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Los otros objetivos de la conspiración del asesinato de John Wilkes Booth

Los otros objetivos de la conspiración del asesinato de John Wilkes Booth

Abraham Lincoln había estado en la mente de John Wilkes Booth durante meses antes de que decidiera dispararle a quemarropa en un teatro a oscuras el 14 de abril de 1865. Alrededor de la época de la reelección de Abraham Lincoln en noviembre de 1864, Booth comenzó a conspirar contra el presidente. a quien detestaba por su postura contra la esclavitud y por librar la guerra contra el Sur. Al principio, el conocido actor esperaba secuestrar a Lincoln, llevarlo a Richmond e intercambiarlo por prisioneros de guerra confederados. Sin embargo, la caída de Richmond el 3 de abril de 1865 y la rendición del general confederado Robert E. Lee unos días más tarde lo llevaron a considerar una acción aún más drástica.

Y el presidente no era su único objetivo.

La noche del 14 de abril, apenas dos horas antes de entrar en el Ford's Theatre, Booth se reunió en una pensión con tres cómplices: Lewis Powell, David Herold y George Atzerodt, y reveló su nuevo plan: el asesinato. Prometiendo cuidar él mismo a Lincoln, supuestamente asignó al secretario de Estado William Seward a Powell y a Herold y al vicepresidente Andrew Johnson a Atzerodt. Booth también pudo haber querido matar a Ulysses S. Grant, a quien Lincoln había invitado al teatro esa noche, pero el principal general de la Unión había abandonado Washington ese mismo día.

Powell, de 20 años, ex soldado confederado herido en Gettysburg; Herold, 22, asistente de farmacéutico; y Atzerodt, de 29 años, un pintor de carruajes nacido en Alemania, habían estado al tanto del complot del secuestro (junto con un puñado de otros agentes y simpatizantes confederados). Ahora, a pesar de algunas dudas expresadas en la reunión por Atzerodt, el trío dejó a Booth con la intención de cometer un asesinato, afirmarían más tarde los fiscales.

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Al llegar a la residencia de Seward a un tiro de piedra de la Casa Blanca, Powell tocó el timbre diciendo que tenía una receta para el secretario de estado, que estaba postrado en cama, recuperándose de un accidente de carruaje. Un sirviente lo dejó entrar y se acercó para aceptar el medicamento, pero Powell dijo que tenía órdenes estrictas de entregarlo personalmente. Luego comenzó a empujar hacia arriba, discutiendo tanto con el sirviente como con uno de los hijos de Seward que había salido a investigar la conmoción. Cuando el hijo se negó a dejarlo avanzar más, Powell fingió retirarse, pero luego sacó su pistola y apretó el gatillo. Afortunadamente para el hijo, falló, pero desafortunadamente para él, Powell lo convirtió en un arma contundente, golpeándolo en la cabeza tan severamente que cayó en coma temporal.

A continuación, Powell centró su atención en el guardaespaldas de Seward, lo atacó con un cuchillo y lo tiró al suelo. Solo la hija de Seward, que sin darse cuenta le había revelado la ubicación de su padre a Powell, ahora se interponía entre él y su objetivo. Maniobrando a su lado con facilidad, el aspirante a asesino saltó sobre la cama del secretario de Estado y comenzó a apuñalar salvajemente hacia abajo, abriéndole la mejilla y el cuello. Sin embargo, antes de que pudiera asestarle un golpe mortal, el guardaespaldas y otro de los hijos de Seward lo sacaron y lo sacaron de la habitación. Gritando "¡Estoy enojado, estoy enojado!" Powell los cortó a ambos con su espada. Finalmente, cansado de la lucha, bajó corriendo las escaleras y salió de la casa, dando una última puñalada a la espalda de un mensajero indefenso del Departamento de Estado, su quinta víctima, todos los cuales vivirían.

Herold, que se suponía que debía estar afuera esperando para guiarlo a un lugar seguro, se asustó con los gritos salvajes que emanaban de la casa. Sin su cohorte, Powell se perdió rápidamente. Algunos historiadores especulan que terminó pasando la noche en un cementerio cercano.

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Mientras tanto, mientras Powell y Booth llevaban a cabo su sangriento alboroto, Atzerodt se sentó en el bar de Kirkwood House, un hotel de cinco pisos ubicado a pocos pasos del Ford's Theatre y de la residencia de Seward. Atzerodt, que había alquilado tontamente una habitación allí a su nombre, esperaba beber algo de valor líquido antes de subir las escaleras para matar al vicepresidente Johnson, quien permaneció allí de forma intermitente desde su investidura vicepresidencial. Esa noche, Johnson estaba solo y sin vigilancia en su suite, un blanco fácil.

Sin embargo, Atzerodt, aunque estaba armado con una pistola y un cuchillo, no se atrevió a llamar a la puerta. En cambio, salió y comenzó a vagar borracho por la ciudad, finalmente se registró en otro hotel alrededor de las 2 a.m. Luego empeñó su arma a la mañana siguiente y se dirigió a la casa de su primo en Maryland, sin saber que los investigadores ya habían encontrado un segundo. pistola y cuchillo en su habitación en Kirkwood House, así como una libreta de ahorros que pertenece a Booth. Después de ser arrestado el 20 de abril, Atzerodt confesó su papel en el complot e informó sobre sus cómplices.

Para ese momento, Powell también había sido detenido, después de haberse presentado en la pensión de Mary Surratt, una confidente de Booth, con un pico y manchas de sangre en las mangas. Herold duró un poco más a la fuga. Al reunirse con Booth en Maryland, los dos lograron evadir una enorme persecución federal durante 12 días antes de ser localizados en una granja de Virginia. Booth fue asesinado a tiros allí, mientras que Herold se rindió ileso. Sin embargo, el indulto fue solo temporal. Un tribunal militar lo declaró culpable y el 7 de julio fue ahorcado, junto con Surratt, Atzerodt y Powell.

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Los hombres detrás del asesinato del presidente Lincoln

La conspiración más infame en la historia de Estados Unidos, el asesinato del presidente Lincoln, fue en realidad el "plan B" de John Wilkes Booth. Con sus cómplices, Booth tramó un plan diferente en el que el presidente sería secuestrado y llevado a Richmond, la capital de la Confederación, donde sería utilizado como moneda de cambio. En marzo de 1865, Booth y Lewis Thornton Powell, que más tarde intentarían asesinar al secretario de Estado William Seward, se prepararon para capturar a Lincoln mientras viajaba desde su casa de verano presidencial a un evento en un hospital de Washington. Se escondieron en el camino hacia el hospital, pero Lincoln decidió asistir a otra función en su lugar, frustrando sus planes.

