Podcasts de historia

Motín de Amistad 1839

Motín de Amistad 1839

Motín de Amistad 1839

El motín de la Amistad ocurrió frente a la costa norte de Cuba en julio de 1839. La goleta española La Amistad fue capturada por cautivos africanos poco después de que saliera de Cuba alrededor del 2 de julio. Los cautivos habían sido capturados en África por un barco esclavista portugués y luego contrabandeados a La Habana al caer la noche, ya que esto era una violación del tratado firmado en 1817 entre Gran Bretaña y España (que era dueña de Cuba), que prohibía el comercio de esclavos. Los cautivos, liderados por Sengbe Pieh o Joseph Cinque, rápidamente sobrecargaron a la tripulación y mataron al capitán del barco y al cocinero y posiblemente a varios otros miembros de la tripulación. Ahora que tenían el control del barco, obligaron al resto de la tripulación a navegar de regreso a África, pero la tripulación realmente navegó hacia el norte para que el barco terminara en aguas del estado de Nueva York.

El 25 de agosto, la tripulación, ahora hambrienta, y los amotinados anclaron el barco frente a Long Island en busca de provisiones. Fueron avistados por la tripulación del USS Washington y después de una breve lucha se rindieron y fueron remolcados a New London Connecticut. Luego fueron encarcelados en espera de juicio, el caso se hizo conocido internacionalmente. Los armadores argumentaron que los cautivos eran esclavos cuando se compraron en Cuba, por lo que deberían ser juzgados por piratería y asesinato, y las autoridades españolas y cubanas exigieron que los estadounidenses devolvieran el barco y su "carga" humana (39 adultos y 4 niños). Los activistas contra la esclavitud se unieron en defensa de los amotinados tratando de demostrar que habían sido esclavizados ilegalmente y se consideró como un caso de prueba para el principio de los derechos naturales que se aplican a los negros.

Cuando se escuchó el caso judicial en septiembre de 1839, miles de personas se reunieron, pero el caso se remitió al tribunal de distrito de EE. UU., Lo que retrasó un fallo hasta enero de 1840. El juez Andrew T. Judson dictaminó que los amotinados habían sido secuestrados y vendidos ilegalmente y que se habían rebelado legalmente. para ganar su libertad y ordenó el regreso de los cautivos a África. El gobierno de los Estados Unidos no había esperado este veredicto y esperaba devolver el barco y los cautivos a España e incluso tenía al USS Grampus esperando en un puerto cercano para hacerlo. El Gobierno ahora apeló, pero en mayo se confirmó la sentencia y el caso se remitió al Tribunal Supremo. La mayoría está de acuerdo en que la Corte Suprema estuvo lejos de ser equilibrada con la mayoría de la corte, incluido el juez como propietarios de esclavos, aunque la defensa hizo que el ex presidente de los Estados Unidos, John Quincy Adams, defendiera el caso ante la corte. Para sorpresa del gobierno, una vez más, la sentencia fue confirmada y los amotinados fueron puestos en libertad en marzo de 1841. En noviembre de 1841, los treinta y cinco africanos sobrevivientes dejaron los Estados Unidos rumbo a Sierra Leona bajo la protección británica.

José Cinqué

Sengbe Pieh (c. 1814 - c. 1879), [1] también conocido como José Cinqué o Cinquez [ cita necesaria ] y, a veces, denominado de forma monónima Cinqué, era un hombre de África Occidental del pueblo Mende que lideró una revuelta de muchos africanos en el barco de esclavos español La Amistad. Después de que el barco fue detenido por el Servicio de Reducción de Ingresos de los Estados Unidos, Cinqué y sus compañeros africanos fueron finalmente juzgados por motín y asesinato de oficiales en el barco, en un caso conocido como Estados Unidos contra La Amistad. Esto llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos, donde se descubrió que Cinqué y sus compañeros africanos se defendieron legítimamente de ser esclavizados a través del comercio ilegal de esclavos en el Atlántico y fueron liberados. Los estadounidenses ayudaron a recaudar fondos para el regreso de 35 de los sobrevivientes a Sierra Leona.


Amistad: barco de esclavos en aguas americanas

A pesar de la fuerte oposición, el comercio ilegal de esclavos siguió floreciendo en ciertas áreas del mundo durante la primera mitad del siglo XIX. Los africanos capturados por traficantes de esclavos fueron llevados a Cuba, donde fueron confinados en corrales en La Habana y luego enviados a trabajar en las plantaciones de azúcar de la isla. Entre 1837 y 1839, veinticinco mil africanos fueron secuestrados y llevados a Cuba. En febrero de 1839, seiscientas personas de Sierra Leona, o como lo llamaron, Mendeland, fueron capturadas y llevadas a la nación isleña.

Organizado por Joseph Cinque y sus compañeros de cautiverio.

Este extracto del Museo de Historia Natural de Yale Peabody explica con más detalle:

La mayoría de los cautivos de Amistad (que significa amistad en español) eran Mende de Sierra Leona y Liberia en África Occidental. Hoy en día, los Mende, el grupo cultural más numeroso de Sierra Leona, suman más de 1,5 millones de personas, con 60 jefaturas independientes. Entre los mende & # 8211 principalmente los cultivadores de arroz que viven en pequeñas aldeas rurales & # 8211 todas las mujeres se convierten en seres sociales mediante la iniciación en la sociedad Sande (o Bondo), los hombres pertenecían a la poderosa sociedad Poro. Esta iniciación proporciona la base moral para una vida adulta ordenada, transformando a los niños en adultos. La iniciación en estas y otras sociedades similares les da a sus miembros identidades sociales y una comprensión compartida del mundo más amplio ocupado por los vivos, los muertos y los dioses.

Los cautivos de Amistad tenían esta identidad y entendimiento, ambos en común. & # 8230 La mayoría de los cautivos de Amistad eran hombres y niñas, secuestrados precisamente porque, como adultos jóvenes sanos, tenían más probabilidades de sobrevivir al cruel Paso Medio de África al Caribe y de obtener altos precios en una subasta. Dado que todos estos hombres y mujeres jóvenes se habían iniciado recientemente en una de estas sociedades, los valores, el poder y el sentido de unidad que las sociedades impartían estaban frescos en sus mentes. & # 8230 Irónicamente, las cualidades que hacían que los cautivos fueran cargamentos y esclavos adecuados también los hacían más propensos a actuar en concierto y en rebelión.

Dos plantadores españoles compraron a los africanos por 450 dólares cada uno el 26 de junio de 1839 y les dieron papeles falsos y nombres españoles. El 28 de junio, el barco español Amistad & # 8211 una goleta de carga de 200 toneladas construida en Baltimore & # 8211 zarpó de La Habana, Cuba con cuarenta y nueve hombres jóvenes, un niño y tres mujeres jóvenes. Su destino era Puerto Príncipe, Cuba, donde serían sometidos a una vida de esclavitud en las plantaciones de azúcar.

