? Un estudio cuidadoso de fuentes contemporáneas ha demostrado que aunque el ceorl, como hombre libre, tenía derecho a portar armas, rara vez se habría unido al rey. fyrd. La palabra fyrd Para entonces, había adquirido una connotación claramente marcial, y había llegado a significar una expedición o fuerza cotejada.

Está claro que el rey & cita a compañeros o, para usar el término inglés antiguo, Gesi y espinas todavía provenían de familias de guerreros aristocráticos, pero ahora la entrega de obsequios que se veía en épocas anteriores había sufrido un cambio. Ahora, además del equipo de guerra, también se obsequiaban, o la tierra más buscada de todas, obsequios de artículos valiosos (a menudo se hace referencia a un señor como un "dador de anillos" en la literatura). En la Inglaterra anglosajona no se daba un obsequio gratuitamente y se esperaba un obsequio a cambio en forma de servicio. Cuando un guerrero entraba en servicio con un señor, se le pedía que "amase todo lo que amaba su señor y odiara todo lo que odiaba". Ninguno de los dos obsequios era "completo": el obsequio y el contradón se sostenían mutuamente. Por ejemplo, aunque era costumbre que un guerrero recibiera un patrimonio de por vida (ya fuera suyo o de su señor y cotizaciones), no era una certeza. Si uno fallaba en su deber para con el rey, la subvención real podía perderse. Así, el obsequio del rey y las cotizaciones era tan indefinido como el contra-don de servicio de sus sirvientes; el primero fue continuamente renovado y confirmado por el segundo.

Recibir tierras de one & quots lord era un signo de favor especial. La propiedad de la tierra era un regalo tanto simbólico como económico. Se diferenciaba de otros dones en que su posesión significaba un nuevo estatus superior para el guerrero dentro del séquito del rey y las cotizaciones. En consecuencia, en el siglo VII vemos el surgimiento de diferentes clases de guerreros nobles: los geogu y espina (juventud) y dugu y espina (guerrero probado). Los primeros eran guerreros jóvenes, solteros, a menudo hijos de dugu y espina, quienes, como aún no tenían tierra propia, residían con su señor, atendiéndole y acompañándolo a medida que avanzaba por sus propiedades, al igual que lo habían hecho los & quot; compañeros & quot de Tácito & quot. El conocido asentamiento de West Stow cerca de Bury St. Edmunds en Suffolk bien pudo haber representado una finca del tipo que se hubiera otorgado a un dugu y espina. Cuando una gesi y espina de este tipo se había probado a sí mismo a satisfacción de su señor y cotiza, recibió de él una dotación de tierra adecuada, tal vez incluso la tierra que su padre había tenido del señor. Esto lo convirtió en un dugu y espina y espina. Dejó de vivir en la casa de su señor y cotizaciones, aunque todavía asistía a sus consejos, vivía en la propiedad donada, se casaba, formaba una familia y mantenía una casa propia. Para mejorar su posición, el dugu y espina a menudo levantaba sus propios criados militares, probablemente de entre los ceorls más prósperos en sus propiedades (así es como el nombre geneat [compañero] se originó para describir a los hombres de la parte superior de la cierlisc clase) y otros geogu y espina que aún no se habían jurado a algún otro señor. Estas propiedades a menudo se denominan scir (condado) en los primeros registros. Este seguimiento militar era conocido como el señor y las cotizaciones escuchar y thornweru o hir y espina [tropas domésticas o & quothearth & quot].

Cuando un rey reunió a su ejército, el dugu y espina Se esperaba que respondieran a su llamado a la cabeza de sus séquitos, de la misma forma que asistirían a su corte en tiempo de paz. los fyrd así habría sido el rey y cita guerreros domésticos (gesi y espina) aumentado por los seguidores de sus sirvientes terratenientes (dugu y espina). Si un guerrero no respondía a la convocatoria de King & Quots, podría ser penalizado, como muestran las leyes de King Ine & Quots:

51. Si un gesi y thorncund mon [noble] que posee tierras descuida el servicio militar, pagará 120 chelines y perderá su tierra [un noble] que no posea tierras pagará 60 chelines por cierlisc [campesino] pagará 30 chelines como multa por descuidar al fyrd.

Esta cláusula no prueba que los primeros fyrd anglosajones estuvieran formados por guerreros campesinos, como sostienen algunos historiadores. Más bien, muestra que algunos campesinos lucharon junto a la nobleza cuando el rey convocó a su ejército. Estos ceorls eran los campesinos al servicio del rey, o al servicio de uno de sus dugu y espina. Cuando un rey anglosajón del siglo VI al VIII optaba por la guerra, sus sirvientes lo seguían a la batalla, no por deber de defender a la "nación" o al "pueblo", sino porque era su señor. Del mismo modo, sus propios hombres, también obligados por el vínculo del señorío, lucharon bajo su mando.

El tamaño de estos ejércitos era bastante pequeño.El rey Ine definió el tamaño de un ejército en su código legal:

13. & sect1. Usamos el término "ladrones" si el número de hombres no excede de siete, "banda de merodeadores" [o "banda de guerra" para un número entre siete y treinta y cinco. Cualquier cosa más allá de esto es una & quotarmy & quot [aquí]

Aunque se desconoce el tamaño exacto de los ejércitos de esta época, incluso los reyes más poderosos probablemente no podrían recurrir a guerreros que superaran los cientos. Ciertamente, a finales del siglo VIII la y aelig y espinas (príncipe) Cyneherd consideró que su ejército de ochenta y cuatro hombres era lo suficientemente grande como para intentar apoderarse del trono de Wessex.