Un mes después, Booth y Powell estaban escuchando a Lincoln pronunciar un discurso cerca de la Casa Blanca. Indignado por el mensaje de Lincoln, que describía su creencia de que al menos algunos libertos deberían tener derecho a votar, Booth cambió su plan de secuestro a asesinato. Para entonces, se habían agregado más conspiradores a su plan. John y Mary Surratt de Maryland, un espía confederado y su madre, eran dueños de un lugar de reunión para simpatizantes confederados. David Herold, quien más tarde ayudaría a Booth a escapar de Washington, fue un ex compañero de escuela de John Surratt. George Atzerodt, propietario de un negocio de pintura de carruajes en Virginia, conocía los bosques y las vías fluviales de Maryland y Virginia mejor que nadie. Surratt le presentó a Booth. El Dr. Samuel Mudd era un médico y agricultor de tabaco esclavista de Maryland que presentó a Booth a los Surratt. Samuel Arnold y Michael O'Laughlen (cuyo nombre a veces aparece como O'Laughlin) fueron ex compañeros de escuela de Booth y veteranos confederados.

Después de decidir el asesinato, Booth organizó apresuradamente a sus co-conspiradores. El propio Booth tendría la tarea de disparar contra el presidente en el Ford's Theatre, mientras que Powell mataría al secretario de Estado William Seward y Atzerodt mataría a Andrew Johnson. Se suponía que los tres asesinatos iban a tener lugar poco después de las 10 p.m.

Según el experto en Lincoln, Hugh Boyle, antes de entrar en el Ford's Theatre, Booth se detuvo en una taberna para tomar una copa. En la taberna, un cliente le dijo que él no era el actor que había sido su padre. La respuesta de Booth fue: "Cuando deje el escenario, seré el hombre más famoso de Estados Unidos". Poco después, Booth le disparó a Lincoln en la parte posterior de la cabeza a quemarropa. En el mismo momento, Powell se colaba en la casa de William Seward mientras David Herold cuidaba de sus caballos afuera. Powell tuvo que luchar primero contra un enfermero y la hija de Seward antes de atacar al Secretario de Estado con un cuchillo Bowie. Mientras Seward yacía sangrando, Powell tuvo que lidiar con el hijo de Seward y un mensajero del Departamento de Estado. Cortó el cuello del mensajero y luego salió. Una vez en la calle, Powell descubrió que Herold había huido con los caballos durante la conmoción, dejándolo varado.

Atzerodt, por otro lado, se encontró a la hora señalada en el bar del hotel de Kirkwood House, donde se alojaba Andrew Johnson. Lleno de alcohol e incapaz de cumplir con su parte en el complot, Atzerodt pasó la noche del 14 de abril vagando por las calles de Washington.

Además de Booth, que fue acorralado por la caballería de la Unión después de escapar a Virginia, ocho conspiradores fueron juzgados por su participación en el asesinato. Cuatro de ellos, Herold, Powell, Atzerodt y Mary Surratt, fueron ahorcados. Michael O'Laughlen fue enviado a una colonia penal en Key West, Florida, donde finalmente murió de fiebre amarilla. El Dr. Samuel Mudd fue sentenciado a cadena perpetua, pero fue indultado en 1869. Edmund Spangler, un empleado del Ford's Theatre que, sin saberlo, había sido involucrado en el complot por Booth, fue indultado por Andrew Johnson. John Surratt logró escapar a Europa, donde vivió como prófugo hasta que fue detenido en 1866. Juzgado pero no condenado, murió en 1916.

La nación está de luto

Los lamentos vinieron de todos los púlpitos de la Unión cuando los predicadores de todo Estados Unidos presentaron sus respetos al presidente caído.

"Es dudoso que la nación tuviera otra mente mejor calificada que la suya para lidiar con las grandes necesidades de la oficina presidencial durante su mandato. El mundo, creo, consiente en que fue un hombre notable por su percepción rápida y clara para la cautela. , juicio agudo, casi infalible para una voluntad en la que la flexibilidad y la fuerza se combinaron, en un grado singular ".

& mdashRev. J.A. McCauley, Baltimore, Maryland

"Por grande que fuera el trabajo realizado por Abraham Lincoln en la liberación de esta nación del peligro amenazado de su anarquía y ruina, su lugar en la historia no estará limitado por los estrechos límites de la gratitud de una nación que su nombre marcará, a lo largo de todos los años. tiempo, una de las épocas, a partir de la cual el mundo fechará la apertura de una nueva era en el progreso hacia adelante de la dirección providencial de Dios sobre la raza humana ".

& mdashRev. J.F. Garrison, Camden, Nueva Jersey

"¡Qué diferente la ocasión que presenció su partida de la que presenció su regreso! Sin duda esperabas tomarlo de la mano, y sentir el cálido apretón que habías sentido en otros días, y ver la figura alta caminando entre ustedes que a ti te habías encantado honrar en años pasados. Pero nunca se le permitió venir hasta que lo hizo con labios mudos y silenciosos, el marco cerrado y una nación llorosa siguiéndolo como sus dolientes. Nunca se vio una escena como su regreso a ti. "

& mdashRev. Matthew Simpson, Springfield, Illinois

"¡Nuestro amado presidente ha muerto! ¡Perdido para siempre para nosotros! ¡Perdido para siempre para su país! ¿Qué hay tan querido que no lo habrías dado libremente para haberlo salvado para la nación? Sé que hay miles de patriotas, el idioma de cuyos corazones hoy es: '¡Ojalá hubiera muerto por ti!' Estoy seguro de que hay algunos aquí presentes que, si el Dios Todopoderoso les hubiera dado la opción, habrían dicho: 'Llévate a mi hijo, mi único hijo, pero, oh Dios, perdona a la cabeza de la nación'. Conozco la profundidad de su amor por nuestro presidente asesinado y, por lo tanto, le pido que llore conmigo hoy mientras consideramos sus parientes tardíos con nosotros como pueblo. Al reflexionar sobre ellos, me parece que tienen una analogía sorprendente con los que Moisés sostuvo a los hijos de Israel ".

& mdashRev. John Falkner Blake, Bridgeport, Connecticut

"Nunca antes, con gran alegría o profundo dolor, la simplicidad normal de Estados Unidos ha dado paso a tal grandeza de espectáculo. Las grandes fuentes de dolor público se han roto, y todo un pueblo ha resultado anunciar que su presidente regresa en silencio a el polvo de la pradera ".


La conspiración de asesinato que no moriría

Existe un curioso paralelo entre las demandas actuales de divulgación de los archivos secretos de la Comisión Warren y un Comité de la Cámara que investigó el asesinato del presidente John F. Kennedy, y el furor por los documentos sellados durante mucho tiempo sobre el asesinato de Abraham Lincoln hace un siglo. antes de.

