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Erupción del monte St Helens

Erupción del monte St Helens

Erupción del monte St Helens


Historia de estados unidos

El 18 de mayo de 1980 entró en erupción un volcán en el estado de Washington llamado Mount St. Helens. Fue la erupción volcánica más grande en los Estados Unidos continentales desde 1915. Una columna gigante de ceniza surgió de la erupción que oscureció gran parte del este de Washington y se extendió por gran parte de los Estados Unidos y Canadá.

¿Dónde está Mount St. Helens?

Mount St. Helens se encuentra en el suroeste del estado de Washington, a unas 90 millas al sur de Seattle. Es parte de la Cordillera de las Cascadas. La Cordillera de las Cascadas es parte de una característica geológica más grande llamada Anillo de Fuego. El Anillo de Fuego rodea el Océano Pacífico y está formado por cientos de volcanes.

¿Sabían que iba a estallar?

Los geólogos tenían una idea bastante clara de que el volcán iba a hacer erupción. Sin embargo, no sabían exactamente cuándo. La primera señal fue un aumento en la actividad del terremoto en marzo de 1980. Durante marzo y abril, la montaña se volvió más activa, incluidas varias erupciones de vapor. En abril, apareció una gran protuberancia en el lado norte del volcán. En este punto, los geólogos sabían que la erupción probablemente ocurriría pronto.


El volcán entra en erupción
por Mike Doukas para el USGS

The North Face se derrumba

El 18 de mayo, un gran terremoto de 5.1 grados sacudió el área. Esto provocó el colapso del lado norte de la montaña. La mayor parte del lado norte de la montaña se convirtió en un deslizamiento de tierra gigante. Fue el deslizamiento de tierra más grande de la historia registrada. La masa gigante de tierra se deslizó a una velocidad de más de 160 kilómetros por hora, arrasando con todo lo que encontraba a su paso. El deslizamiento de tierra golpeó el lago Spirit junto a la montaña y provocó olas de 600 pies.

Unos segundos después del deslizamiento de tierra, el lado norte de la montaña explotó en una erupción gigante. Una ráfaga lateral disparó gases sobrecalentados y escombros fuera de la ladera de la montaña a más de 300 mil millas por hora. La explosión quemó y voló todo a su paso. Alrededor de 230 millas cuadradas de bosque fueron destruidas.

También se formó una columna gigante de ceniza volcánica en el aire sobre la montaña. La columna tomó la forma de una nube en forma de hongo que se elevó a unas 15 millas (80.000 pies) en el aire. El volcán continuó arrojando cenizas durante las siguientes nueve horas. Gran parte del este de Washington quedó sumido en la oscuridad a medida que se extendía la ceniza.

¿Cuánto daño hizo?

La erupción del Monte St. Helens del 18 de mayo de 1980 fue la erupción volcánica más destructiva económicamente en la historia de los Estados Unidos y causó más de mil millones de dólares en daños. Alrededor de 200 casas fueron destruidas y 57 personas murieron por la explosión. También se destruyeron carreteras, puentes y ferrocarriles de varios kilómetros alrededor de la montaña. Ash cubrió gran parte del este de Washington. Los aeropuertos tuvieron que cerrar y la gente tuvo que desenterrar grandes montones de ceniza. Se estima que se tuvieron que retirar alrededor de 900.000 toneladas de ceniza de carreteras y aeropuertos.

El volcán entró en erupción varias veces más a lo largo de 1980 y luego se calmó. Hubo pequeñas erupciones hasta 1986 cuando la montaña se quedó en silencio. En 2004, Mount St. Helens volvió a estar activo y estuvo activo con pequeñas erupciones hasta 2008.


La erupción del monte St. Helens: la historia no contada de este cataclísmico

Robin Lindley es un escritor y abogado con sede en Seattle, y editor de reportajes de History News Network (hnn.us). Sus artículos han aparecido en HNN, Crosscut, Salon, Real Change, Documentary, Writer's Chronicle y otros. Tiene un interés especial en la historia de los conflictos y los derechos humanos. Puede encontrar sus otras entrevistas aquí. Su correo electrónico: [email protected]

Si tiene más de 40 años y vivía en el estado de Washington en 1980, probablemente tenga una historia sobre la erupción del Monte St. Helens.

El sábado 17 de mayo de 1980, mi esposa Betsy y yo nos casamos en un día cálido y brillante en Spokane, Washington. A la mañana siguiente, ajenos a cualquier noticia, vimos un banco oscuro de lo que pensamos que eran nubes tormentosas acercándose a Spokane desde el suroeste.

Resultó que las nubes llenas de tinta transportaban cenizas volcánicas de la erupción de las 8:33 a.m. del monte St. Helens, a más de 250 millas de distancia. Por la tarde, el cielo de Spokane estaba oscuro como la noche y un aguacero constante de ceniza en polvo oscurecía el sol durante el día.

Muchos de nuestros invitados a la boda ese domingo quedaron atrapados en la cegadora tormenta de cenizas mientras conducían hacia el oeste, hacia Seattle. Varios se refugiaron en moteles o refugios de emergencia en iglesias o escuelas durante el día y, a veces, más tiempo.

Nuestros amigos finalmente llegaron a casa ilesos, pero ese no fue el caso de todos. La enorme explosión volcánica del monte St. Helens dejó 57 muertos, arrojó cenizas en ocho estados de EE. UU. Y cinco provincias canadienses y causó daños por más de mil millones de dólares.

El aclamado autor Steve Olson entrelaza hábilmente la historia y la ciencia de este evento cataclísmico en su nuevo e innovador libro. Erupción: la historia no contada del monte St. Helens (Norton). Basado en una investigación exhaustiva, su libro cuenta la historia no solo de la erupción y su costo, sino que también analiza los desarrollos económicos y políticos que determinaron el destino de quienes estaban cerca de la montaña cuando estalló, particularmente la acogedora relación del poderoso Weyerhaeuser. empresa y algunos organismos gubernamentales.

El libro de Olson es un trabajo de investigación y una narración vívida que lleva a los lectores del mundo de los barones madereros y ferroviarios hace más de un siglo a las vidas de científicos, madereros, funcionarios gubernamentales y muchos otros en el momento de la erupción. Su libro demuestra cómo la historia es una presencia constante en nuestras vidas, ya que ilumina las decisiones fatídicas que precedieron a la erupción y comparte con una prosa evocadora las historias nunca antes contadas de los que perecieron y de los que sobrevivieron a esta masiva explosión volcánica. El Sr. Olson también describe las secuelas de la erupción: la resistencia de la naturaleza, los avances científicos, los cambios de políticas y la creación de un monumento nacional, y comparte ideas sobre la preparación para los desastres naturales que se avecinan.

El Sr. Olson es un escritor científico con sede en Seattle. Sus otros libros incluyen Mapping Human History: Genes, Race y Our Common Origins, finalista del Premio Nacional del Libro y ganador del Premio Ciencia en Sociedad de la Asociación Nacional de Escritores Científicos Count Down: Six Kids Vie for Glory at el concurso de matemáticas más difícil del mundo (Boston: Houghton Mifflin), nombrado mejor libro de ciencia de 2004 por la revista Discover y, con el coautor con Greg Graffin, Anarchy Evolution. Sus artículos han aparecido en The Atlantic Monthly, Science, Smithsonian, The Washington Post, Scientific American y muchas otras revistas. El Sr. Olson también se ha desempeñado como escritor consultor para la Academia Nacional de Ciencias y el Consejo Nacional de Investigación, la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, el Consejo Presidencial de Asesores en Ciencia y Tecnología, los Institutos Nacionales de Salud y muchos otros Organizaciones.

El Sr. Olson respondió generosamente por correo electrónico a una serie de preguntas sobre su nuevo libro sobre Mount St. Helens.

Robin Lindley: Eres un autor consumado, Steve, y has escrito sobre una amplia gama de temas científicos. ¿Qué te inspiró a investigar y escribir sobre la erupción del monte St. Helens en mayo de 1980?

Steve Olson: Crecí aquí en el noroeste del Pacífico, en un pequeño pueblo agrícola a unas 100 millas a favor del viento de Mount St. Helens, pero fui al este a la universidad en la década de 1970 y me quedé allí después de conocer a mi futura esposa al final de una clase de inglés ( aunque yo era un estudiante de física en la universidad que solo más tarde se interesó en escribir). En 2009, consiguió un trabajo en Seattle, por lo que regresamos a mi estado natal. Había escrito varios libros comerciales anteriores sobre temas principalmente científicos, pero cuando llegamos aquí decidí escribir un libro sobre lo más dramático que había sucedido en Washington, y la erupción del Monte St. Helens fue la elección obvia.