Cuando Centwine se convirtió en rey de los sajones occidentales en 676 d.C., llevó a su pariente rival, C & aeligdwalla, al exilio. El noble exiliado buscó refugio en los "lugares desiertos de Chiltern y Weald" y reunió a su alrededor una banda de guerra. Con el tiempo, sus seguidores crecieron tanto que pudo saquear las tierras de los sajones del sur y matar a su rey en el proceso. Después de nueve años de bandidaje, se volvió hacia Wessex y comenzó a `` luchar por el reino ''. Los recursos del rey y las cotizaciones no eran rival para las cotizaciones de C & aeligdwalla fyrd fue definitivamente derrotado. Parece más probable que la victoria de C & aeligdwalla & quots fuera el triunfo de una banda de guerra sobre otra, más que la conquista de una & quot; nación & quot.

Una y otra vez se nos dice en las fuentes que un nuevo rey tuvo que defender su reino con pequeños ejércitos. Más adelante en sus reinados, estos mismos reyes, habiendo sobrevivido a estos ataques, "mientras sus reinos aún eran débiles", se encuentran liderando grandes ejércitos. Después de todo, la victoria significaba tributo y tierra, y esto a su vez significaba que un rey podía atraer a más guerreros a su servicio.

¿Cómo estaban equipados estos guerreros? Desafortunadamente, nuestras únicas fuentes escritas para este período son los cuentos heroicos como Beowulf y el Fragmento de Finnesburh, etc., pero estos son notablemente consistentes en sus descripciones. Desde el Fragmento de Finnesburh escuchamos:

& quot & # 8230Los pájaros de la batalla chillan, el lobo gris aúlla, las lanzas traquetean, el escudo responde al eje. & # 8230 Luego, muchos thegn, cargados de oro, se abrocharon el cinturón de su espada. & # 8230El escudo hueco exigía hombres valientes & citar las manos, los cascos estallaron & # 8230Entonces Gu & thornere se retiró, un hombre herido dijo que su armadura era casi inútil, su Byrnie [cota de malla] rota, su casco se abrió de golpe. & quot

En Beowulf escuchamos muchas referencias a armas y armaduras como:

Entonces, Hrothgar dice que saltó sobre su caballo y, blandiendo una lanza, galopó hasta la orilla y preguntó de inmediato: `` ¡Guerreros! ¿Quién eres tú, con tus cota de malla, que has conducido tu velero por las rutas marítimas hasta estas costas? . Nunca guerreros, con sus escudos, han venido a este país de una manera más abierta. Tampoco se le aseguró la aprobación de mi líder y cotizaciones, ni el consentimiento de mis parientes y cotizaciones. Nunca he puesto los ojos en un hombre más noble, un guerrero con armadura, que uno de tu banda que no cita a un mero sirviente, tan ennoblecido por sus armas. La cresta de jabalí, brillantemente reluciente, se erguía sobre sus cascos: magníficamente templada, chapada en oro brillante, protegía las vidas de esos guerreros siniestros. . Sus corrales relucían, los fuertes eslabones de una reluciente cota de malla crujían entre sí. Cuando los viajeros manchados por el mar llegaron a la sala con sus temibles armaduras, colocaron sus amplios escudos (tan hábilmente trabajados) contra la pared de Heorot & Quots. Luego se sentaron en un banco que cantaron los valientes hombres y las citas de la armadura. The seafarer"s gear stood all together, a grey tipped forest of ash spears that armed troop was well equipped with weapons. . in common we all share sword, helmet, byrnie, the trappings of war."

These descriptions are borne out by archaeology. Male burials in the pagan period were often accompanied by war gear. On average around 47% of male burials from the pagan period contain weapons of some sort. This figure has often been used to argue for the idea of a "nation in arms", but has conveniently overlooked the fact that although spears were found in just over 86% of the accompanied burials, shields were found in only 44%. As we have seen earlier, and as the literary evidence bears out, spear and shield made up the basic war-gear of an Anglo-Saxon warrior. It should be borne in mind that, although the spear was used in battle, it was also a tool of the hunt. Many of the interred spears probably represent hunting tools rather than weapons. As we start to look at other types of weapon, we find they are far less common than the spear and shield. Swords are found in only about 12% of accompanied burials, axes in about 2% and seaxes (traditionally, the knife from which the Saxons derive their name.) only about 4%. This makes for an interesting comparison with the Saxons" continental homelands where some 50 - 70% contained seaxes. Armour and helmets, whilst not unknown are decidedly rare and are usually only found in the richest of burials. Certainly in archaeology they seem to be far rarer than in literature, although the few examples we have agree remarkably well with the literary descriptions. This apparent rarity of armour and helmets may have more to do with burial customs than the scarcity of these items at the time. It appears that the pagan Anglo-Saxons believed in some warrior heaven, similar in nature to the Viking Valhalla. The grave goods were what they would need in this afterlife, and in order to fight the warrior needed weapons, but if death was only a "temporary setback", why give them armour that could be far better used by their mortal counterparts?

