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Eslabón perdido en Dinosaur Evolution descubierto en el desierto de Gobi

Eslabón perdido en Dinosaur Evolution descubierto en el desierto de Gobi

Enterrados bajo las arenas del desierto de Gobi en Mongolia durante 68 millones de años, un equipo de investigadores ha desenterrado múltiples esqueletos de una nueva especie de dinosaurios emplumados, de dos dedos y desdentados. Apodado el Oksoko avarsan, se cree que esta notable criatura es un "eslabón perdido" clave y ya está ayudando a desmitificar la evolución de los dinosaurios.

Dos dígitos y un pico de loro

El descubrimiento del grupo de nuevos esqueletos de dinosaurios y su posterior análisis ha ayudado a llenar una serie de vacíos en el árbol evolutivo de los dinosaurios. Si bien se han encontrado muchos dinosaurios en el desierto de Gobi de Mongolia, este es muy especial por varias razones.

Alcanzando alturas superiores a los dos metros, este dinosaurio pesaba alrededor de 45 kilogramos (99 libras). El Oksoko avarsan se alimentaba de plantas y animales con su pico grande y desdentado, que se describe como similar al de un loro. Esta antigua criatura de aspecto extraño tenía dos dígitos que sobresalían de cada antebrazo, de manera similar a un T-Rex.

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Este es el aspecto del descubrimiento que los científicos de investigación encontraron más interesante, ya que estos esqueletos fosilizados representan la primera evidencia tangible de pérdida de dígitos en la familia de oviraptor de tres dedos, una adaptación que, según los investigadores, permitió a la especie extenderse a grandes distancias durante el Cretácico.

Esta especie recién descubierta tiene solo dos dedos y no tiene dientes, como se puede ver en esta anatomía esquelética de Oksoko avarsan. ( Gregory F. Funston y col. Alabama / CC BY-SA 4.0)

El inframundo de las rapaces del desierto

Esta descripción del dinosaurio proviene de un nuevo estudio publicado en la revista Royal Society Open Science escrito por el Dr. Gregory Funston, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, Philip J Currie del Museo de Dinosaurios en Canadá y un equipo de investigadores. de la Universidad de Hokkaido en Japón y la Academia de Ciencias de Mongolia. Según el documento, fue el hecho de que esta criatura tuviera dos dígitos lo que "reveló algunas tendencias inesperadas". Estos ya han ayudado a responder la pregunta de por qué los oviraptores eran tan diversos antes del evento de extinción masiva que finalmente llevó a los dinosaurios a la extinción.

El desierto de Gobi es una gran región de matorrales en el este de Asia, que cubre partes del norte y noreste de China y del sur de Mongolia, y es notable en la historia por albergar varias estaciones comerciales importantes a lo largo de la Ruta de la Seda. Sin embargo, de acuerdo con Amicus Mongolia , debajo de las capas dispersas de la arqueología medieval temprana, se han recuperado muchos fósiles de fama mundial del desierto de Gobi que proporcionan muchas pistas sobre la evolución de los dinosaurios, incluidos los "dos dinosaurios luchadores (Velociraptor y Protoceratops)", los "dinosaurios infantiles abarrotados - Protoceratops", "Oviraptorosaurio poniendo sus huevos", "Tarbosaurio carnívoro gigante y su bebé" y "Huevos fósiles de muchas especies de dinosaurios diferentes, y un embrión en huevo". Oviraptor, que significa "saqueador de huevos", es un género de pequeños dinosaurios terópodos mongoles que visualmente era el más parecido a un pájaro de los dinosaurios terópodos y tenía tres dedos.

Imagen de esqueletos descubiertos en el desierto de Gobi. En el diagrama inferior, los diferentes colores representan a diferentes individuos. Alabama / CC BY-SA 4.0)

El Gobi como un antiguo generador de dinosaurios

Quizás uno de los datos sobre dinosaurios más fascinantes, proporcionado por Amicus Mongolia , es que si se tuvieran en cuenta todas las investigaciones sobre dinosaurios realizadas en el planeta durante la última década, cuando se suman, se estima que más de “80 géneros de dinosaurios, o 1/5 (una quinta parte) de los Se han encontrado 400 géneros de dinosaurios conocidos por la ciencia en el Gobi de Mongolia ".

Sin embargo, no importa cuán dura sea la competencia, esta nueva especie es un hallazgo excepcionalmente raro y valioso. Gracias a sus dos dígitos, se cree que Oksoko avarsan adaptó su dieta y estilo de vida, lo que finalmente mejoró su éxito reproductivo. El equipo de investigación también concluyó que estas criaturas prehistóricas eran seres sociales cuando eran jóvenes, ya que los excavadores descubrieron un grupo de cuatro juveniles juntos.

