Secuestros

8 secuestros notorios

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¡Secuestrado!

Uno de los crímenes más sensacionales y finalmente trágicos de Kansas City comenzó el 27 de mayo de 1933 con el secuestro de Mary McElroy, la hija del controvertido administrador municipal Henry F. McElroy, quien tenía estrechos vínculos con la maquinaria política operada por el "Jefe" Tom Pendergast. Fue liberada después de 34 horas de cautiverio, luego del pago de un rescate de $ 30,000, pero nunca se recuperó de la confusión emocional que siguió. En las apelaciones que resultaron del incidente, la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó la pena de muerte como una forma de castigo legalmente aceptable para los secuestradores.


Mary McElroy. Foto cortesía de Tom's Town Distilling Co.

Mary McElroy nació en 1907 de Marie y Henry McElroy. Cuando era niña, creció en un ambiente muy protegido, pero sin embargo fue criada por su padre para ser autosuficiente y testaruda. Después de la muerte de su madre en 1920, se encargó de cuidar a su padre. Una estrecha relación personal floreció entre ellos, y Mary continuó viviendo con su padre incluso después de llegar a la edad adulta.

Henry McElroy se había mudado a Kansas City desde Chicago en 1895, a la edad de 30 años. Anteriormente era empleado de una tienda, finalmente desarrolló conexiones con la máquina Pendergast y en 1922 consiguió un nombramiento como juez del distrito occidental de la Corte del Condado de Jackson, un administrativa, no una posición legal. En 1926, el "Jefe" Tom Pendergast usó su influencia con cinco miembros del consejo de la ciudad para asegurarse de que McElroy fuera contratado como administrador de la ciudad de Kansas City, una nueva posición aprobada recientemente por los votantes.

Con el apoyo de la máquina Pendergast, McElroy se convirtió en una de las personas más poderosas de la ciudad e incluso del estado de Missouri. Como gerente, McElroy llevó a Kansas City el Aeropuerto Municipal en 1927, eliminó los peajes en dos puentes sobre el río Missouri y promulgó un "plan de diez años" de mejoras públicas que resultó en la construcción de un nuevo Ayuntamiento, el Palacio de Justicia del Condado de Jackson, Auditorio Municipal y la pavimentación del lecho del arroyo Brush Creek, proyectos que requirieron cantidades masivas de hormigón suministrado por una de las empresas de Pendergast. Mientras tanto, Mary se enorgullecía abiertamente de las acciones de su padre.

Si bien muchos de los logros de McElroy fueron considerados como grandes mejoras para la vitalidad de la ciudad, sus métodos fueron cuestionados a medida que avanzaba la década de 1930. Sus conexiones con la política de las máquinas y un inframundo criminal encabezado por el mafioso John Lazia se hicieron obvias. Peor aún, fue criticado por percibir una mala administración de los fondos públicos, una práctica a la que McElroy se refería regularmente como “contabilidad del país” y también se sospechaba que participaba en sobornos.

Fue en este entorno, el 27 de mayo de 1933, que Mary McElroy fue secuestrada por cuatro delincuentes inexpertos y desconocidos que se inspiraron en los titulares nacionales de secuestros exitosos. Mientras Mary se bañaba esa mañana, dos de los cómplices, Walter McGee y Clarence Stevens, se acercaron a la puerta principal de la casa de McElroy. Vestidos de repartidores, engañaron a la cocinera, Heda Christensen, para que les abriera la puerta. Armados con revólveres, subieron las escaleras y tomaron a Mary como rehén (después de que le permitieran unos minutos de privacidad para vestirse con un vestido de algodón rosa, calzas color canela y zapatos blancos). La llevaron a una casa cerca de Shawnee, Kansas, donde la esposaron a una pared en el sótano.

Los secuestradores no hicieron daño a Mary, ya que mantuvo la compostura y parecía estar de buen humor. En un giro de los acontecimientos que luego capturaría la imaginación del público, se hizo amiga de sus secuestradores. A las 9 en punto de la mañana siguiente, recibieron el rescate de $ 30,000 y liberaron a Mary cerca del Milburn Golf Club. Incluso le dieron un pasaje para pagar el transporte de regreso a su casa.

Pronto arrestaron a tres de los cuatro cómplices. Walter McGee fue condenado a muerte, la primera vez en los Estados Unidos que se había impuesto una pena tan severa por un secuestro. George McGee, el hermano menor de Walter, recibió cadena perpetua. Clarence Click, dueño de la propiedad Shawnee donde Mary McElroy estuvo cautiva, fue sentenciado a ocho años. Después de que las apelaciones de Walter McGee llegaran a la Corte Suprema, se confirmó la sentencia de muerte.

Henry McElroy, todavía indignado por el secuestro, se mostró satisfecho con las duras sentencias. Mary McElroy, sin embargo, se hundió en una profunda depresión. En principio, estuvo de acuerdo en que la pena de muerte era apropiada para los secuestradores, pero en su caso particular se compadeció de sus secuestradores y no podía soportar la idea de que Walter McGee fuera ejecutado. Los rumores y los titulares de las noticias circularon tanto a nivel local como nacional de que ella y Walter habían estado en una relación romántica, aunque esto probablemente no era cierto. Mary convenció a su padre para que la ayudara a obtener una suspensión de la ejecución del gobernador de Missouri. Tuvieron éxito en conmutar la sentencia de McGee a cadena perpetua.


Mary McElroy. Foto cortesía de The Kansas City Star

Desafortunadamente, muchos de los años restantes de la vida de Mary McElroy fueron infelices. Continuó sintiendo lástima por sus secuestradores y los visitaba con frecuencia en la prisión. Estaba devastada cuando su padre se vio obligado a dimitir como administrador de la ciudad el 13 de abril de 1939, tras la caída de Tom Pendergast. Henry McElroy murió poco después, el 15 de septiembre de 1939, a la edad de 74 años. Mary nunca logró adaptarse a la vida sin su padre y continuó sintiendo la presión de los miembros de los medios de comunicación que estaban ansiosos por capitalizar las historias de su "romance". "y el derrumbe del legado político de su padre. Las presiones finalmente se volvieron demasiado para ella y el 20 de enero de 1940 se suicidó. Para Mary McElroy, la saga del secuestro había terminado, pero todos los demás seguían preguntándose sobre los extraños detalles del 27 de mayo de 1933.

Lea los bocetos biográficos completos de las personas involucradas en el secuestro de Mary McElroy, preparados para las Colecciones Especiales del Valle de Missouri, la Biblioteca Pública de Kansas City:

Vea imágenes relacionadas con Mary McElroy que son parte de las Colecciones Especiales del Valle de Missouri:

Consulte los siguientes libros y artículos sobre el secuestro de Mary McElroy, en manos de la Biblioteca Pública de Kansas City:

  • Tom's Town: Kansas City y la leyenda de Pendergast, por William M. Reddig, 1947, págs. 247, 255-256, 263, 340-353.
  • "La historia de Mary McElroy: el secuestro más extraño de todos", de Walter Burks, en el Escudero de Kansas City, Septiembre de 1971, págs. 20-26.
  • "El verano plagado de crímenes de 1933", de Robert Pearman, en el Estrella de Kansas City, 8 de septiembre de 1963.
  • "Secuestrado", de Patricia Levine, en Revista Ciudad, Enero de 1979.

Continúe investigando el secuestro de Mary McElroy utilizando materiales de archivo de las Colecciones Especiales del Valle de Missouri:

    .
  • "Semana de la Justicia en Kansas City", en Futuro, 5 de abril de 1935, analiza la pena de muerte para Walter McGee, uno de los secuestradores de McElroy.
  • "Podemos presentar a Ralph T. Harding", en Futuro, 3 de mayo de 1935, esbozo biográfico de Ralph Harding, abogado que defendió al abogado de Mary McElroy.

Referencias:

William M. Reddig, Tom’s Town: Kansas City y la leyenda de Pendergast (Filadelfia, PA: J.B. Lippincott Company, 1947), 247, 255-256, 263, 340-353.

Rick Montgomery y el amperio Shirl Kasper, Kansas City: una historia americana (Kansas City, MO: Kansas City Star Books, 1999), 221.

Lawrence O. Christensen, William E. Foley, Gary R. Kremer y Kenneth H. Winn, The Dictionary of Missouri Biografía (Columbia: University of Missouri Press, 1999), 536-537.

Barbara Magerl, "Biografía de Mary McElroy (1908-1940), víctima de secuestro", las Colecciones Especiales del Valle de Missouri, la Biblioteca Pública de Kansas City, 2003.

Correcciones:

23 de mayo de 2017: Este artículo informó originalmente la fecha de muerte de la madre de Mary McElroy como 1915. Su madre murió en 1920. (Fuentes aquí y aquí)


Secuestros de niños que captaron nuestra atención

No ocurren con frecuencia, pero cuando lo hacen, los secuestros de niños por extraños pueden captar la atención de los estadounidenses como pocos otros delitos. Una mirada a los secuestros notorios durante el último siglo y medio muestra cómo han cambiado las actitudes.

El secuestro estereotipado de un niño por un extraño es extremadamente raro y representa menos del 1 por ciento de todos los casos de niños desaparecidos. Cuando los delitos ocurren, tienen un impacto, aprovechando algunos de los mayores miedos e inseguridades del público.

También revelan los prejuicios de la sociedad. Los casos que se destacan tienden a involucrar a niños blancos, a menudo de familias ricas, aunque el FBI estima que más de un tercio de los niños desaparecidos son negros. El desequilibrio en la atención es tan pronunciado que en 2008 una ex policía y su cuñada crearon una fundación llamada Black & amp Missing.

Los secuestros de alto perfil también, hasta cierto punto, rastrean las costumbres sociales. En la década de 1950, por ejemplo, las motivaciones se desplazaron en gran medida de la recaudación del dinero del rescate a la satisfacción de los deseos sexuales. Los casos de pedofilia existían anteriormente, por supuesto, pero la sociedad puede haber sido demasiado remilgada para reconocerlos o publicitarlos antes de la liberadora década de 1960.

Estos son los casos del último siglo y medio que llegaron a los titulares y, a veces, llevaron a cambios significativos en la ley.

Charley Ross
Julio 1874 | Filadelfia | 4 años de edad

Biblioteca del Congreso Charley Ross

Mientras jugaba en el patio delantero de la casa de su familia, Charley fue secuestrado por dos hombres en un carruaje tirado por caballos que prometieron comprar petardos para él y su hermano. Los aparentes secuestradores exigieron un rescate de 20.000 dólares, pero la policía aconsejó al padre del niño que no pagara. Bill Mosher y Joe Douglas recibieron disparos durante un robo posterior. Mosher murió inmediatamente y Douglas confesó antes de morir, diciendo: "El niño llegará bien a casa". Pero Charley nunca fue encontrado. Este fue uno de los primeros secuestros para pedir rescate en los Estados Unidos y fue el más destacado hasta el caso Lindbergh.

Marion Parker
Diciembre de 1927 | Los Ángeles | 12 años de edad

Marion Parker Biblioteca Pública de Los Ángeles

Hija de un prominente banquero, Marion fue secuestrada de su escuela por un hombre que se hacía pasar por un empleado del banco y le dijo a la secretaria de la escuela que el padre de la niña había resultado herido. El hombre, William Hickman, exigió un rescate de 1.500 dólares. Cuando el padre entregó el dinero, vio a Marion en el auto junto a Hickman. Pero ella ya estaba muerta. Le había cortado los brazos y las piernas, la había destripado, la había llenado de trapos y le había cosido los ojos. Se produjo una gran persecución y, finalmente, Hickman fue capturado. Fue uno de los primeros en invocar una nueva ley de California que permite las declaraciones de inocencia por locura. No obstante, un jurado lo sentenció a la horca y fue a la horca en octubre de 1928.