It would seem likely from these sources that the kings and more important noblemen would possess a coat-of-mail and a crested helmet, a sword, shield and spear(s). Noblemen of middling rank may have possessed a helm, perhaps a sword, and a shield and spear(s). The lowest ranking warriors would have been equipped with just a shield and spear(s), and perhaps a secondary weapon such as an axe or seax.

The advent of Christianity in the seventh century was to bring about a change in the fyrd which would totally change its nature by the middle of the ninth century. As Christianity spread the monasteries needed land on which to build, and as we have already seen land tended to be given only for the lifetime of the king. However, the monasteries needed a more secure arrangement than just the hope that the king"s successor would maintain the donation. This was achieved through the introduction of a Roman system known as ius perpetuum, or as the Anglo-Saxons called it bocland [bookland]. Under this system the king gave the land to the Church in eternity, and the grant was recorded in writing [the book] and witnessed by important noblemen and churchmen so that the land could not be taken back in future. Although book-land was foreign in origin, it flourished in England because the notion a man gave so that he might receive was anything but foreign to the pagan English. Book-land must have struck early Christian kings as a reasonable demand on the part of the Church. A Christian king gave a free gift to God in hope of receiving from Him an eternal gift - salvation. Whilst nothing that he could give to the Lord would be sufficient, for no man could be God"s equal, just as no retainer could hope to be the equal of his lord, a king could at least respond with an eternal terrestrial gift, a perpetual grant of land and the rights over it. This exchange of gifts confirmed the relationship of lordship that existed between a king and his Lord God in the same way as the relationship between a gesiþ and his lord.

How did book-land impinge upon the early fyrd arrangement? On the simplest level, what was given to the Church could not be used to endow warriors. As time went by more and more land was booked to the church, and many of the kings noblemen became disgruntled. Some of the noblemen offered to build abbeys and become the abbot on their land in return for the book-right, and this was often granted even if the noblemen did not keep his end of the bargain. The holders of these early books, both genuine and spurious, enjoyed their tenures free from all service, including military service. And by giving the land in book-right, the king had removed it permanently from his control.

The kings faced a dilemma. This dilemma was first solved by the Mercian kings of the mid-eighth century, when King Æþelbald decreed that all the churches and monasteries in his realm were to be free from "all public renders, works and charges, reserving only two things: the construction of bridges and the defence of fortifications against enemies."

By the latter part of the eighth century book-right was being granted to secular as well as ecclesiastical men. In order to maintain his fyrd, King Offa of Mercia further refined Æþthelbald"s decree by giving land free of all service "excepto for matters pertaining to expeditions [fyrd], and the construction of bridges and fortifications, which is necessary for the whole people and from which none ought to be excused." By the mid ninth century these "common burdens" (as they were often referred to) were being demanded in all the kingdoms.

In short the idea of military service as a condition of land tenure was a consequence of book-right. Under the traditional land-holding arrangement a stipulation of this sort would have been unnecessary - a holder of loanland from the king was by definition a king"s man, and his acceptance of an estate obliged him to respond with fidelity and service to his royal lord. Book-land tenure, a hereditary possession, was quite a different matter, for such a grant permanently removed the land from the king"s control without assuring that future generations who owned the property would recognise the king or his successors as their lord. By imposing the "common burdens", the king guaranteed military service from book-land and tied the holders of the book securely to the ruler of the tribe. By this time the terms geoguþ y duguþ were being replaced by dreng (young warrior) and thegn (one who serves). los dreng still attended the king directly, whilst the thegn was usually the holder of book-land. By now, the term scir usually denoted more than just a single estate, and the thegn who held the scir was usually referred to as an ealdorman. Many of the lesser thegns within the scir would have held their land from the ealdorman in addition to those who held land directly from the king.


Hoard of Golden Treasure Is the Most Important Anglo-Saxon Find in History

Britain’s most spectacular Anglo-Saxon treasures may well have been captured on a series of Dark Age battlefields – during bitter conflicts between rival English kingdoms.

Archaeologists, who have just completed a major study of the finds, now believe that they were captured in several big mid-seventh century battles.

It is likely that the treasures, now known as the Staffordshire Hoard, were seized (in perhaps between three and six substantial military encounters) by the English midlands kingdom of Mercia from the kingdoms of Northumbria, East Anglia and possibly Wessex.

The hoard – the greatest Anglo-Saxon golden treasure ever found – is one of the most important archaeological discoveries ever made in Britain.

After 10 years of detailed research, archaeologists are to publish a complete account of the hundreds of high status gold and silver objects found by a metal detectorist a decade ago in a field in southeast Staffordshire.

The book – published by the world’s oldest historical organisation, the Society of Antiquaries of London – describes all of the hoard’s 700 objects (4kg of gold items and 1.7kg of silver ones).

Strikingly, they do not seem to reflect the wide range of gold and silver artefacts which would have existed in Anglo-Saxon society.

Instead, the study demonstrates that the material is almost exclusively military in nature. Even one of the small number of ecclesiastical objects in the hoard appears to have been of a potentially military character.

