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Alejandro I, zar de Rusia, 1777-1825 (r.1801-1825)

Alejandro I, zar de Rusia, 1777-1825 (r.1801-1825)

Alejandro I, zar de Rusia, 1777-1825 (r.1801-1825)

Alejandro I, zar de Rusia (1777-1825) fue una de las figuras más importantes en la eventual derrota de Napoleón. Su negativa a negociar con Napoleón después de la caída de Moscú finalmente obligó a los franceses a comenzar la desastrosa retirada que destruyó al Gran Ejército y ayudó a alentar a Alemania a rebelarse contra Napoleón.

Alejandro fue visto como una contradicción difícil de entender por sus contemporáneos y, hasta cierto punto, sigue siendo así. Tenía una educación liberal y profesaba tener puntos de vista liberales, pero también tiene una fuerte veta mística y Rusia en su muerte era tan autocrática como lo había sido cuando llegó al trono. Alejandro también había extendido las fronteras de Rusia más que Pedro el Grande o Catalina la Grande, y ayudó a convertir a Rusia en una potencia europea de primer nivel.

Alejandro era hijo del zar Pablo I y María Fedorovna, hija de Federico Eugenio de Wurttemberg. Fue educado por el liberal suizo Frederic Cesar de La Harpe y no estaba de acuerdo con las políticas erráticas y a menudo opresivas de su padre. Alejandro comenzó a involucrarse en el complot que llevó al derrocamiento de su padre, pero se sorprendió y consternó cuando sus compañeros conspiradores asesinaron al zar Paul en la noche del 23 de marzo de 1801; el plan había sido deponer pero no matar al zar.

Paul I había formado parte de la Segunda Coalición contra los franceses, pero en 1799 cambió sus políticas, abandonó la coalición y comenzó a aplicar políticas anti-británicas (incluido un intento fantasioso de enviar un ejército cosaco para invadir la India británica). Entre sus motivos estaba la toma de Malta por parte de Napoleón y la destrucción de la Orden de San Juan en 1798; Rusia también se había interesado en el futuro de la isla, y Alejandro se convertiría más tarde en Gran Maestre de la Orden.

Al principio, el nuevo zar quería utilizar la influencia de Rusia para restaurar la paz de Europa, manteniéndose en buenos términos tanto con Francia como con Gran Bretaña. Se ofreció a mediar entre las dos potencias en 1803 y en 1804 probablemente estaba detrás de una propuesta para convertir a Europa en una liga pacífica de estados constitucionales, protegida por Gran Bretaña y Rusia. El plan poco realista fue rechazado en Londres, donde los intereses de Alejandro en expandir la influencia rusa en el Mediterráneo eran motivo de preocupación.

Los primeros intentos de Alejandro de mantenerse en buenos términos con los franceses pronto comenzaron a desvanecerse ante una serie de decisiones de Napoleón. El secuestro y ejecución del duque de Enghien de Baden, la patria neutral de la esposa de Alejandro, enfureció a muchos en toda Europa. La decisión de Napoleón de coronarse emperador también preocupó a Alejandro, quien comenzó a crear una serie de alianzas con las otras potencias europeas. En el verano de 1804 rompió las relaciones diplomáticas con Francia. En noviembre de 1804 firmó una alianza defensiva con Austria. Esto se debió a una alianza anglo-rusa completa en abril de 1805, y los austriacos se unieron en agosto. Esto completó la Tercera Coalición. Alejandro también intentó convencer al rey Federico Guillermo III de Prusia de que se uniera a la coalición, pero los prusianos no se movieron hasta que la Tercera Coalición fue desmantelada.

Esta poderosa coalición terminó con una aplastante derrota militar. Alejandro fue uno de los tres emperadores presentes en Austerlitz (2 de diciembre de 1805) cuando su ejército sufrió una derrota aplastante (al menos en parte ayudado por la creencia de Alejandro de que los franceses se habían extendido demasiado). Alejandro casi fue capturado en la retirada y pronto sufrió la pérdida de su aliado austríaco. Al principio, Napoleón creyó que Alejandro haría las paces después de esta derrota, pero pronto quedó claro que los rusos tenían la intención de seguir luchando.

Prusia entró ahora en la guerra, pero Napoleón se movió rápidamente y los prusianos fueron derrotados en Jena y Auerstadt antes de que los hombres de Alejandro pudieran llegar al frente. Los rusos siguieron luchando (a pesar de los esfuerzos de Napoleón por comenzar las negociaciones de paz), pero después de las costosas batallas de Eylau y Friedland, Alexander se vio obligado a iniciar negociaciones de paz. Cuatro días después de la batalla de Friedland, comenzó las negociaciones del armisticio.

Napoleón y Alejandro se conocieron en una balsa en el río Niemen en Tilsit, en la frontera entre las tierras polacas de Prusia y el Imperio ruso (aunque la mayoría de las negociaciones tuvieron lugar en la propia ciudad). Alejandro parece haber sido conquistado por los halagos y el encanto de Napoleón, y normalmente se dice que el Tratado de Tilsit marcó el punto culminante del poder de Napoleón. Rusia renunció a las Islas Jónicas, Cattaro en la costa dálmata, acordó retirarse del Adriático, unirse al Sistema Continental y aceptar la creación del Ducado de Varsovia (usando tierras tomadas de Prusia). A cambio, Napoleón apoyó la conquista rusa de Finlandia en 1808-1809 y alentó la expansión rusa a expensas del Imperio Otomano.

El acuerdo alcanzado en Tilsit no duraría mucho. El acuerdo fue impopular en Rusia y pronto se le impusieron una serie de tensiones. Incluso ya en el Congreso de Erfurt en septiembre de 1808, el equilibrio de poder había comenzado a cambiar. Napoleón tuvo que aceptar la ocupación rusa de Moldavia y Valaquia y reducir la indemnización de guerra de Prusia. A cambio, Alejandro accedió a apoyar (o al menos a no oponerse a la intervención de Napoleón en España, y a "hacer causa común" con Francia si Austria declaraba la guerra. Cuando estalló la guerra con Austria al año siguiente, los rusos hicieron muy poco esfuerzo para vivir incluso hasta esta vaga promesa, los austríacos pudieron concentrar la mayor parte de sus ejércitos contra Napoleón, aunque la guerra aún terminó con una victoria francesa en Wagram.