Y si este paralelismo continúa, habrá una gran decepción para aquellos que sostienen que estos archivos proporcionan la evidencia definitiva (algún papel mágico, algún documento no anunciado) de que Kennedy fue víctima de una conspiración de amplio alcance y no de Lee. Harvey Oswald, el único pistolero señalado por la Comisión Warren.

Pero como en el caso de Lincoln, los verdaderos creyentes en tal complot no se sentirán desanimados por la falta de evidencia. Una raza decidida y apasionada, se convencerán a sí mismos, como lo hicieron en el asesinato de Lincoln, de que falta evidencia de una conspiración porque la evidencia ha sido destruida para proteger a los conspiradores.

La presión para que se divulguen los archivos en el caso Kennedy proviene del furor suscitado por la controvertida película de Oliver Stone, & quotJ.FK & quot ;, el Sr. Stone y otros traficantes de conspiración a largo plazo acusan a Kennedy de ser víctima de una conspiración que involucra a una amplia gama de sospechosos: la CIA, el FBI, el sucesor Lyndon B. Johnson, la mafia, los reaccionarios multimillonarios de Texas, el complejo militar-industrial, Fidel Castro y exiliados cubanos anticastristas o todos los anteriores.

De manera similar, en los años posteriores al asesinato de Lincoln el 14 de abril de 1865, muchos estadounidenses se negaron a aceptar la versión oficial de que el asesino, John Wilkes Booth, había actuado solo, con la excepción de un pequeño grupo de secuaces.

En cambio, estaban convencidos de que Lincoln era víctima de una conspiración. En un momento u otro, se dice que Booth fue ayudado, instigado y controlado por fuerzas tan diversas como el gobierno confederado, la Iglesia Católica, los masones y los republicanos radicales opuestos a la política de Lincoln de conciliar al derrotado Sur.

Estos cargos llegaron a un punto crítico en 1937, cuando Otto Eisenschiml, un químico adinerado de Chicago, publicó un libro, "¿Por qué fue asesinado Lincoln?", Que atribuyó la responsabilidad del asesinato presidencial directamente a Edwin M. Stanton, quien se desempeñó como secretario en el gabinete de Lincoln. de guerra.

Al manipular la evidencia y formular preguntas cargadas como sugerencias, Eisenschiml construyó un caso de que Stanton había conspirado para asesinar a su jefe para asegurarse de que el Sur fuera tratado como una provincia conquistada y el Partido Republicano permanecería en control de la nación.

Al igual que en la película del Sr. Stone, había suficiente levadura de hecho en el sensacional libro del Sr. Eisenschiml para convencer a los no iniciados de la veracidad de sus acusaciones. Solo aquellos con un conocimiento detallado del asunto podrían refutar su & quot; citar evidencia & quot y separar los hechos de la ficción.

Otro relato, publicado dos años después por Philip Van Doren Stern, proporcionó más fuego, "El hombre que mató a Lincoln".

El Sr. Stern relató que en 1923, un amigo de Robert Todd Lincoln había visitado al hijo del presidente y lo encontró quemando papeles en una chimenea. Se supone que Lincoln dijo que estos documentos contenían pruebas de traición por parte de un miembro del gabinete de su padre.

Habiendo relatado esta historia, el Sr. Stern agregó que los documentos de Lincoln, que habían sido depositados por Robert Lincoln en la Biblioteca del Congreso, iban a ser abiertos en 1947. En ese año, dijo, "averiguaremos quién fue el que se sentó en la mesa del gabinete traicionando al presidente y a las personas a las que servía. Quizás incluso podamos rastrear alguna conexión con los hombres que compartieron con John Wilkes Booth la responsabilidad del asesinato de Abraham Lincoln ''.

Pero cuando finalmente se abrieron los periódicos en 1947, no se descubrió nada relacionado con el asesinato.

Sin embargo, eso no detuvo a los teóricos de la conspiración. "Probablemente nunca se sepa si Robert Todd Lincoln había destruido evidencia importante o si tal evidencia nunca había existido en esta última gran colección de artículos de Lincoln", escribió Stern en una edición posterior de su libro.

La imagen de Robert Lincoln quemando & citando evidencia & quot se incorporó rápidamente a una nueva gran teoría de la conspiración y, de una manera perversa, pareció confirmarla. Sin lugar a dudas, podemos esperar la repetición de este fenómeno cuando se revelen los documentos del asesinato de Kennedy.

Nathan Miller es el autor de & quotSpying for America: The Hidden History of American Intelligence & quot y otros libros.


Los otros objetivos de la conspiración del asesinato de John Wilkes Booth - HISTORIA

George Atzerodt (1835 & # 8211 1865) fue uno de los conspiradores, con John Wilkes Booth, quien conspiró en el asesinato del presidente Abraham Lincoln en 1865. Su intención original era matar a Andrew Johnson, el vicepresidente, pero no pudo llevar a cabo ese plan debido a una falla nerviosa. Atzerodt fue ahorcado por el crimen, junto con otros tres conspiradores en el complot.

Vida personal

La familia de Atzerodt emigró a los Estados Unidos desde Alemania en 1843, cuando aún era un niño. En la edad adulta, se instaló en la pequeña ciudad de Port Tobacco, en Maryland, donde montó un negocio de reparación de carruajes. Su vida transcurrió tranquilamente durante los siguientes años, hasta que viajó a Washington, D.C. y conoció a John Wilkes Booth. Atzerodt nunca se casó durante su corta vida.

La Conspiración

Mientras estaba en Washington, Booth sugirió que Atzerodt se uniera a él en un atentado contra la vida del presidente. Como Atzerodt confesaría más tarde durante su juicio, estuvo dispuesto a unirse a la conspiración desde una etapa temprana. Booth le dio a Atzerodt la tarea de asesinar al vicepresidente, Andrew Johnson, y en la mañana del 14 de abril de 1865 se registró en el hotel Kirkwood House en Washington. Este era el mismo edificio en el que residía Johnson.

En el evento, los nervios de Atzerodt le fallaron y no pudo reunir el coraje para continuar con su plan para matar a Johnson. En cambio, fue al bar del hotel y bebió copiosamente. Debido a los efectos de su intoxicación, caminó por las calles de Washington toda la noche. Sin embargo, un camarero sospechó cuando Atzerodt le preguntó sobre el paradero del vicepresidente y le dijo a la policía que un hombre con un abrigo gris (Atzerodt) parecía sospechoso.

Al día siguiente, después de que el asesinato del presidente hubiera tenido lugar en el Ford & # 8217s Theatre, la policía militar llegó para registrar la habitación de Atzerodt & # 8217s. Rápidamente se cercioraron de que su cama no había sido ocupada la noche anterior, y que debajo de la almohada se escondían un cuchillo Bowie y un revólver cargado. Además, descubrieron que una de las libretas bancarias de Booth & # 8217 estaba en la habitación. Cinco días después, el 20 de abril, Atzerodt fue arrestado en Germantown, Maryland, donde se había refugiado con un primo.

