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Comienza Appomattox, la última campaña de la Guerra Civil

Comienza Appomattox, la última campaña de la Guerra Civil

El 29 de marzo de 1865, comienza la campaña final de la Guerra Civil en Virginia cuando las tropas de la Unión al mando del general Ulysses S. Grant se movilizan contra las trincheras confederadas alrededor de Petersburgo. Los rebeldes superados en número del general Robert E. Lee pronto se vieron obligados a evacuar la ciudad y comenzar una carrera desesperada hacia el oeste.

Once meses antes, Grant movió su ejército a través del río Rapidan en el norte de Virginia y comenzó la campaña más sangrienta de la guerra. Durante seis semanas, Lee y Grant lucharon a lo largo de un arco que giraba hacia el este de la capital confederada en Richmond. Participaron en algunas de las batallas más sangrientas del conflicto en Wilderness, Spotsylvania y Cold Harbor antes de instalarse en trincheras para un asedio de Petersburgo, a 40 kilómetros al sur de Richmond. Las trincheras finalmente se extendieron hasta Richmond, y durante los meses siguientes los ejércitos se miraron entre ellos en una tierra de nadie. Periódicamente, Grant lanzaba ataques contra secciones de las defensas rebeldes, pero los hombres de Lee lograron defenderse.

Sin embargo, a Lee se le estaba acabando el tiempo. Su ejército estaba disminuyendo en tamaño a unos 55.000, mientras que el de Grant seguía creciendo; el Ejército del Potomac ahora tenía más de 125.000 hombres listos para el servicio. El 25 de marzo, Lee intentó dividir las líneas de la Unión cuando atacó Fort Stedman, un bastión a lo largo de las trincheras yanquis. Su ejército fue rechazado y perdió casi 5.000 hombres. El 29 de marzo, Grant tomó la iniciativa, envió a 12.000 hombres más allá del flanco izquierdo de los confederados y amenazó con cortar la ruta de escape de Lee desde Petersburgo. La lucha estalló allí, a varios kilómetros al suroeste de la ciudad. Los hombres de Lee no pudieron detener el avance federal. El 1 de abril, los Yankees atacaron Five Forks, derrotando a los rebeldes sin dejar a Lee sin otra alternativa. Sacó a sus fuerzas de sus trincheras y corrió hacia el oeste, seguido por Grant. Fue una carrera que ni siquiera el gran Lee pudo ganar. Rindió a su ejército el 9 de abril de 1865 en Appomattox Court House.

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Campaña Appomattox

Resumen de la campaña Appomattox: La Campaña Appomattox culminó con la Batalla de Appomattox Courthouse y la rendición de la Confederación y el Ejército # 8217 del Norte de Virginia, lo que marcó el comienzo del fin de la Guerra Civil Estadounidense. La Batalla del Palacio de Justicia de Appomattox tuvo lugar el 9 de abril de 1865, siguió al Sitio de Petersburgo y la retirada frustrada del General Robert E. Lee durante la Campaña de Appomattox.

El teniente general Ulysses S. Grant pudo cortar la línea de suministro final de Lee # 8217 en Petersburgo el 2 de abril en la Batalla de Five Forks, lo que provocó que Lee evacuara Petersburgo y Richmond en la noche del 2 de abril y ndash3, poniendo fin al Asedio de Petersburgo. Lee planeaba reagruparse en Amelia Courthouse, a unas 40 millas al oeste de Richmond y Petersburg, donde llegarían las raciones de Richmond. Luego planeaba dirigirse hacia el sur, donde esperaba encontrarse con el general Joseph E. Johnston y el ejército de Tennessee proveniente de Carolina del Norte. Juntos, los dos ejércitos podrían atacar y posiblemente montar una ofensiva contra Grant.

Grant había decidido seguir un curso de persecución con la intención de aislar a Lee, rodearlo y forzar una rendición en lugar de diezmar al Ejército de Virginia del Norte en Petersburgo y Richmond. Con ese fin, envió a la caballería del mayor general Philip H. Sheridan para cortar la ruta sur directa de Lee la noche del 2 de abril. El 3 de abril, ordenó a la infantería del mayor general George G. Meade & # 8217 que lo siguiera.

Cuando Lee llegó a Amelia Courthouse en la mañana del 4 de abril, las raciones esperadas de Richmond no habían llegado. Sus hombres necesitaban alimentos y suministros, por lo que en lugar de continuar su rápida retirada, envió hombres al campo para obtener suministros de los agricultores locales. Desafortunadamente, regresaron con muy poco.

El 5 de abril, comenzaron a marchar hacia el sur, pero se encontraron con elementos de la caballería de Sheridan en unas pocas millas. En lugar de atacar y continuar hacia el sur, Lee cambió su plan y giró a los hombres hacia el oeste hacia el South Side Railroad a unas 20 millas de distancia en Farmville, planeando reabastecerse allí y continuar hacia Lynchburg. Esto también pondría al río Appomattox entre los dos ejércitos, lo que sería un obstáculo considerable para los hombres de Grant si Lee pudiera quemar los cruces.


La campaña para Appomattox

La mayoría de los soldados de Lee recibieron su libertad condicional el 15 de abril. Luego, recordó un Tar Heel, "La mayoría de nosotros fuimos lanzados al mundo sin dinero, con un traje de ropa desgastado y nada para comer, completamente a merced de extraños ". El general Chamberlain nunca olvidó la vista esa mañana de estos hombres "solos o en escuadrones, abriéndose paso en la distancia, en la dirección más cercana a su casa, y al anochecer nos dejaron allí en Appomattox Court House, solos y solos".

ALFRED WAUD BOCETO DE SOLDADOS PICANDO EL ÁRBOL DE MANZANA BAJO EL CUAL SE SUPUESTAMENTE SE ENCUENTRAN GRANT Y LEE, PARA RECUERDOS. (LC)

SOLDADOS DE LA UNIÓN QUE COMPARTEN SUS RACIONES CON LAS HAMBRIENTAS TROPAS CONFEDERADAS. (LICENCIADO EN DERECHO)

Esta cuenta es de Luchando por la Confederación & # 151 Los recuerdos personales del general Edward Porter Alexander. (Cortesía de The University of North Carolina Press)

Eran aproximadamente las cuatro y media de la tarde cuando vimos al general del viejo Traveller y al coronel Marshall, que lo había acompañado, aparecer en el camino y regresar todavía a un kilómetro de distancia. Un fuerte deseo se apoderó de mí de que los hombres lo hicieran alguna cosa, para indicarle al general que nuestro afecto por él era aún más profundo que en los días de mayor victoria y prosperidad.

Los vítores ordinarios parecían inapropiados, por lo que envié rápidamente y le pedí al Coronel Jno. Haskell, y todos los oficiales de artillería que se encuentran cerca, traen a sus hombres y los forman a lo largo del camino, con órdenes de descubrirles la cabeza, pero en silencio, mientras pasaba el general.

Pero la línea de infantería, estando en reposo y notando a los artilleros en algo, se apresuró a ver. Y así, cuando llegó el general, nuestros pocos cientos de artillería fueron devorados por una turba de infantería, y alguien comenzó a vitorear, y luego, por supuesto, todos se unieron.

Y el general Lee se detuvo y pronunció algunas palabras. Creo que fue la segunda vez que habló a una multitud. La primera ocasión fue cuando una multitud en una estación lo llamó desde el tren, cuando iba de la ciudad de Washington a Richmond para ingresar al servicio de Virginia al estallar la guerra. Les aconsejó que fueran a sus casas y se prepararan para una lucha sangrienta y desesperada.

Ahora, les dijo a los hombres en pocas palabras que había hecho todo lo posible por ellos y les aconsejó que se fueran a casa y se volvieran tan buenos ciudadanos como ellos habían sido soldados. Mientras hablaba, una ola de emoción pareció golpear a la multitud y muchos hombres lloraban, y muchos se apresuraban a estrecharle la mano y a tratar de expresar de alguna manera los sentimientos que temblaban en todos los corazones. Mientras se dirigía a su campamento, se detuvo y me habló un momento y me dijo que el general Grant había aceptado muy generosamente que nuestros soldados podían quedarse con sus caballos privados, lo que les permitiría plantar cultivos antes de que fuera demasiado tarde. Esto le pareció una gratificación muy especial. De hecho, la conducta del general Grant hacia nosotros en todo el asunto es digna de los más altos elogios e indica una mente grande, amplia y generosa. Para siempre será algo bueno para todo Estados Unidos, que de todos los generales federales le tocó a Grant recibir la rendición de Lee.

Los términos de la rendición fueron redactados por el propio general Grant en una breve nota rápidamente escrita, y todos los detalles, tal como se llevaron a cabo posteriormente, me parecen un modelo notable de simplicidad práctica.

El Sr. McLean había estado cargando de una manera que indicaba que la emoción estaba sacudiendo su sistema nervioso hasta el centro, pero sus verdaderas pruebas no comenzaron hasta la partida de los principales actores de la rendición. Luego, los cazadores de reliquias cargaron contra la casa solariega y comenzaron a regatear por los numerosos muebles. Sheridan pagó al propietario veinte dólares en oro por la mesa en la que el general Grant escribió las condiciones de la rendición, con el fin de presentársela a la señora Custer, y se la entregó a su apuesto esposo, quien galopó hacia el campamento llevándola sobre su cabeza. hombro. Ord pagó cuarenta dólares por la mesa en la que se sentó Lee, y luego se la entregó a la Sra. Grant, quien la rechazó modestamente e insistió en que la Sra. Ord se convirtiera en su poseedor. El general Sharpe pagó diez dólares por el par de candelabros de latón. El coronel Sheridan, el hermano del general, aseguró el tintero de piedra y el general Capehart la silla en la que se sentó Grant, que entregó poco antes de su muerte al capitán Wilmon W. Blackmar de Boston. . El capitán O'Farrell de Hartford se convirtió en el poseedor de la silla en la que se sentó Lee. Se encontró una muñeca de niño en la habitación, que los oficiales más jóvenes arrojaron de uno a otro, y llamaron el "testigo silencioso". Este juguete fue tomado por el coronel Moore del personal de Sheridan, y ahora es propiedad de su hijo. Inmediatamente se hicieron gangas por casi todos los artículos de la habitación e incluso se dice que se llevaron algunos recuerdos por los que nunca se canjeó ninguna moneda de la república. De las tres impresiones de los términos de la rendición hechas en el escritor múltiple del general Grant, se cree que la primera y la tercera fueron destruidas accidentalmente. La bandera del cuartel general que se había utilizado durante toda la campaña de Virginia que me presentó el general Grant. Con su consentimiento, le di una parte al coronel Babcock.

De Haciendo campaña con Grant, publicado originalmente por The Century Company.

La rendición de Lee en Appomattox Court House no puso fin a la Guerra Civil. El ejército de Joseph E. Johnston en Carolina del Norte resistió hasta el 26 de abril, y otros departamentos militares de C.S. en Occidente continuaron resistiendo hasta el 2 de junio, cuando el último de ellos, el Trans-Mississippi, capituló formalmente. El conflicto no terminó legalmente hasta que una proclamación presidencial del 20 de agosto de 1866 declaró que "la paz, el orden, la tranquilidad y la autoridad civil ahora existen en todo Estados Unidos".

LOS CIUDADANOS LOCALES POSTAN FRENTE A LA TABERNA DE CLOVER HILL POCO DESPUÉS DE LA GUERRA. (NPS)

LITOGRAFÍA DE 1865 DEL ACONTECIMIENTO MEMORABLE. (LC)
La imagen de Appomattox Court House como punto de finalización y comienzo creció con el paso de los años. Se convirtió en una práctica aceptada fechar la guerra desde el disparo en Fort Sumter hasta la rendición en Appomattox.

Sin embargo, la imagen de Appomattox Court House como un punto de fin y comienzo creció con el paso de los años. Se convirtió en una práctica aceptada fechar la guerra desde el disparo en Fort Sumter hasta la rendición en Appomattox. Se llevaron a cabo pocas acciones militares significativas después de Appomattox. El autor Fletcher Pratt, en su popular breve historia del conflicto, terminó su narración el 9 de abril. Lo mismo podría decirse de otras historias de Catton, Donald y otros. Un comité designado en 1892 para designar un feriado nacional de la Guerra Civil terminó con una breve lista de tres eventos: el cumpleaños de Lincoln, el día en que se emitió la Proclamación de Emancipación y la fecha en que Lee se rindió en Appomattox.

UNA COPIA DEL "NÚMERO DE PEDIDO GENERAL 9." (NPS)

Por orden del general Meade, el Quinto Cuerpo, al mando del general Griffin, fue designado para recibir la rendición formal. El general Griffin, después de haber seleccionado su antigua división, ahora comandada por el general J. L. Chamberlain, para recibir las armas y los colores de los confederados.

A las 9 de la mañana del 12 de abril, el Cincuenta Quincuagésimo Quinto fue relevado de su posición en la línea de escaramuza, que venía ocupando ininterrumpidamente desde la mañana del día 9, y con la Tercera Brigada se trazó a la derecha de la camino que conduce al pueblo, mosquetes cargados y bayonetas arregladas, general Chamberlain y personal a la derecha de la línea, adyacente al caserío. A las 9:30, media hora más tarde, los tonos plateados de las cornetas llamaron la atención de las tropas y pronto hizo su aparición la primera brigada confederada, marchando por el pueblo y por la carretera frente a la Tercera Brigada. Cuando el jefe de la columna confederada llegó a la izquierda de la Tercera Brigada, y justo enfrente de la Cincuenta y cinco, su comandante dio la orden: ¡Alto! ¡De cerca! ¡Cara frontal! ¡Apila los brazos! ¡Desenrollar cajas de cartuchos! ¡Aguanta las pilas! Una vez hecho esto, se dio la orden: ¡Cara Derecha! ¡Hacia adelante! ¡Contramarcha por expediente a la derecha, marzo! y se fueron desarmados e incoloros, de regreso a su campamento.