El equipo de científicos estudió la lenta reducción y eventual pérdida del tercer dedo del dinosaurio a lo largo de la historia evolutiva de los oviraptores y concluyó en el estudio que los brazos y manos de las criaturas recién descubiertas “cambiaron drásticamente en conjunto con las migraciones a nuevas áreas geográficas, específicamente a lo que ahora es América del Norte y el desierto de Gobi ". Al intentar responder por qué esta criatura parecida a un pájaro perdió su tercer dedo, los investigadores sospechan que esto probablemente ocurrió en relación con cambios en sus patrones de alimentación o anidación, requisitos de exhibición u otros hábitos sociales.


Dinosaurios del Gobi

Invitado por la Academia de Ciencias de Mongolia a unirse a ellos, un equipo de paleontólogos del Museo Americano de Historia Natural viajó en 1992 al desierto de Gobi en Mongolia. Siguieron las huellas de la expedición del mismo museo de la década de 1920. Esa exploración anterior, dirigida por Roy Chapman Andrews, se organizó para buscar los orígenes de los seres humanos en Asia Central. En cambio, se encontró un tesoro de restos del reinado final de los dinosaurios, incluidos sus huevos. Entonces y ahora, las abrasadoras arenas del desierto producen fósiles que ayudan a reconstruir la historia de la vida en la Tierra. El científico busca respuestas a los mayores acertijos de la evolución, como el surgimiento de los mamíferos con la desaparición de los dinosaurios, o cómo los pequeños dinosaurios carnívoros están estrechamente relacionados con las aves.

Una escena muestra un nido de huevos de dinosaurio dispuestos en círculo. Cada huevo se encuentra con el extremo más pequeño apuntando hacia afuera, definitivamente no al azar. ¡Qué visión más interesante del comportamiento social de los dinosaurios!


Avance de dinosaurios: el descubrimiento de nuevas especies de rapaces reescribe la historia de las bestias antiguas

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Los dinosaurios vagaban por la Tierra al otro lado de la Vía Láctea, dice un científico

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Los dinosaurios parecidos a loros, a través de algún peculiar paso evolutivo, perdieron un dedo hace unos 68 millones de años. En la superficie, el descubrimiento podría parecer poco profundo. Sin embargo, en una inspección más profunda, tanto los arqueólogos como los científicos se sorprendieron, ya que el descubrimiento ofreció una especie completamente nueva de oviraptor y una comprensión del linaje evolutivo del dinosaurio.

Tendencias

Emplumados, omnívoros, con picos gigantes y desdentados, prácticamente un loro grande, se desenterraron restos del Oksoko avarsan en el desierto de Gobi en Mongolia.

Estudiados por investigadores de la Universidad de Edimburgo, sus hallazgos mostraron cómo los dinosaurios recién descubiertos tenían solo dos dedos en cada extremidad anterior, uno menos que otros miembros de la familia oviraptor.

Es la primera vez que se observa la pérdida de una extremidad en una familia de oviraptores de tres dedos.

Dinosaurios: el descubrimiento ofreció una nueva especie de dinosaurios rapaces, así como una peculiaridad evolutiva (Imagen: PA)

Rapaces: los dinosaurios tenían tres garras en todo el mundo, además del recién encontrado Oksoko avarsan (Imagen: GETTY)

Los investigadores dicen que podría ser un signo de la adaptabilidad de los animales, lo que les permitió extenderse por todo el continente durante el Período Cretácico Superior en el que prosperaron.

Los científicos pudieron encontrar otras pepitas de información más pequeñas sobre el ave alienígena.

En la juventud, descubrieron que Oksoko era una criatura social después de desenterrar decenas de esqueletos jóvenes apiñados.

Historia antigua: las rapaces eran criaturas ágiles y podían alcanzar altas velocidades corriendo por la tierra (Imagen: GETTY)

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El líder del estudio, el Dr. Gregory Funston, de la Escuela de Geociencias de la universidad, le dijo a la revista BBC Science Focus lo raro que era el hallazgo en el siglo XXI.

Dijo: "Oksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son muy completos y la forma en que fueron presionados descansando juntos muestra que los juveniles deambulaban juntos en grupos.

"Pero lo que es más importante, su mano de dos dedos nos impulsó a observar la forma en que la mano y la extremidad anterior cambiaron a lo largo de la evolución de los oviraptores, lo que no se había estudiado antes.

Universidad de Edimburgo: Investigadores de Escocia hicieron el descubrimiento en el desierto de Gobi, Mongolia (Imagen: PA)

El dinosaurio recuerda: parte del Oksoko avarsan se mantuvo en excelentes condiciones durante millones de años (Imagen: PA)

"Esto reveló algunas tendencias inesperadas que son una pieza clave en el rompecabezas de por qué los oviraptores eran tan diversos antes de la extinción que mató a los dinosaurios".

El equipo también pudo rastrear el crescendo evolutivo de la pérdida de una extremidad hasta un tee.

