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Walther Rathenau

Walther Rathenau

Walther Rathenau, hijo de Emil Rathenau, un exitoso empresario judío que fundó Allgemeine-Elektrizitats-Gellellschaft (AEG), nació en Berlín el 29 de septiembre de 1867. Estudió ciencias y filosofía en la Universidad de Berlín antes de obtener su doctorado en 1889.

Después de la universidad, Rathenau se incorporó a AEG y, cuando estalló la Primera Guerra Mundial, era director de la empresa. También trabajó para el gobierno en el Departamento de Materias Primas del Ministerio de Guerra.

Después de la guerra, Rathenau ayudó a formar el Partido Demócrata Alemán. El tambien escribio La nueva economía (1918) donde rechazó la nacionalización estatal de la industria, pero en su lugar defendió que los empleados deberían desempeñar un papel más importante en la gestión de las empresas.

En 1921 Karl Wirth nombró a Rathenau como su ministro de reconstrucción. Al año siguiente se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores. Molestaba a los nacionalistas de derecha como Adolf Hitler al argumentar que Alemania debería cumplir con las obligaciones de Alemania en virtud del Tratado de Versalles. Sin embargo, al mismo tiempo trabajó con Matthias Erzberger, el ministro de finanzas, para intentar demostrar que los términos del tratado eran demasiado duros.

Rathenau también molestó a los conservadores alemanes al negociar el Tratado de Rapallo con la Unión Soviética. Ahora fue criticado por los líderes del Partido Nazi que afirmaron que era parte de una conspiración judío-comunista. Walther Rathenau fue asesinado por dos oficiales del ejército de derecha el 24 de junio de 1922.

Durante diez años, entre 1925 y 1935, fui a Alemania todos los años. Me fascinó la personalidad de Walther Rathenau, un judío alemán, que había proporcionado las municiones para la Primera Guerra Mundial. Era algo que solo un judío alemán podía ser simultáneamente: un profeta, un filósofo, un místico, un escritor, un estadista, un magnate industrial del más alto y más grande orden, y el pionero de lo que se conoce como 'racionalización industrial'. .

En junio de 1922, Walter Rathenau, un gran economista progresista y industrial judío, fue asesinado por gánsteres de la extrema derecha que eran el corazón y el alma del Freikorps. Estuve presente en el funeral en el Reichstag y noté un extraordinario estallido de entusiasmo entre los trabajadores de Berlín, expresado en sus líderes sindicales y partidos socialistas, por la República y por el presidente Ebert. Las bases de los socialdemócratas mayoritarios estaban ahora completamente excitadas al ver a dónde había llevado al país la política de Noske de utilizar a los Freikorps. Primero comunistas, luego socialistas y ahora un gran industrial fueron asesinados por tener opiniones liberales y, en el último caso, por ser judío. La situación en Alemania se estaba volviendo cada vez más siniestra. Pero por primera vez los asesinos fueron perseguidos y fusilados cuando se defendieron.


Quién es quién - Walter Rathenau

Walter Rathenau (1867-1922) se desempeñó como jefe del departamento alemán de gestión de la guerra económica de la KRA entre 1914 y 15.

Rathenau era un industrial, su padre también era jefe del grupo eléctrico gigante AEG. Cuando estalló la guerra en agosto de 1914 (una guerra que él creía que sería larga), Rathenau se acercó a Erich Falkenhayn, entonces ministro de Guerra de Prusia, con un plan para la administración y distribución centralizadas de suministros de guerra cruciales.

Falkenhayn vio rápidamente el sentido del plan de Rathenau, que en sí mismo fue adaptado de uno preparado anteriormente por un empleado de AEG (von Mollendorf), y Rathenau pronto se encontró nombrado jefe de la KRA.

El patriotismo de Rathenau era innegable, pero quizás era inevitable que los contratos para la producción de suministros importantes terminaran invariablemente en manos de los proveedores más importantes, incluida AEG, con exclusión de los fabricantes más pequeños.

Sin embargo, el mandato de Rathenau como director de la KRA fue relativamente breve. En abril de 1915 se vio obligado a dimitir debido a su origen judío, y los negocios administrados por la KRA demostraron resentimiento ante la idea de operar bajo lo que creían que equivalía a una dirección judía.

Rathenau luego regresó a su negocio en AEG, convirtiéndose en presidente tras la muerte de su padre en junio de 1915. Sin embargo, permaneció activo en la política y ayudó a allanar el camino para el Tercer Comando Supremo, la dictadura militar / industrial efectiva dirigida por Hindenburg y Ludendorff.

A pesar de ofrecer apoyo a las políticas de Hindenburg y Ludendorff, fue claro en su oposición a la adopción de una política de guerra submarina sin restricciones (sin éxito, y que fue en última instancia responsable de llevar a Estados Unidos a la guerra en abril de 1917). De manera similar, se opuso a las ambiciones anexionistas de Ludendorff en el este.

A favor de la resistencia a los aliados hasta el final de la guerra, Rathenau se unió al Partido Demócrata tras el acuerdo del armisticio. Se desempeñó como Ministro de Reconstrucción de 1919 a 21 y como Ministro de Relaciones Exteriores en 1922.