Tan pronto como esta brigada, que se supo que era la Brigada de Evans, del Cuerpo de Gordon, se había marchado, las tropas de la Tercera Brigada, por órdenes del General Chamberlain, apilaron armas y derribaron las pilas confederadas, apilando los mosquetes en la suelo en su trasero, hocico hacia afuera. Una brigada confederada sucedió a otra durante todo el día, continuando hasta casi las 5 de la tarde. y como lo expresa SW Hill, miembro de la Cincuenta y cinco, que estuvo presente en estas ceremonias finales, "No había necesidad de parar para almorzar, ya que no había ni una galleta ni un frijol en la Tercera Brigada , Las órdenes del general Grant de 30.000 raciones a los confederados habiendo agotado los suministros de sus propios hombres ".

Era evidente que los confederados estaban muy abatidos, aunque en sus rostros apareció una expresión de alivio mientras se marchaban, y su depresión pudo haber sido causada más por el hambre y la emaciación que por el disgusto de la derrota. La mayoría de ellos actuaba de manera militar, pero ocasionalmente uno mostraba mal humor arrojando malhumorado su caja de cartuchos al pie de las pilas en lugar de colgarla allí.

EL ÚLTIMO SALUDO. (PINTURA DE DON TROIANI. CORTESÍA FOTOGRÁFICA DE IMPRESIONES DE ARTE HISTÓRICO, SOUTHBURY, CT.)

Los guardias de color, habiendo apilado sus armas, los abanderados depositaron su bandera contra sus estanterías algunos de ellos con lágrimas en los ojos despidiéndose con un beso de los andrajosos harapos que habían soportado a través de tantos peligros. La escena durante el día fue patética en extremo, y las lágrimas brotaron de los ojos de muchos veteranos experimentados en las líneas de Union.

Cuando la última brigada confederada había desaparecido, había un montón de mosquetes a la altura de los hombros, que los carros del ejército pronto se llevaron. El ejército de Virginia del Norte, el orgullo de la Confederación, el invencible, sobre el que se habían depositado sus esperanzas y su fe, había desaparecido para siempre, existiendo desde entonces sólo en la memoria.

El número total de confederados que recibieron libertad condicional en Appomattox llegó a unos 28.000, aunque menos de la mitad de ese número tenía armas para entregar. Entre la apertura de la campaña el 29 de marzo y el 9 de abril fueron capturados más de 19.000 prisioneros y 689 piezas de artillería.

Veintiocho mil hombres sin sombrero, sin zapatos y hambrientos fueron arrojados a la deriva por el colapso de la Confederación, a cientos de millas de sus hogares asolados por la pobreza. Si bien el humo de los campos de batalla se había levantado, las brasas y las cenizas de la guerra habían dejado desolada toda la región intermedia, y la perspectiva de estos hombres descorazonados y sin un centavo era realmente triste. Con el verdadero espíritu estadounidense de humanidad, los soldados de la Unión que tenían dinero lo compartían libre y generosamente con sus antiguos enemigos, y muchos confederados recibieron ayuda para llegar a sus hogares en el suroeste por medio de los ferrocarriles del norte.

De Bajo la cruz de Malta, publicado originalmente por la 155th Pennsylvania Regimental Association.

El trascendental significado de esta ocasión me impresionó profundamente. Decidí marcarlo con alguna señal de reconocimiento, que no podía ser más que un saludo de armas.

Ante nosotros, con orgullosa humillación, estaba la personificación de la hombría: hombres a quienes ni las fatigas y los sufrimientos, ni el hecho de la muerte, ni el desastre, ni la desesperanza pudieron doblegar por su resolución que ahora está ante nosotros, delgados, agotados y hambrientos, pero erguidos y con ojos que miran al nivel de los nuestros, recuerdos andantes que nos unen como ningún otro vínculo.

Se había dado la instrucción: y cuando el jefe de cada columna de división viene frente a nuestro grupo, nuestra corneta hace sonar la señal e instantáneamente toda nuestra línea de derecha a izquierda, regimiento por regimiento en sucesión, saluda a los soldados, desde las armas de la orden hasta la viejo llevar & # 151el saludo de marcha. Gordon a la cabeza de la columna, cabalgando con espíritu pesado y rostro abatido, capta el sonido de los brazos moviéndose, mira hacia arriba y tomando el significado, rueda magníficamente, formando consigo mismo y su caballo una figura elevada, con un profundo saludo mientras cae. la punta de su espada a la punta de la bota y luego mirando a su propio mando, da la orden de que sus sucesivas brigadas nos pasen con la misma posición del honor manuel & # 151honores contestando honor. De nuestra parte, ni un sonido de trompeta más, ni un redoble de tambor, ni un grito, ni una palabra ni un susurro de vanagloria, ni un movimiento de hombre de pie de nuevo a la orden, sino una quietud sobrecogida más bien, y la respiración entrecortada como si fuera. el paso de los muertos!

A medida que cada división sucesiva enmascara a la nuestra, se detiene, los hombres miran hacia nosotros al otro lado de la carretera, a tres metros y medio de distancia y luego visten cuidadosamente su línea, cada capitán se esmera por la buena apariencia de su compañía, gastada y medio hambrienta como estaba. El campo y el estado mayor toman sus posiciones en los intervalos de regimientos generales a la retaguardia de sus comandos. Arreglan bayonetas, apilan los brazos y luego, vacilantes, retiran las cajas de cartuchos y las depositan. Por último, a regañadientes, con agonía de expresión, tiernamente doblan sus banderas, desgastadas por la batalla y desgarradas, manchadas de sangre, con los colores que sostienen el corazón, y las ponen en el suelo. labios con lágrimas ardientes. ¡Y solo la Bandera de la Unión saluda al cielo!

De las memorias de Joshua L. Chamberlain El paso de los ejércitos, Los hijos de G. P. Putnam, 1915

Appomattox Court House no detuvo las armas, ni resolvió ninguno de los profundos problemas sociales y emocionales que habían encendido la guerra. Sin embargo, en el valor desesperado de la campaña que lo condujo y en la tranquila dignidad de Lee en contraste con la brusca magnanimidad de Grant, de alguna manera levantó un manto gentil durante los años de terrible derramamiento de sangre. Era el símbolo que la nación ansiaba para asegurarle que estaba nuevamente completa. Como dijo el escritor y diplomático James Russell Lowell cuando se le dijo que Lee se había rendido en Appomattox Court House, “Sentí un extraño y tierno júbilo.Quería reír y quería llorar, y terminé callando y sintiéndome devotamente agradecido. Hay algo magnífico en tener un país al que amar ".


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La última campaña de Lee: hambrientos de suministros

La serie de eventos que marcaron el final de la guerra comenzó con la campaña Appomattox de Lee.

La campaña final del general Lee comenzó el 25 de marzo de 1865 con un ataque confederado en Fort Stedman, cerca de Petersburgo. Las fuerzas del general Grant contraatacaron una semana después, el 1 de abril, en Five Forks, lo que obligó a Lee a abandonar Richmond y Petersburg al día siguiente. La retirada del ejército confederado se trasladó al suroeste a lo largo del ferrocarril de Richmond y Danville. Lee buscó desesperadamente un tren cargado de suministros para sus tropas, pero no encontró ninguno.

Grant, al darse cuenta de que el ejército de Lee se estaba quedando sin opciones, envió una carta a Lee el 7 de abril solicitando la rendición del general confederado.

"El resultado de la semana pasada debe convencerlos de la desesperanza de una mayor resistencia por parte del Ejército del Norte de Virginia en esta lucha", escribió Grant. "Siento que es así, y considero que es mi deber desviarme de cualquier otra efusión de sangre, pidiéndole la rendición de esa parte del Ejército de C.S. conocida como el Ejército de Virginia del Norte".

Lee respondió, diciendo que no estaba de acuerdo con la opinión de Grant sobre la desesperanza de una mayor resistencia de su ejército. Sin embargo, preguntó qué términos ofrecía Grant. Esta correspondencia continuaría durante el día siguiente.

Mientras tanto, la caballería del general de la Unión Philip Sheridan, junto con dos cuerpos de infantería que se movían rápidamente, marcharon con fuerza desde Farmville, en el centro de Virginia, a lo largo de una ruta más al sur que las fuerzas confederadas. La caballería de la Unión llegó a la estación Appomattox antes que Lee y le bloqueó el camino el 8 de abril.

A la mañana siguiente, Lee se enfrentó a la caballería e infantería de la Unión en su frente en Appomattox Court House y dos cuerpos de la Unión a su retaguardia tres millas al noreste en la Iglesia New Hope. Al amanecer, el cuerpo del general confederado John B. Gordon atacó a la caballería federal, pero Gordon rápidamente se dio cuenta de que no podía avanzar sin la ayuda sustancial de otras fuerzas confederadas.

Lee, al enterarse de esta noticia y darse cuenta de que su retirada se había detenido, le pidió a Grant una reunión para discutir la rendición de su ejército. Más tarde pidió "una suspensión de las hostilidades" en espera del resultado de las conversaciones de rendición.

Grant recibió la solicitud de Lee a cuatro millas al oeste de Walker's Church, a unas seis millas de Appomattox Court House. Uno de los ayudantes de Grant, el teniente coronel Orville Babcock, y su asistente, el capitán William McKee Dunn, llevaron la respuesta de Grant a Lee. El lugar de reunión quedó a discreción de Lee. Lee y dos de sus ayudantes cabalgaron hacia Appomattox Court House, acompañados por Babcock y Dunn. Pronto Lee envió a los ayudantes por delante para encontrar un lugar adecuado para la rendición.

Los hombres de Lee se quedan con los caballos: las raciones van a los soldados confederados

Poco después de entrar en la aldea, los dos confederados se encontraron con un propietario, Wilmer McLean, quien les mostró una casa sin amueblar y algo deteriorada. Después de que le dijeran que no serviría para una ocasión tan importante, ofreció su propia casa para la reunión de rendición. Después de ver la casa, aceptaron y enviaron un mensaje a Lee.

Lee llegó a la casa de McLean alrededor de la 1 p.m. Junto con su ayudante de campo, el teniente coronel Charles Marshall y Babcock, esperó la llegada de Grant al salón de McLean, la primera habitación del pasillo central a la izquierda. Grant llegó alrededor de la 1:30. Su estado mayor personal y los generales Phil Sheridan y Edward Ord estaban con él. Grant y Lee hablaron del antiguo ejército y de haberse conocido durante la Guerra Mexicana.

Grant propuso que los confederados, con la excepción de los oficiales, depongan las armas y, después de firmar la libertad condicional, regresen a sus hogares. Lee estuvo de acuerdo con los términos y Grant comenzó a escribirlos.

Un tema que planteó Lee antes de que se finalizaran y firmaran los términos fue el tema de los caballos. Señaló que, a diferencia de los federales, los jinetes confederados y los artilleros de su ejército tenían sus propios caballos. Grant declaró que no lo agregaría al acuerdo, pero que instruiría a los oficiales que recibían la libertad condicional que permitieran que los hombres se llevaran sus animales a casa. Lee también sacó a relucir el tema de las raciones, ya que sus hombres habían estado sin raciones durante varios días. Grant acordó suministrar 25.000 raciones a los soldados confederados hambrientos. La mayoría de las raciones provienen de suministros confederados capturados por Sheridan cuando se apoderó de los trenes de suministros rebeldes en la estación Appomattox el día anterior.

Lee y Grant designaron a tres oficiales cada uno para asegurarse de que los términos de la rendición se cumplieran correctamente.

Grant y Lee se reunieron a caballo alrededor de las 10 de la mañana del 10 de abril en el extremo este de la ciudad. Hay relatos contradictorios sobre lo que discutieron, pero se cree que salieron tres cosas de esta reunión: a cada soldado confederado se le daría un pase impreso, firmado por sus oficiales, para demostrar que era un prisionero en libertad condicional que todos los jinetes y artilleros serían se les permitió retener sus caballos ya los confederados que tenían que atravesar territorio ocupado por el gobierno federal para llegar a casa se les permitió el transporte gratuito en los ferrocarriles y embarcaciones del gobierno de los EE. UU.

Se instalaron imprentas para imprimir los permisos y la entrega formal de armas tuvo lugar el 12 de abril. Para aquellos que se quedaron con Lee hasta el final, la guerra había terminado. Era hora de que volvieran a casa. Lee dejó Appomattox y se dirigió a Richmond para reunirse con su esposa.

La esposa de Lee afirma que el general no entregó la Confederación

En una declaración sobre su esposo, Mary Custis Lee comentó que "el general Lee no es la Confederación".

Su evaluación fue acertada, porque la Confederación aún vivía. El ejército del general Joseph E. Johnston, el siguiente en tamaño después del de Lee todavía en guerra, estaba operando en Carolina del Norte. El teniente general Richard Taylor controlaba las fuerzas en Alabama, Mississippi y parte de Louisiana. Los hombres del teniente general Edmund Kirby Smith estaban al oeste del Mississippi y Brig. El general Stand Watie estaba al mando de una unidad india en el Lejano Oeste. Nathan Bedford Forrest tenía hombres en Tennessee, Alabama y Mississippi.

El día después de la rendición de Lee, el Departamento de Guerra federal todavía estaba tratando de averiguar quién estaba incluido en los términos del acuerdo; sus términos aún no se habían recibido en Washington. ¿Fueron todos miembros del Ejército de Virginia del Norte o solo aquellos que estaban con Lee en el momento de la rendición?

El mayor general Godfrey Weitzel, comandante de la Unión a cargo de Richmond, telegrafió a Grant diciéndole que "la gente de aquí está ansiosa de que [John] Mosby sea incluido en la rendición de Lee. Dicen que pertenece a ese ejército". La unidad a la que se referían era Mosby's Rangers, también conocido como el 43 ° Batallón de Caballería de Virginia, que acosó a las fuerzas de la Unión en Virginia durante los últimos años de la guerra.