Varios factores separaron a los aliados de Tilsit. El sistema continental dañó la economía rusa. Napoleón se apoderó de las tierras del cuñado de Alejandro, el duque de Oldenburg, como parte de su reordenamiento de Alemania. La dominación francesa del Gran Ducado de Varsovia también enfureció a Alejandro, que quería recrear una Polonia independiente bajo la influencia rusa. La decisión de Napoleón de permitir que el mariscal Bernadotte se convirtiera en príncipe heredero de Suecia ayudó a convencer a los rusos de que estaban rodeados por una red de poderes hostiles, aunque no sabían que Napoleón no confiaba en Bernadotte, y Alejandro pronto llegaría a un acuerdo con él. Alejandro se retiró del Sistema Continental imponiendo aranceles a las importaciones francesas, y ambas partes comenzaron a prepararse para la guerra. En 1809-10, Napoleón decidió divorciarse de Josephine y encontrar una novia capaz de engendrar un heredero. Abrió negociaciones con Rusia, pero luego anunció su compromiso con la archiduquesa María Luisa de Austria. Alejandro pudo haber estado secretamente complacido de haber evitado una alianza familiar con Napoleón, pero en público estaba indignado. Alejandro no parece haber querido la guerra con Francia, solo una relación más igualitaria, pero eso no era aceptable para Napoleón, quien estaba decidido a dominar. Sin embargo, en el verano de 1812, Napoleón cruzó el Niemen, marcando el estallido de la desastrosa invasión de Rusia.

Al comienzo de la invasión francesa de Rusia en 1812, los rusos tenían dos ejércitos principales en el teatro occidental. El Primer Ejército Occidental fue comandado por Barclay de Tolly, quien también fue Ministro de Guerra. Su autoridad se vio socavada por la presencia del zar en el ejército y por su ascendencia alemana. El Segundo Ejército Occidental estaba más al sur y estaba comandado por el Príncipe Bagration.

Además de la jerarquía oficial del ejército, Alejandro estuvo muy influenciado por sus propios favoritos. Entre ellos, fueron clave el general Alexei Andreevich Arakcheyev, un ex ministro de guerra que había reformado la artillería rusa y el coronel Ernst von Phull, un ex miembro del Estado Mayor prusiano. A Phull se le ocurrió el plan ruso inicial. Cualquier ejército que fuera atacado primero se retiraría hacia una línea de campamentos fortificados, con el otro ejército acosando los flancos de Napoleón. Los dos defectos principales de este plan eran que asumía que Napoleón no se volvería simplemente contra el ejército que lo flanqueaba y que los campos fortificados estaban incompletos o mal diseñados.

Cuando Napoleón cruzó la frontera, centró sus esfuerzos iniciales contra el Primer Ejército de Barclay. El ruso se retiró según lo planeado y llegó al campamento fortificado de Drissa del 10 al 11 de julio. Rápidamente se hizo evidente que el campamento era una trampa indefendible y se tomó la decisión de continuar la retirada. Al mismo tiempo, Barclay de Tolly logró convencer a Alejandro de que sería más valioso lejos del ejército. El 19 de julio, Alejandro abandonó su cuartel general de campo. El 24 de julio estuvo en Moscú, donde hizo un llamamiento público para pedir ayuda y le ofrecieron 80.000 milicianos.

La retirada continuó y, al hacerlo, Alejandro se vio sometido a una presión cada vez mayor para reemplazar a Barclay como comandante en jefe. Finalmente, casi se vio obligado a nombrar a Kutuzov, a pesar de haber peleado con el capaz comandante varios años antes. El nombramiento se confirmó el 20 de agosto.

La contribución más importante de Alejandro a la victoria rusa en 1812 fue su negativa a negociar con Napoleón después de la batalla de Borodino y la caída de Moscú. Napoleón envió sus primeros mensajeros al zar el 20 de septiembre, pero nunca recibió respuesta. Esto obligó a Napoleón a comenzar la desastrosa retirada de Moscú, después de lo cual solo un pequeño fragmento del Gran Ejército sobrevivió para alcanzar una seguridad relativa en Polonia y Alemania.

La invasión francesa tuvo un gran impacto en Alejandro, quien se volvió muy religioso durante la campaña. Después de 1812, su política exterior a menudo estuvo influenciada por sus opiniones religiosas, incluida la "Santa Alianza" (ver más abajo).

Alexander fue el líder de la Sexta Coalición durante las campañas victoriosas en Alemania en 1813 y Francia en 1814. Casi fue alcanzado por una bala de cañón en Dresde, una falla que jugó un papel en la decisión aliada de poner fin a la batalla. Se mantuvo alejado de la batalla decisiva de Leipzig en octubre de 1813 (quizás para evitar la humillación de Austerlitz o quizás porque algunas de sus primeras intervenciones en la campaña no habían tenido mucho éxito), aunque sí jugó un papel en la pre planificación de la batalla. Dirigió a las tropas rusas cuando entraron en París el 31 de marzo de 1814 después de la primera abdicación de Napoleón.

En 1814, Alejandro adoptó una actitud magnánima hacia los franceses, resistiendo la tentación de castigar a los parisinos por la invasión de Rusia. Después de la entrada a París, visitó Gran Bretaña, donde recibió la bienvenida de un héroe por parte del pueblo (aunque no logró impresionar al gobierno). Cuando Napoleón regresó de Elba en 1815, los rusos se movilizaron, pero la guerra terminó antes de que los ejércitos de Alejandro pudieran llegar a las fronteras de Francia.

Fue una de las principales figuras del Congreso de Viena. Su principal objetivo era asegurarse de que cualquier Polonia revivida fuera dominada por Rusia, y lo logró. La mayoría de las antiguas áreas prusianas que habían formado el Gran Ducado de Varsovia (originalmente tomadas durante las particiones de Polonia) ahora se convirtieron en el Reino del Congreso de Polonia. Este estaba destinado a ser un reino semiindependiente con sus propias instituciones, pero Alejandro fue nombrado rey de Polonia, vinculando el nuevo reino a Rusia.

Alejandro también creó la 'Santa Alianza', un acuerdo entre la mayoría de los gobernantes de Europa de que actuarían en unión, guiados por principios cristianos. El acuerdo se firmó en septiembre de 1815. Sólo el Papa y el Príncipe Regente se negaron a firmar, mientras que el Sultán otomano no fue invitado a unirse. La 'Santa Alianza' resultó en una serie de congresos entre Aix-la-Chapelle en 1818 y Verona en 1822.

Alejandro tuvo una vida privada bastante infeliz. Se casó a los 18 años con la princesa María Luisa de Baden, en lo que se convirtió en un matrimonio infeliz. Su único hijo legítimo murió en 1808 y una hija ilegítima muy querida murió unos años después. Más tarde, Alejandro afirmó estar oprimido por las cargas del estado y murió en 1825 en Taganrog.

A pesar de sus primeros puntos de vista liberales, Rusia, a la muerte de Alejandro, seguía siendo tan absolutista como cuando reclamó el trono, y la servidumbre seguía intacta. Rusia había ganado Finlandia, Besarabia y Polonia durante su reinado, y se había convertido en una gran potencia europea.