Charles Lindbergh Jr.
Marzo de 1932 | East Amwell, Nueva Jersey | 20 meses de edad

Charles Lindbergh Jr.Noticias diarias de Nueva York

Charles fue secuestrado de su cuna en la casa familiar. Sus padres, incluido el famoso aviador Charles Lindbergh, pagaron un rescate de 50.000 dólares, pero el niño fue encontrado muerto unos meses después. Bruno Hauptmann, un carpintero desempleado, fue condenado y ejecutado, aunque afirmó su inocencia. Llamado el "crimen del siglo", el secuestro provocó la Ley Federal de Secuestro en 1932, también conocida como la "Ley Lindbergh", que convirtió en un delito federal transportar víctimas de secuestro a través de las fronteras estatales. Lloyd & # 39s of London también introdujo el & quot seguro contra secuestro & quot.

Robert Greenlease Jr.
Septiembre de 1953 | Kansas City, Missouri | 6 años de edad

Una mujer recuperó a Robert de la escuela diciendo que era un pariente y lo llevó con su madre enferma. El niño, hijo de un rico comerciante de automóviles, era confiado y complaciente. El secuestro condujo a lo que se cree que es el pago de rescate más grande en la historia de Estados Unidos hasta ese momento, 600.000 dólares. Pero Robert ya estaba muerto cuando se hizo la demanda, asesinado por Carl Hall y Bonnie Heady. Ambos fueron condenados y ejecutados en la cámara de gas de Missouri en Jefferson City.

Steven Stayner
Diciembre de 1972 | Merced, California | 7 años de edad

Steven Stayner Creative Commons

Ervin Murphy se acercó a Steven en su camino a casa desde la escuela, quien afirmó ser un ministro pero que en realidad trabajaba en nombre de un abusador de menores convicto, Kenneth Parnell. Steven fue secuestrado y retenido durante siete años, tiempo durante el cual fue agredido sexualmente y rebautizado como Dennis Parnell. Cuando Kenneth Parnell secuestró a un niño más joven llamado Timothy White, Steven decidió salvar al niño y los dos escaparon. Parnell y Murphy fueron condenados y cumplieron condena en prisión. Steven murió en un accidente de motocicleta en 1989, el mismo año del estreno de una película basada en su vida, "Sé que mi nombre es Steven".

Etan Patz
Mayo de 1979 | Ciudad de nueva york | 6 años de edad

Etan fue secuestrado cuando se dirigía a una parada de autobús escolar en Manhattan. El secuestro resultó en una búsqueda masiva y cientos de pistas, pero nunca fue encontrado. Años más tarde, la familia ganó una demanda por homicidio culposo contra un amigo de una de las niñeras de Etan, pero el hombre nunca fue acusado penalmente. Finalmente, en 2012, un empleado de una tienda llamado Pedro Hernández fue acusado después de confesar haber estrangulado a Etan, pero el jurado no llegó a un veredicto, lo que resultó en la anulación del juicio. Etan fue uno de los primeros niños en aparecer en un cartón de leche. Su desaparición ayudó a desencadenar el movimiento moderno de niños desaparecidos, destacando la pedofilia como motivo. El 25 de mayo, día de su desaparición, es el Día Nacional de los Niños Desaparecidos.

Adam Walsh
Julio de 1981 | Hollywood, Florida | 6 años de edad

Adam desapareció de un centro comercial después de ser separado de su madre. Unas semanas más tarde, su cabeza cortada fue encontrada en Vero Beach, a 120 millas de distancia. Un asesino en serie llamado Ottis Toole confesó, pero luego se retractó y nunca fue juzgado. Toole murió en prisión en 1996 y la policía cerró el caso creyendo que Toole era el responsable. Los padres de Adam presionaron por la Ley de Niños Desaparecidos de 1982, que creó una base de datos nacional de información sobre niños desaparecidos y ayudó a fundar el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, establecido por el Congreso en 1984. El asesinato de Adam también condujo a la Ley de Protección y Seguridad Infantil de Adam Walsh en 2006, que estableció requisitos de registro más completos para los delincuentes sexuales. El padre de Adam, John, lanzó y se convirtió en el presentador de & quotAmerica & # 39s Most Wanted & quot.

Johnny Gosch
Septiembre de 1982 | West Des Moines, Iowa | 12 años de edad

Johnny desapareció mientras repartía periódicos. Los testigos vieron a un hombre en un automóvil hablando con él y quizás alejándose a toda velocidad en el momento de su desaparición. Sus padres descubrieron que estaba desaparecido cuando recibieron llamadas de clientes descontentos que entregaban periódicos. Informaron el incidente, pero la policía dijo que Johnny tuvo que estar fuera durante 72 horas antes de que pudiera ser considerado desaparecido, un requisito que su madre, Noreen, trabajó más tarde para cambiar. Johnny, uno de los primeros niños que apareció en un cartón de leche, nunca fue encontrado, y Noreen cree que fue secuestrado como parte de una red de tráfico de niños, un tema sobre el que ella se ha vuelto franca.

Jacob Wetterling
Octubre de 1989 | St. Joseph, Minnesota | 11 años

Jacob Wetterling Familia Wetterling

Jacob fue secuestrado mientras se dirigía a casa desde la tienda local Tom Thumb con su hermano y mejor amigo. El secuestrador, recientemente identificado como Danny Heinrich, portaba una pistola y llevaba una máscara, desapareciendo con Jacob. Condujo a los investigadores a los restos de Jacob a fines de agosto de 2016. La desaparición de Jacob condujo a una de las persecuciones más amplias en la historia de los Estados Unidos y dio lugar a la primera ley federal que exige que los estados registren a los delincuentes sexuales, en 1994, llamada Jacob Wetterling. Ley de registro de delitos contra niños y delincuentes sexualmente violentos. Su madre, Patty, se convirtió en defensora de los niños desaparecidos y se postuló dos veces para la Cámara de los Estados Unidos.

Jaycee Dugard
Junio ​​de 1991 | South Lake Tahoe, California | 11 años

Familia Jaycee Dugard Dugard

Jaycee fue secuestrado mientras caminaba hacia una parada de autobús escolar. Estuvo desaparecida durante 18 años antes de ser rescatada en 2009. Un delincuente sexual convicto, Phillip Garrido, y su esposa, Nancy, la habían mantenido cautiva, tiempo durante el cual había dado a luz a dos hijas. Finalmente, gracias a los oficiales de seguridad de la Universidad de California, Berkeley, los dos fueron arrestados y condenados por violación y encarcelamiento falso. El caso dio esperanza a las familias de otros secuestrados, que querían desesperadamente creer que sus hijos aún estaban vivos.

Polly Klaas
Octubre de 1993 | Petaluma, California | 12 años de edad

Polly Klaas Creative Commons

Polly estaba organizando una fiesta de pijamas con amigos cuando un hombre con un cuchillo entró en su habitación, ató a las niñas y les colocó fundas de almohada sobre la cabeza. Secuestró a Polly, que luego fue encontrada muerta. Richard Davis, que tenía un pasado criminal violento, fue condenado. El caso impulsó el apoyo a la ley de las & quot; tres huelgas & quot; de California, que se aprobó en 1994 y fue una de las primeras en utilizar tecnología digital en la búsqueda, lo que permitió que la foto digitalizada de Polly se distribuyera ampliamente en Internet.

Megan Kanka
Julio de 1994 | Municipio de Hamilton, Nueva Jersey | 7 años de edad

Megan fue violada y asesinada por su vecino, un delincuente sexual convicto llamado Jesse Timmendequas, quien la atrajo a su casa con la promesa de ver un nuevo cachorro. Arrojó su cuerpo en un parque cercano. Timmendequas confesó y fue condenado a muerte, pero en 2007, Nueva Jersey abolió la pena de muerte, por lo que su sentencia fue conmutada por cadena perpetua. Su asesinato dio lugar a una ley federal de Megan en 1996, que preveía la difusión pública de información de los registros de delincuentes sexuales, como cuando un delincuente se muda a una comunidad.


10. Fusako Sano

Fusako Sano es una japonesa que fue secuestrada a los nueve años. Su captor fue un hombre llamado Nobuyuki Sato. Fue vista por última vez viendo un partido de béisbol en su escuela y luego la obligaron a subir a un automóvil. Estuvo cautiva durante nueve años y dos meses y la mantuvieron en el último piso del apartamento que Sato compartía con su madre, que vivía en el piso de abajo. Su captor le trajo comida, le cortó el pelo y le dio ropa de hombre para que se vistiera. Fusako estaba demasiado asustado para aventurarse a salir del primer piso de la casa y permaneció allí durante todo el período de su secuestro. Fue rescatada cuando la madre de Sato llamó al hospital para pedirles que echaran un vistazo a su hijo, que había estado actuando de forma anormal.


Actualizado en mayo de 2021
Es posible que los países, fuentes u organizaciones interesadas no aprueben lo que sigue.

El mapa de arriba y la lista a continuación identifican las fechas, lugares y resultados (cuando se conozcan) de los secuestros reportados de más de 150 occidentales por lucrativos rescates, que datan del primer evento de este tipo en Argelia en marzo de 2003 (#1).
En aquel entonces, europeo turistas del desierto fueron el principal objetivo que llevó al colapso gradual del turismo del Sahara, tanto independiente como organizado. Como resultado, la frecuencia de tales incidentes alcanzó su punto máximo unos años más tarde, luego disminuyó en el Sahara y se trasladó al sur hacia el Sahel.
Esta disrupción regional siguió a la colapso de libia en 2011 y, sin turistas del desierto para secuestrar en Mali, Níger o Libia (o restricciones combinadas con mayores medidas de seguridad en Argelia y Mauritania), más al sur en el Sahel, los trabajadores petroleros expatriados, trabajadores de ONG y misioneros se convirtieron en nuevos objetivos. Este nuevo hilo sigue tales eventos en el Sahel y África occidental donde la complejidad de los muchos conflictos junto con el aparente colapso del control estatal en el campo de Burkina Faso ha empeorado las cosas.
Para 2021, los secuestros de extranjeros son raros en comparación con la cantidad de aldeanos locales que enfrentan ataques regulares a lo largo de las fronteras de Burkina, Mali y Níger.

En todos los casos, salvo 2, 3, 5 y 36, las víctimas de secuestros en el desierto fueron capturadas (o entregadas a) milicias islamistas, incluida Al Qaeda del Magreb Islámico (AQMI) o grupos afiliados a ISIS para finalmente ser liberados a cambio de un rescate. tras un largo cautiverio en el norte de Malí.
Para 2018 había tantos grupos disidentes (izquierda) que se hizo difícil seguir la pista. Ahora, en el Sahel, la etnia peul (fulani) se ha involucrado en el acto, reviviendo antiguas quejas de & # 8216 agricultor vs pastor & # 8217 sobre el acceso a la tierra y el agua tan antiguas como Caín y Abel. Por lo tanto, la inestabilidad regional iniciada inicialmente por los grupos yihadistas en el norte de Mali tras la caída de Gaddafi se ha extendido hacia el sur y ha experimentado un fuerte aumento de la violencia interétnica por parte de las milicias sahelianas.