Robin Lindley: ¿Dónde estabas cuando estalló la montaña? ¿Conocías a personas afectadas por la erupción?

Steve Olson: El 18 de mayo de 1980, vivía en las afueras de Washington, DC, trabajaba como redactor y editor independiente de políticas científicas y tecnológicas, y faltaban tres semanas para casarme. Mi abuela, que todavía vivía en el pequeño pueblo donde crecí, trajo un frasco de ceniza que había raspado del camino de entrada a la boda para iniciar una conversación.

Robin Lindley: Se ha escrito mucho sobre la erupción, pero ha realizado una investigación exhaustiva para volver a visitar la historia de la montaña y su explosión. ¿Cuál fue su proceso de investigación y cómo evolucionó el libro desde que comenzó a trabajar en él hasta su publicación?

Steve Olson: Se habían escrito muchos libros anteriores sobre Mount St. Helens, pero cuando comencé a investigar sobre el libro descubrí que muchas partes de la historia nunca se habían escrito antes. En particular, me interesaron las 57 personas que habían muerto por la erupción. ¿Por qué estaban tan cerca de un volcán tan peligroso, a unos cinco kilómetros de la cumbre?

Resultó que las zonas de peligro estaban demasiado cerca de la montaña, a lo largo de la frontera entre la tierra propiedad de la empresa maderera Weyerhaeuser al oeste y el Bosque Nacional Gifford Pinchot al este. Decidí que necesitaba decir por qué la frontera estaba allí y no en otro lugar, y eso requería contar las historias de Weyerhaeuser y el uso de la tierra en el oeste de los Estados Unidos.

Robin Lindley: Usted expuso el contexto histórico de la erupción en 1980, y el noroeste era un lugar muy diferente al actual, 36 años después. ¿Cuáles son algunas de las cosas que le gustaría que los lectores entendieran sobre esa época?

Steve Olson: Cuando dejé el noroeste del Pacífico en 1974, había poco para mantener aquí a una persona ambiciosa que sentía curiosidad por el mundo. Weyerhaeuser y Boeing eran las dos grandes empresas del estado. La economía estaba estancada, la cultura era idiosincrásica y aislada, y el resto de Estados Unidos parecía muy lejano. Todo eso comenzó a cambiar en la década de 1980, y el noroeste ahora es completamente diferente a cuando yo estaba creciendo, excepto, por supuesto, por la profunda belleza natural que nos rodea por todos lados.

Robin Lindley: ¿Cómo se compara la violencia de la erupción del Monte St. Helens con otras erupciones volcánicas?

Steve Olson: En un contexto global y geológico, la erupción del monte St. Helens en 1980 no fue particularmente grande.

Mientras escribo en el libro, se han producido más de 20 erupciones más grandes en todo el mundo en los últimos 500 años. Mount St. Helens ha tenido erupciones mucho más grandes en el pasado. Cuando el monte Mazama hizo erupción en Oregon hace unos 7.000 años, liberó 100 veces más ceniza que el monte St. Helens en 1980 antes de colapsar para formar lo que hoy es el lago Crater. Dicho esto, la avalancha que destruyó el flanco norte del monte St. Helens en 1980 fue la más grande en la historia humana registrada (es decir, en los últimos miles de años), y la explosión que destruyó 230 millas cuadradas de bosque y se cobró 57 vidas fue en gran parte inesperado para los geólogos, por lo que fue un evento importante.

Robin Lindley: ¿Cómo cambió la montaña y sus alrededores por la erupción? ¿Cuál fue el área destruida por el volcán, la flora y la fauna perdidas y la cantidad de ceniza esparcida hacia el este?

Steve Olson: La erupción de 1980 emitió aproximadamente un kilómetro cúbico de ceniza, que cayó a través de los Estados Unidos desde Washington hasta el estado de Nueva York y finalmente viajó por todo el mundo con vientos de gran altitud. Además de las personas muertas, murieron muchos miles de animales en los bosques circundantes, junto con casi toda la vida vegetal en la zona de explosión, incluidos gigantescos árboles viejos que habían estado creciendo durante siglos.

Robin Lindley: La montaña retumbó y se hinchó en marzo y abril de 1980. ¿Los científicos predijeron la explosión lateral hacia el norte que realmente ocurrió para entonces o estaban convencidos de que la montaña volaría hacia arriba y hacia arriba?

Steve Olson: No predijeron una explosión lateral hacia el norte, pero sabían que era posible. El monte St. Helens había salido hacia un lado antes y sabían de otros volcanes que lo habían hecho. Aún así, el tamaño de la explosión los tomó por sorpresa. Los volcanes de Rusia y Japón habían entrado en erupción lateralmente, pero el tamaño de la zona devastada no era tan grande como en el monte St. Helens. Sin embargo, una vez que el Monte St. Helens entró en erupción de esa manera, los vulcanólogos observaron los depósitos de otros volcanes en el pasado y se dieron cuenta de que la erupción de 1980 no fue un evento geológicamente inusual. Por el contrario, algunas avalanchas volcánicas y explosiones laterales han sido mucho mayores.

Robin Lindley: Su libro sirve como un tributo a las 57 personas perdidas en la erupción. Te esforzaste mucho en recopilar sus historias de archivos y de amigos y familiares, entre otros. Para usted, al parecer, las raíces de su desaparición pueden descansar en la historia de la tala y los ferrocarriles un siglo antes. ¿Porqué es eso?

Steve Olson: Pienso en esas 57 personas como víctimas de la historia. Parte de la historia fue a corto plazo y personal, relacionada con sus circunstancias y decisiones específicas, pero otras partes de la historia que entraron en juego en Mount St. Helens se extendieron décadas o siglos en el pasado.

Robin Lindley: ¿Cómo adquirió Weyerhaeuser vastas tierras boscosas en Cascades y en la Península Olímpica y cuál fue el papel del magnate ferroviario James J. Hill?

Steve Olson: Para mí, esta fue la parte más interesante de la historia histórica. Como dije, la zona de peligro en los lados oeste y noroeste de la montaña se trazó a lo largo del límite entre la tierra de Weyerhaeuser y el Bosque Nacional Gifford Pinchot.

¿Cómo llegó Weyerhaeuser, una empresa formada a orillas del río Mississippi en el siglo XIX, a poseer tantas tierras en el suroeste del estado de Washington? No es exagerado decir que surgió en gran parte porque Frederick Weyerhaeuser, el inmigrante alemán que inició la empresa, compró la casa en 1891 junto a Jim Hill en Summit Avenue en St. Paul, Minnesota.

Hill, quien era el propietario y la fuerza impulsora detrás del Great Northern Railway de St. Paul a Seattle, había adquirido recientemente el control del Northern Pacific Railroad, que se construyó, a partir de 1870, de Duluth a Tacoma. En la década de 1890, Hill quería comprar la línea ferroviaria de Chicago a Burlington, Iowa (por eso hoy se llama el ferrocarril Burlington Northern Santa Fe) y necesitaba dinero para hacerlo. Para recaudar el dinero, vendió gran parte de las concesiones de tierras del Pacífico Norte en el estado de Washington a su vecino de al lado, Frederick Weyerhaeuser, quien se dio cuenta de que los bosques de la parte superior del Medio Oeste se estaban agotando y necesitaban nuevas fuentes de madera. Es una historia rica, enrevesada e intrincada que tuvo consecuencias directas para la gente alrededor de la montaña el 18 de mayo de 1980.

Robin Lindley: Es posible que muchas personas no se den cuenta de que se permite la tala en la montaña. ¿Qué estaba sucediendo con la operación Weyerhaeuser allí en el momento de la erupción? ¿Los intereses de la tala ignoraron a los científicos y al Servicio Forestal en materia de seguridad?

Steve Olson: Weyerhaeuser había estado talando intensamente la tierra al oeste del monte St. Helens durante las ocho décadas anteriores a 1980. Cuando la montaña comenzó a temblar en marzo, dos meses antes de la gran erupción, la empresa continuó talando sus tierras, a pesar de los peligros de trabajar cerca de el volcan. Si la montaña hubiera entrado en erupción en un día laborable en lugar de un domingo por la mañana, es probable que hubieran muerto cientos de madereros de Weyerhaeuser en los bosques circundantes.