Se descubrió que la reducción en el tamaño y la eventual pérdida de un tercer dedo a lo largo de la historia del oviraptor estaban en conjunto con las migraciones a nuevas áreas geográficas.

Enfoque científico: los investigadores le contaron a la revista los innumerables descubrimientos realizados durante la excavación (Imagen: BBC)

Descubrimientos arqueológicos: algunos de los descubrimientos arqueológicos más innovadores registrados (Imagen: Periódicos Express)

Esto se asoció específicamente a áreas ahora identificadas como América del Norte y el desierto de Gobi.

Curiosamente, el hecho de que los oviraptors pudieran evolucionar sus antebrazos a ese ritmo sugiere que podrían alterar tanto su estructura mental como física en una nueva ubicación a un ritmo asombroso, mucho más rápido que otros dinosaurios.

Muro del diablo: la formación rocosa en Alemania se creó a finales del período Cretácico (Imagen: GETTY)

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Esto, dicen los investigadores, les permitió diversificarse y multiplicarse a niveles sin precedentes.

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Descubierta una nueva especie de dinosaurio sin dientes y de dos dedos

Se encontraron múltiples esqueletos del dinosaurio en el desierto de Gobi de Mongolia, que ofrecen pistas críticas sobre la evolución.

Miércoles 7 de octubre de 2020 17:08, Reino Unido

Un equipo de paleontólogos encabezado por expertos de la Universidad de Edimburgo ha descubierto una nueva especie de dinosaurio de dos dedos desdentado.

En el desierto de Gobi de Mongolia se han desenterrado múltiples esqueletos completos de la especie emplumada, denominada Oksoko avarsan, que proporcionan pistas críticas sobre la evolución.

Los dinosaurios, que eran omnívoros y alcanzaban los dos metros de largo, prosperaron hace más de 68 millones de años.

Tenían dos dígitos funcionales en el extremo de cada antebrazo y tenían un gran pico sin dientes similar a los loros modernos.

Según el equipo, los fósiles proporcionan la primera evidencia de pérdida de dígitos en la familia de dinosaurios de tres dedos conocida como oviraptors.

La nueva especie tenía un dedo menos que sus parientes cercanos, lo que sugiere una adaptabilidad que permitió que los animales se extendieran durante el período Cretácico tardío, dijeron los investigadores.

El descubrimiento de que podrían evolucionar adaptaciones de las extremidades anteriores sugiere que el grupo podría alterar sus dietas y estilos de vida, y les permitió diversificarse y multiplicarse, afirmó el equipo.

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El Dr. Gregory Funston de la Universidad de Edimburgo dijo: "Oksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son muy completos y la forma en que se conservaron descansando juntos muestra que los juveniles deambulaban juntos en grupos.

"Pero lo que es más importante, su mano de dos dedos nos impulsó a observar la forma en que la mano y la extremidad anterior cambiaron a lo largo de la evolución de los oviraptores, lo que no se había estudiado antes.

"Esto reveló algunas tendencias inesperadas que son una pieza clave en el rompecabezas de por qué los oviraptores eran tan diversos antes de la extinción que mató a los dinosaurios".

Según los investigadores, los oviraptores perdieron gradualmente su tercer dedo a lo largo de su historia evolutiva, ya que primero se redujo de tamaño y luego desapareció por completo.

Los cambios en los brazos y manos de las criaturas tuvieron lugar a medida que migraban a nuevas áreas geográficas, específicamente a lo que ahora es América del Norte y el desierto de Gobi.

Oksoko avarsan, como muchas otras especies prehistóricas, también parecía ser muy social en su juventud, con los restos de cuatro dinosaurios jóvenes conservados descansando juntos.

El estudio, publicado en la revista Royal Society Open Science, fue financiado por The Royal Society y el Consejo de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá.

También involucró a investigadores de la Universidad de Alberta y el Museo de Dinosaurios Philip J. Currie en Canadá, la Universidad de Hokkaido en Japón y la Academia de Ciencias de Mongolia.


Otro dinosaurio cornudo del desierto de Gobi

El desierto de Gobi ha sido uno de los tesoros de los paleontólogos con el descubrimiento de cientos de especies de dinosaurios, mamíferos y otros organismos. Una especie de dinosaurio cornudo recientemente descubierta proporciona nueva información sobre la historia temprana de este grupo.

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"Esté preparado para el campo. En serio." Dijo el profesor Mark Norell, curador de paleontología de vertebrados en el Museo Americano de Historia Natural que lidera la expedición de campo en el desierto de Gobi durante más de 30 años. ". ok", mientras empacaba otra lata de frijoles para enviarlos directamente a Ulaanbaatar, Mongolia. La expedición al desierto de Gobi es probablemente una de las excursiones más duras del mundo sin que casi todo parezca necesario en el mundo moderno.