Motín de Amistad

Cuatro días fuera del puerto, los cuarenta y nueve africanos abrieron sus cerraduras y masacraron a la mayor parte de la tripulación. Liderado por Sengbe Pieh (conocido en América como Joseph Cinque), tomó el control del barco y ordenó a los tres tripulantes que habían sobrevivido navegar hacia África. Aunque el barco navegó hacia el este durante el día, por la noche, su rumbo se alteró hacia el noroeste, hacia Estados Unidos.

Barco de esclavos en aguas americanas

Finalmente, con los suministros agotados y los aparejos destrozados, el Amistad ingresó a las aguas de Long Island Sound el 24 de agosto de 1839 y envió un grupo en tierra para obtener provisiones. Para entonces, diez de los Mende habían muerto y dos durante la revuelta, el resto de sed o enfermedad.

Captura de Amistad

La tripulación de la Marina de los EE. UU. Del U.S.S. Washington capturó el Amistad al día siguiente y remolcó el barco hasta el puerto de New London, Connecticut. En una audiencia judicial celebrada en el U.S.S. Washington, el 27 de agosto de 1839, el juez de distrito federal Andrew Judson ordenó que Cinque y los demás fueran juzgados por asesinato y piratería en la próxima sesión del Tribunal de Circuito, que se inaugurará el 17 de septiembre en Hartford, Connecticut. Los africanos fueron enviados a la cárcel del condado de New Haven para esperar su juicio. Una cuestión primordial era si los Mende serían considerados esclavos o libres.

El conocido abolicionista neoyorquino Lewis Tappan formó el Comité Africano Amigo de la Amistad en septiembre de 1839 para ayudar a los jóvenes cautivos. En octubre de 1839, el profesor Josiah Gibbs encontró un intérprete y los africanos finalmente pudieron contar su historia. Los ciudadanos de Connecticut comenzaron a enseñar a los cautivos el idioma inglés. Cinque y sus compañeros cautivos de Mendeland presentaron cargos de asalto y encarcelamiento falso contra los hombres que los habían comprado en La Habana.

Los juicios

Hubo dos juicios de Amistad, uno penal y otro civil. El 19 de septiembre de 1839, los cargos criminales & # 8211 asesinato, motín y piratería & # 8211 fueron escuchados en el Tribunal de Distrito por el juez Smith Thompson de la Corte Suprema de los Estados Unidos. El juez dictaminó que el tribunal no tenía jurisdicción sobre los cargos de que los presuntos delitos se habían cometido en un barco español en aguas españolas y, por lo tanto, no eran delitos punibles según la ley estadounidense.

El juicio civil de Amistad comenzó el 8 de enero de 1840, presidido por el juez Andrew Hudson. El 15 de enero de 1840, la Corte ordenó que los africanos fueran entregados al presidente Martin Van Buren para que fueran devueltos a África. El caso fue apelado ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

Un líder en el movimiento abolicionista de Farmington, Williams hizo reconstruir la cochera de su propiedad como dormitorios para los Mende, que vivieron aquí unos ocho meses.

Estados Unidos contra La Amistad

El Comité Africano Amigo de la Amistad convenció al ex presidente John Quincy Adams de presentar el caso ante la Corte Suprema. Él accedió a regañadientes:

El mundo, la carne y todos los demonios en el infierno se preparan contra cualquier hombre que ahora en esta Unión Norteamericana se atreva a unirse al estandarte de Dios Todopoderoso para acabar con la trata de esclavos africanos y lo que pueda, al borde de mi 74 cumpleaños, con una mano temblorosa, un ojo que se oscurece, un cerebro adormecido, y con mis facultades cayendo de mí una por una mientras los dientes se caen de mi cabeza & # 8211 ¿qué puedo hacer por la causa de Dios y el hombre, por el progreso de la emancipación humana, por la supresión de la trata de esclavos africanos? Sin embargo, mi conciencia me presiona para que me deje morir por la brecha.

El 22 de febrero de 1841, la Corte Suprema comenzó a escuchar el caso Amistad y Adams luchó apasionadamente por los cautivos y la libertad. El 9 de marzo de 1841 se tomó la decisión. Por un solo voto, el Tribunal Superior declaró que los africanos habían sido esclavizados ilegalmente y los declaró personas libres con permiso para regresar a su tierra natal.

El juez asociado Joseph Story emitió la decisión del Tribunal # 8217, que dice en parte:

La opinión que se ha adoptado de este caso, sobre el fondo, en el primer punto, hace que sea totalmente innecesario para nosotros dar una opinión sobre el otro punto, en cuanto al derecho de los Estados Unidos a intervenir en este caso en el manera ya indicada. Por lo tanto, descartamos esto, así como varios puntos menores hechos en el argumento. & # 8230

En general, nuestra opinión es que el decreto del tribunal de circuito, afirmando el del tribunal de distrito, debe ser confirmado, excepto en la medida en que ordena que los negros sean entregados al presidente, para ser transportados a África, en en cumplimiento de la acta del 3 de marzo de 1819 y en cuanto a esto, debe ser revocada: y que dichos negros sean declarados libres, y sean destituidos de la custodia del tribunal, y se vayan sin demora.

La institución de la esclavitud había sido impugnada por primera vez ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. Aunque se necesitaría una Guerra Civil y otros 24 años para abolir la esclavitud a nivel nacional, en este caso que sentó precedentes, el tema central fue los derechos humanos versus los derechos de propiedad.

Los africanos mende son bienvenidos en Farmington

La aldea de Farmington, Connecticut, acogió a los refugiados Mende mientras esperaban la recaudación de fondos para conseguir un pasaje a bordo de un barco de regreso a Sierra Leona, África occidental. Se utilizaron varios edificios en Farmington para albergar y enseñar a los africanos. El piso superior de Union Hall, 13 Church Street, a menudo se alquilaba tanto a abolicionistas como a grupos antiabolicionistas para reuniones. Las mujeres de la iglesia se reunieron allí en 1841 para coser ropa para los africanos de Amistad.

Dedicada en 1992, esta escultura en relieve de tres lados cuenta la historia del viaje de Cinque & # 8217.
En el sitio anterior de la cárcel de New Haven, donde se llevaron a cabo los Mende
hasta que fueron liberados por la Corte Suprema de Estados Unidos.

Navegando a casa

El 25 de noviembre de 1841, los treinta y cinco africanos que habían sobrevivido a la terrible experiencia zarparon hacia Mendeland como personas libres en el barco Gentleman. Junto con ellos estaban cinco misioneros que fueron enviados bajo los auspicios de la recién formada Union Missionary Society, precursora de la American Missionary Association. El grupo llegó a Sierra Leona en enero de 1842.

Hoy, los Mende, el grupo cultural más numeroso de Sierra Leona, suman más de un millón y medio de personas, con sesenta jefaturas independientes.