Rathenau fue asesinado por extremistas de derecha en Berlín en junio de 1922, dos meses después de la polémica firma del Tratado de Rapallo con la Unión Soviética.

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

Se dice que el costo financiero de la guerra ascendió a casi $ 38 mil millones solo para Alemania, Gran Bretaña gastó $ 35 mil millones, Francia $ 24 mil millones, Rusia $ 22 mil millones, Estados Unidos $ 22 mil millones y Austria-Hungría $ 20 mil millones. En total, la guerra le costó a los Aliados alrededor de $ 125 mil millones y las Potencias Centrales $ 60 mil millones.

- ¿Sabías?


BIBLIOGRAFÍA

Fuentes primarias

Rathenau, Walther. Walther Rathenau: industrial, Banquero, intelectual y político. Notas y diarios, 1907-1922. Editado por Hartmut Pogge von Strandmann. Rev. y ed. Ampliada. Oxford, Reino Unido, 1985.

Fuentes secundarias

Felix, David. Walther Rathenau y la República de Weimar: la política de las reparaciones. Baltimore y Londres, 1971.

Williamson, D. G. "Walther Rathenau: realista, pedagogo y profeta, noviembre de 1918-mayo de 1921". Revisión de estudios europeos 6 (1976).


RATHENAU, WALTHER

RATHENAU, WALTHER (1867-1922), estadista, escritor e industrial alemán, hijo de Emil * Rathenau y su esposa Mathilde. El padre de Walther Rathenau se convirtió en el fundador de Allgemeine Elektrizitäts-Gesellschaft (aeg) en la década de 1880. Después de sus estudios de física, química y filosofía en Berlín y Estrasburgo, Walther Rathenau escribió su Ph.D. Tesis sobre la "Absorción de Luz en Metales". Posteriormente completó un curso de posdoctorado en electroquímica en Munich y luego comenzó el trabajo práctico en el campo de la industria. Paso a paso, Rathenau se convirtió en un industrial en el escenario mundial. En 1899 se convirtió en miembro del órgano de gobierno de la aeg. De 1902 a 1907 Rathenau fue copropietario de la Berliner Handels-Gesellschaft. Al mismo tiempo, volvió a la aeg como miembro de su junta directiva. En 1912 se convirtió en presidente de la junta. Rathenau fue uno de los empresarios líderes de Europa y un experto en finanzas globales. Como "constructor de sistemas" innovador, no solo creó nuevas estructuras organizativas en la aeg, sino que también pensó en nuevas formas de desarrollar procesos tanto para la industria pesada como para la ligera. Durante los últimos años anteriores a la guerra, Rathenau hizo algunos intentos de lograr un papel político. Unos días después del estallido de la Primera Guerra Mundial, comenzó a organizar la economía de guerra alemana como líder de la recién creada Kriegs-Rohstoff-Abteilung (Departamento de Materias Primas) en el Ministerio de Guerra de Prusia. Cuando Emil Rathenau murió en 1915, Walther se convirtió en presidente de la aeg, una función de dirección recién creada. Durante la guerra, Walther Rathenau se convirtió cada vez más en un asesor informal de políticos y militares de alto rango. Después de la guerra fue uno de los expertos oficiales alemanes en la conferencia financiera en Spa en 1920. Aquí creó, con otros miembros de la delegación alemana como Moritz Julius * Bonn y Carl * Melchior, la idea de una "política de cumplimiento cooperativa". . " En 1921, Rathenau fue nombrado ministro de reconstrucción (Wiederaufbauminister). En esta capacidad, firmó el Tratado de Wiesbaden con su colega francés Louis Loucheur. Este tratado preveía el pago parcial por parte de Alemania de sus reparaciones no en dinero sino en bienes. El acuerdo ayudó a la industria alemana a recuperar el mercado exterior francés. En 1922 Rathenau fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores. Cada vez más desesperado por la diplomacia francesa, Rathenau se sintió tentado a abandonar su concepto de un "revisionismo cooperativo" del Tratado de Versalles. Todavía planeaba cooperar en la reconstrucción de la economía soviética con las potencias occidentales. Rathenau firmó el Tratado de Rapallo, que sentó las bases para una cooperación política y económica más estrecha entre Alemania, Rusia y la Unión Soviética.