Además, el secretario de Guerra Edwin Stanton solicitó a Grant más aclaraciones sobre las fuerzas en el condado de Loudoun, Virginia, que pertenecían al ejército del norte de Virginia y si cayeron bajo la rendición de Lee. Grant aclaró el asunto en un telegrama a Stanton la noche del 10 de abril:

Esto coincidía con un telegrama enviado a media tarde por el jefe de personal, el general Henry W. y Lee sobre la rendición del ejército de Virginia del Norte. Halleck luego brindó orientación adicional de que "todos los destacamentos y rezagados de ese ejército, al cumplir con las condiciones acordadas, serán puestos en libertad condicional y se les permitirá regresar a sus hogares".

El "fantasma gris" se rinde sin rendirse

Coronel John Mosby, el fantasma gris. (Identificador de Archivos Nacionales 530499)

Como no todos estaban todavía de humor para rendirse, Halleck advirtió además que aquellos que no se rindieran serían tratados como prisioneros de guerra. Terminó el telegrama con una excepción, "el jefe guerrillero Mosby no será puesto en libertad condicional".

La respuesta de Mosby fue entregada a Hancock el 16 de abril. Mosby no estaba listo para entregar su mando, pero se reuniría para discutir los términos de un armisticio. Después de leer la carta, Hancock acordó reunirse al mediodía del 18 de abril y comenzaría inmediatamente un alto el fuego. Esa noche, el Departamento de Guerra telegrafió que Grant había autorizado a Hancock a aceptar la rendición del mando de Mosby.

En los días posteriores al asesinato del presidente Abraham Lincoln el 14 de abril, hubo una mayor preocupación por la seguridad personal de los altos funcionarios. Hancock envió a Brig. El general George Chapman, un oficial de caballería de la Unión, en su lugar para conferenciar con Mosby el 18 de abril. Mosby aún no estaba listo para rendirse y solicitó una extensión de 48 horas del alto el fuego. Chapman estuvo de acuerdo y notificó a Mosby que el alto el fuego continuaría hasta el mediodía del 20 de abril. Hancock rechazó las solicitudes de Mosby por otros 10 días hasta que Mosby pudiera conocer el destino del ejército de Johnston.

El "Fantasma Gris" decidió disolver su unidad en lugar de rendirse en masa. En el anuncio que leyó a sus hombres el 21 de abril, Mosby les dijo: "Disuelvo su organización antes que entregársela a nuestros enemigos. Ya no soy su comandante". Cada hombre tendría que decidir su propio destino.

La mayoría de los oficiales de Mosby, y varios cientos de sus hombres, entraron en Winchester para entregarse y firmar la libertad condicional. Los federales les permitieron quedarse con sus caballos. Hancock estimó que alrededor de 380 guardabosques fueron puestos en libertad condicional. Otros siguieron su ejemplo y comenzaron a entregarse en otras ciudades de Virginia. Incluso más se unieron a sus colegas y firmaron libertad condicional en Washington y en puestos militares durante los próximos meses.

Hancock ofreció una recompensa de $ 2,000 por la captura de Mosby el mismo día en que la mayoría de sus hombres se rindieron notoriamente sin su comandante y la elevó a $ 5,000 a principios de mayo.

Mosby y su hermano menor, William, se escondieron cerca de la casa de su padre en las afueras de Lynchburg, Virginia, poco después de enterarse de la rendición de Johnston a Sherman en Carolina del Norte. A mediados de junio, William recibió garantías de un preboste local en Lynchburg de que su hermano sería puesto en libertad condicional si se entregaba. John Mosby se presentó al día siguiente y le dijeron que las autoridades de la Unión en Richmond habían denegado la oferta. Pasaron varios días antes de que el propio Grant intercediera, y el 16 de junio se le dijo a Mosby que su libertad condicional sería aceptada. Al día siguiente, Mosby se entregó y firmó la libertad condicional en Lynchburg. Mosby volvió al negocio del derecho poco después de la guerra.

Mosby, como Lee antes de su rendición, contaba con Johnston para alejarse de Sherman en Carolina del Norte y unirse a otras fuerzas confederadas.

Pero Johnston estaba siendo perseguido por las fuerzas comandadas por el general de la Unión William T. Sherman. Después de la exitosa "Marcha al mar" de Sherman, en la que su ejército marchó de Atlanta a Savannah, Georgia, en el otoño y el invierno de 1864, empujó constantemente al ejército confederado de Johnston más al norte a través de las Carolinas.

Sherman persigue a Johnston, pero sobrepasa su mano

Sherman marchó por Carolina del Sur y tomó la capital del estado, Columbia, en febrero. Las fuerzas de la Unión llegaron a Fayetteville, Carolina del Norte, el 11 de marzo y comenzaron un avance hacia Goldsboro. Las fuerzas de Sherman se enfrentaron con el ejército de Johnston en Averasboro el 16 de marzo y nuevamente en Bentonville en una batalla de varios días que terminó el 21 de marzo.

El ejército confederado de Johnston se redujo a alrededor de 30.000 después de la batalla de Bentonville. Esto equivalía a aproximadamente la mitad del tamaño del mando de Sherman Union. Cuando la fuerza de la Unión del Mayor General John M. Schofield se unió a Sherman en Goldsboro varios días después, la fuerza combinada de la Unión llegó a aproximadamente 80,000 hombres. Sherman estaba ahora en una línea de ferrocarril que lo conectaba directamente con Petersburg, Virginia.

Sherman fue a City Point, Virginia, donde se reunió con Grant y Lincoln el 27 y 28 de marzo para discutir el próximo fin de la guerra. Después de que terminaron las reuniones, Sherman regresó a su ejército para reanudar la persecución de Johnston. Mientras los dos adversarios continuaban moviéndose hacia el norte, Johnston se enteró de la evacuación de Petersburg y Richmond y de la rendición de Lee en Appomattox. El plan de que Lee y Johnston unieran sus fuerzas se había derrumbado. Con Grant ahora libre de luchar contra Lee en Virginia, las dos fuerzas de la Unión, Grant y Sherman, podrían dirigir su atención combinada hacia Johnston y aplastar a su único ejército confederado.

El ejército de Sherman comenzó a marchar hacia Raleigh el 10 de abril y el ejército de Johnston se retiró ante él. Sherman se enteró de la rendición de Lee el 11 de abril, e informó a sus tropas al día siguiente. El gobernador de Carolina del Norte, Zebulon Vance, envió representantes el 10 de abril para iniciar conversaciones de paz con Sherman. Esas conversaciones se detuvieron varios días después cuando las fuerzas de la Unión entraron en Raleigh el 13 de abril. Al día siguiente, Johnston envió una carta en la que proponía la suspensión de las operaciones para permitir que las autoridades civiles hicieran arreglos para poner fin a la guerra.

Sherman notificó a Grant y Stanton que "aceptaré los mismos términos que el general Grant le dio al general Lee, y tenga cuidado de no complicar ningún punto de la política civil".

Johnston, que había recibido consejos tanto del gobernador Vance como del presidente confederado Davis con respecto a las conversaciones de paz, se acercó a Sherman para discutir los términos de su rendición. Pasaron varios días antes de que Sherman y Johnston finalmente se encontraran cerca de la estación de Durham el 17 de abril. Sherman le ofreció a Johnston los mismos términos que le dieron a Lee en Appomattox.

Johnston sugirió que den un paso más y "arreglen los términos para una paz permanente". Sherman vio la oportunidad no solo de poner fin a la guerra para el ejército de su oponente, sino de poner fin a la guerra por completo.

Las conversaciones continuaron al día siguiente con el secretario de Guerra Confederado, John C. Breckinridge, acompañando a Johnston.

Sherman, Johnston de acuerdo, pero Washington dice "No"

Sherman estuvo de acuerdo con siete disposiciones principales. El acuerdo, sin embargo, fue más allá de los términos militares y la rendición del ejército de Johnston. El acuerdo se aplicaba a cualquier (leer todos) ejércitos confederados que aún existieran. Las tropas se disolverían y regresarían a sus capitales estatales, donde depositarían sus armas y propiedad pública en los arsenales estatales. El ejecutivo federal reconocería a los gobiernos estatales, incluidos sus funcionarios y legislaturas. Donde existían gobiernos rivales, la Corte Suprema de los Estados Unidos decidiría cuál sería reconocido.

Se restablecerían los tribunales federales en los estados del sur y se garantizarían los derechos políticos y las franquicias del pueblo, incluidos los derechos personales y de propiedad. La guerra cesaría y se otorgaría una amnistía general.

Sherman estaba convencido de que su acuerdo firmado con Johnston pondría fin a la guerra. En su carta de presentación dirigida torpemente a Grant o Halleck, Sherman argumentó que el acuerdo, "si es aprobado por el presidente de los Estados Unidos, producirá la paz desde el Potomac hasta el Río Grande".

En una carta de seguimiento a Halleck el mismo día, Sherman aconsejó: "Por favor, dé todas las órdenes necesarias de acuerdo con las opiniones que el Ejecutivo pueda adoptar, e influya en él, si es posible, para que no varíe los términos en absoluto, porque he considerado todo . "

Sherman había exagerado su mano. No se dio cuenta de que ni el presidente ni ningún miembro de alto rango del gobierno federal aceptarían jamás los términos descritos en su acuerdo con Johnston. El plan que elaboró ​​con Johnston fue rápidamente rechazado por las autoridades federales.

Sherman, pensando que había terminado la guerra, se sorprendió por la respuesta que recibió de Washington. El comandante de la Unión tuvo que informar a Johnston que, a menos que se alcanzaran nuevos términos militares, su armisticio terminaría el 26 de abril. Ese día los comandantes del ejército opositor se reunieron una vez más en la estación de Durham y llegaron a un acuerdo limitado a cuestiones militares. Ahora que los asuntos políticos no estaban incluidos en los términos, Grant, quien fue enviado para asegurarse de que Sherman lo hiciera bien esta vez, rápidamente dio su aprobación, aceptando así la rendición de la fuerza confederada más grande que aún existe.

Más rendiciones siguen el ejemplo del general Johnston

Además de su ejército de Tennessee, el general Johnston también entregó varias fuerzas bajo su mando en Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Florida.

Después de la capitulación de Lee y Johnston, todavía había tropas confederadas armadas operando en Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas y el Territorio Indio (actual Oklahoma).

En el momento de la rendición de Johnston, el teniente general Richard Taylor, hijo del ex presidente de los Estados Unidos, Zachary Taylor, comandaba alrededor de 10,000 hombres en el Departamento Confederado de Alabama, Mississippi y el este de Louisiana.

La ciudad de Mobile, Alabama, se rindió a las fuerzas de la Unión a mediados de abril después de las victorias de la Unión en dos fuertes que protegían la ciudad. Esto, junto con la noticia de las negociaciones de rendición de Johnston con Sherman, llevó a Taylor a buscar una reunión con su homólogo de la Unión, el mayor general Edward R.S. Canby. Los dos generales se reunieron a varios kilómetros al norte de Mobile el 2 de mayo. Después de acordar una tregua de 48 horas, los generales disfrutaron de una al fresco almuerzo de comida, bebida y música animada. Canby le ofreció a Taylor los mismos términos acordados entre Lee y Grant. Taylor aceptó los términos y entregó su mando el 4 de mayo en Citronelle, Alabama.

Después de que Taylor se rindió, otras unidades lo siguieron rápidamente.

El presidente confederado que huía, Jefferson Davis, fue finalmente capturado por la caballería de la Unión el 10 de mayo, cerca de Irwinville, Georgia. Su captura pronto fue seguida por la rendición de fuerzas confederadas más pequeñas en Florida, Georgia y el norte de Arkansas.

Nathan Bedford Forrest, que cayó bajo el mando geográfico de Richard Taylor, entregó su cuerpo de caballería varios días después de su comandante.

En su discurso de despedida a sus hombres en Gainesville, Alabama, el 9 de mayo, Forrest declaró: "No creo que sea apropiado o necesario en este momento referirnos a las causas que nos han reducido a este extremo ni es ahora una cuestión de material La consecuencia para nosotros de cómo se produjeron tales resultados. Que seamos derrotados es un hecho evidente por sí mismo, y cualquier resistencia adicional de nuestra parte sería justamente considerada como el colmo de la locura y la temeridad ".

Terminó su discurso aconsejando a sus hombres que "obedezcan las leyes, preserven su honor, y el gobierno al que se ha rendido puede permitirse ser y será magnánimo".

Varias semanas después, el Departamento de Guerra emitió una orden especial en la que pedía que se realizara una gran revisión de los ejércitos de la Unión en Washington para celebrar las recientes victorias de la Unión. El 23 de mayo, el Ejército del Potomac del General de División George Meade marchó por Pennsylvania Avenue, seguido al día siguiente por el Ejército de Georgia y el Ejército de Tennessee del General de División William T. Sherman. A pesar de este equivalente de una vuelta de victoria del siglo XIX, la guerra aún continuaba en Texas y el territorio indio.

La lucha continuó al oeste del río Mississippi

Desde enero de 1863 hasta el final de la guerra, el teniente general confederado Edmund Kirby Smith estuvo al mando del departamento de Trans-Mississippi. El departamento incluía Arkansas, la mayor parte de Louisiana, Texas y el territorio indio. Después de las victorias de la Unión en Vicksburg y Port Hudson, el mando de Smith fue aislado del resto de la Confederación. El control sindical del Mississippi mantendría a su ejército al oeste del río durante el resto de la guerra.

En la primavera de 1864, las fuerzas confederadas de su departamento derrotaron al general de la Unión Nathaniel Banks en la batalla de Mansfield en la campaña de River Red. Más tarde, Smith envió al mayor general Sterling Price en una gran incursión de caballería en Missouri, que resultó ser un gran fracaso después de que los hombres de Price fueron rechazados de regreso a Arkansas.