El engaño

La tripulación engañó a los africanos y navegó hacia el norte por la noche para llamar la atención de los estadounidenses. Anclaron en Montauk, Long Island para obtener suministros, y fueron interceptados por USS Washington. Teniente Thomas Gedney del USS Washington tomó la custodia del Amistad y los africanos.

La Amistad siendo descubierta por el USS Washington

Gedney los llevó deliberadamente a Connecticut, donde la esclavitud aún era legal, en un intento de sacar provecho de sus hallazgos. Entregó a los africanos al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos de Connecticut.


Corte Suprema falla en caso de motín en barco de esclavos Amistad

Al final de un caso histórico, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictamina, con un solo desacuerdo, que los africanos esclavizados que tomaron el control del Amistad El barco de esclavos había sido ilegalmente obligado a convertirse en esclavo y, por lo tanto, son libres según la ley estadounidense.

En 1807, el Congreso de Estados Unidos se unió a Gran Bretaña para abolir el comercio de esclavos africanos, aunque el comercio de esclavos dentro de Estados Unidos no estaba prohibido. A pesar de la prohibición internacional sobre la importación de africanos esclavizados, Cuba continuó transportando africanos cautivos a sus plantaciones de azúcar hasta la década de 1860, y Brasil a sus plantaciones de café hasta la década de 1850.

El 28 de junio de 1839, 53 esclavos capturados recientemente en África salieron de La Habana, Cuba, a bordo del Amistad goleta por una vida de esclavitud en una plantación de azúcar en Puerto Príncipe, Cuba. Tres días después, Sengbe Pieh, un africano miembro conocido como Cinque, se liberó a sí mismo y a las demás personas esclavizadas y planeó un motín. Temprano en la mañana del 2 de julio, en medio de una tormenta, los africanos se levantaron contra sus captores y, utilizando cuchillos de caña de azúcar encontrados en la bodega, asesinaron al capitán del barco y a un tripulante. Otros dos tripulantes fueron arrojados por la borda o escaparon, y José Ruiz y Pedro Montes, los dos cubanos que habían comprado a las personas esclavizadas, fueron capturados. Cinque ordenó a los cubanos navegar el Amistad al este de regreso a África. Durante el día, Ruiz y Montes cumplieron, pero por la noche girarían la embarcación en dirección norte, hacia aguas de Estados Unidos. Después de casi dos meses difíciles en el mar, durante los cuales perecieron más de una docena de africanos, lo que se conoció como la & # x201C goleta negra & # x201D fue avistada por primera vez por barcos estadounidenses.

El 26 de agosto, el USS Washington, un bergantín de la Marina de los EE. UU., Se apoderó del Amistad frente a la costa de Long Island y lo escoltó hasta New London, Connecticut. Ruiz y Montes fueron liberados y los africanos fueron encarcelados en espera de una investigación de la Amistad revuelta. Los dos cubanos exigieron el regreso de su pueblo esclavizado supuestamente nacido en Cuba, mientras que el gobierno español pidió la extradición de africanos & # x2019 a Cuba para ser juzgados por piratería y asesinato. En oposición a ambos grupos, los abolicionistas estadounidenses abogaron por el regreso de las personas esclavizadas compradas ilegalmente a África.

La historia de la Amistad El motín atrajo la atención generalizada y los abolicionistas estadounidenses lograron ganar un juicio en un tribunal estadounidense. Ante un tribunal de distrito federal en Connecticut, Cinque, a quien sus nuevos amigos estadounidenses le enseñaron inglés, testificó en su propio nombre. El 13 de enero de 1840, el juez Andrew Judson dictaminó que los africanos estaban esclavizados ilegalmente, que no serían devueltos a Cuba para ser juzgados por piratería y asesinato, y que se les debía conceder el libre paso de regreso a África. Las autoridades españolas y el presidente de Estados Unidos, Martin Van Buren, apelaron la decisión, pero otro tribunal de distrito federal confirmó las conclusiones de Judson. El presidente Van Buren, en oposición a la facción abolicionista en el Congreso, apeló la decisión nuevamente.

El 22 de febrero de 1841, la Corte Suprema de los Estados Unidos comenzó a escuchar la Amistad caso. El representante estadounidense John Quincy Adams de Massachusetts, quien se desempeñó como sexto presidente de los Estados Unidos de 1825 a 1829, se unió al equipo de defensa de Africans & # x2019. En el Congreso, Adams había sido un elocuente oponente de la esclavitud, y ante el tribunal más alto de la nación presentó un argumento coherente para la liberación de Cinque y los otros 34 sobrevivientes de la Amistad.

El 9 de marzo de 1841, la Corte Suprema dictaminó que los africanos habían sido esclavizados ilegalmente y, por lo tanto, habían ejercido un derecho natural a luchar por su libertad. En noviembre, con la ayuda financiera de sus aliados abolicionistas, el Amistad Los africanos partieron de América a bordo del Hidalgo en un viaje de regreso a África Occidental. Algunos de los africanos ayudaron a establecer una misión cristiana en Sierra Leona, pero la mayoría, como Cinque, regresaron a sus países de origen en el interior de África. Uno de los supervivientes, que era un niño cuando lo llevaron a bordo del Amistad, finalmente regresó a los Estados Unidos. Originalmente llamada Margru, estudió en el Oberlin College integrado y coeducativo de Ohio & # x2019 a fines de la década de 1840, antes de regresar a Sierra Leona como la misionera evangélica Sara Margru Kinson.


El juicio de Amistad Mutineers 1839

& # 8220 [E] n la primavera de 1839 un * joven africano, cuyo nombre era Cinque, fue capturado * para ser vendido como esclavo & # 8230 En La Habana, Cinque y unos cincuenta negros * fueron comprados por dos españoles que fletaron el Amistad & # 8230. Por la noche, los africanos, apoderándose de las armas de los marineros dormidos, mataron [al] Capitán y al cocinero. Con Cinque ahora al mando, ataron a los dos propietarios & # 8230 al puente y les ordenaron que se dirigieran & # 8230 hacia África. & # 8221

Una historia ilustrada de los afroamericanos, NY 1995, pág.