Juicio y castigo

El capitán William Doster, en representación de Atzerodt en el tribunal, afirmó que su cliente era un & # 8220 cobarde constitucional & # 8221, y que por esta razón simplemente era incapaz de asesinar al vicepresidente. Además, afirmó que Booth, por lo tanto, no le habría dado ese trabajo. El tribunal rechazó este argumento y Atzerodt fue declarado culpable y condenado a muerte en la horca. Un poco más tarde, Atzerodt le confesó a un ministro en su celda que el ministro dijo más tarde que Atzerodt le había dicho que el plan original de Booth era secuestrar al presidente.


Esta semana en la historia: William Seward atacado en la conspiración de John Wilkes Booth

El cuchillo Bowie utilizado por Lewis Powell en su fallido intento de asesinar a William Henry Seward se exhibe en Union College en Schenectady, Nueva York, el miércoles 21 de noviembre de 2001. Jim Mcknight, Associated Press

En la noche del 14 de abril de 1865, la misma noche en que el presidente Abraham Lincoln fue asesinado, el secretario de Estado William Seward también fue víctima de un intento de asesinato. Ambos hombres, así como Andrew Johnson, el vicepresidente, fueron blanco de la conspiración de John Wilkes Booth.

Seward había sido abogado y político de Nueva York, y finalmente se convirtió en gobernador y luego en senador de Estados Unidos. (Su casa en Auburn, Nueva York, contaba con una chimenea construida por un joven Brigham Young). Durante la crisis de 1850, cuando muchos estados del sur amenazaron con separarse de la Unión si California era admitida como estado libre, Seward dio su famosa "Ley Superior ”Discurso, en el que argumentó que la moralidad básica era una ley más alta incluso que la Constitución de los Estados Unidos, y que la práctica continua de la esclavitud era la antítesis de la moralidad básica.

A mediados de la década de 1850, cuando parecía que el país no estaba más cerca de resolver los problemas fundamentales de la esclavitud que en 1850, Seward y varios políticos afines formaron el Partido Republicano. Cuando el partido tuvo su convención para nominar a su candidato a presidente en 1860, muchos estaban convencidos de que sería Seward. Después de algunas hábiles maniobras políticas, Lincoln ganó la nominación y pronto le pidió a Seward que se desempeñara como su secretario de estado.

Los dos hombres trabajaron en estrecha colaboración durante la Guerra Civil y llegaron a admirarse enormemente. Fue Seward quien le sugirió a Lincoln que esperara hasta después de una gran victoria de la Unión antes de emitir la Proclamación de Emancipación en 1862, para que no pareciera que la Unión solo intentaba liberar a los esclavos por desesperación debido a la mala situación militar. Con el final de la guerra a la vista, a principios de abril de 1865, Seward se vio involucrado en un accidente de carruaje que le rompió la mandíbula y le dislocó el hombro.

Ese mismo mes, John Wilkes Booth avanzó en sus nefastos planes contra el gobierno de Estados Unidos. El plan original de Booth no era el asesinato, sino que esperaba secuestrar a miembros clave del gobierno y pedirles un rescate por la liberación de los prisioneros de guerra confederados. Después de que el general Robert E. Lee se rindiera a Ulysses S. Grant en Appomattox Courthouse el 9 de abril, Booth transformó su plan original en uno de venganza.

Los compañeros conspiradores de Booth eran un grupo extraño: estaban el asistente del farmacéutico David Herold, el reparador de origen alemán George Atzerodt y el espía confederado John Surratt. A menudo reunidos en la casa de la madre de Surratt, Mary, el variopinto equipo también incluía al ex soldado confederado Lewis Powell.

En su libro "Manhunt: The 12-Day Chase for Lincoln's Killer", el historiador James L. Swanson escribió: "Lewis Powell, hijo de 21 años de un ministro bautista, se alistó en mayo de 1861 como soldado raso en la Segunda Infantería de Florida . Powell, un atractivo y musculoso de seis pies de altura, ejemplificaba lo mejor que podía reunir el ejército confederado. Un soldado leal, obediente y luchador, vio mucha acción hasta que fue herido y hecho prisionero en Gettysburg en julio de 1863. En libertad condicional, se dirigió a Baltimore y cayó en la órbita de Surratt y Booth ".

Los conspiradores decidieron que en la noche del 14 de abril, Booth apuntaría a Lincoln, Atzerodt asesinaría a Johnson y Powell mataría a Seward. Atzerodt reservó una habitación en el hotel de Washington, D.C., donde se hospedaba Johnson, aunque no pudo encontrar el valor para actuar. En cambio, Atzerodt se emborrachó en el bar del hotel.

Powell, sin embargo, estaba decidido a llevar a cabo su parte del complot. En cierto sentido, Powell lo tuvo mucho más fácil que sus compañeros conspiradores. Mientras que Booth y Atzerodt tendrían que improvisar para averiguar exactamente dónde estarían Lincoln y Johnson cuando quisieran atacar, Powell sabía exactamente dónde encontrar a Seward. El secretario de Estado estaba convaleciendo en su casa de Washington. Sin embargo, más allá de ese hecho importante, Powell estaba en la oscuridad. ¿Dónde en la casa estaba Seward? ¿Quién más estaba en la casa con él? ¿Cómo accedería Powell a la casa?

Acompañado al otro lado de la ciudad por Herold, que esperaba al otro lado de la calle, el veterano de Gettysburg llamó a la puerta principal de Seward. El criado de Seward, un joven negro libre llamado William Bell, respondió. Powell le explicó que tenía medicamentos para Seward y que debía entregarlos personalmente, ya que debía transmitir instrucciones específicas del médico para su uso.

Cuando Bell se negó, afirmando que el secretario de estado estaba durmiendo, Powell entró con firmeza en la habitación, empujando a Bell, aunque aún mantenía que estaba allí para entregarle medicamentos. Mientras subía las escaleras (era poco probable que Seward se estuviera recuperando en la planta baja), el hijo de Seward, Frederick, lo detuvo y le dijo que podía tomar la medicina, pero que Powell no sería admitido en la habitación de Seward.

Los dos hombres discutieron durante unos momentos cuando la hija de Seward, Fanny, salió de una habitación lateral e indicó que Seward estaba dormido dentro. Powell pareció ceder y comenzó a bajar las escaleras cuando de repente se dio la vuelta y le clavó una pistola calibre .36 en la cara a Frederick. El arma falló, y aunque se cargaron varias rondas más, en su frustración Powell apuntó con fuerza contra Frederick en lugar de disparar. La fuerza del impacto dañó el arma, dejándola inútil.