Los fósiles del desierto de Gobi deben haber sido descubiertos mucho antes que la historia de la paleontología, ya que los mitos locales a menudo describen monstruos como Griffin que eventualmente pueden derivarse de los fósiles de Protoceratops, un dinosaurio cornudo de tamaño mediano. Fue nombrado formalmente después de la expedición inicial del Museo Americano de Historia Natural en la década de 1920, así como de muchos otros dinosaurios famosos como el Velociraptor. Protoceratops fue probablemente una de las especies de dinosaurios más abundantes en ese ecosistema. Durante cada expedición de campo en el desierto de Gobi, las tripulaciones encontraron fácilmente huesos fragmentados, dientes aislados, a veces varios huesos articulados entre sí y, en ocasiones, todo el esqueleto.

Dos de los equipos de expedición están excavando un bloque de roca que contiene un juvenil bastante completo. Protoceratops esqueleto. Foto: Congyu Yu

Mark y yo estábamos hablando de los dinosaurios con cuernos descubiertos en el desierto de Gobi antes de nuestra expedición. Durante los últimos cien años, se han descubierto algunas especies de dinosaurios cornudos (Ceratopsia) en el desierto de Gobi, aproximadamente la mitad de las cuales pertenecen a un grupo especializado llamado Psittacosaur y solo unas pocas están identificadas como miembros de la Neoceratopsia. Aparentemente, existe una brecha entre las especies de ceratopsias tempranas, pequeñas y de aspecto ordinario, del Jurásico tardío y las especies gigantes con armadura que aparecieron en el Cretácico tardío. Un descubrimiento inesperado en un día lluvioso puede darnos pistas sobre esos cambios en la historia evolutiva de los dinosaurios con cuernos.

El profesor Mark Norell caminando en el barro. La lluvia no es muy frecuente en el desierto de Gobi, pero puede ser un desastre para acampar. Foto: Congyu Yu

El dinosaurio cornudo descubierto recientemente fue nombrado como Suplica tse. El nombre se deriva de la deidad de la guerra en el budismo, y la estructura rugosa en su área facial de esta nueva especie corresponde a la armadura de esta deidad. Durante la evolución de los dinosaurios con cuernos, gradualmente adquirieron dientes densamente empaquetados, la batería dental y cuernos y volantes extraordinariamente proyectados. Al mismo tiempo, perdieron los dientes premaxilares y transitaron de bípedos a cuadrúpedos. Para comprender esos cambios, los taxones esenciales son aquellos con caracteres de transición. El análisis filogenético indica Suplica tse es hermana de todos los demás dinosaurios neoceratopsianos conocidos. Los cambios de carácter en sus dientes y articulación de la mandíbula mostraron estados intermedios entre ceratopsianos muy tempranos y más tarde aparecieron taxones como Protoceratops.

Fogata bajo el cielo del desierto de Gobi. Foto: Congyu Yu

"No es el mejor año, pero definitivamente no es el peor". Mark resumió nuestro viaje de campo cuando se acercó al final. La fogata, la brisa del viento y la luz brillante de las estrellas hicieron que todo no fuera tan malo como esperaba al principio. Ahora, después de trabajar desde casa durante más de 6 meses, me pregunto cuándo volveremos al desierto de Gobi y veremos qué tesoro se descubrirá, tal vez otro dinosaurio esté allí para ser desenterrado.


Ella es la paleobióloga más famosa que quizás no conozcas

Huesos dispersos la llamaron. El 9 de julio de 1965, una científica visitante, la difunta Zofia Kielan-Jaworowska, dio un paseo por el desierto de Gobi en Mongolia. Poco sabía ella que estaba a punto de descubrir uno de los dinosaurios no aviares más extraños conocidos por la humanidad.

Esparcidos por una colina del desierto, los brazos gigantes fosilizados no se parecían a nada que los paleontólogos hubieran visto antes. Cada una de estas extremidades de tres dedos medía aproximadamente 8,2 pies (2,5 metros) de largo. Científicos impresionados nombraron al animal Deinocheirus, que significa & quothorrible mano. & quot

Desde 1963 hasta 1971, Kielan-Jaworowska dirigió varias expediciones de campo conjuntas polaco-mongoles a través del Gobi. El descubrimiento de Deinocheirus en el 65 fue uno de sus muchos aspectos más destacados.

En la década de 1960, el nombre de Kielan-Jaworowska era bien conocido por los científicos de todo el mundo. Paleontóloga destacada en su Polonia natal, había continuado su educación con un gran riesgo personal durante la Segunda Guerra Mundial.

Investigación y Resistencia

Nacida como Zofia Kielan en Sokołów Podlaski, Polonia, el 25 de abril de 1925, tenía 14 años cuando Alemania invadió su tierra natal durante el otoño de 1939, desencadenando la Segunda Guerra Mundial. Las tropas alemanas continuarían ocupando Polonia hasta enero de 1945.

Queriendo una mano de obra subordinada, los nazis segregaron las instituciones de aprendizaje. A los no alemanes que vivían en territorio polaco se les prohibió recibir educación secundaria o superior.