Dos días después de que el presidente Johnson declarara la guerra "prácticamente a su fin", el coronel de la Unión Theodore Barrett atacó una fuerza confederada más pequeña, la mitad de su tamaño, comandada por el coronel John S. Ford en Palmito Ranch en Texas, el 12 de mayo de 1865. Barrett, demasiado confiado, fue derrotado en lo que se convirtió en el último compromiso de la Guerra Civil estadounidense.

Menos de dos semanas después, Smith, sucumbiendo a lo inevitable, entregó su mando el 26 de mayo. Tras su rendición, el ex graduado de West Point y oficial del Ejército de los Estados Unidos huyó a México y luego a Cuba para evitar ser procesado por traición. Después de enterarse de la proclamación del 29 de mayo del presidente Johnson sobre la amnistía y el indulto, Smith regresó a Virginia en noviembre para prestar juramento de amnistía.

Bergantín. Gen. Stand Watie (Identificador de Archivos Nacionales 529026)

Al comienzo de la Guerra Civil, los miembros de la Nación Cherokee intentaron mantenerse neutrales. Sin embargo, en unos meses, el Cherokee se dividió entre los que apoyaban a la Unión y los que apoyaban a la Confederación. El partidario confederado más famoso fue Stand Watie, quien fue ascendido a coronel de los Primeros rifles montados Cherokee a finales de 1861. Watie fue finalmente ascendido a general de brigada en la primavera de 1864 y más tarde comandó la Primera Brigada India.

Watie todavía mantuvo una fuerza de combate casi un mes después de que Smith entregó el Departamento de Trans-Mississippi. Al darse cuenta de que estaba librando una batalla perdida, Watie entregó su unidad de indios confederados Cherokee, Creek, Seminole y Osage en Doaksville, cerca de Fort Towson en el territorio indio, el 23 de junio. Stand Watie fue el último general confederado en entregar su mando.

La rendición final: Liverpool, Inglaterra

Mientras que las fuerzas terrestres confederadas se rindieron a finales de la primavera y el verano de 1865, el asaltante confederado CSS Shenandoah continuó perturbando el transporte marítimo de la Unión. El barco, originalmente el Rey del mar, involucrada en el comercio de Bombay, fue comprada en Inglaterra en el otoño de 1864 por un agente confederado. Se tomaron precauciones para disfrazar la propiedad y el barco zarpó hacia Madeira, frente a la costa de Portugal, tripulado por una tripulación inglesa.

Allí, los ingleses fueron reemplazados por una tripulación confederada dirigida por James I. Wadell. El buque pronto se transformó en un barco de guerra con la adición de armamento y suministros navales, y su nombre se cambió a CSS. Shenandoah. Después de ser equipado, el asaltante recién bautizado navegó hacia el sur alrededor del Cabo de Buena Esperanza, hacia el Océano Índico y hacia el Pacífico Sur. El barco estaba en Micronesia en el momento de la rendición de Lee en Appomattox.

los Shenandoah continuó hacia el norte a través del Océano Pacífico, hacia el Mar de Okhotsk, y se instaló en el Mar de Bering a mediados de junio. Wadell tenía órdenes de destruir las flotas balleneras de Nueva Inglaterra, y el Shenandoah ahora se centra en los balleneros yanquis. Debido a que la tripulación del barco aún no sabía que la guerra había terminado, el Shenandoah se puso a trabajar interrumpiendo los buques de la Unión en el mar de Bering y el océano Ártico. En agosto de 1865, el Shenandoah había capturado o destruido 38 barcos, incluidos balleneros y buques mercantes.

Waddell zarpó hacia Inglaterra después de enterarse por un barco británico de que la guerra había terminado. La última rendición confederada se produjo el 6 de noviembre de 1865, cuando la Shenandoah llegó a Liverpool. El único barco confederado que dio la vuelta al mundo fue entregado por carta al primer ministro británico, Lord John Russell. Pronto fue entregada a los estadounidenses, quienes contrataron a un capitán mercante para que la llevara a Nueva York. Después de un par de días en el mar, una tormenta invernal obligó al capitán a regresar cojeando a Liverpool con las velas muy dañadas. Finalmente, el barco se vendió al sultán de Zanzíbar y se renombró El Majidi.

El presidente Andrew Johnson emitió una proclamación el 20 de agosto de 1866, anunciando formalmente el final de la Guerra Civil (se muestra la página 1). (Registros generales del gobierno de EE. UU., RG 11)

En una proclama presidencial emitida el 2 de abril de 1866, el presidente Johnson declaró que la insurrección que había existido en Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Tennessee, Alabama, Luisiana, Arkansas, Mississippi, Florida y Virginia, había llegado a su fin. La única excepción fue Texas.

Más tarde ese verano, el presidente declaró que la insurrección en Texas había sido reprimida. El presidente reconoció que "las órdenes militares habían tomado disposiciones adecuadas para hacer cumplir las leyes del Congreso, ayudar a las autoridades civiles y asegurar la obediencia a la Constitución y las leyes de los Estados Unidos en el estado de Texas".

El 20 de agosto de 1866, el presidente Johnson emitió una proclamación anunciando el fin de la Guerra Civil Estadounidense: "Y además proclamo que dicha insurrección ha llegado a su fin y que la paz, el orden, la tranquilidad y la autoridad civil ahora existen en y en todas partes. todo Estados Unidos de América ".

Con esa proclamación, Estados Unidos cerró oficialmente un capítulo costoso, sangriento y mortal en la historia de su nación que comenzó en Fort Sumter varios años, y cientos * de miles de vidas, antes.

* Corregido de "decenas de miles" el 30/11/2016

Trevor K. Plante es jefe de la Rama de Servicios de Referencia en los Archivos Nacionales en Washington, D.C. Es un archivero supervisor que se especializa en registros militares del siglo XIX y principios del XX y es un conferencista activo y colaborador frecuente de Prólogo.

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Campañas de la Guerra Civil Americana

los campañas de la guerra civil americana se clasifican de varias formas. El Instituto de Heráldica del Ejército de los EE. UU. Ha identificado 25 campañas que se utilizan para serpentinas, dispositivos decorativos adheridos a las banderas de las unidades que denotan la participación en batallas o campañas históricas. (Una categorización de campaña alternativa es la del Servicio de Parques Nacionales, encargado de mantener los campos de batalla de la Guerra Civil y otros sitios históricos. Esta categorización es más detallada e inclusiva que la versión de heráldica del Ejército, particularmente para acciones fuera del Teatro Oriental y Teatro Occidental, ver Categoría: Campañas de la Guerra Civil Americana.)

Las serpentinas de la campaña de la Guerra Civil están igualmente divididas en azul y gris. Las unidades que recibieron crédito de campaña como unidad Confederada (solo aplicable a algunas unidades actuales de la Guardia Nacional del Ejército de los estados del sur) usan la misma cinta con los colores invertidos. El azul se refiere al servicio federal y el gris a la confederación. Juntos representan la unificación del país después de la Guerra Civil.

Las siguientes inscripciones en amarillo, todas en mayúsculas, están autorizadas en las serpentinas:


Comienza Appomattox, la última campaña de la Guerra Civil - HISTORIA

Una quietud en Appomattox , Por Bruce Catton. Nueva York: Doubleday & amp Company, Inc. 1953. Pp. 1, 438.

El historiador más emblemático de la Guerra Civil estadounidense fue un hombre de Petosky de Michigan. En su juventud, Bruce Catton y los niños locales jugaron `` El juego de la guerra civil '', que, como cuenta un historiador, enfrentó un desafío para el estado de la actividad extracurricular favorita de los niños solo en el béisbol. En este juego, los niños jugaron a ser soldados y derribaron a los rebeldes que avanzaban detrás del rugido de los disparos de mosquetes y rifles. Catton vivió su pasión por la Guerra Civil estadounidense desde muy joven. En el apogeo de su popularidad durante los años del Centenario de la Guerra Civil, Catton se aseguró de que los estadounidenses conocieran el romance, la belleza y la tragedia de su guerra civil. De Catton David Blight recuerda, (él) `` siempre escribió sobre la Guerra Civil con un sentido de lo épico y de romance y un atractivo para los nostálgicos, así como su propia marca de realismo '' (American Oracle: La guerra civil en la era de los derechos civiles [Cambridge: Belknap Press, 2011], 82). Y así lo hizo. Una quietud en Appomattox marca la última entrega de la trilogía de la Guerra Civil de Catton (Ejército del Sr. Lincoln y Camino de gloria). Narra el último año de la guerra desde mayo de 1864 hasta abril de 1865, el año en que Grant llevó al Ejército del Potomac a la victoria sobre Robert E. Lee y el Ejército del Norte de Virginia en el Viejo Dominio. La quietud, el silencio y la conmoción que acompañó la rendición de Lee en la casa McLean el Domingo de Ramos inspiraron el título de este estudio, que ganó un premio Pulitzer.

Este es un amplio estudio de campaña que abarca la acción en todas las paradas principales: el desierto, Spotsylvania, Cold Harbor, Petersburg, la caída de Richmond y la rendición de su ejército por parte de Lee. Se basa en las palabras de los propios soldados y comandantes, principalmente aquellos que vestían azul federal (de hecho, toda la narrativa privilegia la perspectiva de la Unión). El libro comienza con la belleza y, sin embargo, la etapa profundamente triste de un baile militar, una escena que Catton despliega para ilustrar el final del romance y la gloria en la guerra. Los oficiales y sus invitados fingieron, aunque sólo fuera por una noche, que las espantosas realidades de la guerra no existían. `` Los bailarines intentaron interpretar las partes que exigía la tradición romántica, y mientras la música duró, pero todo nuevo, como Catton tituló acertadamente su primer capítulo, que 'Gloria [estaba] desactualizada' (2). Una quietud en Appomattox transiciones a la incursión fallida de Richmond del general de brigada Judson Kilpatrick. Evidente, aunque difícilmente implícita, en la narrativa de Catton sobre la incursión de la caballería es la suposición algo ingenua del presidente Lincoln hasta 1864 de que los virginianos, en el fondo, permanecían leales a la Unión y parecían seguros de saltar ante las generosas condiciones de su proclamación de amnistía, copias de las cuales Kilpatrick tenía la intención de circular en Richmond en su pequeño jugueteo. Pero este es un libro sobre batallas, y en estas escenas (así como en las que preceden a los enfrentamientos reales) Catton escribe con claridad y color, representando en uno de esos casos una escena que recuerda el encuentro del príncipe Hamlet con el bufón de Yorick. cráneo en el cementerio. En esta escena, las tropas de la Unión predijeron su sombrío destino en la víspera de la pelea en Wildnerness: `` A eso es a lo que están llegando '', comentó un soldado que jugaba con una calavera, `` y algunos de ustedes comenzarán hacia él mañana '' ( 62). Las descripciones vívidas y horribles del feroz combate cuerpo a cuerpo en el Ángulo Sangriento, que los veteranos de la Brigada de Hierro consideraban el combate más intenso de la guerra, resaltan el realismo literario único de Catton.

A medida que disminuía el terreno de guerra de las fuerzas confederadas. Su menor número requirió depender de parapetos y trincheras defensivas. Multitudes de hombres de Grant cayeron en asaltos a tales posiciones en Cold Harbor. Como ha observado el historiador militar y clasicista Victor Davis Hanson, fue un rasgo revelador del ejército bajo el mando de Grant en Cold Harbor que luchó con tanta valentía, y de la matanza sufrida, que las tropas pusieron sus nombres, escritos en trozos de papel, a sus espaldas. uniformes mientras iban a la batalla. La fatalidad y la desesperación acosaron a los confederados en Petersburgo, ya que el implacable asedio de Grant hizo que los hombres de Lee sintieran sus deficiencias en mano de obra, raciones y material. Lee, desesperado por un descanso, trató de vincular sus fuerzas con el ejército del general Joe Johnston. Parece mezquino dirigir cualquier crítica a una obra como la de Catton, pero lamentablemente el lector no ve la humanidad o la emoción del encuentro final de Lee con Grant. Él ve, en cambio, y quizás más apropiadamente, la profunda conmoción y la incredulidad de aquellos que presenciaron al mensajero confederado llevando una bandera de tregua a las líneas de la Unión. La larga guerra terminaría, vivirían para ver la Pascua, y rebeldes y yanquis volverían a ser compatriotas en una nueva nación (379).

MITCHELL G. KLINGENBERG Universidad Cristiana de Texas

Una quietud en Appomattox. Por Bruce Catton. Ciudad jardín: Doubleday & amp Company, Inc., 1953. Pp. 1, 438.

Libro del historiador Bruce Catton, Una quietud en Appomattox (1953) es una narrativa cautivadora y cautivadora. Catton narra el último año de la Guerra Civil desde el cruce de Ulysses S. Grant del río Rapidan con el Ejército del Potomac en la primavera de 1864 hasta la rendición de Robert E. Lee y el Ejército del Norte de Virginia en la Casa McLean. en Appomattox el Domingo de Ramos de 1865. El autor examina los enfrentamientos en el desierto, Spotsylvania, Cold Harbor, el cráter, el asedio de Petersburgo, la campaña del valle y la captura de Richmond. La narrativa de Catton es unilateral, ya que solo relata las batallas finales desde la perspectiva de la Unión, pero el autor es justo en su evaluación de las debilidades y problemas con la burocracia del ejército de la Unión, las fallas de comunicación entre los oficiales de la Unión y el ejército de la Unión s averías de reconocimiento.