Los africanos usaban el sol para guiarse durante el día. Por la noche tenían que depender de los españoles para navegar.
& # 8220Días navegando hacia el este, noches navegando de norte a oeste & # 8211 la Amistad dejó una estela en zigzag en las aguas del Atlántico. Durante el día, Cinque la sostenía firmemente apuntando hacia el este. Por la noche, Montes, todavía con la esperanza de & # 8230 caer en algún buque de guerra o hacer algún puerto, fijó el rumbo tan cerca de la dirección oeste como se atrevió & # 8230. En un abrasador día de agosto, la Amistad divisó Long Island. & # 8221

Motín de esclavos por William A. Owens, NY 1953, págs. 80-1

& # 8220La Amistad fue enviada a New London, y los africanos & # 8230 fueron acusados ​​ante el Tribunal de Circuito de los Estados Unidos & # 8230 por el asesinato del capitán de Amistad & # 8217s & # 8230. Los abolicionistas acudieron en masa en su defensa & # 8230. Una brillante batería de abogados estuvo a cargo de la defensa de los africanos. & # 8221

Una historia práctica de los afroamericanos, NY 1995, págs. 110-Il

& # 8220Enemigos del presidente Van Buren & # 8230 discreparon abiertamente con él & # 8230. Los periódicos publicaron declaraciones de que Van Buren había escrito al [juez] Judson personalmente mientras consideraba el caso Amistad, instando a Judson a devolver a los africanos a los españoles. & # 8216Tan flagrante injerencia del Ejecutivo con el Poder Judicial golpea las raíces de nuestro sistema de gobierno & # 8217, editorializaban los periódicos. & # 8221

Motín de esclavos por William A. Owens, NY 1953, p.242

& # 8220John Quincy Adams, ahora congresista & # 8230 estaba tan conmovido por la difícil situación de los cautivos que & # 8230, después de haber estado fuera de la práctica de la abogacía por más de treinta años, se comprometió a argumentar el caso ante la Corte Suprema de Estados Unidos. & # 8216Imploro & # 8230Dios Todopoderoso & # 8230 que me dé la palabra para que pueda demostrar que soy igual en todos los aspectos a la tarea & # 8217. & # 8220

Una historia ilustrada de los afroamericanos, NY 1995 p.113

La vigilia de los espectadores no había sido en vano. Iban a presenciar el juicio de un presidente por otro & # 8230. Reprendió severamente a la Administración por interferir con la libertad de los individuos libres.

& # 8220Cinque y los africanos AMISTAD estaban destinados a ser * un símbolo nacional & # 8230. se convirtieron en un símbolo de la justicia humana lograda a través del procedimiento legal. Su caso pasó del tribunal más bajo al más alto & # 8211 con una decisión que golpeó la libertad en todo el mundo. & # 8221

-Motín de esclavos por William A. Owens, NY 1953, p. 107,273

Mira más de cerca

20 DE MARZO DE 1841, CUENTA DE PERIÓDICO DE LA DECISIÓN DEL TRIBUNAL SUPREMO QUE LIBERA LA CUENTA DE PERIÓDICO AFRICANO DEL TRIBUNAL DE CIRCUITO DENEGACIÓN DE HABEAS CORPUS
27 de septiembre de 1839 CUENTA DE PERIÓDICO DEL JUICIO DEL TRIBUNAL DE DISTRITO


Amistad Motiny 1839 - Historia

Temprano en la mañana, africanos en la goleta cubana Amistad se levantaron contra sus captores, mataron a dos tripulantes y tomaron el control del barco, que los había estado transportando a una vida de esclavitud en una plantación de azúcar en Puerto Príncipe, Cuba.

En 1807, el Congreso de los Estados Unidos se unió a Gran Bretaña para abolir el comercio de esclavos africanos, aunque el comercio de esclavos dentro de los Estados Unidos no estaba prohibido. A pesar de la prohibición internacional de la importación de esclavos africanos, Cuba continuó transportando africanos cautivos a sus plantaciones de azúcar hasta la década de 1860, y Brasil a sus plantaciones de café hasta la década de 1850.

El 28 de junio de 1839, 53 esclavos capturados recientemente en África salieron de La Habana, Cuba, a bordo del Amistad goleta para una plantación de azúcar en Puerto Príncipe, Cuba. Tres días después, Sengbe Pieh, un africano miembro conocido como Cinque, se liberó a sí mismo y a los otros esclavos y planeó un motín. Temprano en la mañana del 2 de julio, en medio de una tormenta, los africanos se levantaron contra sus captores y, utilizando cuchillos de caña de azúcar encontrados en la bodega, asesinaron al capitán del barco y a un tripulante. Otros dos tripulantes fueron arrojados por la borda o escaparon, y José Ruiz y Pedro Montes, los dos cubanos que habían comprado los esclavos, fueron capturados. Cinque ordenó a los cubanos navegar el Amistad al este de regreso a África. Durante el día, Ruiz y Montes cumplieron, pero por la noche girarían la embarcación en dirección norte, hacia aguas de Estados Unidos. Después de casi dos meses difíciles en el mar, durante los cuales perecieron más de una docena de africanos, lo que se conoció como la "goleta negra" fue avistado por primera vez por barcos estadounidenses.

El 26 de agosto, el USS Washington, un bergantín de la Marina de los EE. UU., Se apoderó del Amistad frente a la costa de Long Island y lo escoltó hasta New London, Connecticut. Ruiz y Montes fueron liberados y los africanos fueron encarcelados en espera de una investigación de la Amistad revuelta. Los dos cubanos exigieron la devolución de sus esclavos supuestamente nacidos en Cuba, mientras que el gobierno español pidió la extradición de los africanos a Cuba para ser juzgados por piratería y asesinato. En oposición a ambos grupos, los abolicionistas estadounidenses abogaron por el regreso de los esclavos comprados ilegalmente a África.

La historia del Amistad El motín atrajo una atención generalizada y los abolicionistas estadounidenses lograron ganar un juicio en un tribunal estadounidense. Ante un tribunal de distrito federal en Connecticut, Cinque, a quien sus nuevos amigos estadounidenses le enseñaron inglés, testificó en su propio nombre. El 13 de enero de 1840, el juez Andrew Judson dictaminó que los africanos estaban esclavizados ilegalmente, que no serían devueltos a Cuba para ser juzgados por piratería y asesinato, y que se les debía otorgar libre paso de regreso a África. Las autoridades españolas y EE. UU.

El presidente Martin Van Buren apeló la decisión, pero otro tribunal de distrito federal confirmó las conclusiones de Judson. El presidente Van Buren, en oposición a la facción abolicionista en el Congreso, apeló la decisión nuevamente.

El 9 de marzo de 1841, la Corte Suprema dictaminó, con un solo desacuerdo, que los africanos habían sido esclavizados ilegalmente y, por lo tanto, habían ejercido un derecho natural a luchar por su libertad. En noviembre, con la ayuda financiera de sus aliados abolicionistas, el Amistad Los africanos partieron de América a bordo del Hidalgo en un viaje de regreso a África Occidental. Algunos de los africanos ayudaron a establecer una misión cristiana en Sierra Leona, pero la mayoría, como Cinque, regresaron a sus países de origen en el interior de África. Uno de los supervivientes, que era un niño cuando lo llevaron a bordo del Amistad como esclavo, finalmente regresó a los Estados Unidos. Originalmente llamada Margru, estudió en el Oberlin College integrado y coeducativo de Ohio a fines de la década de 1840 antes de regresar a Sierra Leona como la misionera evangélica Sara Margru Kinson.