Robin Lindley: ¿Cuál fue el papel del estado de Washington y del gobernador Dixy Lee Ray en la creación de zonas de peligro en Mount St. Helens?

Steve Olson: El estado parece no haber querido interferir con las operaciones de Weyerhaeuser al oeste de la montaña. La forma más fácil de hacerlo era evitar dibujar las zonas de peligro en la propiedad de Weyerhaeuser. El gobernador del estado de Washington en 1980, Dixy Lee Ray, firmó la orden estableciendo las zonas de peligro sabiendo que eran demasiado pequeñas. Pero las predicciones de los geólogos sobre lo que haría la montaña eran inciertas, y Ray era el tipo de persona que creía que la gente debería ser lo suficientemente sensata como para mantenerse alejada de la montaña por su cuenta. (Aunque lo había recorrido varias veces desde un avión en el aire).

Robin Lindley: Cree que las personas que murieron y resultaron heridas en la explosión tuvieron una mala reputación como personas que se arriesgaban o se burlaban de la ley. ¿Qué le gustaría que los lectores supieran sobre estas personas?

Steve Olson: Luego de la erupción, Dixy Lee Ray insinuó que las personas muertas en la erupción se encontraban en las zonas de peligro de manera ilegal, y Jimmy Carter, quien sobrevoló la zona de la explosión unos días después de la erupción, repitió la acusación. Pero solo 3 de las 57 personas muertas estaban en la zona prohibida designada, y dos de ellos tenían permiso para estar allí. La única persona en la zona de peligro ilegalmente fue la única persona que la gente tiende a recordar de la erupción: Harry R. Truman, quien se negó a abandonar su albergue en el extremo sur del lago Spirit, justo debajo del flanco norte de la montaña.

Robin Lindley: ¿Cómo ocurrieron la mayoría de las muertes? ¿Fueron las muertes causadas por el calor o la asfixia o el entierro en cenizas u otras razones?

Steve Olson: La mayoría de las víctimas se asfixió cuando quedaron atrapadas en la nube explosiva, que consistía en cenizas, rocas calientes y gases volcánicos. Pero otros fueron arrancados de las cumbres, golpeados por árboles que caían y arrastrados por corrientes de lodo. Los cuerpos de casi la mitad de las personas muertas nunca fueron encontrados y permanecen enterrados alrededor de la montaña.

Robin Lindley: El propietario de la cabaña, Harry Truman, es probablemente la persona más conocida que murió en la erupción. ¿Aprendiste algo nuevo sobre el firme y obstinado Sr. Truman?

Steve Olson: En las semanas previas a la erupción y después de su muerte, los medios de comunicación solían retratar a Harry Truman como un héroe que, con orgullo y desafío, se opuso a un gobierno estatal que quería ponerlo a salvo. Pero de cerca la situación era más complicada. La presencia de Harry cerca de la montaña les dio a otras personas una moneda de cambio para presionar al personal de las fuerzas del orden para que los dejaran entrar en las zonas de peligro, y aquellos que lograron entrar tienen suerte de que la explosión ocurrió cuando lo hizo.

Harry sabía que corría un gran peligro y tenía miedo de lo que la montaña pudiera hacerle. Pero después de haber sido construido en los medios de comunicación, tenía una reputación que mantener. Además, tenía 83 años, su esposa había muerto repentinamente unos años antes, estaba bebiendo mucho. Probablemente sea justo decir que Harry Truman encontró el destino que hubiera esperado encontrar.

Robin Lindley: ¿Hubo alguna vez una investigación formal de por qué la gente estaba en la montaña el 18 de mayo y cómo se crearon y aplicaron las zonas restringidas?

Steve Olson: Hubo audiencias en las que testificaron geólogos y funcionarios públicos. Pero probablemente el seguimiento más trascendente fue una demanda presentada por varias familias de víctimas contra el estado (que fue desestimada) y contra Weyerhaeuser. El caso contra Weyerhaeuser fue a juicio en el condado de King en 1985 y terminó en un jurado colgado. La mayoría de los miembros del jurado estaban convencidos de que Weyerhaeuser no tenía la culpa al no proporcionar a sus empleados más información sobre los peligros de trabajar tan cerca de la montaña, pero una sólida minoría no estuvo de acuerdo. En lugar de insistir en un nuevo juicio, las familias se conformaron con una pequeña cantidad de dinero, diciendo que su intención era más limpiar los nombres de los muertos que cosechar un gran asentamiento.

Robin Lindley: ¿El estado violó su responsabilidad de mantener seguros a los ciudadanos?

Steve Olson: Si. Las zonas de peligro al oeste y noroeste de la montaña eran demasiado pequeñas y el estado era consciente de ello. En la semana anterior a la erupción del 18 de mayo, se estaba llevando a cabo un esfuerzo concertado, encabezado por agentes de la ley locales, para ampliar la zona de peligro hacia el oeste, que habría abarcado gran parte del área donde murieron las 57 víctimas. Se puso una propuesta para hacerlo en el escritorio de Dixy Lee Ray el sábado 17 de mayo, pero ella estaba en un desfile ese fin de semana y no fue a su oficina. La propuesta aún estaba en su escritorio cuando el volcán entró en erupción el domingo por la mañana.

Robin Lindley: Mount St. Helens es ahora un monumento nacional en parte debido a los esfuerzos de conservacionistas y ambientalistas. ¿No se resistieron los intereses comerciales a esta designación? ¿Pueden la tala, la minería u otros intereses seguir explotando el monumento?

Steve Olson: Weyerhaeuser y las demás empresas propietarias de terrenos en la zona protegieron sus intereses, como era de esperar. Pero también cooperaron con los gobiernos estatal y federal en el establecimiento del monumento, intercambiando terrenos que poseían dentro del monumento por terrenos fuera del monumento. Hoy, Weyerhaeuser todavía está talando la tierra que posee alrededor del monumento, y todavía se están perforando pozos exploratorios en antiguos reclamos mineros, lo que podría resultar en grandes minas al aire libre justo en el borde del monumento.

Robin Lindley: Observa que los científicos han aprendido mucho sobre los volcanes y más de la erupción del Monte St. Helens. ¿Cuáles son algunas de esas lecciones de este evento masivo?

Steve Olson: Por un lado, los funcionarios de seguridad pública nunca permitirán que las personas se acerquen tanto a un volcán peligroso, aunque cada volcán es diferente y todos tienen la capacidad de sorprender. Científicamente, los geólogos estadounidenses han estado estudiando el Monte St. Helens cuidadosamente desde la erupción y han aprendido mucho más sobre los signos que preceden a una erupción, tanto que han podido predecir cada erupción del Monte St. Helens que se ha producido desde entonces. esa fecha. La tecnología también es mucho más sofisticada ahora que entonces, lo que ha aumentado aún más la comprensión del comportamiento volcánico.

Robin Lindley: ¿Qué ha estado aprendiendo de sus lectores y personas familiarizadas con la historia de la erupción desde que salió su libro?

Steve Olson: La gente me ha estado contactando para contarme sus historias de ese día. Todavía no he oído nada que me obligue a realizar cambios en la edición de bolsillo del libro, pero espero que así sea. Traté de obtener la historia lo más precisa posible, pero sé que las historias escritas son solo un esfuerzo por acercarme a la verdad, no por capturarla por completo.

Robin Lindley: Gracias Steve por sus ideas y comentarios atentos. Y felicitaciones por su innovador y revelador libro.

Steve Olson: Gracias, Robin. Es una historia fascinante. Siempre disfruto hablando de eso.