The hoard was made up of golden fittings from up to 150 swords, gold and garnet elements of a very high status seax (fighting knife), a spectacular gilded silver helmet, an impressive 30cm-long golden cross, a beautiful gold and garnet pectoral cross, a probable bishop’s headdress – and parts of what is likely to have been a portable battlefield shrine or reliquary.

The extraordinarily ornate bishop’s headdress is the world’s earliest surviving example of high status ecclesiastical headgear.

Dating from the mid-seventh century AD, its presence in an otherwise predominantly military hoard suggests that its ecclesiastical owner may well have been performing a supporting role on a battlefield.

Significantly, the headdress bears no resemblance to later medieval or modern bishops’ mitres – and is therefore likely to trigger debate among historians as to its stylistic origins because it looks so similar in basic design to headdresses believed by early medieval clerics to have been worn by biblical Jewish high priests and also resembles headdresses worn by pagan Roman priests.

The discovery may therefore prompt scholarly speculation that the style of headwear worn by senior Christian priests in the early medieval period could have been at least partly inspired by perceived biblical precedent – or may even have been inherited from the pagan Roman past.

The headdress – made of beautifully crafted gold, inlaid with garnets and white and dark red glass – dates from the period when Christianity was being re-established across many of the local kingdoms that would eventually become England.

It represents the status and prestige of the Church – but, significantly, it is decorated with typical pre-Christian Anglo-Saxon semi-abstract animal designs as well as seven Christian crosses.

If indeed the archaeologists are right in believing it to be potentially an early-to-mid-seventh century bishop’s headdress, it would have been worn, perhaps during royal or other ceremonial events, by the first or second generation of clergy involved in the re-Christianisation of what is now England.

The portable shrine – potentially presided over by the owner of the headdress or a similar senior cleric – was probably designed to be carried into battle on two horizontal poles (like a litter or later sedan chair) – in order to obtain God’s help in securing military victory.

Only seven elements of the shrine, all made of gold, have survived.

One element (probably part of a cross) bears a highly significant inscription – a quotation from the Book of Numbers. It reads “Rise up, LORD, and let thine enemies be scattered and let them that hate thee flee before thee”.

Its biblical context is that of Moses uttering these words alongside the Ark of the Covenant accompanying the Israelites in their journey across the wilderness, threatened by hostile tribes. The nature of the inscription suggests that the precious shrine or reliquary (in Latin, arca) had probably been used as a war talisman in the long and bitter conflicts between warring kingdoms in early Anglo-Saxon England.

The ecclesiastical treasures and secular/military items appear to have been treated in a potentially disrespectful way before they were buried. They had been broken and/or folded and deliberately bent out of shape.

Back in the mid-seventh century, southeast Staffordshire (the area near Lichfield where the material was found) was controlled by a powerful pagan Anglo-Saxon king called Penda.

His geopolitical and military activity formed a major part of the bloodsoaked rivalry and conflict between his own kingdom (Mercia) and other, often Christian, kingdoms in other parts of England – especially in Northumbria and East Anglia.

Given the probable mid-seventh century date of the burial of the treasure, it is therefore possible that it was war booty captured by the pagan Mercian king, Penda, from armies led by Christians, such as the East Anglians.

One possible explanation is that the treasure was ritually buried as a Mercian pagan war trophy – perhaps even as a thanks offering to a pagan deity for delivering victory.

Putting Christian material into the ground in such a way may have been seen by Penda (or an equivalent figure) as a spiritual or ideological victory over Christianity to mirror a military one.

The 10-year investigation into the hoard has involved detailed scientific examination of the metalwork, exhaustive art historical assessment of the stylistic and iconographic aspects of the artefacts and research into the potential historical contexts of its burial.

However, now that the material has been fully published, there is likely to be an ongoing debate as to the most likely historical narrative or narratives that led to so much gold and silver being buried almost 1,400 years ago in a field in Staffordshire.

This bas-relief sculpture from Rome shows what at least some ancient Roman pagan priests wore on their heads.

Scholars would love to know who originally owned the bishop’s headdress, the portable battlefield shrine and the golden helmet. But sadly the reality is that it may never be possible to definitively solve those particular mysteries.

However, there are potential candidates for the sort of individuals who may have been their original owners.

At around the time that the headdress was made, East Anglia was being Christianised, by the area’s first bishop a French cleric called Felix. It is therefore conceivable that the headdress was commissioned by him.

His successor as bishop was a man called Thomas, an East Anglian of possible Celtic British origin, and he would certainly be a candidate for the individual the Mercians actually captured the headdress from – because he died, potentially in battle, around the time that the East Anglian kingdom was defeated by Mercia.

The gilt silver helmet almost certainly belonged to an Anglo-Saxon royal figure.

“It potentially adorned the head of a king of East Anglia,” said one of the Staffordshire hoard book authors, archaeologist Chris Fern of the University of York.

“It is even more spectacular than the famous early seventh century helmet unearthed at the Anglo-Saxon royal burial site at Sutton Hoo, Suffolk, 80 years ago.

“Such helmets were the equivalents of royal crowns in Anglo-Saxon England,” said Mr Fern.