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ALEJANDRO °

Alejandro I, zar de Rusia 1801–25. El carácter y las acciones de Alejandro i fueron moldeados en gran medida por las vicisitudes que experimentó en su lucha contra * Napoleón. Sus lazos con Metternich y la Santa Alianza fueron el resultado de su reacción contra el espíritu de la Revolución Francesa. Alejandro activó y se unió a la Alianza como "el gendarme de Europa" después de la caída de Napoleón. Cuando Alejandro ascendió al trono, la política rusa hacia la gran población judía que vivía en el antiguo territorio polaco, que constituye la llamada cuestión judía, ya había estado bajo consideración activa durante algún tiempo en los círculos gubernamentales. En noviembre de 1802, Alejandro nombró un comité para considerar todos los aspectos de la cuestión judía en Rusia. Algunos de sus miembros eran sus amigos personales y, como Alejandro en esa etapa, abrigaban ideas liberales. El informe del comité fue aprobado por Alexander y promulgado en 1804 como el Estatuto Judío. Fue la primera parte integral de la legislación rusa que se ocupó de los asuntos judíos. El estatuto, así como las medidas legislativas y administrativas posteriores sobre los judíos tomadas durante el reinado de Alejandro, se basaba en la suposición de que los judíos eran un elemento parásito, un legado no deseado legado por el difunto estado polaco. La política subyacente al estatuto, por lo tanto, era que los judíos debían orientarse hacia el empleo en ocupaciones productivas, como la agricultura y la industria. Por otro lado, la población nativa, especialmente los campesinos de las zonas que antes pertenecían a Polonia, debían ser protegidas de la supuesta explotación e influencia judía. Al mismo tiempo, deberían tomarse medidas para sacar a los judíos de lo que se consideraba su condición cultural degradada, fomentando la educación secular y la asimilación en el entorno social y cultural cristiano ruso. Por lo tanto, el estatuto incorporó un programa de represión y restricciones que imponía limitaciones a la residencia, las ocupaciones y la tenencia de la tierra de los judíos. Todo el peso de la legislación se evitó parcialmente durante las Guerras Napoleónicas, cuando al gobierno ruso le preocupaba que la población judía pudiera verse obligada a ayudar a los franceses, pero las medidas se reanudaron con mayor fuerza después de la guerra. Los esfuerzos del misionero inglés Lewis * Way para inducir a Alejandro a conceder la emancipación a los judíos no tuvieron resultados prácticos. Alejandro, que en ese momento se inclinaba por el pietismo y el misticismo, inició una política destinada a promover la conversión de los judíos al cristianismo. En 1817 se fundó una "Sociedad de Cristianos Israelitas" y se colocó bajo el patrocinio personal del zar.

Alejandro II, zar de Rusia 1855-1881. Los acontecimientos en Rusia bajo Alejandro II y las medidas que adoptó fueron el resultado del duro legado del reinado de su padre * Nicolás I, las secuelas de la Guerra de Crimea y su actitud hacia el creciente movimiento revolucionario en Rusia. La adhesión de Alejandro generó grandes expectativas entre la población judía y rusa. Los judíos esperaban un cambio en las políticas opresivas de Nicolás i. La abolición en 1856 del sistema especial de reclutamiento de judíos para el ejército (ver * Cantonistas) parecía un buen augurio. Alejandro, sin embargo, se opuso firmemente a la abolición del Pale of * Settlement que restringía la residencia judía. La política básica rusa hacia los judíos, que tenía como objetivo "reeducarlos" y convertirlos en "miembros útiles" del estado (ver Alejandro I), no sufrió ningún cambio durante su reinado. Alejandro II, sin embargo, intentó promover su "mejora" y su "fusión" final con el pueblo ruso, ampliando los derechos de ciertos grupos dentro de la población judía. Estos, en virtud de su situación económica o de su educación, se consideraban libres de "fanatismo judío". Su política también fue dictada por las demandas de la economía rusa que podría utilizar el capital y la habilidad judíos para su desarrollo. En consecuencia, Alejandro aprobó ciertas reformas para aliviar las condiciones de los judíos. En particular, se suavizaron las restricciones que se aplicaban a los derechos de residencia y entrada en el servicio gubernamental para los comerciantes del "primer gremio" (es decir, los comerciantes adinerados), los graduados universitarios y los artesanos. Todas estas concesiones parciales y limitadas se mantuvieron dentro de los límites prescritos personalmente por Alejandro. En la última década de su reinado, cuando aumentó la tensión revolucionaria, la política opresiva antijudía volvió a intensificarse. Sin embargo, los judíos recordaban a Alejandro como un gobernante amistoso e ilustrado. Su asesinato el 13 de marzo de 1881 puso fin a este interludio relativamente liberal e inició un período de reacción violenta.

alexander iii, zar de Rusia 1881-1894. El reinado de Alejandro III estuvo dominado por la marea creciente del movimiento revolucionario en Rusia, en el que la juventud judía participó cada vez más. Ascendiendo al trono después del asesinato de su padre Alejandro II, Alejandro III estaba decidido a suprimir todas las tendencias liberales y mantener una autocracia. El maestro del zar, Konstantin * Pobedonostsev, procurador general del Santo Sínodo (la autoridad suprema de la Iglesia Ortodoxa Rusa), un reaccionario fanático, se convirtió en la figura más poderosa del estado. El primer pogromo organizado * contra judíos se perpetró en Yelizavetgrad (hoy * Kirovograd), en el sur de Rusia, en abril de 1881. Fue seguido por una serie de estallidos similares de violencia antijudía en el curso de 1881-1884. Alexander y su gobierno aceptaron la teoría de que los pogromos provenían del odio inherente de la población indígena hacia los judíos debido a su "dominación económica". Esto llevó a la conclusión de que la población indígena debe protegerse "contra la actividad dañina de los judíos".

Siguieron las "Regulaciones Temporales" del 3 de mayo de 1882 (ver * Leyes de mayo). Estos prohibieron a los judíos reasentarse en las aldeas o poseer bienes raíces fuera de las áreas urbanas, y autorizaron a las comunidades de las aldeas a expulsar a los judíos que ya estaban asentados entre ellos. Estas medidas fueron sucedidas por la expulsión parcial de colonos judíos "ilegales" del interior de Rusia, y en 1891 por el desalojo de aproximadamente la mitad de la población judía de Moscú. La admisión de judíos al colegio de abogados se detuvo temporalmente en 1889 y su participación en el gobierno local se redujo en 1892. A *numerus clausus, que restringe la proporción de judíos a los que se les permite ingresar a las escuelas secundarias y universidades entre el 3% y el 10% del total de admisión, se impuso en 1887. Esta política fue adoptada por Alexander frente al informe mayoritario de la comisión gubernamental bajo la presidencia del Conde Pahlen, sentado entre 1883 y 1888, que se oponía a una política regresiva y aconsejaba "un sistema gradual de leyes emancipadoras e igualadoras". Alejandro estaba dispuesto a apoyar la planeada emigración judía de Rusia sugerida al gobierno ruso por el barón Maurice de * Hirsch.