Cualquier pago de rescates son habitualmente negados por los gobiernos de ultramar (generalmente europeos) involucrados, aunque generalmente se hacen arreglos a través de terceros para entregar el efectivo. Durante la era de Gaddafi, el estado libio fue uno de esos conductos, y los intermediarios locales se enriquecieron negociando rescates. Wikileaks identificó a Baba Ould Cheick, el alcalde de Tarkint, como uno de esos beneficiarios. El ex presidente de Burkina Faso, Blaise Compaoré, fue otro. Interesante documento de FCO de 2013.

Uno de los mejores libros en inglés sobre la experiencia de los rehenes es Una temporada en el infierno por el diplomático canadiense Robert Fowler. Aunque solo fue rehén durante unos meses en 2009, pinta una imagen vívida de la vida en movimiento y el afrontamiento del cautiverio. Revisión completa aquí.

& # 8216AQIM & # 8217 o incluso & # 8216AQ & # 8217 se ha convertido ahora en una abreviatura de los diversos grupos yihadistas (incluido MUJAO) que hasta principios de 2013 vagaban libres en el norte de Mali con poca obstrucción por parte del gobierno de Malí, y en algunos casos, todo lo contrario. . Algunos se han reagrupado desde entonces en el sur de Libia, pero estas abreviaturas convenientes les hacen el juego. Muchos de estos grupos mafiosos compiten entre sí por la influencia y una parte de los beneficios del tráfico de personas y drogas, así como de la extorsión y el secuestro regionales. Algunos ahora se han separado de AQMI y se han vuelto a afiliar con el aún más brutal ISIS (ver más abajo).

Excluyendo Amenas en Argelia (n. ° 20 más abajo), al-Ghazi en Libia (n. ° 23) y Sabratha (n. ° 26), en el sahara 13 rehenes han muerto o fueron asesinados en cautiverio a lo largo de los años. En otros incidentes, una familia francesa fue asesinada en Mauritania (Aleg, 2007, izquierda), un estadounidense baleado en Nouakchott (junio de 2009), otro en Egipto, en 2014. y otro en Burkina en enero de 2019. Más de una docena de turistas occidentales murieron en el atentado de Marrakech de 2011 (dos más fueron asesinados en el Atlas, ver más abajo) y en 2015 muchos más murieron en eventos separados en Túnez, así como en ataques a hoteles en Malí y Uagadugú (2016 y junio de 2017).

En enero de 2013, unos 40 trabajadores de varias nacionalidades murieron durante un asedio y el consiguiente ataque del ejército a una planta de gas en En Amenas Argelia oriental. Casi todos los atacantes (y muchos otros) fueron asesinados por el ejército argelino. El ataque se atribuyó a Moktar Belmoktar (& # 8216MBM & # 8217, a la izquierda, a la izquierda), uno de los protagonistas clave en los secuestros saharianos desde el principio.
Y años después del suceso, también se confirmó que los nueve trabajadores extranjeros (o al menos 7) aducidos de al-Ghazi campo petrolero en Libia por IS (# 23) fueron asesinados poco después.

A principios de marzo de 2013, AQMI confirmó que su homólogo y rival Abu Zeid (izquierda) fue asesinado durante la Operación Serval francesa en el norte de Malí. Historia completa aquí. Curiosamente, el video del NYT vinculado a continuación muestra que el yihadista 4 & # 8242 9 & # 8243 también estuvo involucrado en los secuestros de 2003 (izquierda). En 2015, y nuevamente en 2016, también se informó que MBM había muerto por ataques aéreos en Libia. Ya no aparece en las listas de buscados de EE. UU., Pero este artículo de 2017 sugiere que sigue siendo influyente, aunque no especifica si está realmente vivo.

Otra atrocidad inspirada en el Estado Islámico fue el brutal asesinato de dos mochileros escandinavos en diciembre de 2018, mientras acampaban en el Alto Atlas marroquí, debajo del monte Toubkal (derecha). En julio de 2019, sus perpetradores fueron condenados a muerte, levantando una moratoria marroquí de 25 años sobre las ejecuciones.

En junio de 2020, Abdelmalek Droukdel (derecha), el último gran jefe de AQMI que ahora está teniendo problemas con IS en el Sahel, fue emboscado y asesinado por tropas francesas en el norte de Mali, justo después de cruzar la frontera desde Argelia, donde él & # 8217 había estado escondido durante años. Su muerte no significa que la paz vaya a estallar en el Sahara en el corto plazo.

Los occidentales son o también fueron secuestrados o llevados a norte de Nigeria y especialmente Burkina Faso, algunos por grupos afiliados o que apoyan a AQMI y los rehenes que terminan en el norte de Mali (# 36, # 37, # 38). Y desde la revolución egipcia, el Sinaí se ha convertido en un lugar menos seguro para el turismo, aunque hasta el crecimiento de la influencia del EI se trataba de un bandidaje más convencional y un rescate por parte de los beduinos.

En el momento de esta actualización, los cautivos conocidos incluyen:

  • Ingeniero de minas rumano Julian Ghergut N.º 23A
  • Misionero australiano / médico Ken Elliott #28
  • Misionero estadounidense / trabajador de una ONG, Jeffrey Woodke #30
  • Monja colombiana Gloria Argoti #32
  • Trabajador humanitario alemán, Jörg Lange #33
  • Periodista francés, Olivier Dubois, #38

Título en negrita significa ya no cautivo

1. Febrero-abril de 2003 y # 8211 Sudeste de Argelia

Treinta y dos turistas europeos (derecha) capturados en varios fragmentos. Mayormente austriacos, alemanes y suizos. La mitad fueron liberados tras una redada del ejército en mayo, al resto se les permitió trasladarse al norte de Malí (ver mapa, a la izquierda), donde también fueron liberados en agosto de 2003 por un rescate de 4,6 millones de euros. Una mujer alemana murió mientras estaba en cautiverio por un golpe de calor. Lea esto también. Y este relato de uno de los secuestrados.

Los Tiempos de la Ciudad Nueva York artículo de 2014 por Rukmini Callimachi, con un video raro de los secuestros de 2003.

2. Agosto de 2006 & # 8211 Bilma Erg, noreste de Níger
Un grupo de unos 22 turistas de diversas nacionalidades fue asaltado y retenido brevemente por bandidos Tubu en algún lugar cerca de Bilma. La mayoría fueron liberados al cabo de un día, excepto dos, incluido el líder del grupo italiano, que fue tomado como rehén y cautivo cerca de Korizo, en el extremo noroeste de Chad. Liberado 55 días después de la intervención y posible pago de rescate por Libia.

3. Octubre de 2007 & # 8211 Tibesti, noroeste de Chad
Misionero estadounidense cerca de Zoumri por MDJT (rebeldes Tubu). Acusado de espía a pesar de estar radicado allí durante muchos años.
Publicado en julio de 2008 cerca de Bardai. & # 8221 & # 8230 no se pagó ningún rescate y
No se hicieron concesiones de ningún tipo para asegurar su liberación.
,”

4. Marzo de 2008 & # 8211 sur de Túnez
Dos austriacos Wolfgang Ebner y Andrea Kloiber (derecha) secuestrado mientras conducía en las dunas de Grand Erg en el sur de Túnez.
Estuvieron recluidos en el noreste de Malí, donde fueron liberados en noviembre de 2008 para pedir un rescate.

5. Septiembre de 2008 & # 8211 suroeste de Egipto / norte de Sudán (Uweinat)
Grupo de gira de unos once europeos y nueve tripulantes egipcios.
Versión 1: todos rescatados unos días después en el noroeste de Sudán tras una operación del ejército egipcio.
Versión 2: Ransom pagó rápidamente a todos los rehenes liberados.

6. Diciembre de 2008 & # 8211 Autopista al norte de Niamey, Níger, cerca de la frontera con Malí
Enviado canadiense de la ONU y su partido (derecha) desde un automóvil en movimiento.
Lanzado en abril de 2009 en el noreste de Malí por un rescate de 700.000 euros.
Revisión de diplomático de la ONU Robert Fowler y # 8217s libro sobre su experiencia.

7. Enero de 2009 & # 8211 East Mali cerca de la frontera con Níger
Dos suizos, un alemán y un británico en una gira organizada visitando festivales de música. Todos retenidos en el noreste de Malí. Dos mujeres liberadas en abril al mismo tiempo que las canadienses (n. ° 6).
El británico Edwin Dyer (derecha), fue ejecutado en junio y el alemán fue liberado para pedir rescate en julio.

8. Noviembre de 2009 & # 8211 East Mali
Un francés de fuera de su hotel en Menaka & # 8211 posiblemente & # 8216 vendido en & # 8217 a AQIM. Liberado (derecha) en el noreste de Malí a finales de febrero de 2010 tras la controvertida liberación de prisioneros de AQMI por un tribunal de Malí, para gran disgusto de Argelia y Mauritania. Se cree que es un agente francés de la DGSE (similar a la CIA). Pago de rescate de 5 millones de euros denegado.

9. noviembre de 2009 & # 8211 Mauritania, Highway 1, sur de Nouadhibou
Tres voluntarios de ayuda españoles desde el final de un gran convoy.
La mujer fue liberada a mediados de marzo por & # 8216 razones de salud y después de convertirse al Islam & # 8217. Después de casi nueve meses, los dos hombres fueron puestos en libertad en el noreste de Malí en agosto de 2010. Inmediatamente después de la liberación de una prisión mauritana del individuo que, según se dice, fue contratado para secuestrar al grupo. El pago de un rescate de 8 millones de euros se confirmó uno o dos días después.

10. Diciembre de 2009 & # 8211 sur de Mauritania en la frontera con Malí
Dos ciudadanos italianos (derecha) secuestrados de su camioneta.
Liberado al norte de Gao a mediados de abril de 2010 después de que los presos de AQMI, incluido un acusado del crimen, también fueran liberados. Se denegaron los informes de un pago de rescate de 8 millones de euros.

11. Abril de 2010 & # 8211 norte de Níger
Un ciudadano francés de 78 años y su conductor argelino se incautaron cerca del pozo de In Abangaret, 150 km al sur de Assamaka. El conductor argelino fue abandonado una semana después en el noreste de Mali, donde el francés estaba cautivo. Un par de semanas después, se informó que el conductor fue arrestado o extraditado de Argelia a Níger, acusado de estar involucrado en el secuestro y luego liberado.
Ambas partes afirmaron que Michele Germaneau fue ejecutado en julio, tras lo que se informó como una operación fracasada franco-mauritana para liberarlo. Es más probable que muriera en cautiverio unas semanas antes como resultado de una condición de salud no tratada. Tres años más tarde se encontró su pasaporte junto al cuerpo de Abu Zeid.

12. Septiembre de 2010 & # 8211 Arlit, noroeste de Níger
Cuatro ciudadanos franceses: Thierry Dol, Daniel Larribe, Pierre Legrand y Marc Feret, entre seis o siete trabajadores secuestrados en la mina de uranio Areva cerca de Arlit. Se decía que estaban en la región de Timetrine de Mali en manos del intransigente de AQIM About Zeid (también detrás del número 7 y probablemente un par de otros), que había estado exigiendo hasta 90 millones de euros. Tres fueron lanzados en febrero de 2011. Más noticias aquí.
El líder de AQMI, Abou Zeid, fue asesinado en marzo de 2013 y luego en junio Se dice que cuatro rehenes fueron exfiltrados al sur de Argelia, ahora en manos del nuevo líder, Yahia Abu Hammam.
Los cuatro fueron finalmente liberados en el norte de Níger en octubre de 2013, después de más de tres años de cautiverio. 20 millones de euros de rescate denegado.