Bell salió disparado por la puerta principal y gritó en la calle "¡Asesinato!" Al escuchar esto, Herold huyó. También sentado con Seward estaba su enfermero del ejército, el soldado George Robinson, él mismo un veterano herido en recuperación. Robinson fue al pasillo para ver qué estaba pasando. Cuando se abrió la puerta, Powell dejó de golpear a Frederick y pasó corriendo junto a Robinson para entrar en la habitación. Con su cuchillo, Powell cortó a la enfermera del ejército, cortándole la frente. Fanny se interpuso entre Powell y Seward, implorando a Powell que no matara a su padre.

Ante esto, Seward se despertó y notó a Powell, recordando más tarde que sus pensamientos eran simplemente que su agresor era un joven apuesto y notando "de qué hermosa tela está hecho ese abrigo".

Powell saltó hacia Seward y comenzó a cortar con su cuchillo. Un corte profundo en su mejilla produjo copiosas cantidades de sangre. Seward llevaba un dispositivo de metal para mantener su mandíbula en su lugar, y algunos han teorizado que desvió con éxito los ataques de Powell, que de otra manera fácilmente podrían haber cortado su vena yugular. En su libro, "Equipo de rivales: el genio político de Abraham Lincoln", la historiadora Doris Kearns Goodwin escribió:

“Los gritos de Fanny llevaron a su hermano Gus a la habitación mientras Powell avanzaba de nuevo hacia Seward, quien había sido derribado al suelo por la fuerza de los golpes, Gus y el herido Robinson lograron apartar a Powell, pero no antes de que golpeara a Robinson de nuevo y cortó a Gus en la frente y la mano derecha. Cuando Gus corrió por su pistola, Powell bajó corriendo las escaleras y apuñaló a Emerick Hansell, el joven mensajero del Departamento de Estado, por la espalda antes de que saliera disparado por la puerta y huyera por las calles de la ciudad ".

Seward, Bell, Robinson, Hansell y los hijos de Seward sobrevivieron al ataque de Powell, aunque su esposa murió solo dos meses después, la emoción del ataque devastó su salud. Muchos dijeron que su funeral fue "la asamblea más grande que jamás haya asistido al funeral de una mujer en Estados Unidos", según el "Equipo de rivales". Al año siguiente, la hija de Seward, Fanny, murió de tuberculosis, solo dos meses antes de cumplir 22 años. Seward se recuperó por completo, aunque lució la cicatriz en la mejilla por el resto de su vida. Continuó sirviendo como secretario de estado hasta 1869, en particular adquiriendo Alaska para los Estados Unidos en 1867. Murió en 1872.

Powell huyó de la escena del intento de asesinato y se escondió durante tres días, y finalmente salió a buscar refugio con Mary Surratt. Su momento no pudo haber sido peor. Llegó justo cuando las autoridades federales la estaban deteniendo por su participación en el complot. Pronto se descubrió su identidad y también fue arrestado.


El complot secreto contra Lincoln

Como lo conocemos históricamente, el fin último de los planes con respecto a Lincoln llegó a un punto crítico cuando fue asesinado. Sin embargo, ese no era el propósito inicial que John Wilkes Booth y su compañía pretendían para su trama. El asesinato de Abraham Lincoln se llevó a cabo por desesperación, en lugar de ser el resultado de una exitosa estratagema militar. De hecho, el asesinato fue el tercer intento de complot contra el bienestar de Lincoln.

Cuando John Wilkes Booth comenzó a suplicar a los centros confederados en su área, su intención inicial con el presidente era un secuestro. El primer complot comenzó a desarrollarse en el otoño de 1864, durante el cual la Confederación estaba perdiendo terreno y la guerra. Si bien se había argumentado que el propio presidente Jefferson Davis aprobó todos los complots de Lincoln, nunca hubo evidencia suficiente para vincular los dos.

Aunque el presidente Jefferson Davis no aprobó oficialmente los atentados contra Lincoln, quienes participaron en ellos fueron soldados confederados y simpatizantes. Para fortalecer las esperanzas de victoria del menguante Sur en la Guerra Civil, John Surratt y John Wilkes Booth coordinaron sus esfuerzos en un plan para secuestrar a Lincoln del Teatro Ford el 18 de enero.

Este primer plan de secuestro fue abortado antes de comenzar. Esencialmente, John Wilkes Booth había planeado dominar a Lincoln con su asociado, atarlo y luego bajarlo al escenario antes de escapar a la noche. La mayoría estará de acuerdo en que este plan no era práctico, estaba lleno de agujeros y no tendría ninguna posibilidad de éxito. Independientemente de si John Wilkes Booth había planeado o no seguir adelante con esta farsa, nunca se sabrá, ya que Lincoln terminó pasando la noche en casa debido al mal tiempo.

Dos meses después, se elaboró ​​un segundo plan de secuestro, con un plan mucho más razonable. Se descubrió que, el 17 de marzo, estaba previsto que Abraham Lincoln asistiera a una actuación de Las aguas tranquilas corren profundas En un hospital. Presentó una oportunidad que John Wilkes Booth y su empresa no podían dejar pasar.

John Wilkes Booth reclutó a seis cómplices para participar en el secuestro. El plan era tender una emboscada al carruaje de Lincoln mientras se dirigía a la actuación, a lo largo de las afueras de la ciudad. No solo se quedaría sin un destacamento de protección significativo, sino que también les daría la oportunidad de escapar a través del Potomac hacia territorio confederado.

Este segundo intento de secuestro tampoco se concretaría. Si bien su segundo complot secreto tuvo una mejor credibilidad de ejecución, y ciertamente tenía una mínima posibilidad de éxito, su plan fue frustrado. Una vez más, en lugar de asistir a la función, Abraham Lincoln decidió cambiar sus planes en el último minuto, en lugar de revisar un regimiento de voluntarios indios que regresaban a la ciudad.

¿Cuáles fueron las intenciones de los complots secretos?

En el otoño de 1864, cuando John Wilkes Booth comenzó a cooperar con sus co-conspiradores, el Sur estaba librando una batalla perdida. Con un paro en el comercio de prisioneros de guerra establecido, el Sur se estaba debilitando por la falta de tropas para complementar sus fuerzas. Confederate agents, including John Wilkes Booth and his company, took it upon themselves to aid the army in any way they could.

Had the kidnapping attempts on Lincoln been successful, they would have spirited him away to a Southern territory. There he could be propped up as ransom to the Union, forcing them to provide a massive influx of Confederate soldiers to be released in exchange for their President’s safe return. As one of the Confederacy’s greatest weaknesses at the time was a shortness of manpower, this boon would lengthen the Civil War for an indefinite amount of time.