But perhaps one of the most fascinating questions raised by the Staffordshire Hoard is what inspired the strikingly unusual design of the probable bishop’s headdress. Was it biblical precedent – or ancient Roman priestly headgear? If the latter, it would suggest a potentially significant additional aspect of continuity between pagan Imperial Rome and early medieval Christianity.

One avenue of future research may well be linguistic rather than purely archaeological or historical.

Despite the fact that bishops are depicted bare-headed in Anglo-Saxon art, unpublished linguistic research by Anglo-Saxon clothing and textiles specialist Professor Gale Owen-Crocker suggests that early Anglo-Saxon bishops did indeed wear headgear known as a hufe.

Her research suggests that the Latin word for a bishop’s hufe era flammeolum o flammeum. Intriguingly, the pagan Roman priests, whose headgear may potentially have been the original inspiration for the type of bishop’s headdress in the Staffordshire Hoard, were known as the Flamines – and that suggests a potential and tantalising link.

The ecclesiastical material all appears to date from the second quarter of the seventh century – and to have been buried some time in the third quarter of that century.

The Christian and secular artefacts are being described in full for the first time in the newly-published book The Staffordshire Hoard: An Anglo-Saxon Treasure.

The treasure is on display at Birmingham Museum and Art Gallery and The Potteries Museum and Art Gallery, Stoke on Trent. Although it is conceivable that it was interred for pagan ritual purposes, it is also possible that it was buried for safekeeping – and that its owners never returned to retrieve it.

The research into the Staffordshire Hoard has been funded by Historic England.

Its chief executive, Duncan Wilson, said: “The range of fascinating objects discovered has given us an extraordinary insight into Saxon craftsmanship and culture and this new monograph gives in-depth detail of everything we know about this spectacular discovery.”

To supplement the newly published book, the public can now access a new online information and picture database about the Staffordshire Hoard.

[Editor’s Note: The original article includes close-ups of many of the artifacts.]


Early Anglo-Saxon Swords - History

History :
When Rome was weakening early in the fifth century c.e., troops in the outlying regions, including the British Isles, were withdrawn. Walls, roads, and baths remain even now. They also left the native Celts and Celtic-speaking Britons somewhat christianized, and Picts and Scots in the north, but "political" power fell to unstable tribal units. One of these leaders, Vortigern, "invited" Angles, Saxons, and Jutes to join his military power, so the land saw a swell of invasions by Jutes -- a germanic tribe from Denmark -- in 449, followed soon by Angles and Saxons. (The current name originates as "Angle-Land.") These hordes settled in and pushed the Celts into Cornwall, Wales, Ireland, and to the north. King Arthur grew from legends of one Celtic chieftain who held out better than most.

The Anglo-Saxon social structure consisted of tribal units led by chieftains ("kings," or "lords") who, theoretically at least, earned their respect from their warriors (or "retainers," or "thanes," the group being called a "comitatus"). Kings should display the heroic ideal and be known for an extraordinary and courageous feat or for success in war, all preceded by some boasting. The king must be a generous "ring-giver" too -- that is, he must dish out the spoils of war to his thanes rather than hoard the treasures won in tribal warfare (a practice that has survived in diluted form, says Tom Garbaty, with the Queen giving medals to the Beatles and such). These weapons and treasures are important too. The craftsmanship is always elaborate and stories accrue about each ding. Although theoretically the thanes freely agreed to join a king, it was nevertheless vital for one's sense of self to be part of a tribe. The thane shouldn't survive the king, and the worst fate for these people was to be exiled or to outlast all one's fellow warriors. The sense of identity came from the warrior community.

Fighting was a way of life, and not to avenge the death of a family member was a social disgrace, so endlessly intricate blood-feuds generated perpetual excuses for going to war. The two alternatives for ending a blood-feud were 1) paying "wergild" -- the man price, or 2) arranging a marriage. Women were known as "cup-bearers" (because they served the mead) and "peace-weavers" (because of this function whereby feuds could be ended). But none of this really ever worked. The germanic tribes hated peace fighting was more honorable.

Occasionally some tribes temporarily grouped together for a larger war task, or against Viking invaders, but there was no national unity or any Round Table in these early years. Alfred the Great and Athelstan made names for themselves as successful against the Norse.

In 597 St. Augustine was sent by Pope Gregory the Great (Mr. Chant) to convert the Anglo-Saxons. Writing came in only with Christianity, and the Latin alphabet ousted the crude germanic runes. In general, churchmen were anxious to eliminate pagan stories, so Beowulf is quite unusual. Edwin, King of Northumbria, converted to Christianity in 627. Laws started to be written. The Venerable Bede's Ecclesiastical History of the English People emerges in 731.

Alfred the Great in the late 800s united the tribes somewhat successfully against the Norse and was a patron of literature -- a political maneuver, since language and literature help form a national identity. Latin works were translated into Old English, including Bede the Anglo-Saxon Chronicles were begun (and lasted to the mid-12th century) and works were preserved through copyings (such as Beowulf ).

Language and Style :
Old English is not uniform. It consists of various dialects, but literature needs to treat it as a language. We get our syntax from the Anglo-Saxons, our preference for and greater ease with nouns, the tendencies to simplify grammar and shorten words, and the "law of recessive accent" -- the tendency to place the accent on the first syllable and to slur over subsequent syllables. (Later words adopted from outside illustrate: "quantité" is anglicanized to "quántity" "contraire" to "contrary.")