El libro está dividido en seis capítulos pero carece de un capítulo de introducción y conclusión. Una quietud en Appomattox es el tercer libro de una serie y, como libro final, una introducción y un capítulo de conclusión serían adiciones valiosas para ayudar a guiar al lector. Además, el libro carece de suficientes mapas de batallas que dificultan la comprensión de los movimientos y posiciones de ambos ejércitos. Cada capítulo examina una batalla importante en el último año de la guerra y Catton lleva al lector a través de cada batalla siguiendo cronológicamente al Ejército del Potomac al sur de Richmond. El autor se basa en registros oficiales publicados por el Departamento de Guerra en 1902, además de diarios inéditos de soldados de la Unión. Catton utiliza memorias publicadas, biografías y una variedad de fuentes secundarias de revistas y libros académicos. Sus fuentes secundarias se publicaron entre finales de la década de 1880 y la de 1940.

Catton comienza su narrativa revisando la demografía del Ejército del Potomac. Es importante destacar que revela que los soldados no eran todos voluntarios, sino hombres obligados a unirse o pagados para unirse al ejército. En particular, los saltadores de recompensas y otros criminales desmoralizan al ejército de la Unión y crean problemas a los oficiales. Los voluntarios que se alistaron en 1861 habían cumplido sus tres años de servicio y una parte significativa de los veteranos dejó el ejército solo para ser reemplazados por un grupo de ladrones, asesinos y borrachos. Después de darle al lector una comprensión adecuada de los tipos de hombres que sirven en el Ejército del Potomac, Catton repasa el personaje de Grant y Philip Sheridan. Mientras Catton vuelve sobre los movimientos de Grant hacia el sur, ofrece una descripción extremadamente clara de cada batalla de principio a fin. Los movimientos de tropas, los problemas con los suministros y las decisiones estratégicas de Grant se recuerdan con vívidos detalles que permiten que la imaginación del lector visualice la batalla. Catton no se centra únicamente en las tribulaciones de la batalla, sino que examina la vida del campamento, los cambios climáticos, los problemas con el traslado de un gran ejército, prácticas médicas horribles, retrasos en el suministro y la política que Grant encontró mientras libraba la guerra.

La narrativa está enmarcada por la perspectiva de la Unión, lo que le da al libro ciertas fortalezas y debilidades. Sin lugar a dudas, el lector obtiene información histórica valiosa sobre el ejército del Potomac, Grant, Sheridan y otros oficiales militares. Catton retrata a Grant como un luchador pensativo y decidido que posee el instinto asesino. El autor muestra acertadamente el deseo de Grant de destruir el ejército de Virginia del Norte y Lee a lo largo del libro. Sin embargo, falta una revisión en profundidad de Sheridan. Catton describe a Sheridan repetidamente como en su caballo, gritando a sus hombres, cabalgando hacia la batalla con su espada levantada. Catton muestra la vida diaria de un soldado de la Unión en los últimos meses de la guerra, pero esta perspectiva unilateral deja al lector con más preguntas que respuestas. La narración termina con el final conmovedor de la guerra que da título al libro.

En Appomattox, cuando Lee envía un jinete a Grant indicándole que se rendirá, los soldados de ambos lados se sentaron en silencio con gran anticipación y asombro. Según Catton, la guerra terminó en un silencio inquietante y con una gran pesadez. En los párrafos finales del libro, el autor describe con claridad la reacción humana al final de la guerra que contrasta con las feroces e implacables batallas de la guerra. Ciertamente, el libro es una contribución valiosa a la investigación sobre la Guerra Civil debido al estilo de escritura convincente del autor y su capacidad para fascinar a sus lectores. El enfoque del autor sobre la historia militar debe ser aplaudido y leído ampliamente.

Universidad Cristiana de Texas Brooke Wibracht

Una quietud en Appomattox. Por Bruce Catton. (Nueva York: Doubleday Press, c. 1953. Reimpreso por Pocket Books, Inc., c. 1965. Pp. Viii + 497).

Como tercer y último volumen de su historia del Ejército del Potomac, Bruce Catton Una quietud en Appomattox detalla el último año del teatro oriental de la Guerra Civil. El más famoso de sus volúmenes, ganó un premio Pulitzer, Catton recoge a principios de enero de 1864, y describe las campañas finales de la guerra cuando Grant avanzó hacia el sur hacia Richmond, finalmente rompió el ejército de Lee y los atrapó en Appomattox Court House en principios de abril de 1865. El ejército del Potomac finalmente se benefició de un liderazgo fuerte, ya que Ulysses Grant y Phil Sheridan finalmente hicieron un uso efectivo de sus valientes guerreros. Junto con George Meade, este nuevo liderazgo sería el impulso necesario para llevar la guerra a su fin.

Como en cada volumen anterior de la trilogía, Catton presta cierta atención a las vidas y percepciones de los combatientes del ejército. En este volumen en particular, se distingue la desilusión generalizada de esos soldados. Los soldados de la Unión se centraron más en su propia supervivencia que en las nociones románticas de heroísmo o victoria a medida que avanzaba la guerra y aumentaban las bajas. Además de la fatiga resultante de los tres años anteriores, las tácticas no se habían puesto al día con los avances tecnológicos, como la repetición de rifles de carabina, lo que hacía que las batallas fueran largas y sangrientas.

Después de esperar hasta la primavera, Grant comenzó a moverse hacia el sur. Su preferencia era flanquear al ejército de Lee y colocar su ejército entre Lee y Richmond.Después de un encuentro sangriento inicial en el desierto, Grant se movió hacia la derecha de Lee, nuevamente hacia el sur. Después de Wilderness vino Spotsylvania Court House y el costoso asalto de Grant a la posición confederada conocida como el `` Zapato Mule '' debido a su diseño distintivo. A continuación, se produjo el enfrentamiento en Cold Harbor, otro costoso ataque contra una línea sur fortificada. Aunque el ejército continuó avanzando hacia Richmond, la creciente lista de bajas disminuyó la moral del Norte. Finalmente, Lee llevó el avance aparentemente inexorable de Grant hacia el sur hasta una parada en Petersburg, un importante cruce ferroviario justo al sur de Richmond.

Incapaz de maniobrar más, el ejército del Potomac asedió la ciudad. Esta incapacidad para maniobrar no impidió que el Norte intentara abrirse paso y Catton detalla un intento en particular. Una brigada compuesta por mineros de carbón de Pensilvania cavó debajo de las líneas confederadas para colocar cargas explosivas y, con suerte, abrir un agujero en las defensas. Aunque los explosivos funcionaron según lo planeado, el asalto de seguimiento degeneró bajo el peso de la mala planificación y el liderazgo del comandante del cuerpo Burnside y sus subordinados. En lugar de un triunfo de la ingeniería y el ingenio, la batalla de Crater se convirtió en otro de una larga lista de duras luchas con grandes pérdidas y aparentemente poco ganado.

Con los dos ejércitos principales empantanados en las afueras de Petersburgo, la atención se centró en el crítico valle de Shenandoah. Con la esperanza de aliviar algo de presión sobre su ejército y ganar algo de tiempo amenazando a la capital de la Unión, Lee autorizó a Jubal Early a lanzar una incursión en dirección a Washington, aunque las fuertes defensas de la capital impidieron a Early cualquier gran logro. En respuesta a la amenaza percibida a la capital, así como a la utilidad real del Valle de Shenandoah para los confederados, Grant envió a Phil Sheridan para controlar la región. Los asaltantes locales bajo John Singleton Mosby representaron cierto peligro para las fuerzas de la Unión, pero también le dieron a Sheridan más razones para tratar al Valle y a sus residentes con dureza. El éxito de las armas de la Unión en Shenandoah proporcionó un límite significativo a un giro beneficioso de los acontecimientos, representado por la captura de Sherman de Atlanta y la reelección de Lincoln.

Cuando el invierno se convirtió en primavera, y sin mucho más que esperar, Lee apostó por un atrevido escape de la ciudad. Su única esperanza era unirse a las fuerzas de Joe Johnston más al sur y dar a los confederados un ejército unido. Era una apuesta desesperada, y tanto Lee como Grant lo sabían. A finales de marzo de 1865, Lee lanzó un pequeño ataque a las líneas de la Unión como señuelo mientras el resto de su ejército se escapaba. El ejército del Potomac rechazó el asalto y nuevamente comenzó a perseguir a los confederados. Finalmente, el 9 de abril, las fuerzas de la Unión rodearon nuevamente al ejército de Lee. Los sureños intentaron un avance final, y cuando eso falló, Lee tomó el camino honorable y entregó a sus hombres a Grant en Appomattox Court House.

Al cubrir los últimos años de la guerra, la narrativa de Catton captura tanto el triunfo como la tragedia de esas batallas finales. Su cautivadora narrativa trae al lector el horror y la tristeza del final de la guerra al tiempo que proporciona relatos claramente personales de los hombres que la combatieron, tanto generales como soldados. Si bien en última instancia tuvo éxito en poner fin al conflicto, las largas marchas de Grant a través de Virginia tuvieron un alto costo para una nación que ya estaba cansada por una guerra prolongada. La tan esperada victoria del Ejército del Potomac produjo poca alegría y, en cambio, alivio.

Universidad Cristiana de Texas Keith Altavilla

Una quietud en Appomattox. Por Bruce Catton. Garden City: Doubleday & amp Company, 1953. 438pp.

Ganador del Premio Pulitzer y el Premio Nacional del Libro en 1954, Bruce Catton Una quietud en Appomattox, el volumen final de su tratamiento histórico y literario de la Guerra Civil, sigue siendo una ilustración preeminente de una historia narrativa ejemplar. Catton examina los esfuerzos del Ejército del Potomac, bajo el liderazgo del Teniente General US Grant y el Mayor General George Gordon Meade, contra el Ejército Confederado de Virginia del Norte bajo el mando del General Robert E. Lee, desde la primavera de 1864 hasta la final La rendición del ejército de Lee y la conclusión de la guerra en abril de 1865. Durante el transcurso de estos muchos meses, los dos ejércitos libraron conflictos brutales y devastadores que se conocieron como las batallas de Wilderness, Spotsylvania Court House, Cold Harbour, Cedar Creek y Petersburg. Vista a través de un prisma del ejército del Norte, la campaña de Grant para involucrar implacablemente a los confederados hasta su derrota final proporciona un amplio material para la pluma literaria, incluso poética, de Catton. Admirablemente basado en las cartas personales, narrativas y memorias de soldados y unidades, historias de regimientos, fuentes secundarias y el Documentos Oficiales de la Unión y Ejércitos Confederados, Catton combina una erudición minuciosa con un estilo floreciente sin igual.

El lector se da cuenta de inmediato de las afirmaciones de Catton de que el liderazgo y las acciones de Grant con respecto al Ejército del Potomac dieron como resultado un aumento de la moral, la disciplina, el entusiasmo y la tenacidad entre las tropas. Al dejar de retirarse y reagruparse como bajo McClellan, el Ejército pronto se dio cuenta de que una iniciativa estratégica más belicosa guiaba a Grant y sus oficiales. Esta mayor agresión pronto envolvió a las tropas y ayudó a inculcar un espíritu indomable que, a su vez, permitió a las tropas soportar marchas exhaustivas y combates tenaces. Aunque Catton señala fácilmente las acciones irredimibles de muchos sustitutos y recolectores de recompensas, así como el calibre de muchos de los nuevos voluntarios del Ejército, el autor ensalza el coraje y la perspicacia para el combate de los Regulares que constituían el Ejército del Potomac.

Ninguna figura, en todo el relato histórico de Catton, recibe el nivel de elogio como el teniente general Grant. El retrato de Grant, según lo capturado por el autor, parece lejos de ser heroico, con un atuendo desaliñado y una postura poco elegante, sin embargo, la fuerza interior y la inteligencia militar de Grant brotan sin obstrucciones. La tenacidad de Grant, incluso dados los contratiempos considerables durante la campaña (Palacio de Justicia de Spotsylvania, Cold Harbor, el Cráter) parece que nunca se cansa ni flaquea. Su incesante persecución de Lee y la derrota del Ejército del Norte de Virginia proporciona el ingrediente necesario para lograr una actuación exitosa del Ejército del Potomac, así como un desenlace exitoso de la guerra.

Cayendo solo ligeramente por debajo de la posición estimada de Grant a los ojos del autor está el general Philip Sheridan. Las valientes acciones de Sheridan a lo largo de la campaña, pero más especialmente en el Valle de Shenandoah, demuestran la importancia de los oficiales clave para la victoria de la Unión. Catton, por lo tanto, hace todo lo posible para menospreciar a otros oficiales de la Unión, así como la incapacidad de la Unión para establecer adecuadamente un flujo preciso de órdenes a lo largo de la cadena de mando. Innumerables oportunidades de asestar un golpe significativo al enemigo o de tomar una posición atrincherada importante nunca se materializan debido a órdenes poco claras, ignorancia de la posición enemiga o profundidad del atrincheramiento, e incluso el punto de ataque. El autor destaca astutamente esta debilidad entre el ejército de la Unión y nunca duda en amonestar las acciones o la ineptitud de líderes ineficaces como el general Benjamin Butler.

Una vez más, Catton enfatiza el cambio en la naturaleza del Ejército del Potomac, pero también enfatiza los cambios importantes en la naturaleza de la guerra en sí. El nivel de bajas y carnicería se amplifica durante esta campaña debido a la implementación de una nueva táctica: la guerra atrincherada. Los ejércitos en competencia cavaban cada vez más y construían trincheras opuestas, casi involuntariamente, cada vez que las fuerzas disminuían la velocidad para enfrentarse entre sí. Este nuevo desarrollo en la guerra resultó rápidamente en cargos inútiles y el asedio prolongado que caracterizó a Petersburgo, con un número de bajas cada vez más exponencial. Los cambios en la tecnología también moldearon aún más la naturaleza de la guerra. El advenimiento del rifle, así como la carabina de repetición, utilizados con tanto éxito por los soldados de caballería de Sheridan, obligaron a adoptar nuevos enfoques y actitudes.