Durante su carrera como industrial, banquero y político, Rathenau también reveló un fuerte deseo de ser un hombre de letras. En esto se opuso a los deseos de su padre de ver a su hijo exclusivamente en el mundo del dinero y la tecnología. Sus publicaciones suman más de 150 títulos, monografías, ensayos, poemas y obras de teatro. Rathenau escribió sobre política, economía, asuntos financieros, estética, asuntos sociales, artes, literatura y filosofía. Desarrolló una filosofía de la historia mundial que se basó en el antagonismo de dos tipos de seres humanos, el "Furchtmensch"(como símbolo de un capitalismo mecanicista y racional) y el"Mutmensch"(como símbolo del mundo del arte, el progreso social y la moral). Ambos luchaban por dominar el mundo. El ideal, que sólo el"Mutmensch"podía alcanzar era de Rathenau"Reich der Seele"- una forma de vida caracterizada por el amor, la libertad y la espiritualidad trascendente. A partir de sus experiencias como industrial y también con el objetivo ideal de llegar a la"Reich der Seele, "después de la guerra, Rathenau también desarrolló su teoría de una economía cooperativa ("GemeinwirtschaftSin embargo, Rathenau era un acérrimo oponente del socialismo. Para él, la cuestión de una monarquía constitucional o una democracia (que exigió al oponerse a las estructuras feudales en Prusia hasta 1918) no era tan importante como tener todas las instituciones dirigidas por personas capaces y gente moral. En asuntos exteriores, Rathenau tenía una perspectiva internacional fuertemente influenciada por sus intereses comerciales. Durante la guerra se volvió cada vez más nacionalista, lo que también refleja el desarrollo de sus ideas para crear una "Mitteleuropa" bajo la hegemonía alemana. Desde el fin del mundo La I Guerra hasta 1920 Rathenau se volvió hacia un "revisionismo cooperativo" del Tratado de Versalles.

Rathenau reveló una relación compleja con su propio judaísmo. Internalizó los estereotipos antisemitas con la idea de escapar de la discriminación identificándose con los perpetradores. Rathenau consideraba a los judíos como una "raza" y exigía su transformación física y espiritual ("¡Höre Israel!"(1897) publicado en Die Zukunft). Se opuso al sionismo y a todo tipo de organizaciones judías (por ejemplo, el Centralverein). Debajo de estas tendencias, Rathenau también mostró actitudes positivas más ocultas hacia el judaísmo: se negó a abandonar la comunidad judía. El bautismo de judíos le parecía posible sólo por razones religiosas, no por razones de oportunismo social. Estaba interesado en el asidismo y comenzó a volver a aprender hebreo. En su creencia, Rathenau trató de encontrar paralelos entre el judaísmo y el cristianismo. Después de la Primera Guerra Mundial trató de crear su propia religión integrando el ideal del "Reich der Seele" en eso.

Rathenau sufrió severamente los constantes ataques de los antisemitas desde sus primeros años. A partir de 1918 hubo advertencias sobre complots de asesinato en su contra y, de hecho, en 1922 fue asesinado por miembros de la "Organización Cónsul", una organización secreta antisemita, antidemocrática, "volkish". Los asesinos mataron a Rathenau como símbolo de la República de Weimar y como judío. Rathenau se convirtió en un símbolo de la democracia de Weimar y sigue siendo uno de sus autores más leídos.


Citación

Las citas publicadas deben tener la siguiente forma: Identificación del artículo, fecha (si se conoce) Colección Walther Rathenau AR 1451 número de caja número de carpeta Leo Baeck Institute.

Las citas publicadas deben tener la siguiente forma: Identificación del artículo, fecha (si se conoce) Colección Walther Rathenau AR 1451 número de caja número de carpeta Leo Baeck Institute. https://archives.cjh.org/repositories/5/resources/19210 Consultado el 28 de junio de 2021.

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2. Walther Rathenau

Rathenau fue el más grande estadista alemán de la primera mitad del siglo XX. Rathenau, un industrial y filósofo convertido en político, ayudó a Alemania a sobrevivir y casi ganar la Primera Guerra Mundial al reorganizar su economía.

Después de la Primera Guerra Mundial, Rathenau trabajó incansablemente para reconstruir la economía de su país y poner fin al imbécil programa de reparaciones que estaba empobreciendo a Alemania.

Además, Rathenau defendió la democracia y fundó el Partido Demócrata Alemán después de la Primera Guerra Mundial. Además, Rathenau intentó traer la paz a Europa y restaurar el papel de Alemania en la política internacional, a través del Tratado de Rapallo con la Unión Soviética.

A pesar de todos sus logros, los autoproclamados "nacionalistas alemanes" asesinaron a Rathenau el 24 de junio de 1922. Los nacionalistas mataron al líder más importante de Alemania porque Rathenau era judío.

Rathenau fue el único líder democrático alemán que pudo haber sido lo suficientemente fuerte como para resistir el ascenso de Hitler y el nazismo. Si Rathenau hubiera vivido, podría haber salvado la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto.

Asimismo, Rathenau podría haber negociado un arreglo que restableciera pacíficamente el papel de Alemania como gran potencia. Sin embargo, nunca lo sabremos porque los fanáticos antisemitas asesinaron a Rathenau.

En última instancia, la historia demostró que Rathenau tenía razón y que sus críticos nacionalistas estaban equivocados. Los nacionalistas se convirtieron en nazis y finalmente se apoderaron de Alemania y llevaron al país a la destrucción en la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, la nueva República Federal de Alemania (Alemania Occidental) adoptó con éxito las políticas de coexistencia pacífica y crecimiento económico de Rathenau. Alemania es ahora la nación más poderosa de Europa, el líder de la Unión Europea y la cuarta economía más grande del mundo.

Así, Alemania podría haber disfrutado de un resurgimiento y convertirse en una potencia económica, sin el baño de sangre conocido como Segunda Guerra Mundial. Los supuestos nacionalistas que asesinaron a Rathenau casi destruyeron Alemania debido a un prejuicio sin sentido.