13. Enero de 2011 & # 8211 Niamey, Níger
Dos jóvenes franceses secuestrados de un restaurante en Niamey por AQIM. Encontrado muerto dentro de las 24 horas al sur de Menaka en Mali, luego de un ataque contra los secuestradores y el convoy # 8217 por helicópteros franceses con base en las cercanías. Se pensó que la acción representaba una actitud de & # 8216 cero tolerancia & # 8217 de las autoridades francesas hacia los secuestradores que escapaban con rehenes. Más novedades aquí.

14. Febrero de 2011 & # 8211 Djanet, sureste de Argelia
Una mujer italiana secuestrada cerca del arco de Alidemma, a 200 km al sur de Djanet (y a solo 100 km de la frontera no tripulada de Níger) por AQIM, o vendida a AQIM. Se cree que se llevó a cabo en Mali. Más aquí.
Liberado (derecha) a mediados de abril de 2012 en Tessalit y voló a casa vía Uagadugú. Informes de pago de rescate de 3 millones de euros denegados por el gobierno italiano.

15. Octubre de 2011 & # 8211 Tindouf, Argelia occidental
Dos trabajadores humanitarios españoles y un italiano capturados en el campo de tránsito de Rabouni, a 25 kilómetros al sur de Tinduf. Más aquí. La región prohibida de Tinduf en el extremo oeste de Argelia limita con Marruecos, Mauritania, el Sahara Occidental y Mali y está llena de campos de refugiados para desplazados saharauis tras la guerra del Polisario sobre el Sahara Occidental, que ahora está parcialmente ocupado por Marruecos. Desde entonces, la responsabilidad ha sido reclamada por el Movimiento por la Unidad y la Jihad en África Occidental (MUJAO), un grupo disidente de AQMI que luego llevó a cabo un atentado suicida en Tamanrasset en marzo de 2012 y desde entonces se fusionó con Moktar Belmoktar en 2013 después de que MBM fuera expulsado de AQMI. en 2012.
Los tres fueron puestos en libertad en julio de 2012 a cambio de dos prisioneros detenidos en Mauritania, incluido el sospechoso que fue acusado de secuestrar a los tres en primer lugar. MUJAO reclamó un rescate de 15 € y otros no lo negaron.

16. de noviembre de 2011 & # 8211 Hombori, este de Malí
Se cree que dos geólogos franceses & # 8216 & # 8217 (derecha) son contratistas militares privados (PMC) involucrados en asegurar la liberación del # 12. AQMI los agarró de su hotel en medio de la noche y los llevó al norte de Mali. Más aquí. Con la excepción de Menaka (# 9 y # 8211 también con conexiones de servicios secretos franceses), este fue el primer secuestro en las profundidades de Mali y al sur de el río Níger. Uno de los dos, Philippe Verdon, fue ejecutado por AQMI en marzo de 2013 en represalia por las operaciones militares francesas en el norte de Malí (su cuerpo fue recuperado en julio). Serge Lazarevic fue puesto en libertad en diciembre de 2014 a cambio de dos presos de AQMI detenidos en Malí.

17 de noviembre de 2011 & # 8211 Timbuktu Mali
Un día después del evento anterior, cuatro turistas por tierra: holandeses, alemanes, suecos y un sudafricano / británico fueron secuestrados en un hotel en Tombuctú a plena luz del día. La esposa del holandés logró esconderse, pero el alemán, Martín Arker, fue asesinado a tiros mientras se resistía. Más aquí. AQIM se atribuyó la responsabilidad de esto y el número 16 unas semanas más tarde. En septiembre de 2013, un video de los tres y ¿Cuáles fueron los cuatro restantes del n. ° 12 se publicó a través de un mauritano? agencia de noticias. En abril de 2015, el rehén holandés, Sjaak Rijke (derecha) fue liberado por casualidad durante una incursión militar francesa en un campamento cerca de Tessalit, en el norte de Malí.
En junio de 2017 el sueco Johan Gustafsson (izquierda) fue liberado después de más de 2000 días (entrevista detallada), y South African-Brit, Stephen McGown, fue puesto en libertad un mes después. Más sobre su experiencia aquí y aquí y a continuación. El gobierno sudafricano niega que se pagó un rescate de 4,2 millones de dólares por la eventual liberación de McGown & # 8217.

18. Abril de 2012 & # 8211 Timbuktu Mali
Un misionero suizo Beatrice Stöckli, fue secuestrada por hombres armados de su casa en Tombuctú una semana después de que la mayoría de los extranjeros huyeran de la ciudad después de que los separatistas tuareg entraran y tomaran el control (junto con el resto del norte de Malí). Después de una redada de Ansar al Dine, el principal grupo rebelde que se apoderó de Tombuctú, solo una semana después fue liberada de sus captores y fue liberada por Ansar it & # 8217s por un rescate de 1 millón de euros.
En enero de 2015, después de regresar a Tombuctú, fue secuestrada nuevamente: ver # 27.

19. noviembre de 2012 & # 8211 Diema, noroeste de Malí
Un ciudadano francés nacido en Portugal de 61 años fue secuestrado a finales de noviembre en Diema, en la carretera regular entre Mauritania y Bamako. Se cree que está en manos de MUJAO (no AQIM). Más detalles aquí. Informe de noticias aquí. En abril de 2014, sus captores informaron que había muerto.

20. de enero de 2013 & # 8211 en Amenas, este de Argelia
Una redada con todas las armas disparadas por el ejército argelino en una planta de producción de gas sitiada cerca de la frontera con Libia concluyó con la muerte de 40 trabajadores de al menos 9 nacionalidades, así como de 29 de los 32 militantes.
El ataque aparentemente suicida no logró escapar con ningún rehenes y se atribuyó a Moktar Belmoktar. Más detalles aquí.
Desde entonces, MBM fusionó su grupo con MUJAO y realizó redadas desde Libia en Agadez y Arlit en el norte de Níger.

21 de noviembre de 2013 & # 8211 Kidal, norte de Malí
Dos periodistas franceses que trabajaban para RFI fueron secuestrados después de salir de una entrevista con un líder local del MNLA. Después de lo que pudo haber sido una persecución, sus cuerpos fueron descubiertos a unas pocas millas al este de Kidal. Los militares franceses estacionados cerca insisten en que no tuvieron enfrentamiento o que el evento tiene similitudes con el número 13.
Aquí se ofrecen otras explicaciones y resultados. Desde entonces, AQIM ha reclamado las ejecuciones.

22. de septiembre de 2014 & # 8211 Tizi Ouzou, al este de Argel
Un turista francés recién llegado a Argelia fue secuestrado por un grupo recientemente afiliado al EI llamado Jund al-Khalifa en el sur de la región de Tizi Ouzou, 100 kilómetros al este de la capital. Su automóvil fue detenido por un grupo armado y sus dos compañeros argelinos fueron liberados. Herve Gourdel fue decapitado tres días después. Más detalles sobre este hilo y aquí.

23 de marzo de 2015 & # 8211 campo petrolífero al-Ghani, norte de Libia
Nueve trabajadores petroleros extranjeros, incluidos 4 filipinos, un austriaco, 2 bangladesíes, un checo y un ghanés fueron secuestrados después de que el campo petrolífero de al-Ghani, 250 kilómetros al sureste de Sirte, fuera atacado por militantes del EI. Fueron ejecutados ocho guardias. Más aquí.
Tres semanas más tarde se informó que los dos bangladesíes, Helal Uddin y Mohammed Anwar Hossain, habían sido liberados, ya sea por rescate o porque no estaba claro & # 8216eran & # 8230 musulmanes piadosos & # 8217 (unos 30.000 bangladesíes trabajan en Libia). No se supo nada de los demás, pero unas semanas antes, 21 cristianos coptos egipcios que habían sido secuestrados en Sirte fueron ejecutados en masa por afiliados del EI.
Dos años más tarde, este sitio web informó que después de que se encontraron cinco cuerpos cerca de Derna unos meses después de las aducciones, las identificaciones posteriores y otras pruebas demostraron que los nueve (incluidos los bangladesíes supuestamente liberados) habían sido asesinados. No fue hasta 2021 que también se identificaron los cuerpos desaparecidos de los cuatro filipinos que fueron encontrados cerca de Derna.

23A. Abril de 2015 & # 8211 mina Tamboa, noreste de Burkina
Un ingeniero rumano, Ghergut de Iulian, fue secuestrado en una mina de manganeso en Tambao, al noreste de Burkina Faso. Al-Mourabitoun, fundado por el notorio Mokhtar Belmokhtar, se atribuyó la responsabilidad. En agosto de 2015 se publicó un video del cautivo, probablemente retenido en el norte de Malí.

24.Julio de 2015 & # 8211 trabajadores petroleros italianos secuestrados
Cuatro trabajadores petroleros italianos fueron secuestrados cerca del complejo petrolero de Mellitah, 100 km al oeste de Trípoli, cuando regresaban a trabajar desde Túnez. Italia había aconsejado a sus nacionales que abandonaran el país hace muchos meses.
Ocho meses después, dos escaparon o fueron liberados, pero los otros dos que habían sido separados anteriormente fueron reportados muertos.

25 de julio de 2015 & # 8211 Topógrafo de la industria petrolera croata secuestrado cerca de El Cairo
Trabajador petrolero croata secuestrado por un grupo afiliado al EI que ahora se llama provincia de Sinaí, a pocos kilómetros al oeste de El Cairo en Oasis Road. Una semana después de que no se cumpliera una demanda de video para liberar a los presos, su cuerpo fue encontrado en el desierto

26 de noviembre de 2015 & # 8211 Diplomáticos serbios secuestrados en Sabratha, Libia
Dos empleados de la embajada serbia secuestrados en Sabratha cuando su convoy fue emboscado en el camino de Trípoli a Túnez. Más aquí. En febrero de 2016, estaban entre los 40 muertos después de que un ataque aéreo estadounidense golpeara el complejo de Sabratha donde se encontraban detenidos.

27 de enero de 2016 & # 8211 Misionero suizo secuestrado de nuevo en Tombuctú
El misionero suizo Beatrice Stöckli que había sido secuestrada en 2012 (# 18) fue secuestrada nuevamente en Tombuctú, donde vivió durante muchos años. Más aquí. Dos semanas después, AQIM lanzó un video. En 2020, la rehén recientemente liberada Sophie Pétronin (# 31) confirmó que Beatrice Stöckli había sido asesinada un mes antes (ver esto o aquí) por JNIM, sus captores.

28 de enero de 2016 & # 8211 Misioneros australianos secuestrados en el norte de Burkina
Dos médicos-misioneros australianos ancianos, Ken y Jocelyn Elliot secuestrados por Ansar Dine cerca de Baraboulé en el norte de Burkina, donde han vivido durante muchas décadas. Esto sigue a un ataque de yihadistas afiliados a AQMI el día antes en un hotel en Uagadugú (ataques similares a hoteles ocurrieron recientemente en la vecina Mali). Más sobre el secuestro aquí. En 2016 Jocelyn Elliot fue liberada.

29 de septiembre de 2016 & # 8211 Dos italianos y canadienses secuestrados al norte de Ghat
Dos trabajadores del aeropuerto italianos y un canadiense secuestrados en Ghat, suroeste de Libia. Publicado a principios de noviembre sin ninguna mención de rescate.