Las fortalezas de Catton como historiador y como autor atractivo son considerables. Los caprichos de la guerra y las dificultades que enfrenta el soldado promedio emergen en la prosa de Catton como realistas y rara vez histriónicas. Incluso las abstracciones periódicas del autor y las florituras literarias rara vez restan valor al análisis u ofrecen un relato sacarino de los acontecimientos. Más importante, Una quietud en Appomattox proporciona al lector un examen inteligente de la campaña crucial para aplastar al ejército de Lee y poner fin a la guerra. Las obras de Bruce Catton continúan emocionando y atrayendo a historiadores y no historiadores por igual debido a su notable estilo y perspicacia. Una quietud en Appomattox no es una excepción.

Una quietud en Appomattox. Por Bruce Catton. Garden City, Nueva York: Doubleday & amp Co., Inc., 1953, 438 p.

A falta de una tesis clara, Una quietud en Appomattox es un relato narrativo abierto del Ejército del Potomac en el último año de la Guerra Civil. Escrito por Bruce Catton, es el último volumen de una trilogía que discute la guerra que destrozó la Unión. Con una prosa florida y en el molde de una novela más que de un tratado histórico, esta obra de Catton alcanzó una inmensa fama y popularidad. Para muchas personas, el texto instigó el deseo de estudiar la Guerra Civil estadounidense. Un libro muy atractivo y bien escrito, el esfuerzo de Catton es muy agradable y logra ilustrar las emociones que fluyen por todo el Ejército del Potomac en el último año de la guerra y los días previos a la rendición del Ejército del Norte de Virginia. .

Comenzando con historias de bailes e incursiones de caballería, Catton intenta narrar la historia de la lucha entre el Ejército del Potomac y el Ejército del Norte de Virginia. El trabajo realmente comienza a despegar cuando Ulysses S. Grant toma el mando general de los ejércitos de la Unión. De aquí en adelante, el texto también se convierte en una historia de cómo este pequeño y modesto occidental transformó al Ejército del Potomac de un ejército grande pero de bajo rendimiento en un vehículo de combate eficaz capaz de redimirse en las batallas que están por venir. La interpretación de Catton de Grant, al final, lo pinta como un héroe más grande que los relatos anteriores. Del mismo modo, la descripción que hace Catton de Sheridan resulta un poco heroica y, en ocasiones, aparentemente adoradora. Dicho esto, no hay un sesgo evidente en el texto. Contado desde una perspectiva del Norte, el trabajo resulta bastante limpio y sin la sensación de que Catton es demasiado amistoso con respecto a su trato al Ejército del Potomac y demasiado condescendiente y amargo en su trato al Ejército del Norte de Virginia.

Lejos de un trabajo de estrategia y táctica tradicional en la Guerra Civil, Una quietud es principalmente una historia de campaña contada a través de los ojos de los soldados del Norte. Como tal, el lector es testigo de la horrible carnicería de la guerra, la enorme capacidad industrial del Norte y el respeto con el que los soldados del Norte tenían a Robert E. Lee y al Ejército Confederado de Virginia del Norte. Entre estos relatos hay otros extractos de los actos de bondad más civiles y duraderos que solo la guerra puede producir. Un oficial de la Unión que comenta que los confederados eran seres humanos tal como eran ellos mismos, después de observar a los confederados en el ocio, es un ejemplo conmovedor de la naturaleza mortal del conflicto.

Usando cartas personales de las tropas, Catton construye una imagen sorprendentemente personal del último año de la guerra. Las historias de unidades y regimientos también jugaron un papel importante en los materiales de Catton, al igual que los Registros oficiales. Escrito para el lector en general, alguien que desee una interpretación de naturaleza histórica en lugar de literaria puede necesitar buscar en otra parte. Sin embargo, el trabajo de Catton es realmente atractivo y muy importante para la literatura de la Guerra Civil, si no es por nada más para que la gente se interese en la Guerra Civil que de otra manera no lo estaría.


En busca de la batalla de la estación Appomattox

Su historia ha sido bien contada por historiadores a lo largo de los años. El ejército de Lee, desesperado por conseguir los suministros necesarios, atraviesa el pueblo de Appomattox Court House y luego camina con dificultad otras tres millas en su intento de llegar a la estación Appomattox en South Side Rail Road. Allí, les esperan tres trenes llenos de provisiones de intendencia y otros artículos diversos, enviados desde Lynchburg. Perseguidos por dos cuerpos de ejército de la Unión en su retaguardia, el Segundo y el Sexto, no saben que la caballería federal con dos cuerpos más se está moviendo rápidamente hacia la estación por otra ruta. Será una carrera que eventualmente provocará la desaparición del Ejército del Norte de Virginia.

El jefe de la columna de Lee estaba encabezado por el general R. Lindsey Walker, su comandante de artillería del Tercer Cuerpo, que tenía consigo el excedente de artillería del ejército (alrededor de 25 a 50 cañones), equipajes y trenes hospitalarios, y numerosos artilleros armados como infantería. Al pasar por la aldea del juzgado alrededor de las 10 a.m. de la mañana del 8 de abril de 1865, Walker hizo que sus hombres fueran al parque a una milla de la estación. Vigilando el área entre ellos y los trenes estaban los ingenieros confederados bajo el mando del coronel T.M.R. Talcott y una pequeña brigada de caballería dirigida por el general de Carolina del Sur Martin W. Gary. Sin esperar que las tropas del norte se acercaran a la escena, nadie estaba preparado para lo que estaba a punto de suceder.

La caballería del general Philip H. Sheridan, junto con el general Edward O.C. El Ejército del James de Ord (el Vigésimo Cuarto Cuerpo junto con partes del Veinticinco), y seguido por el Quinto Cuerpo del General Charles Griffin, estaban tomando una ruta más corta y más al sur hacia la estación que la que Lee estaba siguiendo desde su punto anterior de partida. salida al norte de Farmville. Solo tuvieron que cubrir aproximadamente un lapso de 30 millas, mientras que los hombres de Lee tuvieron que marchar alrededor de 38 millas para llegar al mismo destino el día 8. Este desarrollo estaba permitiendo que el ejército de Grant completara su movimiento de pinza cortando la línea de marcha del ejército confederado hacia el oeste. El telón estaba llegando a su fin rápidamente en las colinas alrededor de Appomattox.

George Custer & # 13 Biblioteca del Congreso

Los escuadrones de avanzada de los soldados del general George A. Custer pronto llegaron a la estación Appomattox después de escuchar antes sobre los trenes que esperaban allí. Solo hizo falta un solo regimiento, el 2º de Caballería de Nueva York, para capturarlos sin luchar mientras otros dos regimientos cabalgaban detrás de los trenes y rompían algunos rieles que les impedían escapar a Lynchburg.

De vuelta en el campamento de Walker, los hombres miraron en dirección a la estación solo para ver que los jinetes de Custer comenzaban a formarse para atacar. “¡Yankees! ¡Sheridan! " "¡Viene la caballería, están en la estación y suben la colina!" Se gritaron órdenes mientras los hombres se preparaban para una carga de caballería inminente contra ellos. Ahora eran alrededor de las 4 p.m. mientras Walker colocaba la caballería desmontada de Gary en sus flancos mientras colocaba sus cañones en un círculo hueco a lo largo de una pequeña cresta frente al área de la estación. Los artilleros armados con mosquetes fueron enviados desde la artillería para actuar como escaramuzadores. Lo que pronto se convertiría en el campo de batalla no era realmente adecuado para los combates de caballería o artillería, pero la elección no era de ellos. Estaba densamente cubierto de madera y matorrales, y solo lo cruzaban pequeños caminos de herradura de tierra que lo atravesaban aquí y allá.

Coronel Henry Capehart

La primera brigada de Custer, dirigida por el coronel Alexander C.M. Pennington, apareció en escena e intentó realizar un ataque desordenado y descoordinado contra la línea de batalla de la artillería confederada. Usando un bote a corta distancia contra los soldados de la Unión montados, los hombres de Walker rechazaron esta sonda inicial. La "Virginia Occidental" del coronel Henry Capehart o la tercera brigada pronto llegaron y tampoco tuvieron éxito en cargar contra los artilleros del Sur. Finalmente, entre las 8 y las 9 p.m., al amparo de la oscuridad pero usando la luz atribuida a la luna llena, Custer sumó a su segunda brigada recién llegada del coronel William Wells. En lo que se convertiría en el empujón final, las tres brigadas comenzaron su viaje hacia una lluvia de canister con su comandante general conduciendo a través de los senderos boscosos hasta que llegaron a los cañones enemigos. En este punto, los defensores de la artillería se dispersaron o fueron capturados por los hombres de Custer cuando la lucha llegó a su fin.

Esa noche, mientras se limpiaba el campo de batalla en busca de heridos y más prisioneros, la Tercera División de Custer traía entre 24 y 30 cañones, entre 150 y 200 vagones y cerca de 1.000 prisioneros. En uno de los vagones se encontró al general confederado Young Moody que estaba enfermo y viajaba en él. Las bajas aproximadas de los federales fueron 5 muertos, 40 heridos y 3 desaparecidos. Se desconocen las pérdidas confederadas.

La historia de los compromisos en Appomattox Station y la de la mañana siguiente en Appomattox Court House, se ha visto ensombrecida por la rendición de la tarde del día 9. Pocos se dan cuenta de que fueron estos dos enfrentamientos los que fueron directamente responsables de que Lee se rindiera cuándo y dónde lo hizo. Dado que el ejército de Grant pudo cruzar su vía de escape, las alternativas del comandante del sur se redujeron enormemente. Con los dos cuerpos del general George G. Meade en la retaguardia, y el Quinto Cuerpo y la caballería de Sheridan entrando en su flanco, el Ejército de James al frente, la doble envoltura estaba ahora completa.

Pasaría otro siglo antes de que se hiciera cualquier intento de localizar el sitio de la batalla de la estación Appomattox. Con descripciones meramente vagas que colocaban la pelea “a una milla de la estación”, uno solo podía adivinar que el campo de batalla se había visto envuelto por los límites de la actual ciudad de Appomattox que rodea el sitio de la antigua estación. De hecho, la ubicación más plausible del compromiso parecía ser una extensión triangular de tierra formada por la unión de las rutas 460, 24 y 26. A principios de la década de 1970, ese sitio se convirtió en el Triangle Shopping Center y también cayó sobre el asfalto y centro comercial. No sería hasta mediados de los 70, por accidente, que se encontró. De hecho, una gran parte del campo de batalla de la estación Appomattox todavía permanecía escondida en las afueras de los límites de la ciudad.

Había estado tratando de localizar y documentar el sitio de los campamentos y los campos de batalla alrededor del área de Appomattox durante un par de años cuando me topé con la acción del 8 de abril. Conducido a la zona por una frase en el informe del Registro Oficial (Vol. 46, Parte I, p.1129) del Brig. Genl. Alfred Gibbs de la caballería federal: “La brigada acampó para pasar la noche [del 9 de abril] en un bosque cerca MartínCasa, una milla en la parte trasera de Appomattox Court House ".

Mirando el 1867 U.S.El ejército examinó el mapa de Micheler de "Appomattox Court House and Vicinity". Rápidamente encontré dos sitios de casas listados como B. Martín y WC. Martín uno al lado del otro entre el pueblo de la cabecera del condado y la estación. Es de suponer que estaba cerca de uno de estos a los que se refería el general Gibbs. Al sacar un mapa topográfico del USGS de esa área y superponer los sitios de la casa Martin, descubrí que su ubicación aún permanecía escondida detrás de una escuela y una empresa de camiones local. El área estaba relativamente arbolada y cubierta de abrojos, siendo cortada por una rama de clima húmedo de un pequeño arroyo, Plain Run, junto con algunos rastros de carreteras antiguas que aún se podían discernir. La ubicación y la topografía del sitio impidieron que se desarrollara (aunque la Ruta 460 By-Pass más tarde atravesaría el área), dejando intacta esta isla de tierra sin desarrollar.

Armado con el permiso del propietario y un detector de metales, estacioné en el estacionamiento de camiones y me dirigí hacia el bosque. Esperando encontrar artefactos que denotaran un campamento de la caballería de la Unión, curiosamente, las numerosas señales que pronto encontré resultaron generalmente ser cartuchos de cartuchos de hierro. Después de algunas visitas de revisión, el número de estos comenzó a crecer hasta que tuve más de un par de cientos de bolas, la mayoría con un diámetro de 1 pulgada. No solo estaban ubicadas en un área central, sino más bien esparcidas por el bosque como si hubieran sido disparadas por un cañón (en cuatro visitas tempranas al área que comenzaron el 3 de diciembre de 1976, encontré las siguientes cantidades de bolas de bote cada vez: 76 39 37 y 45).

Como regresaba a mi vehículo después de cada visita al sitio, comencé a encontrar una cantidad de cebadores de fricción a lo largo de la parte superior de una cresta que bordeaba el estacionamiento. Algunos fueron despedidos y otros aún no tenían los cables de amarre conectados. Estos cebadores se utilizaron para encender la carga de pólvora que disparó el cañón y son la evidencia física que queda de la posición de las piezas de artillería.

Mientras continuaba mi búsqueda del campamento de caballería, los únicos otros elementos que encontré fueron algunos proyectiles de fusil y caballería de EE. UU. Y CS disparados principalmente, algunos fragmentos de proyectiles y un botón de plomo hecho a mano con un "águila" junto con un dorso de hojalata confederado "I ”Y el botón“ A ”. En la orilla de uno de los viejos lechos de la carretera que atravesaba la propiedad encontré un proyectil de artillería federal Schenkl reventado en el suelo con la mecha y la carcasa todavía en el agujero ... solo faltaban dos piezas pequeñas cuando lo reconstruí. Al no encontrar el campamento evasivo y tener mi parte de bolas de bote, pronto dejé el sitio a un lado por un tiempo.