Sin embargo, hubo quienes desafiaron el edicto. De su libro de 2013:

A partir de 1943, Kielan-Jaworowska tomó clases encubiertas en la Universidad de Varsovia. Ella eligió estudiar zoología.

A principios de la guerra, Kielan-Jaworowska se había unido a una organización de resistencia conocida como los & quot; Grey Ranks & quot. para bien.

Una estrella en ascenso

Kielan-Jaworowska atribuyó a Roman Kozłowski (1889-1977) el haber despertado su interés por la vida prehistórica.

Un distinguido paleontólogo, Kozłowski se convirtió en uno de los profesores de Kielan-Jaworowska en 1945, después de que la Universidad de Varsovia reanudara sus operaciones normales.

Polonia tiene una gran cantidad de fósiles de invertebrados marinos. Ergo, la mayor parte de las primeras investigaciones de Kielan-Jaworowska se centraron en los trilobites, criaturas antiguas relacionadas con los cangrejos herradura. Mientras estudiaba estas criaturas parecidas a insectos, obtuvo su Ph.D. en paleontología de la universidad en 1953. Fue durante sus años de posgrado cuando conoció a su futuro esposo, el radiobiólogo Zigniew Jaworowska. Fueron introducidos durante un viaje de montañismo en 1950 y se casaron ocho años después.

El año 1953 vio a Kielan-Jaworowska unirse a Kozłowski en el Instituto de Paleobiología, una organización dirigida por la Academia de Ciencias de Polonia. Fue una de las muchas empresas científicas que alcanzaron la mayoría de edad durante la Guerra Fría.

La política de la caza de fósiles

En los años 20, el Museo Americano de Historia Natural (AMNH) había organizado múltiples expediciones a través del Gobi de Mongolia, una tierra rica en fósiles.

Según todas las métricas, las campañas fueron exitosas. Los investigadores de AMNH descubrieron una gran cantidad de fascinantes dinosaurios `` nuevos '' (como el ahora famoso Velociraptor y Protoceratops) del período Cretácico, un tramo de tiempo profundo que duró entre 145 y 66 millones de años.

Entonces intervino la geopolítica. Intercalada entre China y la U.R.S.S., Mongolia emergió como un satélite soviético. A pocos investigadores de países occidentales se les permitió visitar sus abundantes sitios de excavación una vez que llegó la Guerra Fría.

Pero la situación fue diferente para sus contrapartes detrás del Telón de Acero, como descubrió Kielan-Jaworowska.

El paleontólogo y comunicador científico Donald Prothero exploró la carrera de Kielan-Jaworowska en su libro, "La historia de los dinosaurios en 25 descubrimientos: fósiles asombrosos y las personas que los encontraron".

"Ella [Kielan-Jaworowska] se aprovechó del hecho de que, aunque Mongolia Exterior estaba bajo el dominio soviético y cerrada a los científicos occidentales, los científicos polacos podían obtener permiso y financiación", dice Prothero por correo electrónico.

El desierto llama

Kielan-Jaworowska se convirtió en director del Instituto de Paleobiología en 1961, un año después de la jubilación de Kozłowski.

Sin embargo, estos dos científicos no habían terminado de colaborar. Kozłowski ideó la idea de organizar una serie de expediciones colaborativas de paleontología polaco-mongola a través del Gobi. A sugerencia suya, Kielan-Jaworowska escribió una propuesta detallada para tres de esos viajes.

Tanto la Academia de Ciencias de Polonia como la de Mongolia aprobaron el proyecto. Kielan-Jaworowska fue elegida para ser la científica principal de la iniciativa y su organizadora principal.

Annalisa Berta es una paleontóloga de la Universidad Estatal de San Diego que se especializa en la evolución de las ballenas. También coescribió el libro "Rebeldes, eruditos, exploradores: mujeres en la paleontología de vertebrados" con Susan Turner.

Como dice Berta por correo electrónico, estas aventuras en el desierto de Gobi convirtieron a Kielan-Jaworowska en "la primera mujer en liderar una expedición de excavación de dinosaurios".

Gemas del Gobi

Hubo ocho expediciones polaco-mongoles en total, siete de ellas dirigidas por Kielan-Jaworowska.

además Deinocheirus, Prothero dice que los participantes desenterraron & quot; muchos tiranosaurios llamados Tarbosaurus. Encontraron enormes saurópodos y muchos tipos diferentes de dinosaurios con 'cabeza de hueso' o paquicefalosaurios. un montón de primitivos dinosaurios con cuernos (Ceratopsia) y muchos dinosaurios avestruz (ornitomimidos), incluido el famoso Gallimimus de Jurassic Park. La lista sigue y sigue ''. Su equipo envió al menos 20 toneladas de fósiles a Polonia solo en 1965.