30 de octubre de 2016 & # 8211 ONG estadounidense secuestrada cerca de Abalak, Níger
Un misionero estadounidense / trabajador de una ONG, Jeffrey Woodke, fue secuestrado en el pueblo de Abalak, al sur de Agadez, donde vivió durante muchos años.
Sus dos guardias murieron y se dijo que fue visto por última vez en dirección a Mali.
Más novedades aquí y aquí.

31 de diciembre de 2016: trabajador humanitario francés secuestrado en Gao, Mali
Una mujer francesa, Sophie Pétronin, que dirigía una ONG AAG que apoyaba a los niños locales, fue secuestrado en Gao, confirmó el Ministerio de Relaciones Exteriores francés.
Más novedades aquí.
Actualiza aquí.
Liberado en intercambio de prisioneros en octubre de 2020.

32. Febrero de 2017 - Monja secuestrada en Mali
Una monja misionera colombiana, Gloria Narváez Argoti, que llevaba diez años en Malí, fue secuestrado cerca de Koutiala, entre Sikasso y Segou, cerca de la frontera con Burkina. Más aquí. En junio de 2018, se lanzó un video de prueba de vida que muestra a las dos mujeres juntas, ahora aparentemente en manos de JNIM, el nuevo movimiento paraguas.

33. Abril de 2018 - Trabajador humanitario alemán secuestrado en Níger
Un trabajador humanitario alemán, Jörg Lange, secuestrado por yihadistas en motocicletas mientras viajaba en un área al sureste de Labbezanga en el oeste de Níger, cerca de la convulsa frontera con Mali. Más aquí.

34. Turcos y sudafricanos secuestrados cerca de Ubari [noviembre de 2017]
Se supo que tres ingenieros petroleros turcos fueron liberados en julio de 2018, después de haber sido secuestrados en las cercanías de Ubari en noviembre de 2017.
Un paramédico sudafricano, Christo Bothma tomado con ellos desde entonces se cree que ha sido asesinado.

35. Julio de 2018 - Cuatro trabajadores petroleros secuestrados cerca de Ubari, Libia
Cuatro trabajadores petroleros, tres libios y un rumano, fueron secuestrados cerca de su planta en Ubari. Dos fueron liberados rápidamente, el rumano no estaba entre ellos. Más aquí.
En marzo de 2020 rumano Valentin-Laurentiu Puscasu y libio Ashraf Msallam fueron liberados.

36.Septiembre 2018: misionero italiano secuestrado en el suroeste de Níger
Misionero italiano, Pierluigi Maccalli, secuestrado en Bomoanga, al suroeste de Niamey, cerca de la frontera entre Burkina y Níger. No fue un secuestro sahariano, se decía que los atacantes eran Peuls (alias: Fulani), en lugar de un grupo yihadista, pero parece que terminó en manos del JNIM de todos modos. Actualiza aquí.
Liberado en intercambio de prisioneros en octubre de 2020.

37.Septiembre 2018 - Ciclista italiano secuestrado en Mali
La noticia fue suprimida en ese momento, pero con el video de prueba de vida de marzo de 2020, resulta que el ciclista italiano, Nicola Chiacchio, que desapareció en el camino a Tombuctú casi al mismo tiempo que Pierluigi Maccalli, también estaba en manos del JNIM, probablemente en la región de Kidal / Adrar des Iforghas o en el extremo norte de Mali. Más aquí.
Fue liberado en un intercambio de prisioneros en octubre de 2020.

38. Diciembre de 2018 - Edith Blais y Luca Tacchetto (sur de Burkina Faso)
JNIM eran el mismo grupo que sostenía a una pareja canadiense e italiana, Edith Blais y Luca Tacchetto ( debajo ). Fueron secuestrados en el sur de Burkina que se dirigían a Togo en diciembre de 2018 (millas del Sahara, que no se muestran en el mapa) pero terminaron en Kidal, en el extremo norte de Malí.

Algunos dicen que fueron liberados en marzo de 2020 por motivos humanitarios sin pago de rescate. Esto ha sucedido ocasionalmente con rehenes muy ancianos o enfermos.

Otros dicen que escaparon y lograron detener un camión que los dejó en un puesto de control o base de la ONU. En el remoto Kidal, esto sonaba descabellado, pero fue confirmado por un rehén recientemente liberado y la propia Edith Blais.
La MINUSMA de la ONU dijo neutralmente que fueron: & # 8216 encontrados en la región de Kidal & # 8217 por una patrulla de la ONU. Los pagos de rescate se niegan habitualmente. Una entrevista con Edith Blais aproximadamente un año después de su liberación.

39. Abril de 2021: periodista francés secuestrado cerca de Gao.
Las noticias fueron suprimidas hasta que el periodista francés Olivier Dubois apareció en un video corto a principios de mayo, explicando que había sido secuestrado en Gao el 8 de abril por JNIM. Este es el primer secuestro en el desierto en más de dos años.
Más aquí.


El negocio del secuestro: dentro del mundo secreto de la negociación de rehenes

En 1982, un corredor de seguros británico llamado Doug Milne partió en busca de nuevos mercados. Su especialidad era el seguro de secuestro y rescate, conocido en la industria como K & ampR. Milne se inscribió en un curso de español en Londres y, un mes después, con habilidades rudimentarias y solo uno o dos contactos sólidos en tierra, abordó un vuelo a Bogotá. En su primer día en la capital colombiana, Milne se dirigía a una reunión con un cliente potencial cuando, recordó, “un tipo se detuvo al lado y este tipo que caminaba frente a mí, le explotó la cabeza”. Fue un asesinato desde un vehículo.

Milne canceló la reunión y pasó la tarde en un bar cerca del distrito de entretenimiento de Bogotá. “Me perdí mi reunión y creo que salí de allí alrededor de las 11 de la noche después de haber bebido un par de jarras de ron Tres Esquinas”, me dijo Milne. Estaba, por supuesto, horrorizado. Pero también se dio cuenta de que había venido al lugar correcto. Si bien no sabía nada sobre la víctima o el motivo, el asesinato le hizo ver hasta qué punto la sociedad colombiana estaba a merced de los criminales y la guerrilla. Sus clientes necesitaban lo que él tenía para ofrecer.

El seguro contra secuestros y rescates se creó en la década de 1930, pero no fue hasta la década de 1960 cuando comenzó a cobrar popularidad, tras una serie de secuestros en Europa por parte de grupos como Eta en España, la Facción del Ejército Rojo en Alemania y la Red. Brigadas en Italia. La apelación era simple: en caso de secuestro, el seguro reembolsaría el pago del rescate.

Se hicieron salvedades para prevenir el fraude y garantizar que la existencia de la política no aumentara realmente el riesgo de secuestro. La primera era que la política debía mantenerse en secreto. De hecho, podría anularse si su existencia se hiciera pública. La preocupación era que si los secuestradores conocían la política, exigirían más dinero.

El segundo principio es que la póliza solo reembolsará el rescate una vez que se haya pagado. La compañía de seguros nunca ofrece dinero. Para obtener el efectivo, la familia de la víctima probablemente tendrá que liquidar activos: hipotecar la casa, vender acciones, juntar dinero de otros parientes. Este proceso hace que las negociaciones sean creíbles al alargarlas. No se trata solo de minimizar el pago de la compañía de seguros. Cumplir rápidamente con un gran rescate aumenta las expectativas de futuros secuestradores. Puede hacer que la toma de rehenes sea más lucrativa y más común.

Cuando el seguro K & ampR salió al mercado por primera vez, los asegurados se quedaron solos para negociar con los secuestradores. Pero a mediados de la década de 1970, a un corredor de seguros llamado Julian Radcliffe se le ocurrió una idea que revolucionaría la industria. Junto con algunos colegas, Radcliffe convenció a su empresa para que estableciera una subsidiaria centrada en la respuesta a los rehenes. La subsidiaria, a la que llamaron Control Risks, contrataría expertos en seguridad, en su mayoría ex militares y policías, para manejar las negociaciones. El costo de contratar al consultor estaba incluido en la póliza y corre a cargo de la compañía de seguros. En 1982, Control Risks se convirtió en una empresa independiente.

A principios de los 80, la toma de rehenes estaba aumentando en América Latina, particularmente en Colombia. Cuando Milne llegó a Bogotá, descubrió un vasto mercado sin explotar. Como corredor de seguros, vendió una variedad de pólizas ofrecidas por diferentes compañías disponibles a través de la bolsa de Lloyd's en Londres. El trabajo del corredor es servir al cliente y defender sus intereses en caso de un reclamo. Los suscriptores representan a las compañías de seguros. Se colocaron pólizas especializadas de alto riesgo en el intercambio de seguros de Lloyd's, y Milne recibiría ofertas de diferentes suscriptores. Seleccionaría la póliza que mejor se adaptara a su cliente.

Para sus clientes sudamericanos, Milne era tan esencialmente británico como James Bond. Asistió a un internado en Escocia y se viste con trajes a medida con un pañuelo de bolsillo perfectamente colocado. Disfruta de un trago fuerte, a veces dos. “Cuando fui a Colombia, todos querían verme”, me dijo Milne. “Empecé con algunos contactos, pero creció como Topsy. Todos sus amigos del club de golf querían conocerse. De repente se convirtió en un negocio viable ".

Algunos se quejan de que en una industria que valora la discreción, Milne es un poco promotor de sí mismo. Pero nadie niega su éxito. Para cuando concluyó su paso por América Latina en la década de 1990, había vendido cientos de pólizas nuevas, había contratado un equipo especializado en Londres que se enfocaba en el mercado de América Latina y había desarrollado un nuevo servicio para brindar mitigación de riesgos: una “capacitación preventiva”. ”Programa que educó a los clientes sobre cómo reducir el riesgo de secuestro y cómo responder si ocurre. Luego convenció a las compañías de seguros de que debían pagar la factura. (Después de todo, tanto las compañías de seguros como sus clientes tienen interés en reducir la probabilidad de un secuestro).

Durante las últimas décadas, el negocio de seguros de K & ampR ha crecido. Más del 75% de las compañías Fortune 500 tienen pólizas de seguro K & ampR. Hoy en día, dos aseguradoras, Hiscox en el Reino Unido y AIG en los EE. UU., Dominan el mercado, y también hay muchas empresas de seguridad que se especializan en la respuesta a los secuestros. La negociación de rehenes se ha convertido en una especie de industria, con conferencias, convenciones y estrategias compartidas. Más del 97% de los secuestros manejados por negociadores profesionales se resuelven con éxito mediante el pago de un rescate, según varios consultores de seguridad diferentes con acceso a datos internos de la industria. Un pequeño porcentaje de rehenes escapa y muy pocos son rescatados mediante operaciones de alto riesgo. Menos del 1% muere.

L ondon es el centro mundial de seguros K & ampR, pero no siempre ha sido un ajuste cómodo. Los diferentes países adoptan diferentes enfoques para lidiar con el secuestro de sus ciudadanos, y el Reino Unido, junto con los EE. UU., Ha sido durante mucho tiempo un líder del llamado campo de "no concesiones", negándose oficialmente a negociar con terroristas, pagar un rescate o hacer concesiones.

En abril de 1986, Jennifer Guinness, esposa del banquero y miembro de la familia cervecera John Guinness, fue secuestrada por una banda que exigía un rescate de 2 millones de libras. Fue rescatada en una redada policial solo ocho días después de haber sido secuestrada. Pero el hecho de que se haya activado una política de K & ampR y que se hayan introducido Control Risks para negociar un posible rescate provocó indignación. “Las firmas de seguridad privada como las que fueron convocadas por el secuestro de Guinness están operando en las mismas fronteras de la tolerancia oficial”, anunció un alto funcionario policial.