The Anglo-Saxon gods lend their names to days of the week: Tuesday from Tiw, the dark god Wednesday from Woden, the war god Thursday from Thor, the thunder god Friday from Frigga, goddess of the home.

Most Anglo-Saxon poetry emerges from an oral tradition and was meant for mead-hall entertainment. Scops (the poets) and Gleemen (harpists) sung or recited and were the only historians of the time. The poetic structure was based on accent and alliteration (not rhyme and meter), and made use of stock formulae.

Epithets were useful for alliteration, so God could be called "Weard" (guardian) or "Meatod" (measurer) or "Wuldor-Fæder" (glory-father) or "Drihten" (lord) or "Scyppend" (creator) or "Frea" (master), etc. A king could be a "ring-giver" or a "noble lord" or a "righteous guardian." A phrase replaces a simpler name.

Appositions show up as several epithets in a row, and we're even more top-heavy with noun-phrases.

Kennings were poetic phrases consisting of compound metaphors. The sea could be called "the swan's road" or "the whale's way." As mentioned above, women were "cup-bearers" or "peace-weavers."

Litotes refers to ironic understatement, another apparent favorite trope of the Anglo-Saxons in which the affirmative is expressed by the negation of its contrary. "Not easily did I come through it with my life."

Johnson, David and Elaine Treharne, eds. Readings in Medieval Texts: Interpreting Old and Middle English Literature . NY: Oxford University Press, 2005.

Mursell, Gordon. The Wisdom of the Anglo-Saxons . Oxford: Lion Publishing, 1997.

Rosenwein, Barbara H. A Short History of the Middle Ages . Orchard Park, NY: Broadview Press, 2002.


ɿind of the century': medieval hoard of treasures unearthed in Cambridge

An early medieval graveyard unearthed beneath student accommodation at Cambridge University has been described as “one of the most exciting finds of Anglo-Saxon archaeology since the 19th century”.

King’s College discovered the “extensive” cemetery, containing more than 60 graves, after demolishing a group of 1930s buildings which had recently housed graduates and staff in the west of the city, to make way for more modern halls.

Around 200 items in the graves, including bronze brooches, bead necklaces, swords, short blades, pottery and glass flasks, have been systematically uncovered. Most date from the early Anglo-Saxon period (c400-650 CE), although evidence of iron age structures and Roman earthworks has also been found.

Dr Caroline Goodson, who teaches early medieval history at King’s, said the human remains they found were remarkably “well preserved”. “The alkaline soil, which is typical around here, hasn’t decomposed the bones.”

This is significant, because it will enable archaeologists to apply very modern scientific techniques to reveal the diet and DNA of the dead, permitting analysis of migration and family relationships.

A late Roman glass flask found at the site. Photograph: Albion Archaeology

Goodson said the excavators – a team from Albion Archaeology hired by King’s – had been “surprised” to find so many graves and such an extensive early medieval cemetery surrounded by Roman ditches and so close to the remains of Roman Cambridge. According to Bede’s Ecclesiastical History, which was written in the eighth century, Cambridge was abandoned – like many other Roman towns – when the Romans withdrew their military forces from England during the 5th century. “We already know that Cambridge wasn’t fully abandoned. But what we’re seeing now is a greater and clearer picture of life in the post-Roman settlements.”

Goodson speculates that people living in Cambridgeshire were a mix of descendants from earlier Roman populations and recent migrants to Britain from the continent, living in a post-imperial world.

“They are no longer living as the Romans did, they’re eating differently, dressing differently and finding different ways of exploiting the land. They are changing the way they are living during a period of considerable fluidity.”

Some of the finds throw up questions about the emotional connections people living at the time of the burials may have felt towards the Romans who lived in Cambridge before them. In one grave, archaeologists found a body buried with what appears to be a late Roman piece of glass shaped like a small barrel for storing wine.

“It looks like a classic Roman object being reused in a post-Roman context, as grave goods.” Another grave looks like a typical late Roman burial from the fifth century, suggesting there may have been continuity of use of the burial ground from the Roman period onwards. “That would be really interesting,” said Goodson.

So far archaeologists have not found “strong evidence” that people living in the sixth century were still choosing to bury their dead near late Roman graves, but few graveyards of this size have ever been scientifically excavated using modern methods and technologies, such as advanced radiocarbon dating techniques and isotopic analysis.

The site of the dig, in the west of the city. Photograph: Dronescapes

“It would be great to say very clearly – and we’re going to need an ample suite of carbon-14 dates to do this –… that we’ve got people using this site from the fifth until the seventh century,” says Goodson. “We can see that the burial of the dead and the treatment of their bodies is particularly significant to the living in a way that is different from elsewhere in the post-Roman world.” That points to a different world view and a different “cosmology”: “It’s a new form of commemoration.”

She hopes to find out whether anyone in the cemetery died of the Justinianic plague, a pandemic that raged across Europe in the 540s.

“I’m really interested to find out whether it was in Cambridge, too, and how much that relates to what else was going on.”

This article was amended on 31 January 2021 to add text clarifying that the excavation was carried out for King’s by a team from Albion Archaeology.