El antisemitismo detrás del asesinato de Walther Rathenau

A las 10:45 a.m. del 24 de junio de 1922, Walther Rathenau salió de su casa en su automóvil descubierto. En camino al trabajo, el Ministro de Relaciones Exteriores de la República de Weimar dobló en la esquina de Wallotstrasse hacia Königsallee. Cuando Rathenau terminó el giro, un automóvil gris oscuro de seis asientos se detuvo junto al auto de Rathenau y luego lo cortó. Tres hombres iban en el vehículo grande. Uno de los caballeros levantó una metralleta, apuntó a Rathenau y disparó cinco veces. Un segundo caballero arrojó una granada de mano al auto de Rathenau. El vehículo de seis asientos que aceleró Rathenau murió. [I]

El antisemitismo fue un factor en el asesinato de Walther Rathenau. Incluso Rathenau era consciente de su vulnerabilidad debido a su herencia judía. Hablando de su religión, Rathenau le confió a un amigo, Albert Einstein, que sentía que estaba representando a una población alemana que no lo aceptaba por completo. [Ii] En una carta a un confidente, Rathenau lamentó: "Mi corazón está apesadumbrado. [ ¿Qué puede hacer un hombre así en este mundo paralizado con enemigos alrededor? ". [Iii] La religión de Rathenau ciertamente lo hizo susceptible a los torrentes de antisemitismo en la República de Weimar. Sin embargo, afirmar que los asesinos asesinaron a Rathenau únicamente, o incluso principalmente, debido a su religión sería un error. El Cónsul de la Organización, cuyos miembros asesinaron a Rathenau, predicó la doctrina antisemita, pero dentro de un marco nacionalista más amplio con el objetivo de devolver la dignidad a Alemania después de la Primera Guerra Mundial. Muchos alemanes estaban preocupados por la reputación nacional de Alemania. Como ministro de Relaciones Exteriores, Rathenau tenía interés en dar forma a la reputación de Alemania en la posguerra. Aunque no se puede divorciar el antisemitismo de los deseos nacionalistas de muchos ciudadanos alemanes, el asesinato de Rathenau debe interpretarse en gran medida como resultado de una profunda insatisfacción con el gobierno de Weimar, y no simplemente como un acto de violencia antisemita.

Antisemitismo después de la Primera Guerra Mundial

Los insultos contra Rathenau a menudo incorporaron antisemitismo. Durante meses antes de su asesinato, Rathenau había recibido amenazas de muerte, muchas de ellas arremetiendo contra su herencia judía. Los complots contra la vida de Rathenau fueron tan numerosos que la policía alemana le ordenó que llevara una pistola consigo en todo momento. [Iv] Miembros de la Alta Silesia Selbstschutz, una organización militar nacional, cantaba, "Maldito Walther Rathenau. / Derribarlo, el judío sucio". [v] Esta cita no es reveladora en su odio a una figura del gobierno, dado el descontento doméstico desenfrenado de la época, sino más bien en la canalización de la ira de los agitadores hacia una catarsis antisemita. Como señaló la historiadora Carole Fink, "Rathenau, que estaba a punto de abogar por una Alemania derrotada y en gran parte impenitente, corría el riesgo de desilusión y peligro para los alemanes, los judíos y él mismo". ridículo. De hecho, grupos de estudiantes alemanes habían coreado desde el comienzo del mandato de Rathenau como Ministro de Relaciones Exteriores: "¡Derriben a Walther Rathenau / La maldita cerda judía!". [Vii] Las amenazas contra la vida de Rathenau tenían un tono claramente antisemita.

Sin embargo, los frecuentes asesinatos de no judíos por motivos políticos en los primeros años de la República de Weimar sugieren que el antisemitismo no fue la única fuerza que provocó un descontento generalizado con Rathenau. El asesinato de Rathenau quizás marcó el punto más bajo de una serie de cuatro años de asesinatos de alto perfil en la República de Weimar. Los autoproclamados nacionalistas alemanes llevaron a cabo la mayoría de los asesinatos de más de trescientos funcionarios gubernamentales y activistas radicales entre 1918 y 1922. [viii] Figuras políticas, incluido el líder socialista mayoritario en Baviera, Erhard Auer, fueron blanco de asesinatos. [Ix] Insurrecciones se hizo común cuando las frustraciones domésticas generaron una inestabilidad masiva durante los primeros años de la República de Weimar. De hecho, un profesor de la Universidad de Heidelberg comentó en 1922: "El asesinato político ha pasado de ser un acto heroico a convertirse en un acto diario, una fuente fácil de ingresos para los 'clientes impulsivos'". [X] Culpa de La agitación de la posguerra en Alemania encontró objetivos continuamente. Dos nacionalistas alemanes radicales intentaron sin éxito asesinar a Philipp Scheidemann, excanciller socialdemócrata de la República de Weimar, rociándole ácido prúsico en la cara. [Xi] El asesinato de Mathias Erzberger del Partido del Centro (Católico) ocurrió a manos de dos otros nacionalistas alemanes radicales que culparon a Erzberger de la humillación de la posguerra alemana por su papel como secretario de Estado imperial en la negociación de un armisticio. [xii] El antisemitismo claramente no fue el único factor que motivó los disturbios en los primeros años de la República de Weimar.