Jennifer Guinness con su esposo John Guinness en una conferencia de prensa luego de su liberación, abril de 1986. Fotografía: Independent News and Media / Getty Images

El gobierno de Thatcher acusó a la industria de seguros de estar alimentando una epidemia mundial de secuestros, facilitando el pago de rescates y socavando la política británica de no concesiones. La lógica de esa política es que pagar un rescate pone un objetivo en la espalda de los ciudadanos británicos, lo que aumenta el riesgo de futuros secuestros. También pone dinero en manos de organizaciones terroristas, que se utiliza para financiar sus operaciones en curso.

En 1986, el tema de los seguros K & ampR se debatió en el parlamento, que aprobó una moción que expresaba preocupación. Incluso se habló de trabajar a través de instituciones europeas para imponer una prohibición a los seguros K & ampR en toda la Unión Europea. Reconociendo que su existencia estaba amenazada, la industria de la seguridad se recuperó, argumentando que dado que las pólizas se mantenían en secreto, estaba claro que las personas no estaban siendo secuestradas porque tenían un seguro. Más bien, estaban siendo tomados como rehenes porque tenían recursos, y la prohibición de los seguros no cambiaría esto. Dado que las pólizas solo proporcionaban reembolso y siempre se emitían por montos inferiores al valor neto del asegurado, la industria también argumentó que el seguro no aumentaba el monto del pago. Es más, la industria señaló que la disponibilidad de seguros K & ampR ayudó a las empresas internacionales a gestionar el riesgo, lo que a su vez permitió a las empresas, incluidas las británicas y europeas, operar en entornos peligrosos mientras ejercían el "deber de cuidado" adecuado hacia sus empleados.

Si bien el debate británico y europeo finalmente terminó sin que se introdujera una nueva legislación, los países individuales de todo el mundo continuaron luchando por encontrar la mejor manera de responder al secuestro. Italia, por ejemplo, aprobó una ley en 1991 que prohibía el pago de rescates y la venta de seguros K & ampR. (Una consecuencia fue que las familias de los ciudadanos italianos secuestrados simplemente dejaron de denunciar los delitos a las autoridades). Mientras tanto, Colombia prohibió los pagos de rescate, luego los desprotegió y luego los volvió a prohibir. España opera una política muy diferente, donde se le dice a sus servicios de inteligencia que traigan rehenes a casa a toda costa. Debido a su disposición a pagar, el país tiene un tremendo historial de éxitos.

A través de los debates y los cambios de política, la industria de K & ampR no solo sobrevivió sino que prosperó. Luego vino el 11 de septiembre de 2001, que cambió los términos de toda la discusión. En lugar de desafiar a la industria de K & ampR en su conjunto, los gobiernos buscaron cada vez más establecer una distinción más clara entre los grupos criminales, a quienes legalmente se podía pagar un rescate, y los grupos terroristas, a quienes no se podía pagar. Los gobiernos de EE. UU. Y Reino Unido mantuvieron listas de organizaciones terroristas extranjeras que no podían recibir pagos de rescate. En el lenguaje de la industria, estos grupos fueron designados como "proscritos".

Este intento de establecer distinciones entre organizaciones criminales y terroristas planteó muchas preguntas delicadas. Estaba claro que las pólizas de K & ampR no podían reembolsar a los asegurados que pagaron un rescate a un grupo terrorista. Pero, ¿podrían los consultores de seguridad manejar las negociaciones? ¿Podrían ayudar a las familias a recaudar y reunir los fondos? ¿Y las propias familias? ¿Serían responsables legalmente de pagar un rescate a los terroristas? "Todo es un área gris", reconoció Milne.

Lo que complica aún más el proceso es el hecho de que los secuestradores a menudo intentan ocultar su identidad. Los negociadores de rehenes me dijeron que algunos grupos terroristas se hacen pasar por organizaciones criminales para poder cobrar rescates. También ocurre lo contrario. Los grupos criminales que ignoran las prohibiciones legales a veces se hacen pasar por organizaciones terroristas con la esperanza de que la temible reputación de estos grupos impulse las negociaciones. Según la ley, la compañía de seguros tiene la responsabilidad de demostrar que los secuestradores están “proscritos” para invalidar la póliza. Los negociadores que trabajan para la familia de la víctima a veces se abstienen de hacer preguntas obvias sobre el grupo que retiene al rehén. Simplemente prefirieron no saberlo.

Mientras tanto, las decisiones sobre qué grupos fueron designados como terroristas fueron a menudo determinadas políticamente y, a veces, arbitrarias. Por ejemplo, un caso de 2011, Masefield AG v Amlin Corporate Member, determinó que el pago del rescate a los piratas somalíes era legal según la legislación británica. Como resultado, se presumía que los piratas somalíes eran criminales más que terroristas, incluso cuando se alegaban vínculos con militantes de al-Shabaab. Mientras tanto, era ilegal pagar un rescate a una célula de secuestro con fines criminales en Nigeria si se veía que tenían vínculos con grupos proscritos como Boko Haram.

En efecto, la colisión de pólizas nacionales dispares y el mercado de seguros crea complejidades que determinan quién vive y quién muere en casos de secuestro internacional. En 2008, una periodista canadiense, Amanda Lindhout, fue secuestrada en Somalia, junto con un colega australiano, Nigel Brennan. Como jóvenes autónomos, no tenían seguro. Oficialmente, ni Canadá ni Australia pagan rescate. Impulsados ​​por la desesperación, sus familias encontraron un camino a seguir.

El único factor a su favor fue que el grupo que secuestró a la pareja era un criminal y no una organización terrorista. Como no eran "terroristas", el gobierno canadiense entró en negociaciones y ofreció construir una escuela o proporcionar ayuda para el desarrollo a cambio de la liberación de Lindhout. Pero los secuestradores querían dinero en efectivo. Torturaron a Lindhout para presionar más a su familia, que tenía pocos recursos. Al darse cuenta de que las negociaciones no iban a ninguna parte, la madre de Lindhout, Lorinda Stewart, decidió que la única esperanza era pagar un rescate. Los funcionarios canadienses advirtieron a Stewart que pagar un rescate estaba en contra de la ley y que podría ser procesada por hacerlo, pero siguió adelante.

Una vez que Stewart tomó la decisión, la Real Policía Montada de Canadá, que había estado manejando el caso, retiró todo su apoyo. El equipo de negociación de rehenes que había estado acampado en su sala de estar se mudó. Stewart, que trabajaba con la familia Brennan en Australia, finalmente recaudó suficiente dinero para contratar a un consultor de seguridad de la firma londinense AKE para que se hiciera cargo de las negociaciones. El consultor advirtió a las familias que las negociaciones tomarían varios meses y tendrían que pagar un rescate de alrededor de $ 600.000 cada una. Su predicción fue acertada. Lindhout y Brennan fueron liberados en noviembre de 2009. Sus familias terminaron endeudadas enormemente.

Amanda Lindhout y Nigel Brennan en Mogadishu, Somalia, después de su liberación, noviembre de 2009. Fotografía: Farah Abdi Warsameh / AP

En algunos casos, los rehenes estadounidenses y británicos también han sido liberados mediante rescates dramáticos. El 25 de enero de 2012, los Navy Seals de los Estados Unidos llegaron a Somalia y rescataron a la trabajadora humanitaria estadounidense Jessica Buchanan y su colega danés Poul Thisted, y mataron a tiros a nueve de sus secuestradores. Las autoridades habían decidido lanzar un rescate porque Buchanan había desarrollado una infección renal y creían que su vida estaba en peligro. Las negociaciones, que estaban siendo llevadas a cabo por un consultor de seguridad y supervisadas por el FBI, no avanzaban lo suficientemente rápido. Lo más importante es que Estados Unidos tenía buena inteligencia sobre la ubicación de los rehenes y las condiciones climáticas ideales para un rescate exitoso.

A pesar de estos éxitos, rescatar a los rehenes mediante la fuerza militar no es una solución escalable para la toma internacional de rehenes. Solo un puñado de países tiene la capacidad militar para llevar a cabo una incursión de este tipo, y también son extremadamente riesgosos. Según datos de la industria, un rehén o un rescatador muere en la mitad de todas las operaciones de rescate. Un ejemplo trágico fue la redada de 2009 llevada a cabo por las fuerzas especiales británicas en Afganistán que liberó al reportero secuestrado del New York Times Steve Farrell, pero que provocó la muerte de un soldado británico junto con dos civiles afganos. El colega afgano de Farrell, el periodista Sultan Munadi, también murió, posiblemente por disparos de las fuerzas británicas. Estas muertes fueron aún más trágicas porque los negociadores privados que se comunicaban con los secuestradores ya tenían un trato para la liberación de ambos rehenes. No estaba claro que el gobierno británico alguna vez lo supiera.

En septiembre de 2011, un caso dramático puso a prueba la resolución de la política de no concesión de las autoridades británicas, cuando una pareja británica, Judith ("Jude") y David Tebbutt, fueron atacados por piratas somalíes mientras estaban de vacaciones en Kenia. Su hijo Ollie, un diseñador de muebles de 25 años, estaba en un lugar de trabajo en Glasgow cuando un colega fue a decirle que la policía quería verlo. “Debido a que mis padres estaban de vacaciones, asumí que había sucedido algo malo, como tal vez un accidente automovilístico”, recuerda Tebbutt.

Después de un safari de una semana, sus padres habían reservado una estancia en un complejo aislado llamado Kiwayu Safari Village en la costa de Kenia. Una noche, secuestradores somalíes allanaron la propiedad y secuestraron a su madre. Su padre David murió tratando de resistir.

Durante semanas después de recibir la noticia, Ollie estuvo en estrecho contacto con el Ministerio de Relaciones Exteriores. También recibió la visita de representantes de SO15, el comando antiterrorista de la policía metropolitana británica, que investigaban la posible participación de miembros de al-Shabaab en el secuestro. Finalmente, Ollie pudo concertar una llamada telefónica de prueba de vida con su madre. Los secuestradores querían una suma enorme, alrededor de $ 10 millones. Pero Ollie descubrió que en una póliza de seguro de viaje obtenida a través del trabajo de su padre había una cláusula que proporcionaba un seguro de secuestro y rescate. "Fue increíblemente afortunado, de verdad", dijo Ollie.

A través de la póliza se asignaron al caso dos consultores de seguridad de Control Risks. “Fue entonces cuando el gobierno dijo: 'Tienes que tomar una decisión, somos nosotros o ellos'”, recordó Ollie. Encontró que los consultores de seguridad eran profesionales sobrios. Explicaron cómo funcionarían las negociaciones y que el único objetivo sería resucitar a su madre. “Eran muy parecidos, hacemos esto todos los días, y esto se espera en esta parte del mundo, y este es nuestro patrón de cómo se ve un secuestro somalí”, dijo.

Mientras tanto, los representantes del gobierno explicaron que Gran Bretaña no pagó rescate y no toleraría ningún arreglo que pusiera dinero en manos de terroristas. Si bien la identidad de los secuestradores era turbia, la línea entre militantes de al-Shabaab, piratas y criminales en Somalia era fluida. Lo mejor que los funcionarios británicos pudieron ofrecer a la familia fue esencialmente marcharse, poner lo que llamaron "agua clara" entre el gobierno y cualquier negociación. Su interpretación más bien caritativa fue que, dado que los secuestradores exigían dinero, tenían que ser delincuentes.