4. The Prittlewell Prince

In 2003, archaeologists from the Museum of London Archaeology Service working on a small area of land in Essex as part of a road improvement scheme revealed an elite Anglo-Saxon burial chamber. It is thought to be the earliest ‘princely’ Anglo-Saxon burial, dating to around 580-605 AD.

As with Sutton Hoo, the amazing finds took time to conserve and analyse, for the Prittlewell burial artefacts, this process lasting to 2019 was partly funded by us. Among the finds were parts of a musical instrument called a lyre – and gold foil crosses which may have been placed over the eyes of the dead person. The latter may mean the person was an early convert to Christianity, despite the pagan overtones of a burial with a range of grave goods.


Early Anglo-Saxon Swords - History

I work as curator of the European Early Medieval and Sutton Hoo collections at the British Museum. I specialise in early Anglo-Saxon material culture with a particular research interest in metalwork, beliefs and ritual, warrior culture, attitudes and world-views, and the life-histories of artefacts. I also have a special interest in the Sutton Hoo ship burial, its context and its associated archive.

I worked as assistant curator on the temporary Room 2 exhibition 'Highlights from the World of Sutton Hoo' (2010-12) and was lead curator on the refurbishment of the British Museum's permanent early medieval gallery, which reopened as the Sir Paul and Lady Ruddock Gallery of Sutton Hoo and Europe AD 300-1100 in March 2014. In 2019 I curated a small display entitled 'Sutton Hoo: Discovery, Destiny, Donation' in Room 2, celebrating the 80th anniversary of the Sutton Hoo discovery. I am a regular contributor on early medieval topics on television, radio and social media.

My PhD was awarded by the Institute of Archaeology, UCL in December 2013. Its primary focus was the relationship between swords and their wielders in early medieval Northern Europe, and in particular how swords were perceived by those who owned, used and encountered them. It was a multi-disciplinary study incorporating art, archaeology and texts, and compared Anglo-Saxon and Scandinavian attitudes.


  • Metal detectorists first discovered the location of the shallow burial site in 2018
  • They called in experts to carry out a full archaeological survey of the burial site
  • The team found the remains of a 6ft tall Anglo-Saxon warrior with luxury items
  • This has changed the way historians think about the history of the mid-Thames basin during the 6th century, suggesting it was more important than believed

Published: 09:12 BST, 5 October 2020 | Updated: 09:34 BST, 7 October 2020

The remains of an Anglo-Saxon warrior dubbed the 'Marlow Warlord' who lived during the 6th century AD have been uncovered by metal detectorists.

The 6ft-tall warrior had been buried on a hilltop alongside an ornately decorated scabbard, a selection of expensive luxury items, spears and glass vessels.

The pagan burial site had remained undiscovered for more than 1,400 years until it was found by Sue and Mich Washington using metal detection equipment in 2018.

University of Reading archaeologists excavated the site near Marlow in Berkshire in August this year - as it was 'very shallow' and 'at risk from farming activity'.

The discovery of the site, complete with the remains of a 'formidable warrior' suggest this region was more important in post-Roman Britain than first thought.

The remains of an Anglo-Saxon warrior dubbed the 'Marlow Warlord' who lived during the 6th century AD have been uncovered by a metal detectorist

The 6ft tall warrior had been buried on a hilltop alongside an ornately decorated scabbard and sword (pictured), a selection of expensive luxury items, spears and glasses

Reading researchers say it was the first discovery of its kind in the mid-Thames basin - an area often overlooked by experts in favour of the Upper Thames and London.

The burial site was found in a field in Berkshire near Marlow but the exact location hasn't been revealed due to the risk of people 'descending on the site' and disturbing the archaeological work.

A team involving archaeologists from the University of Reading and local volunteer groups carried out a two-week excavation of the site in August 2020.

This activity included a geophysical survey, test excavations, and a final excavation of the grave site to uncover the full glory of the warlords burial hoard.

Found buried with the Marlow Warlord were a sword with an exceptionally well-preserved scabbard made of wood and leather with decorative bronze fittings - making it one of the best-preserved sheathed swords known from the period.

There was also a selection of spears, bronze and glass vessels, dress-fittings, shears and other implements - all currently being conserved for further study.

The man, who was buried on a hilltop site with commanding views over the surrounding Thames valley, must have been a high-status warlord, the team believe.

Glass and bronze bowls were included among the burial goods found with the 6ft tall warrior

University of Reading archaeologists excavated the site near Marlow in Berkshire in August this year - as it was 'very shallow' and 'at risk from farming activity'

Sue Washington (left) was among a team of metal detectorists that uncovered the first signs of the burial ground. A group from the University of Reading (right) worked on a full survey

Dr Gabor Thomas, a specialist in early medieval archaeology, said the warrior would have been tall and robust compared to the men at the time, adding that he 'would have been an imposing figure even today'.

'The nature of his burial and the site with views overlooking the Thames suggest he was a respected leader of a local tribe,' Thomas explained.

Thomas was called in after Sue Washington unearthed two bronze bowls during visits to the site with the Maidenhead Search Society metal detecting club.

Realising the age and significance of the find, she stopped digging and alerted the Portable Antiquities Scheme (PAS) who recovered the fragile artefacts.

Dr Thomas said it was a surprising discovery as they had expected to find 'some kind of Anglo-Saxon burial' but the extent of what they found exceeded expectations.