While the kidnapping attempts would have, in John Wilkes Booth’s eyes, given victory to the Confederacy, the failure to complete either kidnapping attempts created a desperate situation. With time running out on the Confederacy’s hopes for victories, assassination became Booth’s final option. He hoped that, by eliminating three of the Union’s most prominent and powerful figures on the same night, they would cripple their morale, structure, and resolve, effectively resurrecting the South’s hopes of victory.


The Lincoln Assassination Conspiracies

Many are acquainted with at least one good JFK assassination conspiracy, but fewer are aware of the alleged plots involving the Lincoln assassination. His murder, which took place 150 years ago this Apr. 14, prompted a number of very different conspiracy theories.

Any theory that gained more than a handful of credulous adherents had to agree with the overwhelming evidence that John Wilkes Booth, the famous actor and Confederate sympathizer, was the assassin. Beyond that point, however, things began to take different trajectories, and Booth’s alleged co-conspirators ranged from the somewhat plausible to the fascinatingly bizarre.

A Vice Presidential Conspiracy

It’s only natural for a Vice President to want to become President, and there’s one quick and easy way to accomplish that objective. Andrew Johnson, who became President after Lincoln’s death, was an immediate target for conspiracy theorists, according to William Hanchett, author of The Lincoln Murder Conspiracies.

One titillating detail is that, on the afternoon before the assassination, Booth paid a visit to the hotel where Johnson resided. He didn’t meet Johnson, but left a card saying, “Don’t wish to disturb you are you at home?”

Lincoln’s widow, Mary Todd Lincoln, wrote in a letter to a friend that her: “own intense misery, has been augmented by the same thought – that, ese miserable inebriate Johnson, had cognizance of [her] husband’s death – why, was that card of Booth’s, found in his box?”

She added that she was “deeply impressed, with the harrowing thought, that [Johnson] had an understanding with the conspirators…Johnson, had some hand, in all this.”

Even before the assassination, it was no secret that Mary Todd Lincoln disliked ‘that miserable inebriate Johnson,’ who had been disgracefully drunk at Lincoln’s Second Inaugural on March 4, 1865. Her dislike, combined with the trauma of her husband’s murder and Johnson’s benefiting from it, easily could have distorted her viewpoint.

However, some members of Congress did express suspicion that Johnson had been involved, and in 1867 a special committee was formed to investigate his possible role. This committee did not find enough to incriminate Johnson, and it’s very possible that the congressional “suspicion” was just an attempt to remove him from office.

It is commonly accepted that there was a plot to kill Vice President Johnson along with President Lincoln. However, Johnson’s would-be assassin, George Atzerodt, lost his courage and, instead of killing the Vice President, got drunk and wandered the streets of D.C.

Did Johnson arrange this abortive attempt on his life, just to make himself look like an intended victim instead of a conspirator? Some thought so.

The Cotton Investor Conspiracy

There is evidence that, during the Civil War, Lincoln violated the official Union trade blockade by allowing a select group of Northerners to invest in Southern cotton. The President did this to “head off national bankruptcy and finance the Union war effort,” according to Leonard Guttridge and Ray Neff, authors of the Lincoln conspiracy book, Dark Union.

When Lincoln began to waver in his unofficial position on allowing trade with the Confederates, there were investors who stood to lose a lot of money – perhaps enough to kill over.

The Eisenschiml Theory

Otto Eisenschiml, born in Austria in 1880, was a trained chemist and oil tycoon who developed a fixation on the Lincoln assassination. Following nine years of research, he published Why was Lincoln Murdered? – a book which argued that Lincoln’s murder was orchestrated by his own Secretary of War, Edwin Stanton. The book sold very well, whether or not its readers fully believed the contents.

Eisenschiml contended that Stanton covertly teamed up with a small group of people looking to profit by taking over Southern territory. He claimed that Stanton, who headed the manhunt after Lincoln’s killing, purposely left open an escape route for Booth, whom he then ordered killed before the assassin could go to trial (and possibly reveal Stanton’s involvement).

Though Stanton and Lincoln had their political disagreements, there also was a good deal of respect between these two men, and most historians contend that Eisenschiml’s theory is groundless.

Killed by Resentful Northerners

Shortly before his death, Lincoln was aggravating many Northern politicians with a Reconstruction policy which they regarded as being far too lenient and forgiving. Well over 300,000 Union lives had been sacrificed to defeat the Confederacy, and now Lincoln was allowing Confederate officials to return to positions of considerable power.

Ben Wade, a senator from Ohio, said about Lincoln before he was shot: “By God, the sooner he is assassinated the better.” Though such a remark does not make Wade a conspirator, it does reflect a sentiment that some politicians of the North had toward Lincoln and his Reconstruction policies.

A Catholic Conspiracy

When, some 19 months after the assassination, Booth co-conspirator John Surratt, Jr. was tracked down by American officials in Alexandria, Egypt, it was revealed that he had served in the Papal Zouaves, a now-defunct army that had fought on behalf of the pope.

His mother, Mary Surratt – in whose boardinghouse the Lincoln murder plot was engineered – was a Catholic, and there were rumors that Booth himself recently had converted to Catholicism. These details, combined with sensationalist, inaccurate reporting that all the arrested conspirators were Catholic, led many to proclaim that Lincoln’s murder was the work of a Catholic conspiracy, one possibly leading all the way to the Vatican.

Ensuing decades would see a succession of works, some authored by discontented ex-priests, arguing that the Catholic Church had Lincoln assassinated because they wanted to destabilize an American democracy which they felt was a threat to their power.

The grand Catholic conspiracy theory was enduring. As recently as 1963, Emmett McLoughlin, a former Franciscan priest, wrote An Inquiry in the Assassination of Abraham Lincoln, a book which implicated the Vatican for Lincoln’s murder.

Of course, the same year McLoughlin’s book saw publication, JFK was assassinated, and a whole new world of intrigues and conspiracy theories came to the national forefront.


Misinformation and Conspiracy Theories about the Lincoln Assassination

Today, most historians and the general public agree that John Wilkes Booth, one of President Abraham Lincoln&rsquos favorite actors, headed the conspiracy to murder the President, cabinet officers and Vice President Andrew Johnson. Throughout the 149 years since the Lincoln assassination, some Americans &ndash and even some historians &ndash have found it difficult to believe that John Wilkes Booth, a mere actor, could orchestrate such a horrible crime. That one individual, acting with a rag-tag assemblage of comrades, could actually change the course of history and fell a national hero at the height of his popularity and at a time of great celebration, seems far-fetched to many.

Emotions ran high and misinformation flowed in the weeks and months following the assassination, as newspapers that will form part of Ford&rsquos Theatre&rsquos Remembering Lincoln digital collection (for which I serve as an advisor) make clear.