Como hijo único, Ollie era la persona clave de la familia en las negociaciones. Se mudó a la casa de sus padres y durante los siguientes seis meses se llevaron a cabo negociaciones alrededor de la mesa de la cocina. Fueron sorprendentemente ordenados. Después de cada llamada telefónica, los secuestradores organizaban una conversación de seguimiento. Por lo general, acudieron a sus citas. Un consultor de Control Risks le informaría qué decir y se sentaría a su lado. Un representante de la Policía Metropolitana monitoreó las discusiones, pero no participó ni interfirió.

Los Tebbutt eran una cómoda familia de clase media, pero no tenían millones. Ollie descubrió que los secuestradores tenían una idea bastante clara del valor de su rehén y, durante los meses siguientes, bajo la dirección del negociador de Control Risks, sus demandas disminuyeron constantemente. Finalmente acordaron aceptar un rescate de alrededor de £ 600,000. La única forma en que Ollie pudo conseguir esa suma fue utilizar los beneficios por muerte que recibió tras el asesinato de su padre.

Judith Tebbutt en el aeropuerto de Adado después de ser liberada en el centro de Somalia, marzo de 2012. Fotografía: AFP / Getty Images

En marzo de 2012, Ollie y el negociador viajaron a Nairobi para hacer los arreglos finales. Control Risks contrató a un piloto para que entregara el dinero, pero hubo momentos tensos en los que las autoridades que controlaban la pista de aterrizaje local exigieron un recorte mayor. Una vez que se resolvió y los secuestradores indicaron que estaban preparados para liberar a su rehén, las cosas cambiaron. “En ese momento, el consultor de seguridad me llevó a una encrucijada en Nairobi”, recordó. “A un lado había un jeep con los chicos del Ministerio de Relaciones Exteriores en él, y simplemente crucé la calle y me metí en su auto. Esa fue la última vez que vi a alguien de Control Risks ".

A partir de ese momento, asumió el gobierno británico. Los funcionarios británicos viajaron al aeropuerto de Nairobi para recoger a Jude y luego la llevaron a la alta comisión británica, donde se reunió con su hijo. Finalmente, el rescate completo que había pagado Ollie fue reembolsado según los términos de la política de K & ampR.

Por un lado, Ollie está agradecido de que el gobierno británico le haya permitido pagar un rescate a pesar de que los secuestradores de su madre pueden haber estado vinculados a al-Shabaab. (Un investigador británico me dijo que visitó la oficina de FCO para discutir el caso mientras Jude estaba detenido, y le dijeron que el gobierno no estaba interesado en escuchar ninguna información sobre los vínculos terroristas de los secuestradores). Por otro lado, su experiencia hizo que se concentrara en lo que él ve como la hipocresía y la crueldad de la posición del gobierno. Para ejercer presión, los secuestradores de Jude la estaban privando de comida, dejándola morir de hambre lentamente. Si las negociaciones se hubieran prolongado durante unos meses más, "seguramente habría muerto", cree Ollie.

Ollie es de voz suave y discreto, pero me dijo que cree que la política del gobierno británico es "tan loca". Continuó: “No tiene absolutamente ningún sentido. No creo ni por un segundo que los secuestradores estén revisando pasaportes o tratando de averiguar quién es de dónde. Simplemente agarran a quienes pueden. No creo que la política británica proteja a las personas de la manera que afirman, pero están tan arraigadas en esta idea. La idea de que pueden elegir quién es un grupo terrorista se basa en ocasiones en razones bastante endebles. Al mismo tiempo, los gobiernos venden armas o comercian con regímenes increíblemente malos ".

Él cree que la lógica de la política de no concesiones es que un cierto número de rehenes debe morir para que el gobierno demuestre su determinación. Si el gobierno británico hubiera designado a los secuestradores de Jude Tebbutt como terroristas, dice, "mi madre no habría vuelto a casa".

Los consultores de seguridad y los negociadores privados desempeñan un papel fundamental en la recuperación de rehenes y tienen un historial innegable de éxito en casos penales. Incluso pueden hacer algunas cosas que los gobiernos no pueden, como reclamar de manera creíble recursos limitados como estrategia para bajar el precio. Los gobiernos, por supuesto, no pueden alegar pobreza.

Sin embargo, todo el sistema, por imperfecto que ya sea, se derrumba en casos relacionados con el terrorismo. Si la víctima es de un país "sin concesiones", los consultores de seguridad solo pueden ofrecer un apoyo limitado. Si la víctima es de un país que negocia, como Francia o España, generalmente se le pide al consultor de seguridad privada que se haga a un lado mientras las agencias nacionales de inteligencia se hacen cargo. Si bien los consultores de seguridad están contentos de ver a sus clientes regresar a casa, no están contentos con los pagos masivos.

“El mercado ahora está demasiado inflado”, me dijo un consultor de seguridad experimentado. "Los gobiernos tienen bolsillos profundos y básicamente no pueden hacer lo que haría un consultor tradicional de K & ampR, que es oponer resistencia, reclamar su incapacidad para pagar, negociar, tratar de desincentivar el crimen".

Tales argumentos pueden parecer egoístas, pero hay evidencia que los respalda. En un caso, un periodista del New York Times que fue capturado en Afganistán en 2008 intentó discutir con sus captores, quienes exigían 25 millones de dólares y la liberación de 15 prisioneros. Les dijo que estaban fuera de contacto. Respondieron que los franceses habían pagado recientemente 38 millones de dólares por la liberación de un trabajador humanitario, y que un periodista italiano había sido rescatado por 15 millones de dólares y la liberación de varios prisioneros. Capitular rápidamente a las altas demandas de rescate, como han hecho algunos gobiernos europeos y asiáticos, hace que el secuestro sea más atractivo y lucrativo en todo el mundo. Si bien los gobiernos pueden hacer una distinción entre grupos proscritos y criminales, los secuestradores no lo hacen. Y, por tanto, los mercados están inextricablemente vinculados.

Entonces, ¿qué deberían hacer los gobiernos? Si el objetivo es llevar a los rehenes a casa de manera segura mientras se reduce la amenaza de futuros secuestros y se minimiza el flujo de dinero a los grupos terroristas, entonces existen dudas legítimas sobre si la política de no concesiones está logrando el resultado deseado.


Tomado: El caso más frío jamás resuelto

M aria era la guapa, delgada y elegante a los 7 años con grandes ojos marrones que brillaban con calidez e inteligencia. Todos dijeron que la niña de segundo grado era especial y Kathy, que era un año mayor, se sentía honrada de ser su amiga.

Vivían a unas pocas puertas el uno del otro en una calle lateral llamada Archie Place. Era todo su mundo en 1957, una época en la que los niños jugaban al escondite al aire libre en lugar de mirar televisión. La gente no cerraba sus puertas en esta ciudad agrícola del Medio Oeste porque todos conocían a todos los demás.

Sycamore y sus 7.000 almas se sintieron a salvo en la mañana del 3 de diciembre de 1957, pero la sensación no duraría.

Ese primer martes de diciembre comenzó como cualquier otro para Maria Ridulph y Kathy Sigman, con una corta caminata al otro lado de la calle hasta la escuela primaria West. Hacía frío, con la promesa de nieve en el aire. Después de la escuela, fueron a la casa de María a recortar copos de nieve de papel.

A pocas cuadras de distancia, un hombre con un abrigo vio a otras dos niñas caminando por State Street junto a la biblioteca pública y trató de entablar una conversación. Eran las 4:15 p.m. Las chicas se sintieron incómodas, por lo que entraron en un restaurante. Cuando salieron, el hombre se había ido, pero había dejado algo inquietante. Esparcidas por la acera había media docena de fotografías de mujeres desnudas.

Ese no fue el único indicio peculiar de Sycamore de lo sucio y prohibido. Desde Halloween, alguien había estado garabateando obscenidades con tiza en un árbol y una señal de alto en la intersección de Center Cross Street y Archie Place. María y Kathy hicieron planes para jugar allí después de la cena. Era un lugar favorito en el que no habían estado desde el verano.

A las 5 pm. En seco, Kathy se fue a casa. La familia de María se reunió alrededor de la mesa para su cena favorita: conejo, zanahorias, papas y leche. Terminó dos patas de conejo, pero apenas tocó sus verduras. Suplicó que volviera a salir cuando las primeras ráfagas de la temporada comenzaron a arremolinarse en el cielo nocturno.

Emocionada, llamó a Kathy por teléfono: Puedo salir esta noche, ¿tú?

Kathy vivía en una cabaña blanca al final de un largo camino de entrada, y su familia fue la primera en la cuadra en tener una secadora de ropa. Sus jeans recién lavados todavía se sentían calientes cuando se encontró con María a mitad de cuadra y corrieron en la oscuridad hacia el enorme olmo en la esquina. Estaban jugando a "esquivar los autos" y mdash corriendo de un lado a otro entre el árbol y un poste de la calle, tratando de evitar los faros de los autos que se aproximaban y mdash cuando se acercó un joven apuesto. Llevaba su cabello rubio recogido en una cola de pato. Kathy recuerda su rostro estrecho, dientes grandes y voz aguda y fina. Ella nunca lo había visto antes.

Hola niñas él dijo. ¿Te estás divirtiendo?

Preguntó si querían que los llevaran a cuestas y dijo que se llamaba "Johnny". Les dijo a Kathy y María que tenía 24 años y que no estaba casado.

Para cuando estos eventos fueron recordados en una sala de audiencias de Sycamore 55 años después, los recuerdos se habían desvanecido y muchos detalles anotados en los informes policiales y del FBI se perdieron en el tiempo.

Pero nadie podía olvidar el paseo en caballito. Así fue como Johnny se ganó a María.

Trotó hacia abajo, 20 pies hacia el sur a lo largo de Center Cross Street y de regreso, María riendo con alegría sobre sus hombros. Cuando terminó, corrió a su casa, a tres puertas de distancia en 616 Archie Place, para buscar una muñeca para el próximo paseo a cuestas.

Kathy esperaba en la acera con Johnny. Le preguntó si quería dar una vuelta por la cuadra o hacer un viaje en camión, automóvil o autobús. No, le dijo ella. Él le dijo que era bonita, pero ella sintió que era María a quien le gustaba más.

María irrumpió en su casa para encontrar a su padre, Michael, en la sala viendo un western. Su madre, Frances, estaba leyendo un periódico. María eligió una muñeca favorita de los juguetes apilados junto a la puerta, pero su madre sugirió que se llevara una muñeca de goma más vieja a la nieve.

Kathy sintió un escalofrío cuando María se unió a ellos en la acera. Ahora era el turno de Kathy de correr a casa a buscar sus guantes. Le pidió a María que la acompañara, pero no quiso ir.

Cuando Kathy regresó unos minutos después, María y Johnny se habían ido.

El problema con los casos sin resolver

E l secuestro y asesinato de Maria Ridulph es el caso sin resolver más antiguo del país en ir a juicio. Se requirió que los miembros de la familia se volvieran contra uno de los suyos y frecuentaron una pequeña ciudad durante 55 años. Incluso ahora, es posible que el caso no haya terminado.

María fue tomada en una época más inocente y décadas antes de que Amber Alerts y las fotos de niños desaparecidos en cartones de leche se convirtieran en parte de nuestro paisaje cultural. En 1957, el secuestro de una niña hizo añicos la sensación de seguridad de todos. Fue una gran noticia.