Se destacaron dos dinosaurios en particular. En 1971, un miembro de la expedición llamado Andrzej Sulimski notó una hermosa Velociraptor esqueleto. Cuando el grupo lo desenterró, apareció una segunda cola. Resultó que el cuerpo fosilizado de esta rapaz estaba entrelazado con el de un herbívoro. Protoceratops.

Ahora internacionalmente famosos, esos "dinosaurios luchadores" se encuentran en un museo en Ulaanbaatar, Mongolia, la capital de la nación.

Incluso los viajes mejor planificados conllevan riesgos inesperados. Durante la última de las expediciones polaco-mongoles, Kielan-Jaworowska se rompió el tímpano izquierdo y regresó a Polonia por consejo de un médico local. Tres semanas después, voló de regreso al Gobi.

Nuestro lugar en la naturaleza

"A medida que llegaban los fósiles de las expediciones, navegó por los obstáculos de la Guerra Fría para establecer lazos con los principales eruditos occidentales, en particular los de Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos", dice Berta sobre Kielan-Jaworowska. "Ella construyó una red científica impresionante desde su centro en Varsovia que se extendió por todo el mundo".

Aunque Kielan-Jaworowska comenzó su carrera como especialista en invertebrados, más tarde su atención se centró en los mamíferos prehistóricos.

"Antes de su trabajo, la mayoría de los mamíferos del Cretácico solo se conocían por unas pocas mandíbulas y algunos dientes", explica Prothero. `` Encontró docenas de cráneos y esqueletos completos de casi todos los grupos principales de mamíferos que existían en el Cretácico Superior ''.

Más allá de eso, Kielan-Jaworowska cambió la forma en que los científicos ven algunos linajes importantes. Deltatheridium - un mamífero del tamaño de una rata que coexistía con Velociraptor - originalmente se consideró un mamífero placentario. Pero los especímenes más nuevos que Kielan-Jaworowska y sus equipos sacaron a la luz indicaron que la criatura era más parecida a los marsupiales.

Kielan-Jaworowska murió en Varsovia el 13 de marzo de 2015, apenas unas semanas antes de cumplir 90 años. En las revistas & quotNature & quot y & quotActa Palaeontologica Polinica & quot; aparecieron obituarios entusiastas, y ambas publicaciones la llamaron & quota modelo incomparable & quot.

"Puso en marcha una nueva era notable de exploración y descubrimiento", dice Berta. Si hay algún joven entusiasta de los dinosaurios en ciernes en tu vida, harías bien en contarles su historia.

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Otra paleontóloga que participó en las expediciones polaco-mongolas fue Halszka Osmólska (1930-2008), experta en dinosaurios carnívoros. En 2017, se nombró a un extraño depredador semiacuático del Cretácico Superior Halzkaraptor en su honor.


Sitios de fósiles de dinosaurios en el Gobi de Mongolia

El desierto de Gobi en Mongolia es el depósito de fósiles de dinosaurios más grande del mundo. La región es especialmente importante en lo que respecta a los fósiles de dinosaurios del período Cretácico posterior, que es el último de los tres períodos principales de la era de los dinosaurios, que representa la fase final de la evolución de los dinosaurios.
Los paleontólogos aún continúan descubriendo fósiles que prueban que el territorio actual del desierto de Gobi tenía un clima y un medio ambiente muy diferente antes de hace 120 a 70 millones de años durante el período Cretácico. A lo largo de una historia de casi 100 años de investigación sobre dinosaurios, se han encontrado más de 80 géneros de dinosaurios en el desierto de Gobi de Mongolia y se han identificado en la ciencia como grupos individuales, y sus espatoides están descubriendo más de 60 sitios fósiles de dinosaurios y otros vertebrados. distribución temporal (desde edades más tempranas hasta finales) a través del desierto de Gobi.

Bayanzag (acantilados llameantes)
Bayanzag se encuentra a 110 km al noroeste de la ciudad de Dalanzadgad, provincia de Omnogobi. Bayanzag es el lugar donde el científico estadounidense Roy Chapman Andrews encontró los primeros huevos de dinosaurio en 1920. Sus hallazgos demostraron al mundo que los dinosaurios pusieron huevos. Bayanzag significa & # 8220rich in saxaul & # 8221, un árbol de Asia Central en peligro de extinción de 2 a 9 m de altura, cuyas raíces son las más largas para su protección.
El apodo de & # 8220 Flaming Cliffs & # 8221 es apodado por Roy Chapman Andrew debido a la roca de color rojo anaranjado de la montaña. Se extiende de norte a sur. Su ancho es de 5 km y la longitud es de 8 km.