Erupción del monte St Helens - Historia

Mount St. Helens, ubicado en el suroeste de Washington a unas 50 millas al noreste de Portland, Oregon, es uno de varios
Altos picos volcánicos que dominan la Cordillera de las Cascadas del noroeste del Pacífico, la cordillera se extiende desde el Monte
Garibaldi en Columbia Británica, Canadá, hasta Lassen Peak en el norte de California. Los geólogos llaman al monte St. Helens un
volcán compuesto (o estratovolcán), un término para conos empinados, a menudo simétricos, construidos con capas alternas
de flujos de lava, cenizas y otros desechos volcánicos. Los volcanes compuestos tienden a entrar en erupción explosivamente y plantean considerables
peligro para la vida y la propiedad cercanas. Por el contrario, los volcanes en escudo de pendiente suave, como los de Hawai,
erupcionan de forma no explosiva, produciendo lavas fluidas que pueden fluir a grandes distancias de los respiraderos activos. Aunque de tipo hawaiano
las erupciones pueden destruir la propiedad, rara vez causan la muerte o lesiones. Antes de 1980, coronado de nieve, elegantemente simétrico
El monte St. Helens era conocido como el & quotFujiyama of America & quot; el monte St. Helens, otros volcanes activos en cascada y
los de Alaska forman el segmento norteamericano de la circun-Pacífico & quot; Anillo de fuego & quot; una notoria zona que produce
frecuentes, a menudo destructivos, terremotos y actividad volcánica.

Algunos indios del noroeste del Pacífico llamaron de diversas formas al monte St. Helens & quotLouwala-Clough & quot o & quotsmoking mountain & quot.
El nombre moderno, Mount St. Helens, fue dado al pico volcánico en 1792 por el Capitán George Vancouver de los británicos.
Royal Navy, navegante y exploradora. Lo nombró en honor a un compatriota, Alleyne Fitzherbert, quien ocupó el
título de Barón St. Helens y que en ese momento era el embajador británico en España. Vancouver también nombró a otros tres
volcanes en las cascadas (los montes Baker, Hood y Rainier) para los oficiales navales británicos.

Indios en el río Cowlitz viendo la erupción del monte St. Helens, pintado por el artista canadiense Paul Kane
después de una visita al volcán en 1847 (Fotografía cortesía del Museo Real de Ontario).

Los indios locales y los primeros colonos en la región entonces escasamente poblada presenciaron los estallidos violentos ocasionales de
Monte Santa Elena. El volcán estaba particularmente inquieto a mediados del siglo XIX, cuando estaba intermitentemente activo durante al menos
al menos un lapso de 26 años desde 1831 hasta 1857. Algunos científicos sospechan que Mount St. Helens también estuvo activo esporádicamente
durante las tres décadas anteriores a 1831, incluida una gran erupción explosiva en 1800. Aunque explosiones menores de vapor
pudo haber ocurrido en 1898, 1903 y 1921, la montaña dio poca o ninguna evidencia de ser un peligro volcánico para
más de un siglo después de 1857. En consecuencia, la mayoría de los residentes y visitantes del siglo XX pensaban en Mount St.
Helens no como una amenaza, sino como un hermoso y sereno patio de recreo de montaña repleto de vida salvaje y disponible para el ocio.
actividades durante todo el año. En la base del flanco norte del volcán, Spirit Lake, con su agua clara y refrescante
y costas boscosas, fue especialmente popular como área recreativa para caminatas, campamentos, pesca, natación y paseos en bote.

Sin embargo, la tranquilidad de la región de Mount St. Helens se hizo añicos en la primavera de 1980, cuando el volcán se agitó
de su largo reposo, tembló, se hinchó y estalló de nuevo a la vida. La gente local redescubrió que tenían un activo
volcán en medio de ellos, y se recordó a millones de personas en América del Norte que el activo - y potencialmente
peligroso: los volcanes de los Estados Unidos no se limitan a Alaska y Hawái.

Historia eruptiva previa

La historia del monte St. Helens está tejida a partir de la evidencia geológica recopilada durante los estudios que comenzaron con el teniente
Expedición de exploración estadounidense de Charles Wilkes en 1841. Muchos geólogos han estudiado el monte St. Helens, pero el trabajo de
Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford A. Hopson y sus asociados, quienes comenzaron sus estudios a finales de
1950, tiene un conocimiento particularmente avanzado del monte St. Helens. Sus estudios sistemáticos de los depósitos volcánicos,
investigaciones de laboratorio de muestras de rocas y cenizas, y datación por radiocarbono (carbono-14) de restos de plantas enterrados en o
debajo de las capas de ceniza y otros productos volcánicos les permitió reconstruir un registro notablemente completo de la
comportamiento eruptivo prehistórico del monte St. Helens.

Ancestral Mount St. Helens comenzó a crecer antes de que terminara la última gran glaciación de la Edad de Hielo alrededor de 10,000
hace años que. Los depósitos de ceniza más antiguos entraron en erupción hace al menos 40.000 años sobre una superficie erosionada de una superficie aún más antigua.
rocas volcánicas y sedimentarias. El vulcanismo intermitente continuó después de la desaparición de los glaciares y nueve pulsos principales
de actividad volcánica anterior a 1980. Estos períodos duraron desde aproximadamente 5,000 años hasta menos de 100
años cada uno y estaban separados por intervalos de inactividad de unos 15.000 años a sólo 200 años. Un precursor del espíritu
El lago nació hace unos 3.500 años, o posiblemente antes, cuando los escombros de la erupción formaron una presa natural a través del
valle del North Fork del río Toutle. El más reciente de los períodos eruptivos anteriores a 1980 comenzó alrededor de 1800 d.C.
con una erupción explosiva, seguida de varias explosiones menores adicionales y extrusiones de lava, y terminó con la
formación de la cúpula de lava Goat Rocks en 1857.

El post-A.D. 1400 segmento de la historia eruptiva de 50.000 años del monte St. Helens (según el boletín 1383-C del USGS).

Mount St. Helens es el más joven de los principales volcanes en cascada, en el sentido de que su cono visible fue enteramente
se formó durante los últimos 2.200 años, mucho después del derretimiento del último de los glaciares de la Edad de Hielo hace unos 10.000 años.
Las laderas suaves y simétricas del monte St. Helens se ven poco afectadas por la erosión en comparación con las más antiguas y más glaciales.
vecinos con cicatrices: Mount Rainier y Mount Adams en Washington, y Mount Hood en Oregon. Como estudios geológicos
progresó y la historia eruptiva del Monte St. Helens se hizo más conocida, los científicos se volvieron cada vez más
preocupado por posibles nuevas erupciones. El fallecido William T. Pecora, ex director del USGS, fue citado
en un artículo de un periódico del 10 de mayo de 1968 en el Christian Science Monitor diciendo que estaba especialmente preocupado por las
Monte St. Helens. & Quot

Sobre la base de su juventud y su alta frecuencia de erupciones durante los últimos 4.000 años, Crandell, Mullineaux y sus
colega Meyer Rubin publicó en febrero de 1975 que Mount St. Helens era el único volcán en el contiguo
Es más probable que Estados Unidos se despierte y haga erupción `` quizás antes del fin de este siglo ''. Esta conclusión profética
fue seguido en 1978 por un informe más detallado, en el que Crandell y Mullineaux elaboraron su conclusión anterior
y analizó, con mapas y escenarios, los tipos, magnitudes y extensiones de área de los peligros volcánicos potenciales que
podría esperarse de futuras erupciones del monte St. Helens. En conjunto, estas dos publicaciones contienen una de las
los pronósticos más precisos de un evento geológico violento.

Despertar y actividad inicial

Una vista al norte de la montaña & quot; dos tonos & quot; una apariencia producida por los vientos del este predominantes durante la
actividad del monte St. Helens. El monte Rainier es visible al fondo (fotografía de C. Dan Miller).

Un terremoto de magnitud 4.2 (escala de Richter) el 20 de marzo de 1980 a las 3:47 p.m. Hora estándar del Pacífico (PST), precedida
por varios terremotos mucho más pequeños que comenzaron el 16 de marzo, fue la primera indicación sustancial de Mount St.
El despertar de Helens de su sueño de 123 años. La actividad del terremoto aumentó durante la semana siguiente, gradualmente al principio
y luego dramáticamente alrededor del mediodía del 25 de marzo. El número de terremotos registrados diariamente alcanzó su punto máximo
niveles en los siguientes 2 días, durante los cuales se registraron 174 choques con magnitudes mayores a 2.6. Muchos cientos de
terremotos más pequeños acompañaron a estos eventos más grandes, el mayor de los cuales fue sentido por personas que vivían cerca del
volcán. Las observaciones aéreas del monte St. Helens durante la semana de acumulación sísmica revelaron pequeñas
avalanchas de nieve y hielo inducidas por terremotos, pero sin signos de erupción.