Amistad Motiny 1839 - Historia

Importancia en la historia de Estados Unidos: El motín de Amistad

El motín de Amistad también puede considerarse equivalente a la equivalencia de los peldaños de la abolición de la esclavitud. En cuanto a la Historia de los Estados Unidos, sirve como una forma de predicar los valores morales y la humanidad de cualquier individuo, sin importar el color de piel o el origen étnico. Fue un paso significativo en la dirección correcta hacia la humanidad en general, no solo sujeto a los Estados Unidos. En el momento de la acción, la esclavitud en los Estados Unidos (así como en muchos otros países) era legal. Y fueron personas como John Quincy Adams, que apoyan el movimiento abolicionista, quienes hacen que la situación sea una causa más prevalente como resultado. El caso Amistad despertó el interés en la ideología de "todos los humanos nacen iguales".

De hecho, una documentación de fuente primaria del evento desde la perspectiva del Presidente del Tribunal Supremo es la siguiente: & ldquo Y él argumenta en el caso judicial que tenemos la Declaración de Independencia allí mismo en ese muro y que dice que la vida, la libertad , la búsqueda de la felicidad y el infierno No lo dice solo para los blancos, ni nada por el estilo. Él estaba argumentando, tratando de argumentar, que es algo que está disponible para todos, que es parte del sistema de justicia. & rdquo Como lo muestra un fragmento de documentación transcripta, se produjo el resurgimiento de la Declaración de Independencia y eso hizo que muchas personas cuestionaran los derechos fundamentales del desastre de Amistad ante ellos. En consecuencia, la reactivación de la Declaración también sirvió como prueba de que este evento significativo influyó en el curso natural de la progresión de los derechos de las mujeres, que se discutirá más a fondo en el siguiente segmento.

mv2.jpg / v1 / fill / w_102, h_71, al_c, q_80, usm_0.66_1.00_0.01, blur_2 / amistadjohnadams.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_126, h_71, al_c, q_80, usm_0.66_1.00_0.01, blur_2 / johnquincyadams.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_95, h_71, al_c, q_80, usm_0.66_1.00_0.01, blur_2 / newsamistad.jpg "/>

La verdadera esencia de este evento es que convirtió la definición de esclavitud. Pasó de ser esclavos como escasas entidades de propiedad a conectarse con todos los humanos a nivel emocional y extendió el concepto como un tema político en los Estados Unidos.

mv2.jpg / v1 / fill / w_100, h_71, al_c, q_80, usm_0.66_1.00_0.01, blur_2 / abolition.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_127, h_71, al_c, q_80, usm_0.66_1.00_0.01, blur_2 / antislaveryalmanac.jpg "/>

mv2.jpg / v1 / fill / w_104, h_71, al_c, q_80, usm_0.66_1.00_0.01, blur_2 / 1841conf.jpg "/>

¿Cuál fue el escenario de Estados Unidos después del motín de Amistad?

Todo el movimiento puesto en acción por el evento del caos de Amistad fue increíble porque se formaron muchos submovimientos. La división entre afroamericanos y estadounidenses se estaba volviendo menos sustancial cada día y ese era, con mucho, uno de los efectos más prevalentes. Después de que los Amsitad capturados fueran enviados de regreso a su país de origen, Estados Unidos presionó sobre la cuestión de los derechos porque era particularmente inusual que la corte se pusiera del lado de los afroamericanos en este período de tiempo. Y como tal, los abolicionistas negros querían aprovechar al máximo este brillante resultado e igualmente, convencer a los activistas estadounidenses de que cambiaran su forma de pensar. Sin embargo, este avivamiento se calmó un poco porque los esclavos seguían siendo tratados de la misma manera y no se percibió ningún avance. Pero al mismo tiempo, eso no significa necesariamente que se hayan producido cambios para mejor. Por ejemplo, Howard Jones, profesor de historia en la Universidad de Virginia, dijo que este era un importante paso adelante para los afroamericanos. Los abolicionistas ganaron un sentido de esperanza e inspiración que los impulsó, según Jones.

"Y los abolicionistas inmediatamente imprimieron panfletos, volantes, tuvieron charlas, todo lo que pudieron para demostrar que estas personas salieron libres, y su implicación fue, esto es lo que les va a pasar a la esclavitud misma". Que esta es una gran victoria para el hombre negro '', predicó Howard Jones. Sin embargo, en medio de todo el debate sobre el veredicto, no se produjeron cambios fundamentales. La triste realidad era que el comercio de esclavos seguía ocurriendo y la segregación racial continuaba. Aunque no ocurrió mucho en este período en lo que respecta al avance de los derechos de los esclavos, la creciente inspiración de los abolicionistas a través de la difusión de panfletos y volantes fue ganando reconocimiento lenta pero seguramente. En ese sentido, Howard Jones fue realmente acertado. Quizás, este fue un punto de inflexión a favor de la igualdad racial en los Estados Unidos. Sin este impulso inicial, es posible que el problema no se hubiera considerado una "violación de los derechos humanos", sino más bien una "norma común". Eso puede haber causado que Estados Unidos todavía tenga esclavos presentes en la actualidad, lo que ahora nos enseña a comprender mejor la naturaleza cruel del amargo concepto de esclavitud. La Amistad definitivamente contribuyó a los levantamientos de esclavos en los Estados Unidos.

Las imágenes de arriba son un símbolo de la prevalencia de panfletos, volantes y otras formas de difundir la información que los abolicionistas quieren que el público vea y acepte. Estos fueron provocados por el motín de Amistad y sirven como un recordatorio de los abolicionistas inspirados que han dado forma al futuro de los Estados Unidos.


Motín en la Amistad

Temprano en la mañana, africanos esclavizados en la goleta cubana Amistad se levantaron contra sus captores, mataron a dos tripulantes y tomaron el control del barco, que los había estado transportando a una vida de esclavitud en una plantación de azúcar en Puerto Príncipe, Cuba.

En 1807, el Congreso de los Estados Unidos se unió a Gran Bretaña para abolir el comercio de esclavos africanos, aunque el comercio de esclavos dentro de los Estados Unidos no estaba prohibido.

A pesar de la prohibición internacional sobre la importación de africanos esclavizados, Cuba continuó transportando africanos cautivos a sus plantaciones de azúcar hasta la década de 1860, y Brasil a sus plantaciones de café hasta la década de 1850.

El 28 de junio de 1839, 53 personas recientemente capturadas en África salieron de La Habana, Cuba, a bordo del Amistad goleta para una plantación de azúcar en Puerto Príncipe, Cuba.

Tres días después, Sengbe Pieh, un africano miembro conocido como Cinque, se liberó a sí mismo y a las demás personas esclavizadas y planeó un motín.

Temprano en la mañana del 2 de julio, en medio de una tormenta, los esclavizados se levantaron contra sus captores y, utilizando cuchillos de caña de azúcar encontrados en la bodega, asesinaron al capitán de la embarcación y a un tripulante. Otros dos miembros de la tripulación fueron arrojados por la borda o escaparon, y José Ruiz y Pedro Montes, los dos cubanos que habían comprado a las personas esclavizadas, fueron capturados.