Tugrugiin Shiree
Escarpe blanco llamado Tugrugiin Shiree se encuentra a 30 km de Bulgan soum, provincia de Omnogobi. Una expedición polaco-mongola en 1965 encontró los primeros fósiles conocidos de esta extraña criatura. Un conjunto de dos patas delanteras masivas con tres garras gigantes en cada brazo los llevó a nombrarlo
El descubrimiento más famoso de Tugrugiin Shiree es & # 8220Luchando contra los dinosaurios& # 8221 (un fósil de un Protoceratops y un Velociraptor enzarzados en combate) fósiles que fueron encontrados por primera vez en el mundo en la década de 1970 por una expedición polaco-mongol. Ahora esos fósiles están en exhibición en el Museo de Historia Natural de Mongolia.
También se encuentran enormes huellas de dinosaurios aquí. Todavía se encuentran algunos fósiles de dinosaurios aquí.

Khermen tsav
Tierra natal de los dinosaurios. En este lugar se encontró el primer esqueleto completo de un dinosaurio.
En el Gobi, los milagros naturales son innumerables y uno de ellos se llama Khermen Tsav, un maravilloso cañón hecho de rocas de barro rojo. Las espectaculares formaciones rocosas de Khermen Tsav se encuentran a 460 km de la ciudad de Dalanzadgad y a 150 km del lado norte del soum de Gurvantes, en el extremo noroeste de la provincia de Omnogovi, entre el monte Sharig al norte y el monte Altan al sur.
Khermen significa & # 8220wall & # 8221 y Tsav significa & # 8220fissure & # 8221. Miles de años de erosión formaron este majestuoso cañón, en el que las rocas se equilibran a 30 metros (98,43 pies) sobre el suelo. El cañón se extiende sobre 250 kilómetros cuadrados (96,53 millas cuadradas) y tiene 200 metros (656,17 pies) de profundidad, pero entre el punto más bajo y el más alto, hay una diferencia de altura de 1000 metros (0,62 milla). Los científicos coinciden en que hace 200 millones de años, el lugar estaba cubierto por un mar interior. El arqueólogo estadounidense Roy Chapman Andrews nombró este lugar & # 8220El fin del mundo & # 8221. Khermen Tsav es famoso por sus bellezas naturales, así como por sus abundantes fósiles subterráneos de dinosaurios.

Nemegt
Nemegt se encuentra a 400 km de la ciudad de Dalanzadgad, provincia de Omnogobi. La Cuenca Nemegt y su Formación Nemegt son el hogar de uno de los dinosaurios más interesantes jamás encontrados: un gigante come plantas, barrigón y pico de pato de empuje lento. Se ha descubierto un pterosaurio gigante en la Formación Nemegt en el desierto de Gobi. La gran criatura parecida a un dragón habría vivido y muerto hace 70 millones de años, y probablemente tenía una envergadura de 10 a 12 metros. Los paleontólogos descubrieron cinco fragmentos de los huesos del cuello del animal en 2006. Los investigadores aún no han nombrado a la nueva especie ni siquiera han decidido si es, de hecho, una nueva especie porque los restos están muy incompletos. Sin embargo, el hallazgo muestra por primera vez que había pterosaurios gigantes deambulando por los cielos asiáticos.

Shar tsav
Shar tsav se encuentra a 80 km al noreste del soum Khanbogd y a 108 km del soum Manlai en el sur. El sitio fue descubierto el 31 de julio de 1995 por investigadores japoneses mongoles y una expedición conjunta llevó a cabo una investigación de campo activa en 1996, revelando más de 2800 huellas de dinosaurios. Investigaciones detalladas posteriores en 2001 y 2010 detectaron más de 18000 huellas y rastros de 4-5 tipos de dinosaurios herbívoros y carnívoros. Por tanto, es un patrimonio paleontológico único que demuestra que los dinosaurios vivían en grupos. Los arqueólogos conjuntos de Mongolia y Japón encontraron abundantes huellas de dinosaurios en Shar Tsav, provincia de Omnogovi en 1995.


Descubierta una nueva especie de dinosaurio desdentado de dos dedos que se asemeja a un loro gigante

Los científicos han descubierto un dinosaurio emplumado y desdentado que solo tenía dos dedos y se parecía a un loro gigante.

Los esqueletos de la nueva especie, que vivieron hace más de 68 millones de años, fueron desenterrados en el desierto de Gobi de Mongolia por un equipo dirigido por la Universidad de Edimburgo.

Las criaturas - nombradas Oksoko avarsan - creció a alrededor de dos metros de largo con solo dos dígitos funcionales en cada antebrazo.

Tenían un pico grande y desdentado similar al que se ve en los loros hoy en día y se alimentaban de otros animales y plantas.

Los investigadores dijeron que los fósiles notablemente bien conservados proporcionaron la primera evidencia de pérdida de dígitos en la familia de dinosaurios conocidos como oviraptores.

Recomendado

Al igual que el T Rex, Oksoko avarsan sólo tenía dos dedos, pero todos los demás miembros conocidos de su familia tenían tres.

The discovery that they could evolve forelimb adaptations suggests the group could alter their diets and lifestyles, and enabled them to diversify and multiply, the team said.