Con una explosión atronadora, o posiblemente dos casi simultáneas, ampliamente escuchada en la región alrededor de las 12:36 p.m.
PST el 27 de marzo, Mount St. Helens comenzó a arrojar cenizas y vapor, marcando la primera erupción significativa en el
Estados Unidos contiguos desde el de Lassen Peak, California, de 1914 a 1917. La corona de la columna de ceniza
se elevó a unos 6.000 pies sobre el volcán. Las explosiones iniciales formaron un cráter de 250 pies de ancho dentro del más grande,
cráter de la cumbre preexistente lleno de nieve y hielo, y nuevas fracturas se rompieron en el área de la cumbre.

View of the "bulge" on the north face of Mount St. Helens, from a measurement site about 2 miles to the northeast
(Photograph by Peter Lipman). The drawing above the photograph illustrates, in a highy exaggerated fashion, the
nearly horizontal movement--about 85 feet in 20 days--of one of the measured points on the "bulge."


Mount St Helens eruption - History

The story of Mount St. Helens is woven from geologic evidence gathered during studies that began with Lieutenant Charles Wilkes' U.S. Exploring Expedition in 1841. Many geologists have studied Mount St. Helens, but the work of Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford P. Hopson, and their associates, who began their studies in the late 1950's, has particularly advanced knowledge of Mount St. Helens. Their systematic studies of the volcanic deposits, laboratory investigations of rock and ash samples, and radiocarbon (carbon-l4) dating of plant remains buried in or beneath the ash layers and other volcanic products enabled them to reconstruct a remarkably complete record of the prehistoric eruptive behavior of Mount St. Helens.

Ancestral Mount St. Helens began to grow before the last major glaciation of the Ice Age had ended about 10,000 years ago. The oldest ash deposits were erupted at least 40,000 years ago onto an eroded surface of still older volcanic and sedimentary rocks. Intermittent volcanism continued after the glaciers disappeared, and nine main pulses of pre-1980 volcanic activity have been recognized. These periods lasted from about 5,000 years to less than 100 years each and were separated by dormant intervals of about 15,000 years to only 200 years. A forerunner of Spirit Lake was born about 3,500 years ago, or possibly earlier, when eruption debris formed a natural dam across the valley of the North Fork of the Toutle River. The most recent of the pre-1980 eruptive periods began about A.D. 1800 with an explosive eruption, followed by several additional minor explosions and extrusions of lava, and ended with the formation of the Goat Rocks lava dome by 1857.

The post-A.D. 1400 segment of the 50,000-year eruptive history of Mount St. Helens (after USGS Bulletin 1383-C).

Mount St. Helens is the youngest of the major Cascade volcanoes, in the sense that its visible cone was entirely formed during the past 2,200 years, well after the melting of the last of the Ice Age glaciers about 10,000 years ago. Mount St. Helens' smooth, symmetrical slopes are little affected by erosion as compared with its older, more glacially scarred neighbors--Mount Rainier and Mount Adams in Washington, and Mount Hood in Oregon. As geologic studies progressed and the eruptive history of Mount St. Helens became better known, scientists became increasingly concerned about possible renewed eruptions. The late William T. Pecora, a former Director of the USGS, was quoted in a May 10, 1968, newspaper article in the Christian Science Monitor as being "especially worried about snow-covered Mt. St. Helens."

On the basis of its youth and its high frequency of eruptions over the past 4,000 years, Crandell, Mullineaux, and their colleague Meyer Rubin published in February 1975 that Mount St. Helens was the one volcano in the conterminous United States most likely to reawaken and to erupt "perhaps before the end of this century." This prophetic conclusion was followed in 1978 by a more detailed report, in which Crandell and Mullineaux elaborated their earlier conclusion and analyzed, with maps and scenarios, the kinds, magnitudes, and areal extents of potential volcanic hazards that might be expected from future eruptions of Mount St. Helens. Collectively, these two publications contain one of the most accurate forecasts of a violent geologic event.


A Timeline of Mount St. Helens

The stratovolcano known as Mount St. Helens or Loowit formed when the Juan de Fuca tectonic plate subducted under the North American one.

The volcano experiences what scientists consider its biggest eruption ever, of 5­–10 cubic kilometers of material, about five to ten times bigger than 1980.

A series of lava flows begins to form the edifice we now know as Mount St. Helens, making the peak younger than the Great Pyramids of Giza.

1792

Explorer George Vancouver names the peak after fellow Brit—Alleyne Fitzherbert, Baron St. Helens. The local Native American tribe had long called it Lawetlat'la, or “smoker.”

Spirit Lake circa summer 1968.

► 1950s­­–1970s

Spirit Lake, at the foot of the mountain, becomes a camping and fishing destination, lined with cabins, a YMCA camp, and the Mount St. Helens Lodge run by colorful WWI vet Harry Truman (nope, no relation).

March 27, 1980

Steam emerges from near the top of the mountain, marking the beginning of an eruption. It was preceded by several small earthquakes, a sign that magma was moving deep in the ground.

Spring 1980

Geologists converge on Vancouver, Washington, including 30-year-old U.S. Geological Survey volcanologist (and University of Washington PhD grad) David A. Johnston. No one’s ever been able to study an eruption like this up close before.

April 1980

Officials designate red (dangerous) and blue (permitted workers only) zones around the mountain most residents are evacuated, though 83-year-old Truman refuses to leave, remaining in his cabin with 16 cats.

The last photo taken of David Johnston, on May 17, 1980. This site would eventually be re-named "Johnston Ridge" in his honor.

► May 18, 1980

A sunny Sunday begins with a 5.1-magnitude quake, leading to the largest landslide in recorded history and a lateral eruption of magma that flattens 600 square kilometers of forest. Johnston, perched on a ridge just to the north, radios to colleagues just before he’s instantly killed by the blast: “Vancouver, Vancouver, this is it!”

May 18, 1980

Fifty-seven people die—largely from asphyxiation—mostly in areas outside the red and blue zones, most fishing, camping, and hiking. A lahar, or mud flow, races down the Toutle River.

May 18, 1980, eruption column.

► May 18, 1980

The eruptive event ends about nine hours later, after a column of ash rises 18 miles in the air and some 1,300 feet of mountain blows off, reducing the height of Mount St. Helens to 8,366 feet.

May 1980

Ash coats the Pacific Northwest and drifts as far east as Wyoming 540 million tons fall in total.

Summer 1980

Smaller eruptive activity continues through October, as geologists get the chance to study a major eruption firsthand. A few, visiting from volcano hotspot Hawaii, roast a pig on the pyroclastic flow, aka the scorching hot gas emissions. (The annual barbecue tradition still continues among USGS Cascades Volcano Observatory scientists, albeit in someone’s backyard.)

1982

Congress designates Mount St. Helens as America’s first National Volcanic Monument.

2004–8

A four-year eruption series looks markedly different from its famous 1980 predecessor. Though less instantly dramatic, these events include plumes of ash and lava extrusion that eventually build a dome 1,000 feet high.

2020

Mount St. Helens has rebuilt about 7 percent of the mass it lost in the explosive 1980 eruption.


Mount St Helens eruption - History

Mount St. Helens, famous for its explosive 1980 eruption, has long been the most active volcano in the Pacific Northwest. U.S. Geological Survey (USGS) scientists have documented the volcano's 300,000- year geologic history, including powerful explosions of ash, outpourings of lava, and huge landslides and volcanic mudflows. Understanding this history helps USGS scientists evaluate current activity at Mount St. Helens so that timely warnings of hazards can be issued to the public.

On May 18, 1980, Mount St. Helens, Washington, exploded in a spectacular and devastating eruption that brought the volcano to the attention of the world. Few people realized that Mount St. Helens had long been the most active volcano in the Cascade Range of the Pacific Northwest. It has a rich and complex 300,000-year history and has produced both violent explosive eruptions of volcanic ash and pumice and relatively quiet outpourings of lava. The volcano's edifice was mostly built by lava domes and flows from numerous eruptions. Using evidence in these lavas and other deposits, U.S. Geological Survey (USGS) scientists have documented dozens of major individual eruptions of the volcano.

An extensive apron of ash and fragmented volcanic rocks surrounds Mount St. Helens and mostly fills the valleys draining its slopes. This material was transported by pyroclastic flows (searingly hot flows of ash and volcanic gases), lahars (volcanic mudflows), and debris avalanches (landslides). Farther away from the volcano, pumice and ash that fell during explosive eruptions form layers that bury the landscape to depths of 10 feet or more.