Alejandro I

El gran duque Alejandro, el hijo mayor de Pavel I y su esposa Maria Fyodorovna, y heredero al trono, sigue siendo una de las figuras más enigmáticas de la dinastía Romanov. Apodado la Esfinge rusa debido a su naturaleza contenida y su distanciamiento exterior, Alejandro sufrió bajo el peso del crimen de parricidio, en el que estuvo tangencialmente involucrado, durante prácticamente toda su vida adulta.

Como sucedió con su padre Paul, Alejandro fue separado de sus padres inmediatamente después del nacimiento por su abuela, Catalina la Grande, quien lo hizo criar en su corte, lejos de su madre y su padre. Alejandro recibió una excelente educación: al seleccionar a sus tutores, la emperatriz Catalina consultó con las mejores mentes de la época, en particular con el filósofo de la Ilustración francesa Denis Diderot. Catherine preparó a su nieto para que se convirtiera en heredero del trono y planeó transferir el poder directamente a él, sin pasar por su padre, su hijo separado, Paul. La Emperatriz vio en su nieto al futuro monarca ideal y un heredero para continuar con sus muchos programas y planes.

Alejandro ascendió al trono como resultado de un brutal golpe palaciego, en el que sus partidarios asesinaron a su padre, Pablo I.Alexander estaba al tanto del golpe, pero estaba convencido de que Pablo simplemente sería derrocado del trono y que su vida terminaría. ser perdonado. Al ascender al trono, el primer manifiesto de Alejandro prometía que gobernaría el país de acuerdo con los principios de su abuela, Catalina la Grande.

Alexander trató de instaurar un estado de derecho basado en el aparato de gobierno, bajo el cual la estructura de clases sociales, la relación de las clases entre sí y con los poderes superiores, y las actividades de todos los cuerpos administrativos estaban garantizadas por leyes fundamentales del estado que procedían. de un monarca ilustrado. Alexander reformó la administración estatal, creando en 1801 un sistema de ministerios bajo la dirección de un Gabinete de Ministros, y estableció un cuerpo consultivo legislativo, el Consejo de Estado, en 1810. Bajo el liderazgo de Mikhail Speransky, la legislación rusa se sistematizó y la Completa Recopilación de leyes del Imperio ruso. Se redactaron planes para la abolición gradual de la servidumbre, pero en realidad no se implementaron, y solo se publicó la Ley de Cultivadores Libres, que permitía a los nobles liberar voluntariamente a sus siervos y otorgarles tierras.

El mayor logro de Alejandro fue su victoria sobre Napoleón, que había atacado Rusia en 1812 y marchó con su Grande Armée desde Francia a Moscú, pero luego fue expulsado de Rusia y luego derrotado por una coalición de aliados, Rusia entre ellos. En el transcurso de varios congresos diplomáticos, la victoriosa Rusia jugó un papel impresionante en la determinación de la reestructuración política de la Europa posnapoleónica.


Isabel de Baden (1779-1826)

Princesa alemana y emperatriz de Todas las Rusias. Variaciones de nombre: Elizabeth Louise Luisa de Baden Louise de Baden Tsarina Elizaveta Yelizaveta Alekseyevna von Baden. Nació como Luisa de Baden alrededor de 1777 en el valle del Rin de Alemania, hija de Charles Louis de Padua (n. 1755), príncipe de Padua y Baden, y Amalia de Hesse-Darmstadt (1754–1832) se casó con Alejandro I (1777–1825), zar de Rusia (r. 1801–1825), el 9 de octubre de 1793 hijos: Marie (1799–1800) Elizabeth (1806–1808).

En 1793, cuando Alejandro I tenía 16 años, en 1793, su abuela Catalina II la Grande arregló su matrimonio con la princesa alemana Luisa de Baden. (Luisa se apropió entonces del nombre ruso Elizaveta o Isabel). En 1796, Catalina murió inesperadamente y el padre de Alejandro, Pablo I, comenzó su breve y turbulento gobierno como zar (1796-1801). Un cambio en la ley de sucesión fue uno de los primeros actos de Pablo (1797). Los nobles y cortesanos ya no podían conspirar para determinar el próximo zar, el primogénito masculino ahora se convertiría automáticamente en heredero aparente. Por lo tanto, Alejandro I heredaría un puesto que anhelaba abandonar. Su preferencia habría sido retirarse a una de las propiedades reales con su nueva esposa o vivir en el extranjero en el valle del Rin alemán (la patria de Elizabet de Baden) donde podría continuar sus estudios como naturalista aficionado.

Después de un reinado exitoso, en el que derrotó a Napoleón e intentó llevar reformas constitucionales a su país, Alejandro murió de fiebre gástrica en 1825 mientras visitaba a su esposa, que también estaba enferma, en el remoto Taganrob en el Mar de Azov. Dado que el matrimonio de Isabel de Baden y Alejandro produjo solo dos hijas que habían muerto en la infancia, según la ley de sucesión, el hermano mayor de Alejandro, Constantino, era el siguiente en la línea para el trono. Constantino, sin embargo, abdicó de sus responsabilidades al próximo hermano en la línea, Nicolás I.

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"Isabel de Baden (1779-1826)". Mujeres en la historia mundial: una enciclopedia biográfica. . Encyclopedia.com. 18 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Isabel de Baden (1779-1826)". Mujeres en la historia mundial: una enciclopedia biográfica. . Obtenido el 18 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/women/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/elizabeth-baden-1779-1826

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Alejandro I

Fondo
Vivió: 1777-1825.
Alexander, que se crió aparte de sus padres, era el nieto favorito de Catalina II. Recibió una educación muy liberal con su tutor, el filósofo suizo Frederick Cesar La Harpe.

Ascender al poder
En la noche de su asesinato del padre en 1801, Alejandro estuvo presente en el mismo palacio. Se cree que había accedido al golpe con la condición de que se perdonara la vida de su padre.

Cuando los conspiradores regresaron después del asesinato, Alexander estaba de pie junto a él, con el rostro pálido. Le dijeron: "¡Tiempo de crecer! ¡Ve y gobierna!

Personal
Alejandro tuve un personaje cambiante. Siempre vaciló, estuvo dispuesto a complacer a todos, pero nunca reveló lo que realmente pensaba.

En la infancia, se debatió entre sus padre pablo y abuela Catalina II, quienes se odiaban.

Alejandro se casó Luisa de Baden. Tuvieron dos hijas, las cuales murieron jóvenes. Su matrimonio era estable, aunque tenía una amante. Maria Naryshkina.

Muerte
En sus últimos años, Alejandro se retiró de la vida pública y encontró consuelo en misticismo religioso.
Murió sin hijos a la edad de 48 de tifus en Taganrog cerca del Mar Negro. Algunos afirman que fue un engaño y que en realidad vivió sus últimos días como un monje llamado Kuzmich en un monasterio.