Cinque ordenó a los cubanos navegar el Amistad al este de regreso a África. Durante el día, Ruiz y Montes cumplieron, pero por la noche girarían la embarcación en dirección norte, hacia aguas de Estados Unidos.

Después de casi dos meses difíciles en el mar, durante los cuales perecieron más de una docena de africanos, lo que se conoció como la “goleta negra” fue avistado por primera vez por barcos estadounidenses.

On August 26, the USS Washington, a U.S. Navy brig, seized the Amistad off the coast of Long Island and escorted it to New London, Connecticut. Ruiz and Montes were freed, and the Africans were imprisoned pending an investigation of the Amistad revuelta.

The two Cubans demanded the return of their supposedly Cuban-born slaves, while the Spanish government called for the Africans’ extradition to Cuba to stand trial for piracy and murder. In opposition to both groups, American abolitionists advocated the return of the illegally bought people to Africa.

The story of the Amistad mutiny garnered widespread attention, and U.S. abolitionists succeeded in winning a trial in a U.S. court. Before a federal district court in Connecticut, Cinque, who was taught English by his new American friends, testified on his own behalf. On January 13, 1840, Judge Andrew Judson ruled that the Africans were illegally enslaved, that they would not be returned to Cuba to stand trial for piracy and murder, and that they should be granted free passage back to Africa.

The Spanish authorities and U.S. President Martin Van Buren appealed the decision, but another federal district court upheld Judson’s findings. President Van Buren, in opposition to the abolitionist faction in Congress, appealed the decision again. On February 22, 1841, the U.S. Supreme Court began hearing the Amistad case. U.S. Representative John Quincy Adams of Massachusetts, who had served as the sixth president of the United States from 1825 to 1829, joined the Africans’ defense team.

In Congress, Adams had been an eloquent opponent of slavery, and before the nation’s highest court he presented a coherent argument for the release of Cinque and the 34 other survivors of the Amistad. On March 9, 1841, the Supreme Court ruled, with only one dissent, that the Africans had been illegally enslaved and had thus exercised a natural right to fight for their freedom.

In November, with the financial assistance of their abolitionist allies, the Amistad Africans departed America aboard the Gentleman on a voyage back to West Africa. Some of the Africans helped establish a Christian mission in Sierra Leone, but most, like Cinque, returned to their homelands in the African interior.

One of the survivors, who was a child when taken aboard the Amistad, eventually returned to the United States. Originally named Margru, she studied at Ohio’s integrated and coeducational Oberlin College in the late 1840s before returning to Sierra Leone as evangelical missionary Sara Margru Kinson.


Slave Mutiny on the Amistad

Around 4:00 a.m. on July 2, 1839, Joseph Cinqué led a slave mutiny on board the Spanish schooner Amistad some 20 miles off northern Cuba. The revolt set off a remarkable series of events and became the basis of a court case that ultimately reached the U.S. Supreme Court. The civil rights issues involved in the affair made it the most famous case to appear in American courts before the landmark Dred Scott decision of 1857.

The saga began two months earlier when slave trade merchants captured Cinqué, a 26-year-old man from Mende, Sierra Leone, and hundreds of others from different West African tribes. The captives were then taken to the Caribbean, with up to 500 of them chained hand and foot, on board the Portuguese slaver Teçora. After a nightmarish voyage in which approximately a third of the captives died, the journey ended with the clandestine, nighttime entry of the ship into Cuba–in violation of the Anglo-Spanish treaties of 1817 and 1835 that made the African slave trade a capital crime. Slavery itself was legal in Cuba, meaning that once smuggled ashore, the captives became’slaves’ suitable for auction at the Havana barracoons.

In Havana, two Spaniards, José Ruiz and Pedro Montes, bought 53 of the Africans—including Cinqué and four children, three of them girls–and chartered the Amistad. The ship, named after the Spanish word for friendship, was a small black schooner built in Baltimore for the coastal slave trade. It was to transport its human cargo 300 miles to two plantations on another part of Cuba at Puerto Principe.

The spark for the mutiny was provided by Celestino, the Amistad‘s mulatto cook. In a cruel jest, he drew his hand past his throat and pointed to barrels of beef, indicating to Cinqué that, on reaching Puerto Principe, the 53 black captives aboard would be killed and eaten. Stunned by this revelation, Cinqué found a nail to pick the locks on the captives’ chains and made a strike for freedom.

On their third night at sea, Cinqué and a fellow captive named Grabeau freed their comrades and searched the dark hold for weapons. They found them in boxes: sugar cane knives with machete-like blades, two feet in length, attached to inch-thick steel handles. Weapons in hand, Cinqué and his cohorts stormed the shadowy, pitching deck and, in a brief and bloody struggle that led to the death of one of their own, killed the cook and captain and severely wounded Ruiz and Montes. Two sailors who were aboard disappeared in the melee and were probably drowned in a desperate attempt to swim the long distance to shore. Grabeau convinced Cinqué to spare the lives of the two Spaniards, since only they possessed the navigational skills necessary to sail the Amistad to Africa. Instead of making it home, however, the former captives eventually ended up off the coast of New York.

Cinqué, the acknowledged leader of the mutineers, recalled that the slave ship that he and the others had traveled on during their passage from Africa to Cuba had sailed away from the rising sun therefore to return home, he ordered Montes, who had once been a sea captain, to sail the Amistad into the sun. The two Spaniards deceived their captors by sailing back and forth in the Caribbean Sea, toward the sun during the day and, by the stars, back toward Havana at night, hoping for rescue by British anti-slave-trade patrol vessels.

When that failed, Ruiz and Montes took the schooner on a long and erratic trek northward up the Atlantic coast.

Some 60 days after the mutiny, under a hot afternoon sun in late August 1839, Lieutenant Commander Thomas Gedney of the USS Washington sighted the vessel just off Long Island, where several of the schooner’s inhabitants were on shore bartering for food. He immediately dispatched an armed party who captured the men ashore and then boarded the vessel. They found a shocking sight: cargo strewn all over the deck perhaps 50 men nearly starved and destitute, their skeletal bodies naked or barely clothed in rags a black corpse lying in decay on the deck, its face frozen as if in terror another black with a maniacal gaze in his eyes and two wounded Spaniards in the hold who claimed to be the owners of the Africans who, as slaves, had mutinied and murdered the ship’s captain.

Gedney seized the vessel and cargo and reported the shocking episode to authorities in New London, Connecticut. Only 43 of the Africans were still alive, including the four children. In addition to the one killed during the mutiny, nine had died of disease and exposure or from consuming medicine on board in an effort to quench their thirst.