The pre-1980 eruptive history of Mount St. Helens is strongly episodic. Volcanologists have recognized and named four episodes of volcanic activity, called "stages"-- Ape Canyon, Cougar, Swift Creek, and Spirit Lake--separated by dormant intervals. The youngest stage, Spirit Lake, is further subdivided into six eruptive periods. Because the preservation of deposits and other geologic evidence is best for the youngest stages, the farther scientists look back in time the less detail they can infer for the history of volcanism at Mount St. Helens.

Mount St. Helens rises majestically above surrounding forests in this photo taken on May 17, 1980. In the devastating eruption the following day, 57 people were killed, most of the forest destroyed, and 1,300 feet of volcanic rock removed from the volcano's edifice, lowering its summit elevation to 8,364 feet (inset photo). During the volcano's 300,000-year history, dozens of eruptions have repeatedly changed its appearance. (USGS photos by Harry Glicken and Lyn Topinka.)

Ape Canyon Stage (300 to 35 ka)

The early history of Mount St. Helens is poorly known, and a long timespan is covered by the Ape Canyon Stage. During this stage, lava domes erupted west of the present edifice of the volcano in two distinct periods--one from 300 to 250 thousand years ago (ka) and a second from 125 to 35 ka. A number of ash layers, called the "C" set, are clearly related to volcanism during the younger phase of the Ape Canyon Stage, and a few ashes found in central Washington older than the C set are also from Mount St. Helens. Although some Ape Canyon-age lava domes are exposed in the area of Goat Mountain and Butte Camp, the best record of early Mount St. Helens volcanism is preserved in the Cougar-age debris avalanche (see below) and in glacial deposits and lahars in the Lewis River Valley.

Many Ape Canyon-age rocks were altered hydrothermally (by volcanically heated ground water), indicating that an extensive hydrothermal system existed during the latter part of the stage. Volcanism during the Ape Canyon Stage produced a small cluster of lava domes with maximum elevations of about 4,000 feet.

[Dormant Interval 35 to 23 ka]

Cougar Stage (23 to 17 ka)

The Cougar debris avalanche was followed by a large explosive eruption producing pyroclastic flows that buried the avalanche deposits with a 300-foot-thick sheet of dacite pumice (the "2-pumice pf"). (Dacite is volcanic rock containing 63 to 68% silica [SiO2].) Continued explosive activity deposited ash sets "M" and "K" and more pyroclastic flows (the "white pumice"). The Cougar Stage culminated with the eruption of the largest lava flow in the history of Mount St. Helens (Swift Creek flow). The vent for this andesite (53 to 63% SiO2) lava flow, at an elevation of 6,000 feet on the south flank of Mount St. Helens, marks the summit of the volcano at that time.

[Dormant Interval 17 to 13 ka]

Swift Creek Stage (13 to 11 ka)

All three fans are associated with the deposition of ash set "S" dated at 13 to 12.5 ka. The Swift Creek Stage culminated with deposition of ash set "J" at about 11.5 to 11 ka. At the end of Swift Creek time, Mount St. Helens consisted of a cluster of dacite domes with elevations as high as 7,000 feet.

[Dormant Interval 11 to 3.9 ka]

Spirit Lake Stage (3.9 ka to present)

This map, originally produced by the U.S. Geological Survey in 1919, shows the pre-1980 topography of Mount St. Helens. The gentle slopes on the flanks of the volcano are fans of volcanic debris and consist of ash, pumice, and volcanic rock fragments. Dashed lines show the extent of these fans.

Smith Creek Eruptive Period (3.9 to 3.3 ka)--During this period, Mount St. Helens erupted mostly ash. Two periods of activity, about 3.90 to 3.85 ka and 3.5 to 3.3 ka, deposited set "Y" ashes. The second period was initiated with an eruption that produced "Yn" ash. This eruption, possibly the most voluminous in Mount St. Helens' history, was about four times larger than the 1980 eruption. During late Smith Creek time, huge lahars swept down the Toutle River, and some probably reached the Columbia River. The primarily ash-producing eruptions of Mount St. Helens during Smith Creek time did not significantly change the volcano's shape.

Pine Creek Eruptive Period (2.9 to 2.55 ka)--During the Pine Creek Eruptive Period, Mount St. Helens erupted ash and produced pyroclastic flows and dacite domes, and two small debris avalanches occurred on its north flank. Repeated collapse of hot, growing lava domes produced an extensive and broad fan of volcanic debris as much as 600 feet thick on the south flank of the volcano. Similar deposits on the north flank can still be found as far downstream as the town of Toutle. Pine Creek-age dacite domes exposed in the walls of the crater left by the 1980 eruption show that at the end of Pine Creek time, the volcano was a cluster of lava domes with a maximum elevation of about 7,000 feet.

Castle Creek Eruptive Period (2.55 to 1.895 ka)--The Castle Creek Eruptive Period produced many lava flows and domes, pyroclastic flows, and ash. Andesite lava flows and ash erupted from the summit were emplaced on all flanks of Mount St. Helens between 2.55 and about 2.50 ka. A lull of about 300 years followed, and volcanism resumed at about 2.2 ka with eruption of andesite lava flows on the volcano's north flank. Several thick dacite lava flows and domes, pyroclastic flows and ash, and lahars were produced at 2.0 ka. Castle Creek activity culminated with eruption of three groups of fluid basalt lava flows that poured down all flanks of the volcano as far as 8 miles. The Cave Basalt, erupted at 1.895 ka, was the most recent of these. Castle Creek lavas transformed the Pine Creek-age cluster of domes into a classic cone-shaped composite volcano, with a summit elevation of about 8,500 feet.

CHRONOLOGY OF ERUPTIVE ACTIVITY AT MOUNT ST. HELENS

This simplified chronology shows the volcanic history of Mount St. Helens from its earliest beginnings about 300,000 years ago (300 ka) to its devastating and deadly eruption on May 18, 1980. The major volcanic deposits of each stage and period are listed to the right of the time columns. Lava and ash erupted by the volcano are mostly dacite (volcanic rock containing 63 to 68% silica [SiO2]), but also include andesite (53 to 63% SiO2) and basalt (less than 53% SiO2). Pyroclastic flows are searingly hot flows of ash and volcanic gases, and lahars are volcanic mudflows. "Dormant" intervals are time periods during which no volcanic activity is known. The diagram below shows how Mount St. Helens evolved from a small cluster of dacite lava domes to a moderate-size conical volcano.

The Profile of Mount St. Helens Through Time

THE HISTORY OF MOUNT ST. HELENS IS WRITTEN IN LAYERS OF ASH

By examining layers of volcanic ash (tiny jagged particles of volcanic rock and glass) and pumice deposited by successive explosive eruptions, U.S. Geological Survey scientists have deciphered the eruptive history of Mount St. Helens. Groups or "sets" of ash layers of similar age are designated with letters and signify explosive episodes in the volcano's history. Ages of ash layers less than 50,000 years old are determined by radiocarbon dating of wood or charcoal trapped in the ash. The 20-foot-high cliff at "Stratigraphy Viewpoint" along the Muddy River (photo above) exposes a series of deposits from the past 13,000 years of Mount St. Helens' history. The prominent yellow-brown layer in the middle is part of ash set "Y" from the Smith Creek Eruptive Period. The cliff is capped by deposits several feet thick from the volcano's devastating 1980 eruption. Major explosive eruptions not only leave deposits near the volcano but also inject fine ash (see inset photo) high into the atmosphere, where wind can carry it great distances. The map shows the known distribution of recognizable ash layers from three fairly typical explosive eruptions of Mount St. Helens in the past few thousand years. The eruption that produced the "Yn" ash was about four times as large as that of 1980 and was probably the largest explosive eruption in the volcano's history.

Sugar Bowl Eruptive Period (1.2 to 1.15 ka [A.D. 850 to 900, corrected radiocarbon dates])--During the Sugar Bowl Eruptive Period, three lava domes were built on the flanks of Mount St. Helens. Explosive eruptions associated with growth of the Sugar Bowl Dome produced two "lateral blasts" that affected an area about one-tenth as large as that of the lateral blast in the 1980 eruption. Ash layer "D" and lahars were also emplaced. The Sugar Bowl period was short lived, produced a small volume of volcanic materials, and did not significantly change the appearance of the volcano.