Insatisfacción con Rathenau

Un grupo terrorista, el Cónsul de la Organización, apuntó con sus energías nacionalistas a muchas figuras políticas judías del gobierno de Weimar y fue en última instancia responsable del asesinato de Rathenau. A pesar de sus objetivos, la Organización Cónsul operaba dentro de un marco nacionalista más amplio que se esforzaba por hacer más que eliminar a los judíos en el gobierno. De hecho, miembros de la Organización Cónsul también habían asesinado al católico Mathias Erzberger. [Xiii] Las motivaciones nacionalistas radicales del Cónsul de la Organización están ejemplificadas por el hecho de que la organización era una rama del Ehrhardt Freikorps, que había dirigido el Kapp Putsch en marzo de 1920. [xiv] El Kapp Putsch fue un intento de derrocar al gobierno del presidente Friedrich Ebert y promulgar una dictadura bajo Wolfgang Kapp. Cuando el Kapp Putsch fracasó, el gobierno de Weimar intentó disolver la Brigada Ehrhardt. [Xv] [xvi] La ideología de la Organización Cónsul operaba bajo una rúbrica de nacionalismo alemán radical, del cual el antisemitismo era parte. El juramento que la dirección del Cónsul de la Organización ordenó abiertamente no mencionaba nada de antisemitismo, sino que subrayaba la sangre alemana: "Declaro por mi honor que soy de ascendencia alemana". [Xvii] Para el Cónsul de la Organización, sin embargo, el nacionalismo significaba implícitamente combatir el presencia de judíos en Alemania. Uno de los estatutos de la organización propugnaba un "objetivo espiritual" de "guerra contra todos los antinacionalistas e internacionalistas [y] guerra contra los judíos". [Xviii] Claramente, el cónsul de la organización yuxtapuso una identidad judía con el antinacionalismo en Alemania -Semitismo más complejo que un odio ciego hacia los judíos. Por lo tanto, a pesar del ansioso argumento de Rathenau, "[Mi religión [es] la fe germánica que está por encima de todas las religiones", [xix] el credo del Cónsul de la Organización de combinar la ascendencia judía con el antinacionalismo en Alemania era insuperable para Rathenau. Los estatutos del Cónsul de la Organización sirvieron como eje para la asociación de los judíos con la traición. Sin embargo, muchos miembros del clan habían formado vínculos políticos y algunos de los líderes de la Brigada Ehrhardt establecieron clandestinamente el Cónsul de la Organización, que lleva el nombre de "Cónsul Eichmann", que era un alias de Hermann Ehrhardt, el líder de la Brigada Ehrhardt.

Los miembros de la Organización Cónsul ciertamente no fueron los únicos alemanes que deseaban que Rathenau fuera destituido del gobierno de Weimar. En particular, Karl Helfferich también hizo campaña para destituir a Rathenau de su puesto como Ministro de Relaciones Exteriores. Helfferich, quien se desempeñó como secretario del Tesoro de Alemania al comienzo de la Primera Guerra Mundial, siguió siendo un ardiente nacionalista y se convirtió en un firme crítico del liderazgo de la República de Weimar. [Xx] Helfferich criticó a Rathenau con respecto a la política de Alemania sobre reparaciones: a principios de junio de 1922, Helfferich pronunció un discurso en el Reichstag en el que afirmaba invectivamente que Rathenau estaba "arruinando por completo a Alemania y al pueblo alemán en sumisión a la Entente" [xxi].

En lugar de concluir que Helfferich apuntó a Rathenau debido a la religión de este último, hay que tener en cuenta el contexto en el que Helfferich expresó sus puntos de vista. Un análisis de las palabras que Helfferich usó para derogar a Rathenau en el Reichstag sugiere que el antisemitismo no motivó principalmente a Helfferich, sino que Helfferich abrazó un descontento ampliamente compartido con las operaciones del gobierno de Weimar. En un discurso en el que criticaba a Rathenau, Helfferich condenó la política exterior de Rathenau por "[traer] pobreza y miseria a innumerables familias, [llevar] a innumerables personas al suicidio y la desesperación, [enviar] al extranjero grandes y valiosas porciones de la capital nacional [de Alemania]". [ xxii] En el escenario prominente del Reichstag, Helfferich no pronunció diatribas antisemitas. En cambio, el antisemitismo quizás latente de Helfferich estaba entrelazado con su descontento con la formulación de políticas de Rathenau. Aunque un crítico de Helfferich, después del asesinato de Rathenau, acusó a Helfferich de promover "organizaciones chauvinistas, nacionalistas, antisemitas y monárquicas secretas o semisecretas", [xxiii] el antisemitismo evidentemente no era la principal preocupación de Helfferich. Además, Rathenau no era el único enemigo político de Helfferich. Helfferich también presionó contra el no judío Erzberger. [Xxiv] Además, sería injusto concluir que el antisemitismo estaba en la raíz de todas las quejas de los detractores de Rathenau. La historiadora Carole Fink describió a la mayoría de los ciudadanos de la República de Weimar en 1922 como "asustados" por el futuro de la República de Weimar, y que no todos los alemanes "buscaban la reducción del 'poder judío'" [xxv]. Entretejido con el descontento público con Rathenau, muchos alemanes estaban más preocupados por las percepciones del gobierno execrable de Weimar que por el origen judío de Rathenau.