The morning of Lincoln&rsquos death, the Nashville Union, a newspaper in Tennessee&rsquos capital that opposed secession, headlined its story about the assassination with &ldquoThe Rebel Fiends at Work&rdquo&mdashimplicitly linking Booth&rsquos deed to something beyond his small group. Meanwhile, the April 19, 1865, Demopolis (Alabama) Herald not only celebrated Lincoln&rsquos death but erroneously (like many other newspapers) printed that Seward had perished, and, unlike other newspapers, that Lee had defeated Grant. Most other newspapers mourned Lincoln and printed whatever information&mdashtrue or false&mdashthat they received.

A false report in the Demopolis, Alabama, Herald on April 19, 1865, reporting that not only had both President Lincoln and Secretary of State Seward had died, but that Robert E. Lee&rsquos Confederate army had defeated Ulysses S. Grant&rsquos Union army. Courtesy Alabama Department of Archives and History.

This high emotion and misinformation of that immediate moment provided fertile ground for conspiracy theories, both then and in the future. Scapegoats beyond Booth and his small group emerged in the minds of many.

Given the context of Confederate defeat, it was not surprising that suspicion fell on Confederate President Jefferson Davis if not Davis, then perhaps Judah P. Benjamin, the Confederate Secretary of State. Not only was Benjamin a tried-and-true Rebel, but he also was Jewish and, allegedly, had connections to the Rothschilds&rsquo banking empire in Europe. European bankers were concerned about the Lincoln&rsquos trade policies, supposedly, and Benjamin was motivated further by revenge. Besides, many believed, &ldquothis is what Jews do.&rdquo

Keep in mind that the Republican Party contained a virulent anti-immigrant wing, formerly the Know-Nothings, with clear anti-Semitic and anti-Catholic overtones. Many of the convicted conspirators, including Mary Surratt, were ardent Catholics.

The fact that John Surratt turned up at the Vatican after he fled the United States helped cause false speculation that the Pope was involved in the Lincoln assassination. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00483.

This led to the theory that the Pope, or at least some high-placed Roman Catholics had a hand in Lincoln&rsquos assassination. Irish immigrants generally opposed the war and supported the Democratic Party. A bloody riot in New York and other cities in 1863 against the Republican-initiated draft featured violence by Irish residents. The theory received further credence by the fact that Lincoln had once defended a priest against the Bishop of Chicago. And John Surratt, the son of Mary Surratt, fled the United States and, oddly, turned up at the Vatican.

But those conspiracy theories did not stop in the frenzied days following the assassination. Perhaps the most lasting of the conspiracy theories was the Eisenschiml thesis. Otto Eisenschiml was not a historian. He was an Austrian-born chemist who emigrated to the U.S. in 1901 and became an oil company executive in Chicago. After nearly a decade researching Lincoln&rsquos assassination, he published Why Was Lincoln Murdered in 1937, claiming that Secretary of War Edwin Stanton masterminded Lincoln&rsquos assassination.

Otto Eisenschiml falsely alleged that Secretary of War Edwin Stanton (pictured) masterminded the conspiracy to kill President Lincoln. Courtesy Library of Congress Prints & Photographs, LC-DIG-cwpbh-00958.

As &ldquoproof,&rdquo Eisenschiml offered several circumstantial pieces of evidence. First, Stanton had a motive: he was worried that Lincoln&rsquos moderate proposals for southern reconstruction would let the former Confederate states off too easily for the carnage they initiated.

Second, Union general Ulysses S. Grant had planned to attend the play at Ford&rsquos Theatre with the President on the night of April 14 but Eisenschiml alleged that Grant cancelled when Stanton ordered him out of Washington. Further, Stanton had allegedly turned down the President&rsquos request to have Major Thomas T. Eckert serve as his bodyguard for the evening. Following Booth&rsquos dramatic exit from the theatre, Stanton closed all bridges from the city, except one &ndash the Navy Yard Bridge &ndash which Booth took as his escape route. Stanton also allegedly ordered that Union soldiers should kill Booth rather than arrest him. And, finally, investigators noted 15 pages torn from Booth&rsquos diary, deliberately ripped out by Stanton, Eisenschiml claimed.

So powerful were these allegations that Eisenschiml&rsquos book appeared on most Civil War graduate seminar reading lists through the 1970s. But not a shred of hard evidence has corroborated Eisenschiml&rsquos thesis in the ensuing eight decades.

This is far from the end of Lincoln conspiracy theories, especially in the Internet age, but, unlike with the Kennedy assassination, a majority of Americans are in agreement with the consensus of professional historians that John Wilkes Booth murdered Abraham Lincoln and led the conspiracy to assassinate other members of the administration without outside direction.

David Goldfield is Robert Lee Bailey Professor of History at the University of North Carolina Charlotte. He serves as an advisor on the Remembering Lincoln digital project. Learn more about him here.


Editorials about the Death of John Wilkes Booth, Lincoln’s Assassin

The assassination of President Abraham Lincoln on 14 April 1865 by John Wilkes Booth, a 26-year-old actor and fervent Southern sympathizer, shocked and saddened the North. This same reaction was felt by many in the South as well – no American president had ever been assassinated before (although an attempt was made on the life of Andrew Jackson in 1835).

Photo: John Wilkes Booth, c. 1865. Credit: Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Just five days prior to Lincoln’s assassination, Confederate General Robert E. Lee had surrendered the Army of Northern Virginia, and it was apparent the nation’s bloody four-year nightmare, the Civil War, was at last coming to an end. Just as the nation was beginning to turn its thoughts beyond war to reconciliation and reconstruction, the president who was to lead the way was suddenly gone.

Photo: marker at site of John Wilkes Booth’s capture in 1865, on U.S. Rt. 301 near Port Royal, Virginia. Credit: JGHowes Wikimedia Commons.

After a furious 12-day manhunt Booth himself was shot dead on 26 April 1865, after being discovered hiding in a barn in northern Virginia. Two days later, the following newspaper editorials were published, one by a Northern paper and one by a Southern, both lamenting the death of Lincoln and castigating Booth.

Philadelphia Inquirer (Philadelphia, Pennsylvania), 28 April 1865, page 4

Here is a transcription of this article:

THE DEATH OF J. WILKES BOOTH.