The affair might have come to a quiet end at this point had it not been for a group of abolitionists. Evangelical Christians led by Lewis Tappan, a prominent New York businessman, Joshua Leavitt, a lawyer and journalist who edited the Emancipator in New York, and Simeon Jocelyn, a Congregational minister in New Haven, Connecticut, learned of the Amistad’s arrival and decided to publicize the incident to expose the brutalities of slavery and the slave trade. Through evangelical arguments, appeals to higher law, and ‘moral suasion,’ Tappan and his colleagues hoped to launch a massive assault on slavery.

los Amistad incident, Tappan happily proclaimed, was a ‘providential occurrence.’ In his view, slavery was a deep moral wrong and not subject to compromise. Both those who advocated its practice and those who quietly condoned it by inaction deserved condemnation. Slavery was a sin, he declared, because it obstructed a person’s free will inherent by birth, therefore constituting a rebellion against God. Slavery was also, Tappan wrote to his brother, ‘the worm at the root of the tree of Liberty. Unless killed the tree will die.’

Tappan first organized the ‘Amistad Committee’ to coordinate efforts on behalf of the captives, who had been moved to the New Haven jail. Tappan preached impromptu sermons to the mutineers, who were impressed by his sincerity though unable to understand his language. He wrote detailed newspaper accounts of their daily activities in jail, always careful to emphasize their humanity and civilized backgrounds for a fascinated public, many of whom had never seen a black person. And he secured the services of Josiah Gibbs, a professor of religion and linguistics at Yale College, who searched the docks of New York for native Africans capable of translating Cinqué’s Mende language. Gibbs eventually discovered two Africans familiar with Mende–James Covey from Sierra Leone and Charles Pratt from Mende itself. At last the Amistad mutineers could tell their side of the story.

Meanwhile, Ruiz and Montes had initiated trial proceedings seeking return of their ‘property.’ They had also secured their government’s support under Pinckney’s Treaty of 1795, which stipulated the return of merchandise lost for reasons beyond human control. To fend off what many observers feared would be a ‘judicial massacre,’ the abolitionists hired attorney Roger S. Baldwin of Connecticut, who had a reputation as an eloquent defender of the weak and downtrodden.

Baldwin intended to prove that the captives were ‘kidnapped Africans,’ illegally taken from their homeland and imported into Cuba and thus entitled to resist their captors by any means necessary. He argued that the ownership papers carried by Ruiz and Montes were fraudulent and that the blacks were not slaves indigenous to Cuba. He and his defense team first filed a claim for the Amistad and cargo as the Africans’ property, in preparation for charging the Spaniards with piracy. Then they filed suit for the captives’ freedom on the grounds of humanity and justice: slavery violated natural law, providing its victims with the inherent right of self-defense.

The case then entered the world of politics. It posed such a serious problem for President Martin Van Buren that he decided to intervene. A public dispute over slavery would divide his Democratic party, which rested on a tenuous North-South alliance, and could cost him reelection to the presidency in 1840. Working through his secretary of state, slaveholder John Forsyth from Georgia, Van Buren sought to quietly solve the problem by complying with Spanish demands.

Van Buren also faced serious diplomatic issues. Failure to return the Africans to their owners would be a violation of Pinckney’s Treaty with Spain. In addition, revealing Spain’s infringement of treaties against the African slave trade could provide the British, who were pioneers in the crusade against slavery, with a pretext for intervening in Cuba, which was a long-time American interest.

The White House position was transparently weak. Officials refused to question the validity of the certificates of ownership, which had assigned Spanish names to each of the captives even though none of them spoke that language. Presidential spokesmen blandly asserted that the captives had been slaves in Cuba, despite the fact that the international slave trade had been outlawed some 20 years earlier and the children were no more than nine years old and spoke an African dialect.

The court proceedings opened on September 19, 1839, amid a carnival atmosphere in the state capitol building in Hartford, Connecticut. To some observers, Cinqué was a black folk hero to others he was a barbarian who deserved execution for murder. Poet William Cullen Bryant extolled Cinqué’s virtues, numerous Americans sympathized with the ‘noble savages,’ and pseudo-scientists concluded that the shape of Cinqué’s skull suggested leadership, intelligence, and nobility. The New York Morning Herald, however, derided the ‘poor Africans,’ ‘who have nothing to do, but eat, drink, and turn somersaults.’

To establish the mutineers as human beings rather than property, Baldwin sought a writ of habeas corpus aimed at freeing them unless the prosecution filed charges of murder. Issuance of the writ would recognize the Africans as persons with natural rights and thus undermine the claim by both the Spanish and American governments that the captives were property. If the prosecution brought charges, the Africans would have the right of self-defense against unlawful captivity if it filed no charges, they would go free. In the meantime, the abolitionists could explore in open court the entire range of human and property rights relating to slavery. As Leavitt later told the General Antislavery Convention in London, the purpose of the writ was ‘to test their right to personality.’

Despite Baldwin’s impassioned pleas for justice, the public’s openly expressed sympathy for the captives, and the prosecution’s ill-advised attempt to use the four black children as witnesses against their own countrymen, Associate Justice Smith Thompson of the U.S. Supreme Court denied the writ. Thompson was a strong-willed judge who opposed slavery, but he even more ardently supported the laws of the land. Under those laws, he declared, slaves were property. He could not simply assert that the Africans were human beings and grant freedom on the basis of natural rights. Only the law could dispense justice, and the law did not authorize their freedom. It was up to the district court to decide whether the mutineers were slaves and, therefore, property.

Prospects before the district court in Connecticut were equally dismal. The presiding judge was Andrew T. Judson, a well-known white supremacist and staunch opponent of abolition. Baldwin attempted to move the case to the free state of New York on the grounds that Gedney had seized the Africans in that state’s waters and not on the high seas. He hoped, if successful, to prove that they were already free upon entering New York and that the Van Buren administration was actually trying to enslave them. But Baldwin’s effort failed the confrontation with Judson was unavoidable.

Judson’s verdict in the case only appeared preordained as a politically ambitious man, he had to find a middle ground. Whereas many Americans wanted the captives freed, the White House pressured him to send them back to Cuba. Cinqué himself drew great sympathy by recounting his capture in Mende and then graphically illustrating the horrors of the journey from Africa by sitting on the floor with hands and feet pulled together to show how the captives had been ‘packed’ into the hot and unsanitary hold of the slave vessel.

The Spanish government further confused matters by declaring that the Africans were both property and persons. In addition to calling for their return as property under Pinckney’s Treaty, it demanded their surrender as’slaves who are assassins.’ The real concern of the Spanish government became clear when its minister to the United States, Pedro Alcántara de Argaiz, proclaimed that ‘The public vengeance of the African Slave Traders in Cuba had not been satisfied.’ If the mutineers went unpunished, he feared, slave rebellions would erupt all over Cuba.

Argaiz’s demands led the Van Buren administration to adopt measures that constituted an obstruction of justice. To facilitate the Africans’ rapid departure to Cuba after an expected guilty verdict, Argaiz convinced the White House to dispatch an American naval vessel to New Haven to transport them out of the country before they could exercise the constitutional right of appeal. By agreeing to this, the president had authorized executive interference in the judicial process that violated the due-process guarantees contained in the Constitution.