Kalama Eruptive Period (A.D. 1479 to 1720)--Activity during this period produced large-volume dacite ashes, pyroclastic flows, domes, lahars, and andesite lava flows. Mount St. Helens added about 1,000 feet of elevation and attained its pre-1980 form during the Kalama Period. The Kalama Eruptive Period is subdivided into three series of events the early, middle, and late Kalama phases.

The early Kalama phase began in 1479 with a large pyroclastic eruption that deposited dacite ash layer "Wn." In 1482, a smaller eruption produced ash layer "We." Over the next 10 to 20 years, a number of lava domes grew in the volcano's crater and were disrupted by explosive eruptions. Lahars and pyroclastic flows associated with early Kalama eruptions are abundant on the volcano's west and south flanks.

The middle Kalama phase began about 1510 with eruption of andesite as pyroclastic flows (which generated hot lahars), a few lava flows, and ash set "X." The middle phase peaked about 1535 with eruption of the many thick andesite lava flows prominent on all flanks of Mount St. Helens, including the Worm Complex flows, and ended by 1570.

The most significant event of the late Kalama phase was growth of a large dacite dome at the summit (Summit Dome). The Summit Dome took nearly 100 years to grow (1620 to 1720) and gave Mount St. Helens its pre-1980 form. During growth, it shed material as pyroclastic flows and lahars on all flanks of the volcano. Mount St. Helens acquired its pre- 1980 cover of glaciers as a result of growth of the Summit Dome.

Goat Rocks Eruptive Period (A.D. 1800 1857)--The Goat Rocks Period was short and relatively small. An explosive eruption in 1800 produced ash layer "T" and was followed in 1801 by an andesite lava fl ow, called the "Floating Island," on Mount St. Helens' north fl ank. Eruptions observed intermittently from 1831 to 1857 produced ash and the Goat Rocks Dome, whose growth also resulted in a small fan of volcanic debris and lahars.

The last significant eruption of Mount St. Helens before 1980 is generally considered to have occurred in 1857. Minor explosions reported in 1898, 1903, and 1921 were probably steam-driven and not magmatic (molten rock) eruptions. Eruptions of the Goat Rocks Period did not significantly change the appearance of Mount St. Helens, but they added the final pieces to the edifice and set the stage for the 1980 eruption.

Recent work by scientists with the USGS in cooperation with the U.S. Forest Service is shedding new light on the 300,000-year history of Mount St. Helens Volcano. The work of these USGS scientists is only part of the USGS Volcano Hazards Program's ongoing efforts to protect people's lives and property in all of the volcanic regions of the United States, including the Pacifi c Northwest, eastern California, Wyoming, Alaska, and Hawaii.

Michael A. Clynne, David W. Ramsey, and Edward W. Wolfe

Edited by James W. Hendley II and Peter H. Stauffer
Graphic design by Susan Mayfield and Sara Boore Web design by Michael Diggles


1980 Cataclysmic Eruption

Magma began intruding into the Mount St. Helens edifice in the late winter and early spring of 1980. By May 18, the cryptodome (bulge) on the north flank had likely reached the point of instability, and was creeping more rapidly toward failure.

Annotated seismogram indicates the signals for a Low-Frequency (LF) volcanic earthquake, relative quiescence, and then harmonic tremor as the eruption of May 18, 1980 accelerated. Each horizontal line represents 15 minutes of time. (Public domain.)

Summary of Events

On May 18, 1980, a magnitude-5+ earthquake was accompanied by a debris avalanche, which in turn unloaded the confining pressure at the top of the volcano by removing the cryptodome. This abrupt pressure release allowed hot water in the system to flash to steam, which expanded explosively, initiating a hydrothermal blast directed laterally through the landslide scar. Because the upper portion of the volcano was removed, the pressure decreased on the system of magma beneath the volcano. A wave of decreasing pressure down the volcanic conduit to the subsurface magma reservoir, which then began to rise, form bubbles (degas), and erupt explosively, driving a 9-hour long Plinian eruption.

Steam-blast eruption from summit crater of Mount St. Helens. Aerial view, April 6, looking southwest, showing a roiling, gray-brown, ash-laden cloud that envelops and almost completely hides an initial fingerlike ash column, and an upper white cloud formed by atmospheric condensation of water vapor in the convectively rising top of the eruptive column. Image and caption taken from Professional Paper 1250 and not scanned from original slide. (Credit: Moore, James G.. Public domain.)

Precursory Activity

On March 16, 1980, the first sign of activity at Mount St. Helens occurred as a series of small earthquakes. On March 27, after hundreds of additional earthquakes, the volcano produced its first eruption in over 100 years. Steam explosions blasted a 60- to 75-m (200- to 250-ft) wide crater through the volcano's summit ice cap and covered the snow-clad southeast sector with dark ash.

Within a week the crater had grown to about 400 m (1,300 ft) in diameter and two giant crack systems crossed the entire summit area. Eruptions occurred on average from about 1 per hour in March to about 1 per day by April 22 when the first period of activity ceased. Small eruptions resumed on May 7 and continued to May 17. By that time, more than 10,000 earthquakeshad shaken the volcano and the north flank had grown outward about 140 m (450 ft) to form a prominent bulge. From the start of the eruption, the bulge grew outward—nearly horizontally—at consistent rates of about 2 m (6.5 ft) per day. Such dramatic deformationof the volcano was strong evidence that molten rock (magma) had risen high into the volcano. In fact, beneath the surficial bulge was a cryptodome that had intruded into the volcano's edifice, but had yet to erupt on the surface.

Debris Avalanche

With no immediate precursors, a magnitude 5.1 earthquake occurred at 8:32 a.m. on May 18, 1980 and was accompanied by a rapid series of events. At the same time as the earthquake, the volcano's northern bulge and summit slid away as a huge landslide—the largest debris avalanche on Earth in recorded history. A small, dark, ash-rich eruption plume rose directly from the base of the debris avalanche scarp, and another from the summit crater rose to about 200 m (650 ft) high. The debris avalanche swept around and up ridges to the north, but most of it turned westward as far as 23 km (14 mi) down the valley of the North Fork Toutle River and formed a hummocky deposit. The total avalanche volume is about 2.5 km 3 (3.3 billion cubic yards), equivalent to 1 million Olympic swimming pools.

A "bulge" developed on the north side of Mount St. Helens as magma pushed up within the peak. Angle and slope-distance measurements to the bulge indicated it was growing at a rate of up to five feet (1.5 meters) per day. By May 17, part of the volcano's north side had been pushed upwards and outwards over 450 feet (135 meters). (Lipman, Peter. Public domain.)

Bulge (right) and small crater, Mount St. Helens summit. Crater area dropped in relation to the summit, and bulge shows pronounced fracturing because of its increased expansion. View looking south. (Credit: Krimmel, Robert M.. Public domain.)

Lateral Blast

Blowdown of trees from the shock-wave of the directed (lateral) blast from the May 18, 1980 eruption of Mount St. Helens. Elk Rock is the peak with a singed area on the left.

(Credit: Topinka, Lyn. Public domain.)

The landslide removed Mount St. Helens' northern flank, including part of the cryptodome that had grown inside the volcano. The cryptodome was a very hot and highly pressurized body of magma. Its removal resulted in immediate depressurization of the volcano's magmatic system and triggered powerful eruptions that blasted laterally through the sliding debris and removed the upper 300 m (nearly 1,000 ft) of the cone. As this lateral blast of hot material overtook the debris avalanche it accelerated to at least 480 km per hr (300 mi per hr). Within a few minutes after onset, an eruption cloud of blast tephra began to rise from the former summit crater. Within less than 15 minutes it had reached a height of more than 24 km (15 mi or 80,000 ft).

The lateral blast devastated an area nearly 30 km (19 mi) from west to east and more than 20 km (12.5 mi) northward from the former summit. In an inner zone extending nearly 10 km (6 mi) from the summit, virtually no trees remained of what was once dense forest. Just beyond this area, all standing trees were blown to the ground, and at the blast's outer limit, the remaining trees were thoroughly seared. The 600 km 2 (230 mi 2 ) devastated area was blanketed by a deposit of hot debris carried by the blast.

Plinian eruption column from May 18, 1980 Mount St. Helens. Aerial view from the Southwest. (Credit: Krimmel, Robert. Public domain.)