Asesinos de Rathenau

Los sentimientos antisemitas de los asesinos de Rathenau fueron decididamente más mordaces que las opiniones defendidas por Helfferich. El complot para asesinar a Rathenau parece haber comenzado en abril de 1922, cuando Erwin Kern, un ex oficial naval, reunió a algunos camaradas para discutir sus perspectivas sobre la situación política de la República de Weimar. [Xxvi] A pesar de la limitada documentación sobre las opiniones particulares de Kern. —Se suicidó antes de que la policía pudiera detenerlo después del asesinato— Kern parece haber sido motivado en gran parte por el texto antisemita, Protocolos de los Ancianos de Sion. Kern afirmó que Rathenau "era uno de los 300 Ancianos de Sión comprometidos a apoderarse del mundo". [Xxvii] Kern ciertamente tenía puntos de vista radicales: afirmó que Rathenau "quería poner a Alemania bajo la influencia de los judíos" [xxviii]. La herencia judía de Rathenau ayudó a convertirlo en un objetivo político para Kern.

A pesar del antisemitismo hirviente de Kern, las motivaciones que Kern parece haber tenido para asesinar a Rathenau eran más matizadas que un simple odio por el origen judío de Rathenau. Kern parecía preocuparse apasionadamente por la reputación política de Alemania, resentido por la humillación a la que había sido sometida Alemania en los años posteriores a la Gran Guerra. Es decir, inclinado a asesinar a Rathenau no simplemente por el antisemitismo, Kern fue "avivado por la agitación nacionalista en un fervor de odio contra los judíos y la República". [Xxix] [xxx] La amalgama de celoso patriotismo y antisemitismo que Kern profesa es capturado en las últimas palabras de Kern, gritado a la policía desde su posición dentro de una torre en el castillo de Saaleck en Naumburg, justo antes de dispararse: "¡Viva Ehrhardt!". [Xxxi] Como se explicó anteriormente, la Brigada Ehrhardt y el Cónsul de la Organización defendió el nacionalismo alemán, viendo el antisemitismo como un obstáculo importante para el desarrollo de un Estado alemán respetable y poderoso. Tan virulentamente antisemita como era Kern, y tan motivado como estaba para asesinar a Rathenau debido a la sangre judía de este último, Kern también tenía grandes motivos nacionalistas. Kern aparentemente esperaba que el asesinato incitara a un golpe de estado. [Xxxii] El antisemitismo era un componente significativo del nacionalismo radical de Kern, y estaba fusionado con él, pero ciertamente no lo comprendía en su totalidad. Kern sostuvo que, debido a la herencia judía de Rathenau, el Ministro de Relaciones Exteriores traicionaría a la Patria. De hecho, para generar apoyo para asesinar a Rathenau entre sus camaradas cónsules de la Organización, Kern alegó que Rathenau había hecho un acuerdo secreto con la Entente que profundizaría la humillación de Alemania y haría que Alemania se subordinara aún más a la Entente.

Los co-conspiradores de Kern en el asesinato parecen haber sido miembros característicos de la Organización Cónsul, deseosos de librar a los judíos de la política alemana, pero motivados principalmente para proteger y restaurar la dignidad de la nación alemana. Junto a Kern, Ernst von Salomon fue el principal conspirador en el complot para asesinar a Rathenau. [Xxxiii] Von Salomon, al describir su motivación para asesinar a Rathenau, afirmó: "Scheidemann, Rathenau, Zeigner, Lipinski, Cohn, Ebert. Deben ser asesinados , uno tras otro. Luego veremos si hay o no levantamientos en el Ejército Rojo, el Partido Socialista Independiente y el Partido Comunista ". [xxxiv] Von Salomon parece haber sospechado de un complot comunista para tomar el poder o socavar a Alemania. Evidentemente, sospechaba que muchos judíos y no judíos participaban en esta conspiración. En contraste con Kern, entonces, von Salomon no se centró en gran medida en los judíos en sus cálculos para proteger a Alemania. [Xxxv] En cambio, von Salomon sostuvo que los judíos eran un enemigo entre los enemigos comunistas más amplios de Alemania.

Se sabe menos sobre los otros conspiradores del complot contra la vida de Rathenau. Hermann Fischer se suicidó en la misma torre que Kern, sin documentación de sus puntos de vista particulares aparte de que gritó desde la torreta de lealtad incondicional al Cónsul de la Organización (ver Figura en el Apéndice). [Xxxvi] Hans Stubenrauch, según Kern , era simplemente una "herramienta útil, que haría lo que le dijeran y no haría preguntas". [xxxvii] Los otros jugadores notables en el asesinato de Rathenau —Ernst Werner Techow y Gerd Techow— desviaron la culpa hacia Kern cuando fueron juzgados en la corte. [xxxviii] Sin embargo, uno podría esperar razonablemente que los hermanos Techow negaran la culpabilidad cuando se les confronta legalmente, sus puntos de vista antisemitas no son claros. No obstante, el complot para asesinar a Rathenau parece haber sido principalmente creación de Kern, que deseaba fervientemente purgar a un judío prominente. Los otros conspiradores en el complot de asesinato ciertamente parecen haber sido antisemitas, pero no hay pruebas suficientes para sacar una conclusión sólida.