Alejandro II

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Alejandro II, Ruso en su totalidad Aleksandr Nikolayevich, (nacido el 29 de abril [17 de abril, estilo antiguo] de 1818, Moscú, Rusia; muerto el 13 de marzo [1 de marzo] de 1881, San Petersburgo), emperador de Rusia (1855-1881). Su educación liberal y su angustia por el resultado de la guerra de Crimea, que había demostrado el atraso de Rusia, lo inspiraron hacia un gran programa de reformas internas, siendo la más importante la emancipación (1861) de los siervos. Un período de represión después de 1866 condujo al resurgimiento del terrorismo revolucionario y al asesinato del propio Alejandro.

¿Quiénes fueron los padres de Alejandro II?

El futuro zar Alejandro II era el hijo mayor del gran duque Nikolay Pavlovich (quien, en 1825, se convirtió en el emperador Nicolás I) y su esposa, Alexandra Fyodorovna (quien, antes de su matrimonio con el gran duque y su bautismo en la Iglesia Ortodoxa) , había sido la princesa Charlotte de Prusia).

¿Qué logró Alejandro II?

El zar Alejandro II inició una serie de reformas importantes en Rusia. Durante su reinado, se mejoraron las redes ferroviarias y de comunicaciones del país, lo que dio como resultado un aumento de la actividad económica y el desarrollo de instituciones bancarias. También participó activamente en la aprobación en 1861 de la Ley de Emancipación, que liberó a millones de siervos.

¿Cómo murió Alejandro II?

El zar Alejandro II fue asesinado en marzo de 1881 en un atentado con bomba perpetrado por miembros de la organización terrorista revolucionaria Narodnaya Volya ("Voluntad del Pueblo").

El futuro zar Alejandro II era el hijo mayor del gran duque Nikolay Pavlovich (quien, en 1825, se convirtió en el emperador Nicolás I) y su esposa, Alexandra Fyodorovna (quien, antes de su matrimonio con el Gran Duque y bautismo en la Iglesia Ortodoxa, había sido la princesa Carlota de Prusia). La juventud y la edad adulta de Alejandro se vieron ensombrecidas por la personalidad abrumadora de su padre dominante, de cuyos principios autoritarios de gobierno nunca se libraría. Pero al mismo tiempo, a instancias de su madre, la responsabilidad del desarrollo moral e intelectual del niño fue confiada al poeta Vasily Zhukovsky, un romántico y humanitario liberal. Alexander, un chico bastante holgazán de inteligencia media, conservó a lo largo de su vida rastros de la sensibilidad romántica de su antiguo tutor. Las tensiones creadas por las influencias conflictivas de Nicolás I y Zhukovsky dejaron su huella en la personalidad del futuro emperador. Alejandro II, como su tío Alejandro I antes que él (quien fue educado por un tutor republicano suizo, seguidor de Rousseau), se convertiría en un autócrata “liberalizador”, o al menos humanitario.

Alejandro ascendió al trono a los 36 años, tras la muerte de su padre en febrero de 1855, en el apogeo de la Guerra de Crimea. La guerra había revelado el evidente atraso de Rusia en comparación con naciones más avanzadas como Inglaterra y Francia. Las derrotas rusas, que habían puesto el sello del descrédito final al régimen opresivo de Nicolás I, habían provocado entre la élite educada de Rusia un deseo general de un cambio drástico. Fue bajo el impacto de este impulso generalizado que el zar se embarcó en una serie de reformas diseñadas, a través de la "modernización", para alinear a Rusia con los países occidentales más avanzados.

Una de las primeras preocupaciones del nuevo emperador (una vez que se concluyó la paz en París en la primavera de 1856 en términos considerados duros por el público ruso) fue la mejora de las comunicaciones. Rusia en ese momento solo tenía una línea ferroviaria de importancia, la que unía las dos capitales de San Petersburgo y Moscú. En el momento de la adhesión de Alejandro, había menos de 600 millas (965 km) de vías cuando murió en 1881, unas 14.000 millas (22.525 km) de vías férreas estaban en funcionamiento. En Rusia, como en otros lugares, la construcción de ferrocarriles, a su vez, significó una aceleración general de la vida económica en una sociedad agrícola hasta entonces predominantemente feudal. Se desarrollaron sociedades anónimas, al igual que las instituciones bancarias y de crédito. Se facilitó el movimiento de cereales, el principal artículo de exportación de Rusia.

El mismo efecto se logró con otra medida de modernización, la abolición de la servidumbre. Ante la amarga oposición de los intereses terratenientes, Alejandro II, superando su natural indolencia, tomó parte personal activa en la ardua labor legislativa que culminó el 19 de febrero de 1861 con la Ley de Emancipación. Con un trazo de la pluma del autócrata, decenas de millones de bienes humanos obtuvieron su libertad personal. Además, mediante una prolongada operación de redención, también se les dotó de modestas parcelas de tierra. Aunque por diversas razones la reforma fracasó en su objetivo final de crear una clase económicamente viable de propietarios campesinos, su impacto psicológico fue inmenso. Ha sido descrito como "el mayor movimiento social desde la Revolución Francesa" y constituyó un paso importante en la liberación del trabajo en Rusia. Sin embargo, al mismo tiempo, ayudó a socavar los ya tambaleantes cimientos económicos de la clase terrateniente rusa.

The abolition of serfdom brought in its train a drastic overhaul of some of Russia’s archaic administrative institutions. The most crying abuses of the old judicial system were remedied by the judicial statute of 1864. Russia, for the first time, was given a judicial system that in important respects could stand comparison with those of Western countries (in fact, in many particulars it followed that of France). Local government in its turn was remodeled by the statute of 1864, setting up elective local assemblies known as zemstvos. Their gradual introduction extended the area of self-government, improved local welfare (education, hygiene, medical care, local crafts, agronomy), and brought the first rays of enlightenment to the benighted Russian villages. Before long zemstvo village schools powerfully supported the spread of rural literacy. Meanwhile, Dmitry Milyutin, an enlightened minister of war, was carrying out an extensive series of reforms affecting nearly every branch of the Russian military organization. The educative role of military service was underlined by a marked improvement of military schools. The army statute of 1874 introduced conscription for the first time, making young men of all classes liable to military service.

The keynote of these reforms—and there were many lesser ones affecting various aspects of Russian life—was the modernization of Russia, its release from feudalism, and acceptance of Western culture and technology. Their aim and results were the reduction of class privilege, humanitarian progress, and economic development. Moreover, Alexander, from the moment of his accession, had instituted a political “thaw.” Political prisoners had been released and Siberian exiles allowed to return. The personally tolerant emperor had removed or mitigated the heavy disabilities weighing on religious minorities, particularly Jews and sectarians. Restrictions on foreign travel had been lifted. Barbarous medieval punishments were abolished. The severity of Russian rule in Poland was relaxed. Yet, notwithstanding these measures, it would be wrong, as is sometimes done, to describe Alexander II as a liberal. He was in fact a firm upholder of autocratic principles, sincerely convinced both of his duty to maintain the God-given autocratic power he had inherited and of Russia’s unreadiness for constitutional or representative government.