Judson finally reached what he thought was a politically safe decision. On January 13, 1840, he ruled that the Africans had been kidnapped, and, offering no sound legal justification, ordered their return to Africa, hoping to appease the president by removing them from the United States. Six long months after the mutiny, it appeared that the captives were going home.

But the ordeal was not over. The White House was stunned by the decision: Judson had ignored the ‘great [and] important political bearing’ of the case, complained the president’s son, John Van Buren. The Van Buren administration immediately filed an appeal with the circuit court. The court upheld the decision, however, meaning that the case would now go before the U.S. Supreme Court, where five of the justices, including Chief Justice Roger Taney, were southerners who were or had been slaveowners.

Meanwhile, the Africans had become a public spectacle. Curious townspeople and visitors watched them exercise daily on the New Haven green, while many others paid the jailer for a peek at the foreigners in their cells. Some of the most poignant newspaper stories came from professors and students from Yale College and the Theological Seminary who instructed the captives in English and Christianity. But the most compelling attraction was Cinqué. In his mid-twenties, he was taller than most Mende people, married with three children, and, according to the contemporary portrait by New England abolitionist Nathaniel Jocelyn, majestic, lightly bronzed, and strikingly handsome. Then there were the children, including Kale, who learned enough English to become the spokesperson for the group.

The supreme court began hearing arguments on February 22, 1841. Van Buren had already lost the election, partly, and somewhat ironically, because his Amistad policy was so blatantly pro-South that it alienated northern Democrats. The abolitionists wanted someone of national stature to join Baldwin in the defense and finally persuaded former President John Quincy Adams to take the case even though he was 73 years old, nearly deaf, and had been absent from the courtroom for three decades. Now a congressman from Massachusetts, Adams was irascible and hard-nosed, politically independent, and self-righteous to the point of martyrdom. He was fervently antislavery, though not an abolitionist, and had been advising Baldwin on the case since its inception. His effort became a personal crusade when the young Kale wrote him a witty and touching letter, which appeared in the Emancipator and concluded with the ringing words,’All we want is make us free.’

Baldwin opened the defense before the Supreme Court with another lengthy appeal to natural law, then gave way to Adams, who delivered an emotional eight-hour argument that stretched over two days. In the small, hot, and humid room beneath the Senate chamber, Adams challenged the Court to grant liberty on the basis of natural rights doctrines found in the Declaration of Independence. Pointing to a copy of the document mounted on a huge pillar, he proclaimed that,’I know of no other law that reaches the case of my clients, but the law of Nature and of Nature’s God on which our fathers placed our own national existence.’ The Africans, he proclaimed, were victims of a monstrous conspiracy led by the executive branch in Washington that denied their rights as human beings.

Adams and Baldwin were eloquent in their pleas for justice based on higher principles. As Justice Joseph Story wrote to his wife, Adams’s argument was ‘extraordinary … for its power, for its bitter sarcasm, and its dealing with topics far beyond the records and points of discussion.’

On March 9, Story read a decision that could not have surprised those who knew anything about the man. An eminent scholar and jurist, Story was rigidly conservative and strongly nationalistic, but he was as sensitive to an individual’s rights as he was a strict adherent to the law. Although he found slavery repugnant and contrary to Christian morality, he supported the laws protecting its existence and opposed the abolitionists as threats to ordered society. Property rights, he believed, were the basis of civilization.

Even so, Story handed down a decision that freed the mutineers on the grounds argued by the defense. The ownership papers were fraudulent, making the captives ‘kidnapped Africans’ who had the inherent right of self-defense in accordance with the ‘eternal principles of justice.’ Furthermore, Story reversed Judson’s decision ordering the captives’ return to Africa because there was no American legislation authorizing such an act. The outcome drew Leavitt’s caustic remark that Van Buren’s executive order attempting to return the Africans to Cuba as slaves should be ‘engraved on his tomb, to rot only with his memory.’

The abolitionists pronounced the decision a milestone in their long and bitter fight against the ‘peculiar institution.’ To them, and to the interested public, Story’s ‘eternal principles of justice’ were the same as those advocated by Adams. Although Story had focused on self-defense, the victorious abolitionists broadened the meaning of his words to condemn the immorality of slavery. They reprinted thousands of copies of the defense argument in pamphlet form, hoping to awaken a larger segment of the public to the sordid and inhumane character of slavery and the slave trade. In the highest public forum in the land, the abolitionists had brought national attention to a great social injustice. For the first and only time in history, African blacks seized by slave dealers and brought to the New World won their freedom in American courts.

The final chapter in the saga was the captives’ return to Africa. The abolitionists first sought damage compensation for them, but even Adams had to agree with Baldwin that, despite months of captivity because bail had been denied, the ‘regular’ judicial process had detained the Africans, and liability for false imprisonment hinged only on whether the officials’ acts were ‘malicious and without probable porque.’ To achieve equity, Adams suggested that the federal government finance the captives’ return to Africa. But President John Tyler, himself a Virginia slaveholder, refused on the grounds that, as Judge Story had ruled, no law authorized such action.

To charter a vessel for the long trip to Sierra Leone, the abolitionists raised money from private donations, public exhibitions of the Africans, and contributions from the Union Missionary Society, which black Americans had formed in Hartford to found a Christian mission in Africa. On November 25, 1841, the remaining 35 Amistad captives, accompanied by James Covey and five missionaries, departed from New York for Africa on a small sailing vessel named the Gentleman. The British governor of Sierra Leone welcomed them the following January–almost three years after their initial incarceration by slave traders.

The aftermath of the Amistad affair is hazy. One of the girls, Margru, returned to the United States and entered Oberlin College, in Ohio, to prepare for mission work among her people. She was educated at the expense of the American Missionary Association (AMA), established in 1846 as an outgrowth of the Amistad Committee and the first of its kind in Africa. Cinqué returned to his home, where tribal wars had scattered or perhaps killed his family. Some scholars insist that he remained in Africa, working for some time as an interpreter at the AMA mission in Kaw-Mende before his death around 1879. No conclusive evidence has surfaced to determine whether Cinqué was reunited with his wife and three children, and for that same reason there is no justification for the oft-made assertion that he himself engaged in the slave trade.

The importance of the Amistad case lies in the fact that Cinqué and his fellow captives, in collaboration with white abolitionists, had won their freedom and thereby encouraged others to continue the struggle. Positive law had come into conflict with natural law, exposing the great need to change the Constitution and American laws in compliance with the moral principles underlying the Declaration of Independence. In that sense the incident contributed to the fight against slavery by helping to lay the basis for its abolition through the Thirteenth Amendment to the Constitution in 1865.

This article was written by Howard Jones. Jones is the author of numerous books, including Mutiny on the Amistad: The Saga of a Slave Revolt and Its Impact on American Abolition, Law, and Diplomacy, published by Oxford University Press.

This article was originally published in the January/February 1998 issue of American History Magazine. For more great articles be sure to pick up your copy of American History.


Ver el vídeo: UNESCO 19 Los Esclavos La Amistad YouTube (Diciembre 2021).