The fossil remains of four young dinosaurs were preserved resting together, pointed to the probability that Oksoko avarsan, like many other prehistoric species, were social as juveniles.

Dr Gregory Funston, of the University of Edinburgh's School of GeoSciences, who led the study, said: "Oksoko avarsan is interesting because the skeletons are very complete and the way they were preserved resting together shows that juveniles roamed together in groups.

"But more importantly, its two-fingered hand prompted us to look at the way the hand and forelimb changed throughout the evolution of oviraptors, which hadn't been studied before.


Protoceratops

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Protoceratops, (genus Protoceratops), ceratopsian dinosaur found as fossils in the Gobi Desert from 80-million-year-old deposits of the Late Cretaceous Period. Protoceratops was a predecessor of the more familiar horned dinosaurs such as Triceratops. Like other ceratopsians, it had a rostral bone on the upper beak and a small frill around the neck, but Protoceratops lacked the large nose and eye horns of more derived ceratopsians.

Protoceratops evolved from small bipedal ceratopsians such as Psittacosaurus, pero Protoceratops was larger and moved about on all four limbs. The hind limbs, however, were more strongly developed than the forelimbs (as expected in an animal that evolved from bipedal ancestors), which gave the back a pronounced arch. Although small for a ceratopsian, Protoceratops was still a relatively large animal. Adults were about 1.8 metres (6 feet) long and would have weighed about 180 kg (400 pounds). The skull was very long, about one-fifth the total body length. Bones in the skull grew backward into a perforated frill. The jaws were beaklike, and teeth were present in both the upper and lower jaws. An area on top of the snout just in front of the eyes may mark the position of a small hornlike structure in adults.

The remains of hundreds of individuals have been found in all stages of growth. This unusually complete series of fossils has made it possible to work out the rates and manner of growth of Protoceratops and to study the range of variation evident within the genus. Included among Protoceratops remains are newly hatched young. Ellipsoidal eggs laid in circular clusters and measuring about 15 cm (6 inches) long were once attributed to Protoceratops, but they are now known to belong to the small carnivorous dinosaur Oviraptor.


Remains of giant dinosaur uncovered in China

BEIJING -- An expedition to the Gobi Desert has uncovered remains of the largest dinosaur ever to roam Asia and new hints that the prehistoric reptiles migrated between continents, Canadian and Chinese scientists reported Thursday.

The two-month expedition, which ended this week, was the largest in China's history and the first since 1949 by Western palaeontologists to the country's desolate northwest, believed to be among the world's richest vaults of uncharted prehistoric remains.

The scientists said the expedition produced dozens of specimens and a wealth of clues on little-known latter stages of the dinosaur era.

'Some of these finds could provide missing links in our studies in North America,' Dr. Dale Russell, curator of dinosaurs at Canada's National Museum of Natural Sciences, said at a news conference. 'We're making a beginning.'

The 11 Canadian and 30 Chinese scientists, working at sites in the far west reaches of the Gobi Desert near mountains on the Sino-Mongolian border, fought heat, winds and blowing sand as they dug fossilized remains gingerly from solid sandstone.

Among their finds was a massive, 5-foot neck vertebra of a brontosaurus-like creature, called a sauropod, that lived 160 million years ago and is believed to have measured 99 feet from head to tail.

The longest of similar animals previously discovered in Asia measured 73 feet, said Dr. Dong Zhiming of the Chinese Academy of Sciences.

'We think this is the largest,' he said.

Scientists also found a near-perfect skeleton of a meat-eating, 1-ton dinosaur that resembles one found in 1983 by Chinese scientists near the ancient ruins of Jiangjunmiao where thousands of Han Dynasty soldiers perished 2,000 years ago in the desert wasteland while trying to secure the ancient silk route.

'It may turn out to be a new species,' said Dr. Philip Currie of Alberta's Tyrrell Museum.

He said the find may take on more significance because the creature, which walked on its hind legs, is similar to dinosaurs that once roamed what is now western Canada.

As part of a four-year cooperative agreement that opened the expedition, the Canadian and Chinese scientists, working in each others' countries, also are trying to show that dinosaurs migrated between North America and China through the Canadian Arctic when the continents were joined by land bridges.

'It's still a little early to say because we have not fully identified all our finds,' Currie said. 'But this one and some mammal remains we found are exciting. We've started nibbling around the edges.'

The studies are concentrating on the Jurassic and early Cretaceous periods between 150 and 100 million years ago.

Earlier finds in Canada and China account for about half of known dinosaur species.

Toward the end of the more than $300,000 expedition, four Canadian and five Chinese team members made a 3,000-mile journey east by Jeep, across the northern Chinese border with Mongolia through wastelands, looking for new sites to explore.

Dong said the research would give a needed boost to Chinese dinosaur studies, which nearly vanished following the communist revolution in 1949.


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