Reacciones en la República de Weimar al asesinato de Rathenau

Los relatos apócrifos afirman que muchos alemanes celebraron la eliminación de un judío del gobierno, lo que sugiere que el antisemitismo era un lugar común en Alemania en 1922. El novelista ganador del Premio Nobel Thomas Mann alegó que escuchó a un profesor regocijarse de que había "¡un judío menos!" [xxxix] El día del funeral de Rathenau, el profesor de física ganador del premio Nobel de Heidelberg, Philip Lenard, aparentemente prohibió a los estudiantes saltarse su conferencia "a causa de un judío muerto". [xl] Estos comentarios cáusticos vivifican el hecho de que un Londres -periódico basado en El espectador, informó en el obituario de Rathenau que su asesinato fue "una sorpresa tan pequeña como puede ser un asesinato". [xli] Incluso si el asesinato de Rathenau no era una conclusión inevitable, una cantidad palpable de alemanes albergaba antisemitismo.

Sin embargo, a pesar de lo pronunciado que fue el antisemitismo entre algunas personas durante los primeros años de la República de Weimar, estas anécdotas maliciosas ignoran el hecho de que el antisemitismo no era necesariamente una actitud pública dominante. Los aislados retumbos de júbilo tras el asesinato de Rathenau, e incluso quizás la previsibilidad de su asesinato, no deberían empañar el hecho de que muchos alemanes consideraron la muerte de Rathenau como una tragedia. Cientos de miles de berlineses vieron la procesión fúnebre de Rathenau mientras el cortejo pasaba por la Puerta de Brandeburgo. [Xlii] Un espectador melodramáticamente, pero no menos revelador del dolor generalizado que rodeó la muerte de Rathenau, comentó: "Cuatro de profundidad marcharon en sus cientos de miles, debajo sus banderas de luto, pasando silenciosamente como un presagio a lo largo de las grandes avenidas bordeadas por inmensas multitudes, ola tras ola, desde las primeras horas de la tarde hasta la puesta del sol de junio ". [xliii] Contra el espectro del antisemitismo del profesor Lenard, los sindicatos alemanes , que comprende aproximadamente 200.000 trabajadores en Berlín, declaró un día de luto. [xliv] Muchos ciudadanos alemanes que no pudieron asistir al funeral se reunieron en masa en Hamburgo, Munich, Chemnitz, Eberfeld, Essen y Breslau para honrar a Rathenau. [xlv] Tan marcado como el antisemitismo estaba entre algunos alemanes, muchos otros alemanes claramente respetaban al líder judío caído. El antisemitismo evidentemente no se apoderó de manera abrumadora de Alemania en los primeros años de la República de Weimar, como sucedió bajo el régimen nazi una década después.

Existe un debate sobre el papel que jugó el antisemitismo en el asesinato de Walther Rathenau. No doubt anti-Semitism was a motivating factor for Erwin Kern and his co-conspirators. No doubt many Germans were anti-Semitic. Yet one must understand that there was severe political unrest in the Weimar Republic between 1918 and 1923, which derived in large part from national humiliation following Germany's defeat in the First World War. In the Weimar Republic after the war, anti-Semitism and German nationalism were often entwined. Anti-Semitism suggested that Jews did not represent the interests of Germany. In turn, the assassination of Rathenau must be viewed in terms of an amalgam of anti-Semitism and national unrest. Rathenau's murder was not purely an act of anti-Semitism, but rather occurred within a broader context of deep public dissatisfaction with the Weimar government.

The grave of Hermann Fischer and Erwin Kern in Berlin. Retrieved from Axis History.

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Gumbel, Emil Julius. "Four Years of Political Murder." The Weimar Republic Sourcebook. Ed. Anton Kaes, Martin Jay, and Edward Dimendberg. Berkeley, California: University of California Press, 1994. 100-104.

"It Just Happened." Time.com. Time Magazine, 10 January 1955.

Kessler, Count Harry. Walther Rathenau: His Life and Work. New York: Harcourt, Brace and Company, 1930.

Mommsen, Hans. The Rise and Fall of Weimar Democracy. Trans. Elborg Forster and Larry Eugene Jones. Chapel Hill, North Carolina: University of North Carolina Press, 1996.

Stern, Howard. "The Organisation Consul." The Journal of Modern History 35.1 (1963): 20-32.

Waite, Robert G. L. Vanguard of Nazism: The Free Corps Movement in Postwar Germany. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1952.


Political career

A strong German nationalist, [ 5 ] Rathenau was a leading proponent of a policy of assimilation for German Jews he argued that Jews should oppose both Zionism and socialism and fully integrate themselves into mainstream German society. This, he said, would lead to the eventual disappearance of antisemitism. As a powerful, affluent and highly visible German Jewish politician, Rathenau was hated by Germany's extreme right, despite himself being a German nationalist. In spite of his stated beliefs, he was assassinated in 1922 by right wing elements within Germany.

