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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

En ese momento, mi padre estaba ansioso por asegurarse para él y su familia una casa en algún lugar del país. Siempre había tenido el deseo de ser dueño de una pequeña granja, donde pudiera terminar sus días en paz y tranquilidad. La vida en Richmond no le convenía. Quería estar tranquilo y descansar, pero no podía conseguirlo, porque la gente estaba demasiado atenta a él. De modo que en los primeros días de junio montó en el viejo Traveller y, sin vigilancia, bajó a "Pampatike" - unas veinticinco millas - para hacer una visita de varios días a sus parientes allí. Ésta es una antigua propiedad de Carter, perteneciente entonces y ahora al coronel Thomas H. Carter, quien, pero recientemente regresó de Appomattox Court House, vivía allí con su esposa e hijos. El coronel Carter, cuyo padre era primo hermano del general Lee, ingresó en el ejército del norte de Virginia en la primavera de 1861, como capitán de la "Batería del Rey William", ascendió grado tras grado por su habilidad y valentía, y se rindió en la primavera de 1865. como coronel y jefe de artillería de su cuerpo en ese momento. Él era muy estimado y muy querido por mi padre, y nuestras familias habían sido íntimas durante mucho tiempo.

"Pampatike" es una gran plantación antigua, situada a lo largo del río Pamunkey, entre los transbordadores Piping Tree y New Castle. Parte de la casa es muy antigua y, de vez en cuando, a medida que se necesitaban más habitaciones, se han realizado adiciones, lo que le da al conjunto un aspecto muy pintoresco y pintoresco. A la hora de la cena, a la antigua, de las tres, mi padre, montado en Traveller, sin previo aviso, inesperado y solo, se acercó a la puerta. El coronel Carter reconoció inmediatamente al caballo y al jinete, y sus parientes le dieron la bienvenida con mucho gusto. Estoy seguro de que los días que pasó aquí fueron los más felices que había pasado en muchos años. Estaba muy cansado de la ciudad, de los incesantes disturbios relacionados con su posición, de las multitudes de personas de todo tipo y condición que se esforzaban por verlo; Así que uno puede imaginar la alegría del amo y el caballo cuando, después de un caluroso viaje de más de veinte millas, llegaron a este tranquilo lugar de descanso. Mi padre, me dice el coronel Carter, disfrutó cada momento de su estadía. Había tres niños en la casa. , las dos niñas más pequeñas de cinco y tres años. Éstos eran su deleite especial, y los seguía, hablándoles como bebés y haciéndoles hablar con él. Todas las mañanas, antes de que él se levantara, iban a su habitación, a petición suya, para hacerle una visita. Otro gran placer fue ver a Traveller disfrutar. Hizo que lo echaran en el césped, donde la hierba de junio era muy fina, abundante y en su mejor momento, y no permitiría que le alimentaran con cordón, diciendo que había tenido suficiente durante los últimos cuatro años, y que la hierba y la libertad era lo que necesitaba. Habló mucho con el coronel Carter sobre México, su gente y su clima; también sobre las antiguas familias que vivían en ese barrio y en otras partes del estado, con las que tanto el coronel Carter como él estaban relacionados; pero dijo muy poco sobre la guerra reciente, y sólo en respuesta a alguna pregunta directa.

A unas seis millas de "Pampatike", en el mismo río y cerca de sus orillas, se encuentra "Chericoke", otra antigua granja de Virginia, que había pertenecido a los Braxton durante generaciones y, en ese momento, era el hogar de la viuda de Corbin Braxton. El general Lee fue invitado a cenar allí, y para conocerlo se nos preguntó a mi hermano, primo y a mí, de la Casa Blanca, además del general Rosser, que se hospedaba en el vecindario, y varios más. Esta vieja casa de Virginia se había destacado durante mucho tiempo por su lujosa hospitalidad y su generosa mesa. La señora Braxton nunca se había dado cuenta de que la guerra debería producir algún cambio a este respecto, y su mesa todavía estaba abierta en aquellos días de desolación como lo había estado antes de la guerra, cuando había abundancia en la tierra. Así que nos sentamos a una comida compuesta de todas las cosas buenas por las que ese país era famoso. John y yo no parecíamos pensar que había demasiado a la vista; en cualquier caso, no nos desanimó, e hicimos todo lo posible para disminuir la cantidad, consumiendo, creo, nuestra parte y más. Durante tantos años habíamos tenido el hábito de tener hambre que no era extraño que siguiéramos teniendo tanto tiempo todavía. Pero mi padre tuvo una visión diferente de la abundancia mostrada y, durante su viaje de regreso, le dijo al coronel Carter:

—Thomas, hoy hubo suficiente cena para veinte personas. Todo esto ahora tendrá que cambiarse; no puede permitírselo; tendremos una economía práctica.