“They that take the sword shall perish by the sword.” Retaliation is, in many respects, a natural human emotion, and when aspirations for vengeance are most fierce, the lex talionis, “an eye for an eye, a tooth for a tooth,” seems to be agreeable to the mind. In the history of the terrible circumstances which attended the assassination of the late President of the United States, the curious mind will not fail to notice that the manner of the death of the victim and the assailant was nearly similar. President Lincoln was killed by a ball from a pistol, which entered his head in the left side, back of the ear. John Wilkes Booth, the murderer, was shot on Wednesday last by soldiers who were pursuing him, severely in the same part of his body. Exactly what President Lincoln suffered, John Wilkes Booth suffered. It is in doubt from conflicting statements, whether he was sensible after he was shot. If he was not he expired as his victim expired. If he was, he endured in those two hours terrible tortures.

In the manner of their taking off there was much similarity, but in their mental conditions at the time of death the dissimilarity was great. The President was in a happy condition of mind the prospects of the country were cheering to him he had hope of speedy peace his heart overflowed with good will and kindness. At the moment of death he was enjoying the relaxation of the scene his mind was cheerful and his heart free from other than pleasurable emotions. The swift course of the bullet deprived him of consciousness, without warning, and it is not likely he ever knew the cause which deprived him of self-control. Take, on the other hand, the circumstances attending the subsequent career of the assassin. The moment of the murder was the only minute of happiness or exultation which he could have experienced. With the theatrical flourish of his knife, and the exclamation, sic semper tyrannis, his transitory joy ceased. Agitation, anxiety, the fear of pursuit followed.

In the long journey which succeeded, the precautions necessary to evade pursuit, the disguises assumed, the subterfuges resorted to, the concealments which were necessary, the assassin endured intense misery, knowing that the hue and cry would follow him wherever he should go, having cause of suspicion of each man who approached him, and bearing beside in his conscience the fearful curse of Cain. There were crowded in the twelve days which had elapsed since the assassination at Ford’s Theatre, emotions, thoughts and remorse equal to a lifetime of misery. Whilst it was the will of God that Abraham Lincoln should be removed from this life when his heart was lightest, and his hopes for the future were assuming pleasing shapes, it was also His will that John Wilkes Booth should be taken off after suffering, of a mental nature, which make of earth a hell.

The one was taken away like a flower suddenly plucked from the stem. The other was crushed like a wounded scorpion, stinging itself to death and expiring amid its fury by an enemy’s blow. The circumstances of the assassination and the punishment are remarkable, and prove the mysteries of Providence. There are many who would have preferred that the murderer should have died by the hands of the law, and they lament that the gallows has lost a victim. But the retribution has been remarkable, the retaliation for the crime almost identical with the incidents of its perpetration.

The capture of Harold (co-conspirator David Herold – ed.) is regarded by the Government as important. What his precise connection was with the crime is not generally known. He was, we presume, an accessory before the fact, and possibly one of the principals in the great conspiracy.

The Southern press editorialized about John Wilkes Booth as well. This article was published by the Meridian Clarion on April 22, before Booth’s capture, and reprinted by the Times-Picayune.

Times-Picayune (New Orleans, Louisiana), 28 April 1865, page 1

Here is a transcription of this article:

The Assassination.

The Meridian Clarion, of the 22 nd inst., contains the following:

We hope that the crime was not perpetrated by a Southerner, whom its very barbarity would disgrace. Such deeds could never do honor to the cause we espoused, nor to those who make themselves martyrs to madness. We are not his apologists but men have been as insane, as we deemed Lincoln, and yet history has attested their virtues. He deemed slavery a continental sin and the Union a continental necessity. His monomania was steadily pursued, even to the death of his enemies. We cannot, in view of the fact that Johnson must be his successor, approve the sentiments of those who make a crime, at the bare recital of which chivalrous courage shudders, the subject matter of rejoicing.

A previous number of the same paper says:

Wilkes Booth, we are told, was an actor in the Richmond Theatre. He is said to be an illegitimate son of the great tragedian. We regret the truth of this story, if it be truth. We deem the independence of the South eminently desirable, but never dreamed that it was to be achieved by assassins. Providence rarely rewards crimes against which humanity revolts, with the greatest blessings of which humanity dreams.

Nota: An online collection of newspapers, such as GenealogyBank’s


Treasure Hunting

What does John Wilkes Booth have to do with treasure you might ask? Well, there is a hidden treasure of a different sort waiting to be found by the persistent treasure hunter. This one isn't gold, silver, or rare jewels but items of historical value that would be worth more than their weight in gold.

During the twelve day manhunt for Lincoln's killer, Booth and his accomplice hid themselves in a pine thicket for five of those days. It was during this period that the horses, that J. Wilkes Booth and David Herold had ridden to make their escape from Washington D.C. after the murder of President Lincoln, were put down. The horses were killed still wearing the saddles, bridles, and bits used during the daring get away. While the leather has more than likely rotted away, the metal parts should still be intact. These items would be of immense historical value!

In a quicksand morass about a mile from the pine thicket lay the skeletons of the two slain horses. The question is where do you start searching? Well for our fellow treasure hunters in Maryland you can get a quick head start on the rest of us. The pine thicket was located about a mile west of Rich Hill which was the farm of Colonel Samuel Cox. With some internet searching I'm sure the farm and thicket can be located and a quick study of a topo map should narrow the search area down to manageable size. A quest of this sort might even be made into a History Channel show.

Now for you KGC conspiracy guys who believe that Booth didn't die as history records, but was killed Jan. 14th 1903 in Enid Oklahoma by none other than Jesse James aka J. Frank Dalton. I suggest you you read Manhunt by James L. Swanson. After reading this very well researched and written book I think you will come to the conclusion that Booth really did die as history says. The death of David E. George who was the Booth impostor who committed suicide in Enid in 1903 was colorfully woven into one of the many lies that Orvus Lee Houk told during his many years as a Dalton promoter.

I would be happy to help anyone interested in searching for the remains of the horses to narrow down the search area. I haven't taken the time to look for it myself, but I would enjoy the challenge. The exact spot Booth hid out in the pine thicket would also be a good spot to search. This could also be narrowed down to within 50 yards or so just from clues found in the book.


8. Lewis Carroll was Jack the Ripper.

To some, the author of Alice’s Adventures in Wonderland was no demure children’s book author. He could have been notorious serial killer Jack the Ripper. That was the theory offered up by author Richard Wallace, who assembled a laundry list of suspicious and potentially incriminating facts about Carroll in his book, Jack the Ripper: Light-Hearted Friend. Wallace believes Carroll—born Charles Lutwidge Dodgson in 1832—experienced traumatic events in boarding school that would plague him for the rest of his life. He also believes Carroll hid secret messages in his books in the form of anagrams that confessed to his involvement. Carroll was also geographically close to the sites of the Ripper murders.

Doubters pointed out that “confessions” could be extracted from Wallace’s own words in the same fashion—including incriminating statements about murder and even that Wallace was the secret author of Shakespeare’s sonnets.


Ver el vídeo: John Wilkes Booth Grave and Cemetery Spring (Diciembre 2021).