Unos años más tarde, después de obtener una beca de investigación a través del Instituto de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos, comencé a reunir toda mi investigación para un libro sobre las batallas de Appomattox. Utilizando una multitud de fuentes primarias que había recopilado a lo largo de los años, junto con mis notas de campo de la "verificación en el terreno" de estos sitios (que en ese momento eran propiedad privada), me propuse reconstruir los movimientos de tropas de ambos ejércitos. en esos dos últimos días de la guerra en Virginia. Los hallazgos se publicarán más tarde en el volumen "Serie de líderes y batallas de la guerra civil de Virginia" conocido como Las batallas de Appomattox Station y Appomattox Court House, 8 al 9 de abril de 1865 (H.E. Howard, Inc. 1987). Fue durante este tiempo que encontré un documento que resultó ser la “Piedra Rosetta” de la historia de batalla de Appomattox Station.

La Sociedad Histórica de Cincinnati en Ohio resultó ser el hogar de un fabuloso manuscrito escrito por un jinete de la Unión llamado Roger Hannaford, Compañía M, Segunda Caballería de Ohio. Una parte del diario / manuscrito de Hannaford se había publicado en La revista Virginia (Vol. 87, No. 4, octubre de 1979) titulado “Dinwiddie Court House y Five Forks”, editado por Stephen Z. Starr. Al leerlo, me sorprendió el ojo de Hannaford para los detalles, ya que estaba muy familiarizado con estos dos campos de batalla, y ahora soy el historiador del campo de batalla nacional de Petersburgo. Me pregunté qué tendría que decir el soldado Hannaford sobre el resto de la campaña de Appomattox.

Me puse en contacto con la sociedad histórica y solicité copias de todo el manuscrito de Hannaford desde el 3 de abril hasta el 12 de abril. No me di cuenta de lo que estaba a punto de recibir por correo cuando finalmente llegó. Este soldado de caballería no solo describió en detalle su papel en la campaña final, sino que también dibujó pequeños mapas anotados de cada enfrentamiento en el que estaba, introduciendo su narrativa con letras. Escrito en letra larga, comencé a transcribir sus entradas del 8 y 9 de abril, ya que primero necesitaría esa información para mi estudio. A primera vista, uno podría no ver ninguna rima o razón en su boceto esquemático, pero cuanto más lo miraba mientras identificaba ciertos puntos de referencia conocidos, el campo de batalla comenzó a desarrollarse.

Lo primero que hice fue volver a dibujar su mapa para que pareciera un poco más legible. Con ese mapa en la mano, lo superpuse sobre el mapa de Michler de 1867. Ahora las cosas empezaban a tomar forma. Finalmente, superpuse el mapa de Michler con las anotaciones de Hannaford sobre un mapa topográfico moderno y ahí estaba ... ¡El campo de batalla de Appomattox Station! El área incluyó no solo el punto de contacto inicial con las fuerzas confederadas que custodiaban los trenes de racionamiento en la estación misma, sino que luego proporcionó la ubicación final del asalto al campamento de artillería de Walker. Yo había estado justo en medio de la pelea años atrás cuando estaba buscando el campamento de caballería de la Unión en Martin's (resulta más tarde en mi investigación que el general Gibbs se refería a "Morton" que era otra casa ubicada cerca de la intersección de Legrand y las calles Prince Edward Court House con vista al pueblo de Appomattox C.H. Resultó que había un campamento de caballería).

Ahora que había determinado el campo de batalla de Custer en la noche del 8, comencé a mirar nuevamente el sitio. Entre los puntos de interés que Hannaford señaló en su mapa se encuentran:

A. "En"A"Vimos por la pista a nuestra izquierda, varias locomotoras y una gran cantidad de coches, mientras nos apresuramos a ver que cada uno tenía vapor".

B. "En campo abierto"B'Era Genl. Custar [sic] & amp staff (& amp the Div. Flag) estaban todos muy emocionados. Custar dando órdenes, señalando con la mano izquierda hacia las locomotoras y trenes y hacia nosotros con la derecha, llamándonos a "adelantar muchachos", el enemigo estaba en el bosque en su frente inmediato ... ".

C. "Condujimos a los 'rebeldes' por el bosque en nuestro frente al campo abierto"C'En ese momento era la puesta del sol, y en el bosque estaba oscureciendo. Cuando salimos a la carretera, la línea rebelde que se formó en un ligero ascenso detrás de la vieja cabaña de troncos, se elevó y vertió en nuestra delgada línea en la carretera una volea perfectamente terrible (así como una de flanqueo), luego cargó hacia abajo hacia nosotros…."

D. “Porque nuestra línea se curvaba para adaptarse a la forma del enemigo [sic.] Y tan espeso era el bosque que solo podíamos ver unos pocos metros más adelante. La derecha de la línea había avanzado a "D"Cuando los 'rebs' nos abrieron con la uva y el bote, también habían sido y todavía descascaban el cruce"A'Vigorosamente ".

E. “Para entonces ya estaba anocheciendo. Aún más a nuestra derecha en ese gran campo "mi'El 2do Brig. (o parte de él) fue publicado, el 15 de N.Y. Sé que está allí ".

F. "... Todo lo que pude saber fue que Custar, a la cabeza de unos pocos hombres, todavía lideraba los cargos contra los 'rebs' que estaban estacionados en el campo abierto"F'Aquí tomaron una posición decidida, pero justo en este momento Custar logró sacarlos de este campo capturando en él varias piezas de artillería ... Para entonces eran las 8 en punto y la luna apenas comenzaba a salir por encima de las copas de los árboles. Hay varios pequeños caminos forestales que van desde la estación Appomattox hacia el campo "F'centrado finalmente en la carretera principal a Clover Hill [Appomattox Court House], y fue en estas pequeñas carreteras que Custar lideró las cargas y finalmente tuvo éxito al enviar una fuerza bien a la izquierda que entraba en el flanco y la parte trasera del enemigo …. Pero como digo, al menos Custar logró ahuyentar al enemigo & amp cuando entró al campo "F"Encontramos varios fuegos encendidos en los que el enemigo había estado cocinando la cena".

Hannaford también mencionó dos cañones en particular atendidos por los artilleros de Walker durante la batalla que aparecen en su mapa frente al grupo principal. Al examinar las fuentes confederadas sobre la batalla, parece que estas armas pertenecían a la batería de Artillería de Virginia del Capitán S. Taylor Martin. Un miembro, W.S. Keiley, recordó: “Nuestra batería era la más cercana [al enemigo] en la carretera ... manos fuertes y dispuestas agarraron las ruedas y la púa del camino y sacaron el arma, una Napoleón de bronce, hacia la carretera ... La calzada era bastante estrecha… y en el lado opuesto de la calzada había una vieja valla en zig-zag de cinco carriles con un jinete. El enemigo estaba al pie de una pequeña colina, aproximadamente a un cuarto de milla debajo de nosotros, alineado para la estación ... ”.

Armado con esta nueva información, junto con una mejor imagen mental de la disposición de las tropas, regresé al sitio para “aterrizar la verdad” una vez más. Al discernir que la artillería de Walker debe haber estado en su alineación de "círculo hueco" a lo largo de la cresta que ahora se usa para almacenar las carrocerías de los semirremolques, procedí a verificar mi teoría. Cuando entré en el bosque bordeando el estacionamiento, inmediatamente comencé a encontrar una gran cantidad de cebadores de fricción disparados / sin disparar, evidencia segura de que la artillería estaba ubicada aquí. Por supuesto, estaba más allá de esta posición donde antes se habían encontrado las bolas de los recipientes dispersos.

Incluso intenté, con éxito, encontrar la ubicación a lo largo de la carretera de carromatos donde Hannaford señaló las dos piezas de artillería que se abrieron sobre ellos, disparando sobre la caballería confederada de Gary mientras retrocedían de la estación. Una vez más, una pequeña cantidad de cebadores de fricción marcaron su ubicación.

Hoy (2003) una gran parte del campo de batalla de Appomattox Station se encuentra debajo de la ciudad de Appomattox. Aún así, existen rastros del sistema de carreteras de vagones original que se extendía desde Richmond-Lynchburg Stage Road hasta la estación, al igual que la parte donde tuvo lugar la batalla final de la artillería de Walker contra la caballería federal. Por el momento, existe una oportunidad interpretativa para al menos preservar este segmento final del campo de batalla antes de que también quede sepultado bajo algún tipo de desarrollo.

La batalla de la estación Appomattox ciertamente no fue un punto de inflexión importante en la campaña final de Petersburgo, pero colocó otro clavo en el ataúd al obligar a Lee a entregar su ejército en la cercana Appomattox Court House la tarde siguiente. Un miembro de la 1ª Caballería de Nueva York, Samuel Stevens, escribió: “Los alcanzamos [la vanguardia de Lee] en la víspera del 8 de abril, en Appomattox [Estación]. Hicimos una carga que cortó su retirada. Tuvimos una feroz batalla que duró hasta la noche. En esta batalla, mi caballo fue derribado debajo de mí. Tres balas lo atravesaron, dos en la cabeza y una en el costado. La única forma de saber dónde disparar era por los destellos de las piezas rebeldes [de artillería]. El fuego cesó alrededor de las nueve ". La importancia del compromiso se puede describir mejor en un relato de la guerra de posguerra. “En el relato general de esa lucha [Appomattox Station], según lo dado por diferentes historiadores, solo se ha hecho mención de ella en términos generales, pero por fiereza, y una exhibición imprudente de coraje, tal vez no se pueda encontrar entre los anales de toda la guerra es un paralelo ". Para comprender los eventos finales que hicieron que Lee entregara su otrora poderoso Ejército del Norte de Virginia al día siguiente, Appomattox Station es un elemento clave para esa cronología.

ARTEFACTOS ENCONTRADOS EN JAMERSON TRUCKING COMPANY
& amp DETRÁS DE CARVER PRICE SCHOOL:

Proyectiles:

.52 proyectiles de carabina cortantes - 6

.45 balas de pistola - 4

.52 balas de Spencer - 3

.58 balas de 3 anillos - 13

.58 CS mfg. Balas de plomo recuperadas - 2

.54 Laboratorio de Richmond. CS objetos punzantes - 5

Fragmentos de concha

Imprimaciones de fricción - 13

Bolas de bote, varios tamaños - 225

Carcasa completa Schenkl de explosión a tierra con disparo de caja y fusible de percusión de peltre

Botón de águila de plomo hecho a mano

Botón de hojalata "A"

Botón "I" tinback

Al regresar al sitio luego de determinar su procedencia, el 13 de abril de 1990:

Bolas de bote - 96

Imprimaciones de fricción, sin cocer con alambre - 17

Cebadores de fricción, cocidos - 20

Disparo de caja de hierro - 40

Fragmento de concha - CS Reed

Fragmento de concha - 12 Pdr. Bola

Fragmento de caparazón - caparazón de 3 "

Disparo .56 bala Spencer

Disparo una bala de .52 objetos punzantes

Pistola .45 disparada

.58 CS bala de fundición de nariz


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@Emilski - He estado en muchos lugares diferentes de la Guerra Civil en el pasado y puedo decir que Appomattox no es diferente a cualquier otro lugar en el que he estado. Dicho esto, tengo que decir que esto no quita en absoluto la importancia histórica del área y que no debe ignorarse simplemente porque es una ciudad pequeña que tuvo un evento allí.

A pesar de que la ciudad solo es conocida por un evento, fue increíblemente importante durante la guerra y mostró cuánto afectó la Guerra Civil a todo Estados Unidos. Que ocurra algo tan importante en una ciudad pequeña como Appomattox solo demuestra cómo la Guerra Civil pudo llegar a cualquier ciudad y que todo el país estuvo involucrado en el asunto, no solo áreas más grandes. Emilski 26 de octubre de 2011

Creo que aunque Appomattox es un área muy pequeña y tuvo lugar un evento histórico allí, no es diferente a muchos otros pueblos pequeños durante la Guerra Civil.

La Guerra Civil encapsuló gran parte de los Estados Unidos durante su tiempo, especialmente en el estado de Virginia. No es inusual que una pequeña ciudad en Virginia o el sur a lo largo de la costa tenga algunas historias de la Guerra Civil, ya sea algún tipo de batalla o un punto de parada histórico durante la duración de la guerra.

Supongo que Appomattox es el lugar donde la guerra llegó oficialmente a su fin y por eso es tan importante, pero no me parece nada especial que otros puntos de parada en la Guerra Civil. titans62 26 octubre 2011

@ Izzy78 - He escuchado esta historia y puedo dar fe de la pequeñez del área. Appomattox es un área muy pequeña, tal vez solo un par de miles y que algo tan importante se establezca en un área tan pequeña es increíble.

Diré que no creo que los ciudadanos de la zona pensaran mucho en esto en ese momento. Teniendo en cuenta que se estaba librando una batalla en el área y había miles de tropas luchando entre sí, pensaría que los ciudadanos estaban buscando refugio o huyendo del área para escapar de los combates en curso. Apuesto a que no se enteraron de este hecho histórico hasta más tarde, cuando se enteraron de la rendición de la Confederación. Izzy78 Hace 3 horas

Siempre me he preguntado exactamente qué pensaba la gente de Appomattox cuando una guerra tan importante y grande en la historia de nuestras naciones se decidió en sus puertas.

Nunca he estado en Appomattox, pero escuché que es un área muy pequeña y es solo un pequeño palacio de justicia en la ciudad donde se reunieron por conveniencia para simplemente llegar a un acuerdo sobre el fin de la guerra.

Solo un pensamiento, pero siempre me ha parecido interesante que dos grandes gigantes de la guerra como Grant y Lee se reunieran en un lugar tan pequeño para decidir algo tan importante. ladyjane Hace 17 horas

Me sorprende que haya sido necesario una serie de siete cartas durante un período de tres días, desde el viernes por la tarde hasta el domingo por la mañana, justo antes del mediodía, para programar su reunión para ese domingo por la tarde.