During World War I Rathenau held senior posts in the Raw Materials Department of the War Ministry, while becoming chairman of AEG upon his father's death in 1915. He played a leading role in putting Germany's economy on a war footing, enabling wartime Germany to continue its war effort for years despite the serious shortages of labor and raw materials that were caused by an ever-tightening naval blockade.

Rathenau was a moderate liberal in politics, and after World War I he was one of the founders of the German Democratic Party (DDP). He rejected the tide of socialist thought which swept Germany after the shock of defeat and revolution, opposing state ownership of industry and advocating greater worker participation in the management of companies. His ideas were influential in post-war governments.

In 1921, Rathenau was appointed Minister of Reconstruction, and in 1922 he became Foreign Minister. His insistence that Germany should fulfill its obligations under the Treaty of Versailles, while working for a revision of its terms, infuriated extreme German nationalists. He also angered such extremists by negotiating the Treaty of Rapallo, 1922 with the Soviet Union, although the treaty implicitly recognized secret German-Soviet collaboration, begun in 1921, which provided for the rearmament of Germany, including German aircraft manufacturing, inside the Soviet union. [ 6 ] The leaders of the (still obscure) Nazi Party and other extreme right-wing groups falsely claimed he was part of a "Jewish-Communist conspiracy", despite his being a liberal German nationalist who had bolstered the country's recent war effort.

The British politician Robert Boothby wrote of him: "He was something that only a German Jew could simultaneously be: a prophet, a philosopher, a mystic, a writer, a statesman, an industrial magnate of the highest and greatest order, and the pioneer of what has become known as 'industrial rationalization'."

In fact, despite his desire for economic and political co-operation between Germany and the Soviet Union, Rathenau remained skeptical of the methods of the Soviets. En su Kritik der dreifachen Revolution (Critique of the triple revolution) he noted that:

We cannot use Russia's methods, as they only and at best prove that the economy of an agrarian nation can be leveled to the ground Russia's thoughts are not our thoughts. They are, as it is in the spirit of the Russian city intelligentsia, unphilosophical, and highly dialectic they are passionate logic based on unverified suppositions. They assume that a single good, the destruction of the capitalist class, weighs more than all other goods, and that poverty, dictatorship, terror and the fall of civilization must be accepted to secure this one good. "If ten million people must die to free ten million people from the bourgeoisie" is regarded as a harsh but necessary consequence. The Russian idea is compulsory happiness, in the same sense and with the same logic as the compulsory introduction of Christianity and the Inquisition.


Walther Rathenau

View Inside Format: Cloth
Price: $26.00

From the prizewinning Jewish Lives series, a figure of great intellectual power who ran the German state, however briefly, during one of its most tumultuous periods, and whose life was "the essence of German Jewish history."

This deeply informed biography of Walther Rathenau (1867–1922) tells of a man who—both thoroughly German and unabashedly Jewish—rose to leadership in the German War-Ministry Department during the First World War, and later to the exalted position of foreign minister in the early days of the Weimar Republic. His achievement was unprecedented—no Jew in Germany had ever attained such high political rank. But Rathenau’s success was marked by tragedy: within months he was assassinated by right-wing extremists seeking to destroy the newly formed Republic.

Drawing on Rathenau’s papers and on a depth of knowledge of both modern German and German-Jewish history, Shulamit Volkov creates a finely drawn portrait of this complex man who struggled with his Jewish identity yet treasured his “otherness.” Volkov also places Rathenau in the dual context of Imperial and Weimar Germany and of Berlin’s financial and intellectual elite. Above all, she illuminates the complex social and psychological milieu of German Jewry in the period before Hitler’s rise to power.

Jewish Lives is a prizewinning series of interpretative biography designed to explore the many facets of Jewish identity. Individual volumes illuminate the imprint of Jewish figures upon literature, religion, philosophy, politics, cultural and economic life, and the arts and sciences. Subjects are paired with authors to elicit lively, deeply informed books that explore the range and depth of the Jewish experience from antiquity to the present.

In 2014, the Jewish Book Council named Jewish Lives the winner of its Jewish Book of the Year Award, the first series ever to receive this award.

More praise for Jewish Lives:

"Exemplary." –Wall Street Journal

Shulamit Volkov is professor emerita of modern European history, Tel Aviv University. Her most recent book is Germans, Jews, and Antisemites: Trials in Emancipation. She lives in Herzliya, Israel.

"In this remarkable biography, Shulamit Volkov offers a subtle analysis of Walther Rathenau's complex and often ambiguous personality. She describes admirably how Rathenau's always-reaffirmed Jewishness increasingly became a target for the antisemitic elites of Imperial Germany and, notwithstanding his outstanding services to Germany, an object of fanatical hatred for the extreme Right under Weimar, which led to his assassination. Shulamit Volkov's book is history at its best."—Saul Friedlander, author of the Pulitzer Prize–winning Nazi Germany and the Jews

"Volkov’s scholarship illuminates many sides of Rathenau’s personality. Her discussion of Rathenau’s Jewishness is informed, often moving, and absorbing as both personal and social history."—A. J. Sherman, Associate Fellow, St. Antony’s College, Oxford


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