Practical experience only strengthened these convictions. Thus, the relaxation of Russian rule in Poland led to patriotic street demonstrations, attempted assassinations, and, finally, in 1863, to a national uprising that was only suppressed with some difficulty—and under threat of Western intervention on behalf of the Poles. Even more serious, from the tsar’s point of view, was the spread of nihilistic doctrines among Russian youth, producing radical leaflets, secret societies, and the beginnings of a revolutionary movement. The government, after 1862, had reacted increasingly with repressive police measures. A climax was reached in the spring of 1866, when Dmitry Karakozov, a young revolutionary, attempted to kill the emperor. Alexander—who bore himself gallantly in the face of great danger—escaped almost by a miracle. The attempt, however, left its mark by completing his conversion to conservatism. For the next eight years, the tsar’s leading minister—maintaining his influence at least in part by frightening his master with real and imaginary dangers—was Pyotr Shuvalov, the head of the secret police.

The period of reaction following Karakozov’s attempt coincided with a turning point in Alexander’s personal life, the beginning of his liaison with Princess Yekaterina Dolgorukaya, a young girl to whom the aging emperor had become passionately attached. The affair, which it was impossible to conceal, absorbed the tsar’s energies while weakening his authority both in his own family circle (his wife, the former princess Marie of Hesse-Darmstadt, had borne him six sons and two daughters) and in St. Petersburg society. His sense of guilt, moreover, made him vulnerable to the pressures of the Pan-Slav nationalists, who used the ailing and bigoted empress as their advocate when in 1876 Serbia became involved in war with the Ottoman Empire. Although decidedly a man of peace, Alexander became the reluctant champion of the oppressed Slav peoples and in 1877 finally declared war on Turkey. Following initial setbacks, Russian arms eventually triumphed, and, early in 1878, the vanguard of the Russian armies stood encamped on the shores of the Sea of Marmara. The prime reward of Russian victory—seriously reduced by the European powers at the Congress of Berlin—was the independence of Bulgaria from Turkey. Appropriately, that country still honours Alexander II among its “founding fathers” with a statue in the heart of its capital, Sofia.

Comparative military failure in 1877, aggravated by comparative diplomatic failure at the conference table, ushered in a major crisis in the Russian state. Beginning in 1879, there was a resurgence of revolutionary terrorism soon concentrated on the person of the tsar himself. Following unsuccessful attempts to shoot him, to derail his train, and finally to blow up the Winter Palace in St. Petersburg itself, Alexander, who under personal attack had shown unflinching courage based on a fatalist philosophy, entrusted supreme power to a temporary dictator. The minister of the interior, Count Mikhail Loris-Melikov, was charged with exterminating the terrorist organization (calling itself People’s Will) while at the same time conciliating moderate opinion, which had become alienated by the repressive policies pursued since 1866. At the same time, following the death of the empress in 1880, the tsar had privately married Yekaterina Dolgorukaya (who had borne him three children) and was planning to proclaim her his consort. To make this step palatable to the Russian public, he intended to couple the announcement with a modest concession to constitutionalist aspirations. There were to be two legislative commissions including indirectly elected representatives. This so-called Loris-Melikov Constitution, if implemented, might possibly have become the germ of constitutional development in Russia. But on the day when, after much hesitation, the tsar finally signed the proclamation announcing his intentions (March 1, 1881), he was mortally wounded by bombs in a plot sponsored by People’s Will.

It can be said that he was a great historical figure without being a great man, that what he did was more important than what he was. His Great Reforms indeed rank in importance with those of Peter the Great and Vladimir Lenin, yet the impact of his personality was much inferior to theirs. The tsar’s place in history—a substantial one—is due almost entirely to his position as the absolute ruler of a vast empire at a critical stage in its development.


Alexander I, Tsar of Russia, 1777-1825 (r.1801-1825) - History


From a portrait of Emperor Alexander I, after 1815, unknown artist.

State Hermitage Museum St Petersburg

Alexander I was Russia's Emperor from 1801 - 1825.

He was one of the main reasons why Napoleon I Bonaparte was eventually brought down to his knees.

Alexander's Family and Friends

Alexander's famous grandmother was Catherine II the Great .

Alexander's father was Czar Paul I .

One of Alexander's best friends, and comrade-in-schemes against the French, was Gustaf Mauritz Armfelt .

One of Alexander's first actions as czar was to dissolve the Armed Neutrality of the North. This neutrality had been an agreement between Denmark, Sweden, and Russia, which had already caused the Danes some headaches in form of the Battle of Copenhagen because the English didn't like the agreement either.


Crisis emerged when Napoleon I invaded Russia on June 24, 1812.

Russian and French troops clashed in the Battle of Borodino on September 7, 1812. Napoleon won a narrow victory and was able to enter Moscow without resistance.

Desperate to shake off the French, Czar Alexander was eager to united French enemies, and on March 11, 1813, President Madison "willingly accepted" Russia's offer to mediate between Great Britain and the United States.

Upon Alexander's death, his brother Nicolás became Russia's next czar.


MEETING OF NAPOLEON AND ALEXANDER I ON NIEMEN, 1807
Unknown artist. State Hermitage Museum St. Petersburg


Paul, r. 1796-1801, and Alexander I, r. 1801-1825 | The Enlightenment

Catherine’s son Paul succeeded her in 1796 at age forty- two. He appeared to be motivated chiefly by a wish to undo his mother’s work. He exiled some of her favorites and released many of her prisoners. Paul’s behavior, however, was unpredictable. On the one hand, he imposed a strict curfew on St. Petersburg and forbade the importation of sheet music. On the other hand, in a decree in 1797 he prohibited the requirement of labor on Sunday.

What was probably fatal to Paul was his policy of toughness toward the nobility. He restored compulsory service from the nobles and curtailed their powers in the provinces. Nobles were forced to meet the hills for public buildings and to pay new taxes on their lands they were also subjected to corporal punishment for crimes. Paul wanted to develop in the army’s officers a sense of responsibility for their men. The guards regiments detested his programs, and a conspiracy of guardsmen resulted in the murder of Paul and the succession of Alexander in 1801.

Educated by a liberal Swiss tutor, Alexander I (r. 1801-1825) had absorbed much of the new eighteenth- century teachings. Yet the application of liberal principles in Russia would directly challenge the most powerful forces in society and would also require the czar to relinquish some of his own power. Alexander compromised and in the end accomplished very little.