The burial site was found in a field in Berkshire near Marlow, Buckinghamshire - but the exact location hasn't been revealed due to the risk of people 'descending on the site' and disturbing the archaeological work


Early Anglo-Saxon Swords - History

The Anglo Saxon Broken Back Seax
An article by Frank Docherty

The origins of the seax are difficult to determine, but early forms of the weapon have been found in 5th century Frankish graves. This is surprising in as much as the weapon gave its name to the people known as "Saxons" who were one of three Germanic tribes who settled in Britain.

The term "scramaseax" is sometimes used in modern descriptions of this weapon, but it occurs only once in an historical account. En su History of the Franks, Gregory of Tours describes how sixth century Frankish king Sigibert was assassinated by two young men using "strong knives commonly called scramaseax" (cultris validis quos vulgo scramasaxos vocant).

The blade of the knife terminates in an iron tang by which the grip was attached. The grip was made of perishable material such as wood, horn or bone, and does not generally survive. The majority of knives have quite short tangs, between 3cm and 7cm long, although occasionally it is much longer, suggesting the grip was suitable to be gripped in two hands. The tang is usually a plain iron bar tapering towards the end. It can therefore be presumed that the grip was bored out to hold the tang which was held in place by friction, perhaps aided by softwood wedges or glue. It is possible the tang was heated and burned into place although this would tend to weaken the fabric of the grip. Occasionally knives have metal hilt fittings, either a pommel or both a lower-guard and pommel.

Beyond this basic description, the typological classification of the weapon follows the system devised in modern times to describe Frankish finds:

Class A: The narrow/small seax 5th-6th century
Class B: The broad seax 7th century
Class C: The long seax 8th century




Part of a 10th century burial cross

In its shorter forms, sometimes just a few inches long, the seax typically was worn across the stomach with edge upright and with the hilt at the right-hand side. This orientation prevented the weapon from resting on its cutting edge. A 10th century burial cross in a churchyard in Middleton, Yorkshire shows a warrior surrounded by weapons. His seax is shown suspended from his waistband. (Shown at right)

In spite of extensive research on the way this weapon was made—including metallurgical tests, examination of grave finds, and even practical experiments in making modern day seaxes (of which I have several good examples of all sizes—relatively little is known about how it was used in battle.



Martial Use
It is certainly possible that there was more than one way to fight with a seax. It may have been used simply as a short sword or a knife along the same principles set down by later masters of the English martial arts, but there are a few other clues about the martial use of the seax.

Fortunately, we have evidence from literary and archaeological sources about many historic weapons and fighting techniques. These sources tell us that the English warrior, and even everyday men and women, systematically trained in martial arts probably already ancient to them, and which comprised a fighting system. For example, the famous British Antiquary Leland tells us that King Alfred the Great (871-899AD) had his warriors trained in unarmed as well as armed combat. The literature of other cultures may offer further clues about Anglo Saxon use of the seax.

England is not the first home of the English. Their ancestral home—known as Angeln—was situated on the mainland of continental Europe in an area that roughly corresponds to the southern half of present-day Denmark. The Engle, as the English were then known, were a Germanic race so it is likely that their culture would have had something in common with that of other Germanic races who settled the region. It is therefore not unreasonable to suppose certain likenesses in the military skills of the Engle and the methods of other early Germanic peoples of Western Europe. It may then be possible to extract some understanding of the military practices of the Engle from classical sources such as Tacitus.

The physical features of the broken back seax itself provide some clues to how it might have been used in combat. Even in its longest forms, the seax allowed a warrior to fight in close. Its sharp wedge shape gives it great—even armour-piercing—strength. A cutting blow would smash flesh and bone beneath mail. On an unarmoured body, a cut would prove to be crippling or deadly. Likewise, its needle point would make thrusts devastating to the human body.

Conclusión
However it was used, the broken back seax must have been a very effective weapon, as demonstrated by its widespread popularity. Even from a modern perspective, I much prefer this ancient and effective edged weapon over any other for personal defense. Fifteen-hundred years later, the broken back seax still makes a very convincing case for itself.

Sobre el Autor
Frank Docherty is an English martial arts practitioner with 23 years training and who is a Provost and Assistant Instructor to Ancient Maister Terry Brown in the English martial arts. His interests lie in the broadsword, backsword, sword & buckler, sword & dagger, quarterstaff, bill hook, threshalls, and knife work based on Silver's System and Principles. He also practices bare fist fighting, and has a special interest in the seax, particularly the English broken back seax. Mr. Docherty has a Shodan in Jodo (Japanese stick fighting), a Shodan in Iaido, a black sash in five animals kung fu, and has been a kickboxing Instructor.

Fuentes
English Martial Arts: Terry Brown
Anglo-Saxon Weapons and Warfare: Richard Underwood
The Battle of Maldon: Translated and edited by Bill Griffiths
Beowulf: Text and Translation: Translated by John Porter
English Heroic Legends: Kathleen Herbert
The English Elite in 1066, Gone but not forgotten: Donald Henson
The English Warrior from earliest times to 1066: Stephen Pollington
Peace-Weavers and Shield-Maidens, Women in Early English Society: Kathleen Herbert


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