Al hablar con el coronel Carter acerca de la situación de los agricultores en ese momento en el sur y de sus perspectivas para el futuro, le instó a deshacerse de los negros que quedaban en la granja, unos noventa y tantos, principalmente mujeres y niños, con algunos ancianos, diciendo que el gobierno se encargaría de ellos, y le aconsejaron que se asegurara la mano de obra blanca. El coronel le dijo que tenía que utilizar, para necesidades inmediatas, la fuerza que tenía, no pudiendo en ese momento conseguir blancos. Con lo cual el General Lee comentó:

"Siempre he observado que dondequiera que encuentres al negro, todo se desmorona a su alrededor, y dondequiera que encuentres a un hombre blanco, ves que todo a su alrededor mejora".

Estaba pensando seriamente en alquilar una casa en el campo para él y su familia, y preguntó al coronel si no podía sugerirle alguna parte del Estado que pudiera convenirle. El coronel Carter mencionó que el condado de Clarke representaba la sección de césped natural de Virginia y el condado de Gloucester el agua salada. Mi padre se pronunció sin vacilar a favor del país de cultivo de hierba. Le dijo a la Sra. Carter lo complacido que estaba al escuchar que ella había recibido a su esposo llorando cuando se volvió de la rendición, como mostrando el verdadero espíritu, porque, aunque estaba feliz de verlo, ella lloró porque él no podía luchar más por la causa. día después de esta cena tuvo que dar la espalda a esos queridos amigos y su dulce hogar.

Cuando a Traveller lo llevaron a la puerta para que montara, caminó a su alrededor, mirando con atención el caballo, la silla y las riendas. Al parecer, la manta no estaba dispuesta a su medida, ya que sostenía la brida mientras el "tío Henry" despegaba. La silla de montar. Luego se quitó él mismo la manta, la extendió sobre la hierba y, doblándola para adaptarse a su propia idea de fitness, la colocó con cuidado sobre la espalda de Traveller y supervisó de cerca la colocación y el cinchado de la silla. todo el mundo se despidió y, montando su caballo, se fue de regreso a casa, a Richmond. Después de cruzar el ferry de Pamunkey en Newcastle, entró en "Ingleside", a una milla del río, la hermosa casa de la Sra. Mary Braxton. Aquí desmontó y presentó sus respetos a la dueña de la casa y a sus hijas, que también eran primas. Esa tarde llegó a Richmond, regresando por el mismo camino que había recorrido al salir. Tras su visita, que tanto había gozado, empezó a buscar más que nunca para encontrar una casa de campo.

La casa que ocupaba en Richmond pertenecía al señor John Stewart, de "Brook Hill", quien se destacó por su devoción a la causa del Sur y su amabilidad con todos los que habían sufrido en el conflicto. Mi hermano Custis la había alquilado. en el momento en que fue nombrado miembro del personal del señor Davis. Mi hermano y varios otros oficiales de servicio en Richmond habían creado un lío allí. Con el tiempo, mi madre y mi hermana se convirtieron en miembros de ella, y había sido el cuartel general de toda la familia durante la guerra, cuando estaba en la ciudad. Mi padre deseaba llegar a un acuerdo con el propietario por su uso prolongado, pero antes de que pudiera dar los pasos finales, mi madre recibió la siguiente nota del señor Stewart:

"... No estoy presumiendo de su buena opinión, cuando siento que me creerá, primero, que usted y los suyos son bienvenidos en la casa siempre que su conveniencia le lleve a quedarse en Richmond; y, a continuación, que no me debes nada, pero, si insistes en pagar, que el pago debe ser en moneda confederada, por lo que en ese momento se alquiló a tu hijo. No sabes cuánta gratificación es y nos brindará a mí y a toda mi familia durante el resto del año. nuestras vidas, para reflejar que hemos entrado en contacto, y para conocerte y apreciarte a ti ya todos tus seres queridos ".


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