He did sponsor a law creating a new category of free farmers—serfs who had been freed by their masters—and prescribing that if a proprietor freed an entire village of serfs, he must also confer their lands upon them. This mild initiative depended on the voluntary cooperation of the proprietors, however, and it resulted in the freeing of fewer than forty thousand of the many millions of serfs.

Alexander had as his chief mentor Michael Speransky (1772-1839), son of a Russian priest, intelligent, well educated, and conscientious. Speransky drafted a constitution that would have made Russia a limited monarchy. A series of locally elected assemblies would culminate in a national assembly, the Duma, which would have to approve any law proposed by the czar and would act as a Russian parliament.

Because it would have enormously favored the nobility and excluded the serfs, Alexander balked at implementing the project he had commissioned. A council of state was created to advise the czar, but since he appointed and dismissed its members and was not obliged to take its advice, the effect was simply to increase imperial efficiency, not to limit imperial authority. Further efficiency was achieved through the reorganization of the ministries, whose duties were set out clearly for the first time, eliminating overlapping.

During the last decade of Alexander’s reign, 18151825, the most important figure at court was Count Alexsey Arakcheev (1769-1834), an efficient and brutal officer who reformed the army and organized a hated system of “military colonies,” drafting the population of whole districts to serve in the regiments quartered there. When not drilling or fighting, these soldiers were to work their farms, and their entire lives often were subject to the whims of their officers. By the end of Alexander’s reign, almost 400,000 soldiers were living in these harsh military camps.

Though Alexander gave Russia no important reforms, he did act as the “liberal czar” in his dominions outside Russia proper. Made king of a partially restored Poland in 1815, he gave the Poles an advanced constitution, with their own army and officials and the free use of their own language. After the annexation of Finland from Sweden in 1809, he allowed the Finns to preserve their own law codes and the system of local government introduced during the long period of Swedish rule.


How the British royal family is related to the Romanovs

In 1917, the British king George V (1865-1936) decided to break relations with his two cousins, German Emperor Wilhelm II (1859-1941) and Russian Emperor Nicholas II (1868-1918). After Nicholas II, George V&rsquos first cousin, was overthrown from the Russian throne during the Revolution of 1917, the British Government offered Nicholas II and his family political asylum &ndash but George V opposed this decision, seeing the Romanovs&rsquo presence in his country inappropriate.

George V (1865 - 1936), King of the United Kingdom (1910 - 1936), circa 1910

After Nicholas and his family were killed by the Bolsheviks, George V wrote in his diary: &ldquoIt was a foul murder. I was devoted to Nicky, who was the kindest of men and thorough gentleman: loved his country and people.&rdquo

However, only two years later, a British battleship was sent to Crimea to rescue the 72-year-old Maria Feodorovna (1847-1928), Nicholas II&rsquos mother and, at the same time, George V&rsquos aunt.

The House of Saxe-Coburg and Gotha and the Romanovs

George V belonged to the House of Saxe-Coburg and Gotha, which ascended the British throne in 1901 with his father Edward VII (1841-1910), the son of Queen Victoria (1819-1901) and Prince Albert of Saxe-Coburg and Gotha (1819-1861).

But on July 17, 1917, during the days of World War I, George V changed the name of the British royal house from the German-sounding House of Saxe-Coburg and Gotha to the House of Windsor. This was inspired by the whole anti-German sentiment in the United Kingdom during World War I. Accordingly, the German titles of all king&rsquos relatives were relinquished &ndash instead, George V created his male relatives British equivalents.

House of Saxe-Coburg and Gotha and the last Romanovs are related through 2 people.

An 1883 painting of Queen Victoria (1819 - 1901), taken from an 1882 photograph by Alexander Bassano. Behind the queen is a portrait of her deceased consort, Prince Albert, by German artist Franz Xaver Winterhalter

The first is Queen Victoria, &ldquoGrandmother of Europe&rdquo: Alexandra Feodorovna (1872-1918), Nicholas&rsquos wife, was Victoria&rsquos granddaughter.

Dowager Empress Maria Feodorovna of Russia, 1911. The younger sister of Alexandra, Queen Consort of King Edward VII of the United Kingdom, Dagmar of Denmark (1847-1928) married the future Tsar Alexander III on 9 November 1866.

The second, the aforementioned Maria Fedorovna, Nicholas&rsquos mother and the wife of Alexander III of Russia, was the sister of Alexandra of Denmark (1844-1925), mother of George V. Their father was Christian IX of Denmark (1818-1906) &ndash grandfather of both Nicholas II and George V.

The House of Saxe-Coburg-Saalfeld and the Romanovs

The House of Saxe-Coburg and the Romanovs&rsquo bloodlines had met even earlier. Princess Juliane of Saxe-Coburg-Saalfeld (1781-1860) was the wife of Grand Duke Konstantin Pavlovich of Russia (1779-1831), brother of Emperor Alexander I of Russia (1777-1825). In Russia, Princess Juliane became Grand Duchess Anna Feodorovna.

The marriage of Anna Feodorovna and Konstantin Pavlovich was short-lived and bore no children. Through this marriage, however, Leopold (1790-1865), Anna Feodorovna&rsquos brother and the future King of Belgium, had the chance to serve in the Russian army.

Grand Duchess Anna Fyodorovna of Russia (1781–1860), née Princess Julianne of Saxe-Coburg-Saalfeld. by Franz Xaver Winterhalter

The Royal Collection of the United Kingdom

It is also remarkable that Anna Feodorovna&rsquos sister, Princess Antoinette (1779-1824), was the aunt of the Russian Emperors Alexander I and Nicholas I (1796-1855), because she married Duke Alexander of Württemberg (1771&ndash1833), brother of Maria Feodorovna (Sophie Dorothea of Württemberg) (1759-1828), who became wife of Paul I of Russia (1754-1801) and the mother of Nicholas I and Alexander I.

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The weirdest food Russian tsars ate

The feast of Ivan the Terrible in his 'Alexandrova Sloboda' residence.

When Sigismund von Herberstein, an ambassador for Austria in Russia, came to the court of Moscow&rsquos Grand Prince Vasiliy III in 1526, he was invited to an honorary feast, where he first saw roasted swans, a dish Moscow rulers boasted of.

Herberstein wrote: &ldquoThe servers first brought in brandy, which [Russians] always drink at the commencement of the dinner then they brought in roasted swans, which it is their custom to lay before the guests for the first dish, whenever they eat meat. Three of these being placed before the prince, he pierced them with his knife to try which was the best, and which he would choose in preference to the rest, and immediately ordered them to be taken away. The servers placed the swans, after they had been cut up and divided into parts, in smaller dishes&hellip&rdquo

Sigismund von Herberstein (1486-1566)

Herberstein notes that when eating the swan meat, Russians used a sauce made from vinegar, salt, and pepper. Swans were considered food fit for a tsar. So, if the guests were not noble and important enough, no roasted swans were served to them. Meanwhile, this dish was on the tsar&rsquos personal table at every major feast. Swans were often served with their beaks covered with sheet gold.