La única razón por la que puedo recordar eso es porque tuvimos que hacer una recreación en la clase de historia de la rendición en Appomattox Courthouse. Todo el camino desde la carta de iniciación de las Subvenciones Generales hasta la firma y el apretón de manos sobre el acuerdo. truman12 Hace 23 horas

La Guerra Civil fue una época fascinante. He estado obsesionado con él desde que era un niño y siento que podría pasar el resto de mi vida aprendiendo sobre él y aún no saber todo lo que hay que saber.

Lo que me ha interesado particularmente últimamente es cuánto debate hay entre académicos que simpatizan con el norte o el sur. Por supuesto, hay muchos hechos acordados y nadie apoya plenamente los objetivos de la confederación. Pero definitivamente hay una corriente en la literatura que se inclina más hacia el sur. Empiezas a darte cuenta de cuánto de la narrativa depende de la interpretación. Ivan83 ayer

Mi papá tenía una pintura del juzgado de Appomattox que colgaba en su estudio durante años. Era un gran aficionado a la guerra civil y ese sitio y esa imagen en particular tenían algún tipo de significado especial para él.

Una vez me dijo que el lugar donde termina una guerra es el lugar más importante de esa guerra. Y supongo que por eso pensó tanto en ese palacio de justicia. Nunca llegó a verlo en persona, pero todavía tenemos la pintura por ahí. backdraft 23 de octubre de 2011

He hecho muchos viajes a Virginia y he visitado el sitio de Appomattox varias veces. En estos días se parece principalmente a un campo. Por supuesto, hay una placa y algunos otros recuerdos de la guerra civil, pero en su mayoría es solo un campo rodante.

Aún así, siempre me ha conmovido cuando he visitado. Honestamente, no soy una persona demasiado emocional, pero hay algo en estar en ese lugar y conocer toda esa historia que realmente te asfixia. Es difícil de describir para las personas que no han estado allí, pero sé que la gente ha tenido la misma reacción cuando visitaba otros campos de batalla, incluso si no tenían una conexión real con la guerra.

Creo que algo sigue vivo en lugares como ese. Espero que continuemos preservando y honrando ese deporte durante mucho tiempo en el futuro de nuestra nación.


Grant y amp Lee se encuentran

Con su ejército rodeado por tres lados, Lee aceptó la inevitable afirmación: "Entonces no me queda nada por hacer más que ir a ver al general Grant, y preferiría morir mil muertos". Si bien la mayoría de los oficiales de Lee estaban a favor de la rendición, otros no temían que condujera al final de la guerra. Lee también trató de evitar que su ejército se desvaneciera para luchar como guerrilleros, una medida que, en su opinión, tendría un daño a largo plazo para el país. A las 8:00 a. M., Lee salió con tres de sus ayudantes para ponerse en contacto con Grant.

Siguieron varias horas de correspondencia que llevaron a un alto el fuego y una solicitud formal de Lee para discutir los términos de la rendición. La casa de Wilmer McLean, cuya casa en Manassas había servido como cuartel general confederado durante la Primera Batalla de Bull Run, fue seleccionada para albergar las negociaciones. Lee llegó primero, vistiendo su mejor uniforme de gala y esperó a Grant.El comandante de la Unión, que había estado sufriendo un fuerte dolor de cabeza, llegó tarde, vestido con un gastado uniforme de soldado y solo las correas de los hombros denotaban su rango.

Abrumado por la emoción de la reunión, Grant tuvo dificultades para ir al grano, prefiriendo hablar de su encuentro anterior con Lee durante la guerra entre México y Estados Unidos. Lee dirigió la conversación de regreso a la rendición y Grant expuso sus términos. Los términos de Grant para la rendición del Ejército del Norte de Virginia fueron los siguientes:

"Propongo recibir la rendición del Ejército de N. Va. En los siguientes términos, a saber: Rollos de todos los oficiales y hombres por duplicado. Una copia para entregar a un oficial designado por mí, la otra para ser retenidos por el oficial u oficiales que usted designe. Los oficiales darán su libertad condicional individual para no tomar las armas contra el Gobierno de los Estados Unidos hasta que se intercambien adecuadamente, y cada comandante de compañía o regimiento firme una libertad condicional similar para los hombres de sus órdenes. Las armas, la artillería y la propiedad pública se estacionarán y apilarán y se entregarán al oficial designado por mí para que las reciba. Esto no abarcará las armas de los oficiales, ni sus caballos privados ni su equipaje. Hecho esto, a cada oficial y hombre se le permitirá regresar a sus hogares, sin ser molestado por la autoridad de los Estados Unidos, siempre y cuando respeten sus libertad condicional y las leyes vigentes donde puedan residir ".

Además, Grant también se ofreció a permitir que los confederados se llevaran a casa sus caballos y mulas para utilizarlos en la siembra de primavera. Lee aceptó los generosos términos de Grant y la reunión terminó. Mientras Grant se alejaba de la casa de McLean, las tropas de la Unión comenzaron a vitorear. Al escucharlos, Grant inmediatamente ordenó que se detuviera, diciendo que no quería que sus hombres se exaltaran sobre su enemigo recientemente derrotado.


Bowdoin & # 8217s Patrick Rael sobre Joshua Chamberlain y Appomattox

En este día, 9 de abril de 1865, el general Robert E. Lee, comandante del Ejército Confederado de Virginia del Norte, se rindió a Ulysses S. Grant, comandante general del Ejército de la Unión, en Appomattox Court House en Virginia.

Fue allí, hace 150 años, donde el general Joshua Chamberlain honró a los confederados derrotados en lo que se considera una de las escenas más conmovedoras de la Guerra Civil. El profesor de historia de Bowdoin College, Patrick Rael, escribe sobre lo que el saludo de Chamberlain a los enemigos del sur presagiaba para el difícil período que siguió.

El 9 de abril de 1865 terminó el conflicto más sangriento jamás librado en el hemisferio occidental, y un hombre de Bowdoin estuvo en el centro de la acción. Joshua Lawrence Chamberlain, el estudioso nativo de Brewer que se convirtió en profesor universitario, emergió como uno de los mejores soldados civiles de la Guerra Civil.

Si algún aspecto del servicio de Chamberlain rivaliza con su carga de bayoneta en Gettysburg por la fama, es la magnanimidad que mostró ante los confederados derrotados en la rendición en Appomattox Court House. Al final de la guerra, Chamberlain se había vuelto tan bien considerado que fue elegido para supervisar la transferencia formal de armas de la infantería confederada el 12 de abril.

En sus memorias El paso de los ejércitos (1915), Chamberlain recordó el momento vívidamente:

Ante nosotros, con orgullosa humillación, estaba la personificación de la hombría: hombres a quienes ni las fatigas y los sufrimientos, ni el hecho de la muerte, ni el desastre, ni la desesperanza podían doblegar por su resolución que ahora está ante nosotros, delgados, cansados ​​y hambrientos, pero erguidos, y con los ojos fijos en los nuestros, despertando recuerdos que nos unían como ningún otro vínculo.

Mientras los soldados de infantería del general confederado John B. Gordon pasaban frente a filas de soldados de la Unión para entregar sus armas, Chamberlain hizo algo especial. Razonando que "tal hombría" merecía ser "bienvenida de nuevo en una Unión tan probada y segura", ordenó a sus hombres que cambiaran sus rifles de la posición de "orden - armas" a la posición de "carga".

Gordon, en sus propias memorias, recordó con gratitud este "saludo militar a esos héroes vencidos". Lo vio como "una muestra de respeto de los estadounidenses a los estadounidenses, un tributo final y apropiado de la caballería del norte al sur". Gordon tampoco estaba solo. Muchos estadounidenses han elogiado las acciones de Chamberlain desde entonces, como un gesto al estilo de Lincoln para ayudar a reunir rápidamente a la nación destrozada.

Sin embargo, la rápida reconstrucción prometida por este momento de reconciliación seccional no se cumplió. La atribulada década que siguió a la gran rebelión rara vez se recuerda con la fanfarria que acumulamos sobre la Guerra Civil en sí. Pero fue la Reconstrucción la que finalmente resolvió los problemas que habían desencadenado el conflicto en primer lugar. ¿Cuál sería el destino de la clase de plantadores? ¿El poder federal domesticaría el poder de los estados? ¿Hasta dónde se extenderían las protecciones de la ciudadanía nacional? ¿Y qué derechos, si es que hubo alguno, confirió la libertad a los afroamericanos esclavizados que la guerra había emancipado?

La conmemoración de la rendición en Appomattox marca el final del sesquicentenario de la Guerra Civil. Sin embargo, esto también comienza la conmemoración número 150 del difícil período que siguió a la guerra. Chamberlain no fue menos importante después de la guerra que durante ella. En los años críticos de la Reconstrucción, sirvió cuatro mandatos de un año como gobernador de un estado que había criado a un presidente y un vicepresidente, y había ofrecido a la nación generales importantes y figuras nacionales prominentes. Su opinión importaba.

Entonces, ¿qué presagiaba su gesto en Appomattox para su visión del mundo de la posguerra?

Aunque Chamberlain demostró ser un candidato popular en Maine, sus tendencias reconciliacionistas lo pusieron en desacuerdo con su propio partido. Sus declaraciones públicas de posguerra lo catalogaron como un moderado cuyas simpatías estaban más con los rebeldes derrotados que con la “raza pobre y sorprendida” que la guerra había emancipado. Era una época en la que los ex confederados volvían a entrar en las capitales estatales del sur. En la prensa nacional y en los pasillos del Congreso comenzaron a aparecer informes inquietantes sobre abusos generalizados contra los libertos.

Chamberlain, sin embargo, argumentó que la Reconstrucción era "un trabajo que efectivamente se puede hacer a través de las mejores mentes del Sur", un sentimiento que parecía excluir la posibilidad del voto negro y, por lo tanto, arriesgaba la nominación de su partido. Rápidamente se adelantó a las reacciones críticas de sus colegas republicanos radicales al admitir que era una "absoluta locura" devolver a los confederados al poder y "dar la espalda" a una población esclava que había ofrecido voluntariamente a la Unión su servicio militar. Su cambio radical funcionó, y en 1866 ganó su primera carrera para gobernador por un margen histórico.

Sin embargo, su flexibilidad en el tema siguió siendo una característica constante de su política. En 1879, después de la Reconstrucción, Chamberlain renovó su defensa de la reinstalación confederada, proclamando que era una "locura" y una "debilidad infantil" criticar al Sur por enviar sus "mejores mentes" al Congreso. En el lenguaje político de la época, Chamberlain propuso "estrechar la mano a través del abismo sangriento" y reunirse con los nobles enemigos que había enfrentado en el campo de batalla.

Si bien las generaciones posteriores han elogiado este impulso, es bueno que recordemos quiénes eran algunos de los nobles enemigos de Chamberlain. El general confederado John B. Gordon, el beneficiario de la generosidad de Chamberlain en Appomattox, se convirtió en una figura destacada del Ku Klux Klan. Otros generales confederados como Nathan Bedford Forrest y Edmund Pettus se unieron a él, mientras que otros como Wade Hampton adoptaron las tácticas del Klan, si no su nombre.

Estos líderes del sur lanzaron una campaña sin precedentes de terror supremacista blanco que finalmente logró sacar al Partido Republicano del poder en el Sur. En la peor campaña de violencia extralegal que haya conocido el condado, el Klan y sus seguidores invadieron los hogares de personas liberadas políticamente activas o económicamente exitosas, azotaron y asesinaron públicamente a opositores republicanos, cometieron fraude generalizado durante las elecciones y participaron en batallas campales contra milicias estatales legítimas. Esto efectivamente anuló las garantías de los derechos civiles y políticos promulgadas en las Enmiendas XIV y XV, dejando al pueblo liberado a la tierna misericordia de sus antiguos amos.

Chamberlain no ignoraba esto. Su compañero de Mainer, Adelbert Ames, que había comandado el vigésimo Maine antes que él, había disfrutado de un asiento en el ring para las tácticas del Klan cuando se desempeñaba como gobernador de Mississippi. Cuando las fuerzas paramilitares demócratas arrebataron el control del estado en 1875, Ames pidió ayuda a Chamberlain: “Toda la cuestión del sur es la libertad personal y la seguridad del negro. . . . No puede tener idea del verdadero estado del caso aquí. . . . Esperamos que el Norte se mantenga fiel a los derechos del hombre de color ". Por desgracia, Chamberlain no tuvo respuesta.

Las acciones de Chamberlain el 12 de abril de 1865 presagiaron con precisión el enfoque que tomaría a los problemas nacionales después de la guerra. Pero si bien se elogia su memoria por su voluntad de hacer las paces con antiguos oponentes, su dedicación a la reconciliación seccional tuvo un precio. Acomodar a las fuerzas que lo habían arriesgado todo al lanzar una guerra para proteger la esclavitud a menudo significaba descuidar los intereses de las mismas personas en cuyo nombre se había librado la guerra. En el álgebra política de la Reconstrucción, resultó difícil equilibrar la reunificación del país con la garantía de los derechos de los esclavos liberados.

Chamberlain solía exaltarse con entusiasmo por las inesperadas virtudes de la guerra. "La lucha y la destrucción son terribles", escribió, "pero a veces son agencias de poderes celestiales, en lugar de infernales". En la experiencia de la batalla, creía, "algunas de las cualidades más elevadas de la hombría surgen: coraje, dominio propio, sacrificio de uno mismo por el bien de algo elevado".

Está bien que Chamberlain pudiera encontrar sentido y esperanza en una experiencia que provocó la muerte de hasta un millón de estadounidenses. Pero la esperanza que encontró allí - una cualidad de “fortaleza, paciencia, calidez de camaradería” que “nos une a la personalidad más alta” - no pareció extenderse a todos. Ese, quizás, es el trabajo que dejó a las generaciones venideras.


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