Plinian Eruption

Removal of the cryptodome and flank exposed the conduit of Mount St. Helens, resulting in a release of pressure on the top of the volcano's plumbing system. This caused a depressurization wave to propagate down the conduit to the volcano's magma storage region, allowing the pent-up magma to expand upward toward the vent opening. Less than an hour after the start of the eruption, this loss of conduit pressure initiated a Plinian eruption that sent a massive tephra plumehigh into the atmosphere. Beginning just after noon, swift pyroclastic flows poured out of the crater at 80 - 130 km/hr (50 to 80 mi/hr) and spread as far as 8 km (5 mi) to the north creating the Pumice Plain.

The Plinian phase continued for 9 hours producing a high eruption column, numerous pyroclastic flows, and ash fall downwind of the eruption. Scientists estimate that the eruption reached its peak between 3:00 and 5:00 p.m. When the Plinian phase was over, a new northward opening summit amphitheater 1.9 x 2.9 km (1.2 x 1.8 mi) across was revealed.

Ash cloud from Mount St. Helens over Ephrata, Washington (230 km (145mi) downwind), after May 18, 1980 eruption. (copyright by Douglas Miller)

Over the course of the day, prevailing winds blew 520 million tons of ash eastward across the United States and caused complete darkness in Spokane, Washington, 400 km (250 mi) from the volcano. Major ash falls occurred as far away as central Montana, and ash fell visibly as far eastward as the Great Plains of the Central United States, more than 1,500 km (930 mi) away. The ash cloud spread across the U.S. in three days and circled the Earth in 15 days.

During the first few minutes of this eruption, parts of the blast cloud surged over the newly formed crater rim and down the west, south, and east sides of the volcano. The turbulently flowing hot rocks and gas quickly eroded and melted some of the snow and ice capping the volcano, creating surges of water that eroded and mixed with loose rock debris to form lahars. Several lahars poured down the volcano into river valleys, ripping trees from their roots and destroying roads and bridges.

The largest and most destructive lahar occurred in the North Fork Toutle and was formed by water (originally groundwater and melting blocks of glacier ice) escaping from inside the huge landslide deposit through most of the day. This powerful slurry eroded material from both the landslide deposit and channel of the North Fork Toutle River. Increased in size as it traveled downstream, the lahar destroyed bridges and homes, eventually flowing into the Cowlitz River. It reached maximum size at about midnight in the Cowlitz River, about 80 km (50 mi) downstream from the volcano.

Nearly 135 miles (220 kilometers) of river channels surrounding the volcano were affected by the lahars of May 18, 1980. A mudline left behind on trees shows depths reached by the mud. (Credit: Topinka, Lyn. Public domain.)


Most destructive U.S. volcano

The 1980 Mount St. Helens eruption was the most destructive in U.S. history. Fifty-seven people died, and thousands of animals were killed, according to USGS. More than 200 homes were destroyed, and more than 185 miles of roads and 15 miles of railways were damaged. Ash clogged sewage systems, damaged cars and buildings, and temporarily shut down air traffic over the Northwest. The International Trade Commission estimated damages to timber, civil works and agriculture to be $1.1 billion. Congress approved $950 million in emergency funds to the Army Corps of Engineers, the Federal Emergency Management Agency and the Small Business Administration to help with recovery efforts.


What Actually Happened at Mount St. Helens?

One of the first places we filmed was Mount St. Helens. I knew from the start I wanted to show people how quickly a landscape could be transformed through catastrophic processes.

While researching the project, I had read Dr. Steve Austin’s book Footprints in the Ash: The Explosive Story of Mount St. Helens. I remember looking at the photos and thinking ‘I have to show people this.’

About six months later, I was with Del Tackett, Steve Austin, and our crew at the trailhead next to the Mount St. Helens Visitor Center. We were loaded down with backpacks, cameras, and gear. It had rained the past two days and this was our last day there: we had one chance to shoot the first scene of the film.

Hiking down to the Little Grand Canyon.

We began our slow march down to the ‘Little Grand Canyon’ some 4,000 feet below us. It was a 7 mile hike to the bottom. Steve was our guide, taking us off the trail and across elk paths to get to our destination. After about four hours, we found ourselves at the bottom of a deep ravine. A cold wind was blowing.

When we got there, it was pretty amazing to see in real life what Steve had been talking about. Just looking around and seeing what was a very normal landscape, but one that hadn’t existed 40 years before, was eye-opening: how many things had I looked at and just assumed were very old because that’s what I had been taught?

We filmed Del’s opening monologue to the film, then added Steve into the picture. We had captured him the day before on the ridge far above us giving us an overview of the events, but down in the canyon he showed us all sorts of interesting things. Although none of this made the film, we have included it in our complete Beyond Is Genesis History? serie.

Filming in the ‘Little Grand Canyon’ with Del Tackett and Steve Austin.

How Do We Know How Old Things Are?

As far as I can tell, there are only two ways of knowing what happened in the past: someone was there to see it and tell us about it, or someone looks at the residual data and tries to reconstruct it as best they know how.

It’s obvious the former is far preferable to the latter. This doesn’t mean that forensic reconstruction doesn’t have great use: it clearly does. But it does mean that when someone accurately observes an order of events, that provides a basic chronology to which we can link all the forensic data. Time is the backbone of history.

This is one of the reasons Steve Austin calls Mount St. Helens “the rosetta stone” of catastrophic geology. It actually links up eyewitness accounts of a major volcanic eruption and the decades long aftermath with the observation of forensic data. What it demonstrates is it doesn’t take nearly as long to create certain geological structures as had been previously assumed. Steve mentioned four things that I still remember:

1. Rapid Sedimentation – It is strange to realize that you are walking on a part of the earth that simply didn’t exist when you were born. We all have this assumption of stability and age when we look at landscapes in the world (even if we think the earth is only thousands of years old). And yet as we trooped down into the canyon area, Steve reminded us this was all new. When we got to the bottom and saw the many different layers, including the thin laminations and the flat boundaries, it was obvious that a lot had happened in a very short period of time.

2. Rapid Erosion – Again, we often don’t think of the various events necessary to arrive at a current landscape. In this case, when we were standing at the bottom next to the stream, it took us a while to grasp that where we were had at one time been covered with mud. In this case, at the exact place where we were, it had once been sky, then was mud, and now was a creek bed. The fact that this last step happened quickly through erosion which had been observed was remarkable.

Notice the erosion below us as we hike out.

3. Rapid Recovery – The next thing Steve pointed out was how many plants were growing in the area. He explained that in the years immediately after the eruption, animals also quickly returned to the area. This was because God created the natural world to be able to automatically fix itself and recover from catastrophes. It gave a new appreciation of how the world could have recovered relatively quickly from something even as massive as a global Flood with all the volcanism that would have gone along with it.

4. Incredible Complexity – The last thing that struck me was how complex and interrelated all the different events were that occurred, many of which were wiped out or changed by events that came after them. This demonstrates that geological processes are far from simple and straightforward, but that there is an incredibly interlocking complexity that is best unraveled by knowing the actual history of the events.

A Small Paradigm Shift

The final thing Mount St. Helens let me do was to let my audience experience a small paradigm shift on their own. In filmmaking and storytelling, there is a well-known element called a ‘reveal.’ It’s when a piece of information is withheld from a viewer, allowing them to follow a natural set of assumptions that actually isn’t accurate.

I accomplished this by having Del make two observations I knew everyone had been taught to relate to old ages: geologic processes and radioisotope dating. I knew everyone puts enormous trust in these two things because they have been taught from a young age to accept them. The former is established through the conventional explanation of the Grand Canyon which almost everyone is familiar with the latter is established through school science textbooks, teachers, films, and TV shows.

And yet the one thing the conventional view rejects is the eyewitness account. According to their view of the world, no one was there to observe the majority of the events of natural history. This applies even to Christians who have accepted the conventional view of history, since they have to see Genesis 1 as being more allegorical and Genesis 6-8 as a local flood.

However, as Mount St. Helens shows us, an eyewitness account can transform how one views the actual evidence. I wanted people to realize for themselves that there are different ways of looking at what they see around them, and that what they have been told about the geologic evolution of the earth may not be as accurate as they think.

I clearly could not get all of this information on Mount St. Helens into the documentary. I had, however, always intended to create the series ‘Beyond Is Genesis History?’ in order to provide the fuller picture. The film is just an overview and introduction the real meat is in Más allá de. The segment above with Del and Steve at Mount St. Helens is a good example of it: there’s a lot still to learn from these scientists.


Ver el vídeo: La Montaña St. Helens Español (Enero 2022).