But the secret to preparing roasted swans was lost in time. In the 19th century, Sergey Aksakov, a writer and a huntsman, wrote: &ldquoI don&rsquot understand why swans were considered delicious and honorary food with our Grand Princes and Tsars. In those times, they must have known a better way to make its meat soft.&rdquo

The tsar's feast at the Palace of Facets in the Moscow Kremiln, 1673

The roasted swans were supposedly marinated in vinegar and/or sour milk, and then prepared in a Russian stove &ndash only steady warming, without roasting on an open fire, could make the bird&rsquos meat juicy. But that recipe is now lost.

2. Tel&rsquonoe &ndash meat made of. fish!

For 200 days a year, Russian Orthodox believers would hold fast. The tsars and the Grand Princes also observed it, as all Russians did. But when a feast in the tsar&rsquos palace &ndash for example, his tsarina&rsquos name day, or the coronation&rsquos anniversary &ndash would fall on a fasting day, what &lsquoelite&rsquo dishes would there be instead of meat, which was forbidden during the fast? Well, Russians learned to make meat from fish. Fue llamado tel&rsquonoe &ndash &ldquoone resembling a body&rdquo, if translated from Russian.

Here&rsquos how Paul, the Archdeacon of Aleppo, who visited Moscow in 1654-1656, described tel&rsquonoe: &ldquoTaking out all bones from a fish, they crush it in mortars, until it becomes like dough, then add onions and saffron, put it into wooden forms shaped like lambs and baby geese, and boil it in vegetable oil in deep well-like pans, to roast it completely&hellip The taste is excellent &ndash one can easily take it for real lamb meat.&rdquo In 1678, Czech traveler Bernhard Tanner wrote that &ldquothe art of Moscow cooks can transform fish into roosters, chicken, geese, and ducks, by making the fish look like these animals.&rdquo Russian food historians Olga and Pavel Syutkin didn&rsquot find similar dishes in any other cuisine of the world, so it&rsquos a unique Russian dish.

3. Botvin&rsquoya &ndash a poor man&rsquos soup that the Emperor liked

Alexander I of Russia (1777-1825)

Emperor Alexander I of Russia (ruler of Russia from 1801 to 1825) was German by blood and brought up in the finest royal manner by his grandmother, Catherine the Great, also of German descent. But what Alexander inherited from his grandma was the love for Russia &ndash and its cuisine. Alexander&rsquos favorite dish was botvin&rsquoya &ndash the cheapest vegetable soup that every Russian woman knew how to cook.

Botvin&rsquoya was a cold summer soup. Its name is derived from &lsquobotva&rsquo &ndash or &lsquovegetable tops&rsquo in Russian, and it was mainly made out of beetroot leaves. Beetroot, spinach, and sorrel leaves were boiled for 1-2 minutes, then chopped together with pickles, dill, and green onions. Then it was all covered with white kvass that was used as broth. White fish (sturgeon) was then usually served together with botvin&rsquoya.

There is a funny story about Alexander and botvin&rsquoya. Alexander was very friendly with the English ambassador and, once, while talking about Russian cuisine, the Emperor noted that the ambassador had never tried botvin&rsquoya. Subsequently, as soon as botvin&rsquoya was served once more to the tsar, Alexander ordered a portion to be sent to the ambassador. But the ambassador&rsquos cook didn&rsquot know the soup was meant to be served cold and heated it up before serving. The following time the Emperor saw the ambassador, he asked how he liked Alexander&rsquos favorite soup. The ambassador, who, by that time, already understood his cook&rsquos mistake, answered politely: &ldquoA dish that was heated surely can&rsquot be as good as when it had been just prepared.&rdquo

4. Salted watermelons, plums, and&hellip tea with cucumbers

The Russian climate is mostly cold, and our ancestors, who didn&rsquot have refrigerators, could enjoy fresh fruit and vegetables for only about 4 months every year. So it was usual to preserve food by salting and marinating it. Everybody&rsquos familiar with salted cucumbers (pickles), a staple Russian food.

But there were also salted watermelons and even salted plums on Russian tsar&rsquos tables. Since the times of Alexis of Russia (1629-1676), watermelons were grown in Astrakhan and brought to the tsar&rsquos table. Alexis tried to grow watermelons in Moscow, but they weren&rsquot good enough.

But watermelons were not salted to preserve them for the cold months, but because the Orthodox Church prohibited eating fresh watermelons. The reason for that was&hellip their resemblance to the severed head of John the Baptist! So watermelons were marinated in honey with garlic and salt, and they still tasted good. Salted plums were another similarly intricate dish.

But Emperor Nicholas I definitely took the cake with his culinary tastes. Nicholas didn&rsquot eat anything sweet &ndash but with tea, he preferred crunchy salted cucumbers (pickles) and was the only one in his family who loved this oxymoron of taste.

5. Unicorn&rsquos horn and bear&rsquos liver

The narwhal (Monodon monoceros), or narwhale, is a medium-sized toothed whale that possesses a large "tusk" from a protruding canine tooth.

Dr. Kristin Laidre, Polar Science Center, UW NOAA/OAR/OER

Russian tsars before Peter the Great were as superstitious as their subjects, and, in the absence of medical science, believed in healing potions, including the one made out of &ldquounicorn&rsquos horn&rdquo. Wait, what? Unicorns existed in Russia?

Powder made out of &ldquounicorn&rsquos horn&rdquo was believed to be a universal cure: it alleviated all diseases and was considered a multi-purpose antidote. In the 17th century, unicorn horn powder cost more than the same weight in gold! Tsars and noblemen used to dissolve the powder in drinks and ingest it. But what was the &ldquounicorn&rsquos horn&rdquo really? Supposedly, crafty witch doctors of the 17th century had obtained narwhal whale&rsquos tusks that looked exactly like the fabled unicorn horns and made fortunes on them.

Alexander II of Russia talking to the peasants during the hunt

Another unbelievable dish of Russian tsars was bear&rsquos liver that Alexander II (ruler of Russia from 1855 to 1881) loved. An avid huntsman, Alexander was firmly against &lsquoprepared&rsquo hunts, when the prey was already herded into a specific area in the woods, so it could be hunted down easily. Alexander preferred embarking on real hunts, sometimes searching for prey for days. And he loved eating what he shot right away in the woods. During those hunting days, Alexander loved to drop the ceremonies and eat bear&rsquos meat or a bear&rsquos liver roasted on an open fire &ndash a delicacy few people would even find edible, and even fewer &ndash tasty. These days, bear&rsquos liver is considered toxic because it has levels of vitamin A that are dangerous for humans. But Alexander II could easily soportar this, it seems!

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Ver el vídeo: Nuestro Insolito Universo El zar Alejandro II (Diciembre 2021).