Los reporteros acudieron en masa a Sycamore desde los periódicos de las grandes ciudades de Chicago y Nueva York y desde las incipientes cadenas de televisión. El director del FBI, J. Edgar Hoover, exigió actualizaciones diarias de sus hombres y envió teletipos con instrucciones detalladas. El presidente Dwight D. Eisenhower siguió el caso. Pero las semanas de actividad urgente fueron seguidas por medio siglo de silencio.

Los secretos a menudo se encuentran en el corazón de los crímenes que permanecen sin resolver durante tanto tiempo que se dice que se vuelven "fríos". La mayoría están resquebrajados por los avances de la ciencia o por la necesidad de alguien de aclararse.

En el caso de Ridulph, no había ADN, ni confesión del asesino. Este misterio fue resuelto por evidencia circunstancial acumulada durante cuatro años por policías bulldog y otros forasteros que vinieron a Sycamore para defender a una niña a la que le robaron la vida.

Pero es difícil reconstruir el pasado en un tribunal. La gente muere, los recuerdos se desvanecen y los hechos pueden distorsionarse con el paso del tiempo o ensombrecerse por rencores y agendas personales.

Por difícil que sea construir un caso frío, puede ser aún más difícil defender uno. Imagínese tratando de explicar lo que estaba haciendo hace un año. Ahora imagina tratar de explicar lo que estabas haciendo hace toda una vida.

El hombre condenado en septiembre pasado por secuestrar y asesinar a Maria Ridulph mantiene su inocencia. Su esposa durante casi 20 años y su hijastra dicen que fue sacrificado para traer tranquilidad a Sycamore. Se ha presentado una apelación y probablemente demorará dos años o más en ser escuchada.

¿Quien es quien?

Ganar una condena por un crimen que ocurrió en 1957 es un logro notable: una prueba de que nadie debe salirse con la suya, incluso si la justicia lleva 55 años. Pero un examen detenido del caso por parte de CNN plantea preguntas sobre la solidez de la evidencia, los motivos de algunos de los testigos y la capacidad del sistema judicial para reconstruir la historia de manera justa y precisa.

El caso fue reabierto luego de que una mujer moribunda implicara a su propio hijo 36 años después del hecho. Sus palabras, recordadas por dos de sus hijas, fueron algo crípticas y no hay forma de buscar una aclaración. Incluso las hijas no están de acuerdo con lo que dijo. Y, aparte de este crimen, dos hermanos tenían poderosas razones para temer y despreciar a su medio hermano.

Gran parte de la evidencia física en el caso se perdió o destruyó a lo largo de los años, incluida la muñeca de María, que fue manejada por su asesino. En cambio, los fiscales se basaron en gran medida en pruebas que en el pasado a menudo han demostrado ser poco fiables: la identificación de testigos presenciales y el testimonio de informantes.

La identificación de testigos oculares no es tan simple como parece. Los factores que influyen en la identificación errónea incluyen la distancia entre el testigo y el perpetrador, la iluminación en la escena del crimen y las condiciones en las que un testigo luego ve una fila. Los informantes de las cárceles traen su propio equipaje: son delincuentes, o al menos acusados ​​de delitos, y pueden estar buscando intercambiar testimonios por indulgencia.

En el caso Ridulph, tres reclusos encerrados con el sospechoso contaron diferentes historias sobre cómo describió el asesinato de María: tirándola de cabeza, o asfixiándola o estrangulándola mientras intentaba silenciar sus gritos.

Sin embargo, un patólogo forense testificó que María fue apuñalada.

La testigo ocular cuyo testimonio fue crucial para ganar una condena fue una niña cuando vio al secuestrador por unos momentos.Pasó más de medio siglo antes de que ella lo eligiera en una lista de fotografías. Está segura de que eligió al hombre adecuado, pero otros cuestionan si captó las señales de los investigadores y trató de complacerlos con su elección. Se preguntan si la foto en sí misma y mdash ligeramente diferente de las otras que le mostraron, podría haberla perjudicado.

Illinois ocupa el segundo lugar después de Texas en identificaciones erróneas de testigos, según el Innocence Project, que comenzó su trabajo en 1992. Las identificaciones defectuosas jugaron un papel en 24 casos, más de la mitad de las 43 condenas erróneas del estado anuladas posteriormente por evidencia de ADN. A nivel nacional, el 75% de las 309 condenas erróneas involucraron identificaciones de testigos oculares defectuosas. El 15% se basó en parte en el testimonio de informantes que luego se retractaron o se demostró que mintieron.

El trabajo del juez James Hallock era resolverlo todo. La defensa solicitó un juicio en el tribunal, por lo que los fiscales tuvieron que demostrar la culpabilidad a una sola persona, no a 12. Esa persona, Hallock, tenía poca experiencia en juicios por homicidio.

El veredicto de Hallock en este caso se produjo después de cuatro días de testimonio. Se basó, dijo el juez, en la credibilidad de los testigos presenciales y los informantes de la cárcel.

Expresó su confianza en que su decisión se mantendría en apelación.

El objetivo de cada juicio es una audiencia justa de ambas partes. Y en la mayoría de los juicios, los testigos suben al estrado para contar lo que vieron con sus propios ojos, lo que oyeron con sus propios oídos. Pero en casos fríos, esos testigos a menudo están muertos.

Cuando eso es cierto, los fiscales y los acusados ​​a veces se ven obligados a confiar en pruebas de segunda mano conocidas como rumores. Y en algunos estados, incluido Illinois, la ley está evolucionando para permitir pruebas de oídas en circunstancias excepcionales.

En este caso frío, una declaración de oídas que favorecía a la acusación fue admitida como prueba, otras pruebas de oídas que favorecieron a la defensa se mantuvieron fuera. Y así, una madre pudo acusar a su hijo desde la tumba, pero su coartada, enterrada en miles de páginas de antiguos informes del FBI, nunca se presentó en la corte.

Un hombre fue condenado y enviado a prisión por el resto de su vida. La familia de una víctima abrazó la tan esperada justicia, y Sycamore suspiró aliviado. Pero, ¿la reconstrucción de la historia en la sala de audiencias fue injustamente unilateral?

¿Realmente se hizo justicia?

¡No puedo encontrar a María!

Kathy corrió de un lado a otro de Archie Place, gritando el nombre de su mejor amiga mientras una suave nieve caía la noche del 3 de diciembre de 1957. No había ni rastro de María.

Kathy corrió hacia una puerta lateral en la casa de los Ridulphs, donde el hermano mayor de Maria, Chuck, tocaba discos en el equipo de alta fidelidad con su amigo Randy. Maria esta perdida, les dijo. ¡No puedo encontrar a María!

Chuck y Randy partieron por Archie Place, hasta la esquina de Fair Street, junto a la escuela primaria. Los muchachos vieron pasar un coche de la policía y se dieron cuenta, demasiado tarde, de que deberían haberlo detenido. Regresaron a casa.

Para entonces, Kathy le había contado a su madre sobre el buen hombre que se hacía llamar Johnny. Surgieron más detalles cuando la madre de Maria, Frances, y la madre de Kathy, Flora, intercambiaron varias llamadas telefónicas frenéticas.

El padre de María se mostró reacio a llamar a la policía porque no quería sentirse avergonzado si ella simplemente se había ido. Aproximadamente un año antes, María se había desviado varias cuadras hasta el cementerio de Elmwood mientras jugaba. Apareció justo cuando se organizaba una partida de búsqueda.

Pero Frances Ridulph dejó que la preocupación prevaleciera sobre su marido. Condujo hasta la comisaría de policía de Sycamore para denunciar la desaparición de su hija. Eran las 8:10 p.m.

Chuck siguió buscando a María, pero el niño de 11 años aún no estaba seguro de cuán preocupado debería estar por la hermana pequeña con la que caminaba a la escuela todas las mañanas. Caminó por un largo camino de entrada y atravesó un jardín que se abría a un campo. Luego dio la vuelta al callejón que corría detrás de su casa, donde lo invadió una sensación de aprensión. Allí, junto al garaje de Ida Johnson, un buscador vio la muñeca de María.

Esa noche, unos hombres golpearon la puerta del 227 de Center Cross Street, la casa de Ralph y Eileen Tessier. Ralph dirigía la ferretería y los hombres querían que abriera para poder recoger linternas y linternas para usar en la búsqueda.

Los Tessier eran una gran familia apiñada en pequeños cuartos a unas dos cuadras de los Ridulphs. Eileen era la novia de guerra nacida en Irlanda de Ralph que había navegado a los Estados Unidos en el Queen Mary con su hijo John de un matrimonio anterior. Juntos, la pareja tendría seis hijos: Katheran, Jeanne, Mary Pat, Bob, Janet y Nancy.

Las niñas estaban resentidas por la forma en que su madre parecía favorecer a John. A los 18 era artístico, un poco soñador. Parecía conseguir un pase con ella incluso cuando la cagaba. Fue expulsado por empujar a una maestra y llamarla con un nombre desagradable. Pero a los ojos de su madre, no podía equivocarse.

Ralph Tessier, que acababa de llegar a casa después de recoger a Katheran de 12 años en un evento social de 4-H, se unió a los hombres en la búsqueda esa noche. Eileen se dirigió a la armería, donde las mujeres preparaban sándwiches y café para los buscadores. Antes de irse, la pareja cerró la puerta principal, a pesar de que la llave se había perdido durante años. La puerta trasera no cerró con llave, así que Ralph la cerró con un tablón.

Las niñas se acurrucaron con Bob adentro y tendrían que dejar entrar a sus padres cuando regresaran.

Dijeron que no vieron señales de John.

En los próximos días, la policía llamaría a la puerta e interrogaría a Eileen Tessier sobre los eventos del 3 de diciembre. Las niñas mayores se apartaron y escucharon mientras su madre les decía a los oficiales algo que sabían que no era cierto: John estaba en casa toda la noche.

'Sé que ella todavía está viva'

El titular de la primera página del periódico vespertino de Sycamore gritaba las malas noticias que todos en la ciudad ya sabían: "Niña desaparecida, 7 años, temida secuestrada".

Se sospechaba juego sucio, pero no había pistas. Cuando desapareció, dijo el periódico, María vestía un abrigo marrón de tres cuartos de largo, pantalones de pana negros, calcetines marrones y zapatos de montar recién lustrados. Ella medía 43 pulgadas de alto, pesaba alrededor de 55 libras y usaba su cabello en un mechón marrón ondulado con flequillo.

El hombre que se hacía llamar Johnny, dijo la policía, vestía un suéter a rayas de color azul, amarillo y verde. Tenía el pelo largo y rubio que se rizaba en el frente y caía sobre su frente.

Ya había informes contradictorios sobre el momento exacto de la desaparición de María. ¿Fue secuestrada más cerca de las 6 p.m.? ¿O sucedió más tarde, alrededor de las 7? Los informes de la policía y del FBI, así como las noticias de la época, contienen detalles que respaldan ambos escenarios.

El jefe de policía de Sycamore, William Hindenburg, le dijo a los agentes del FBI que Kathy y María salieron a jugar a las 6:02 p.m., pero el alguacil del condado de DeKalb dijo que María no llamó a Kathy y le pidió que saliera a jugar hasta las 6:30 p.m. Más tarde, la madre de María modificó su estimación original, diciendo que las niñas podrían haber estado afuera tan pronto como de 10 minutos a las 6.

Cuando el caso se reabriera medio siglo después, cada minuto importaría.

A medida que pasaban los días, la madre de María suplicaba al secuestrador el regreso a salvo de su hija. "Dios perdona los errores. Nosotros también lo haríamos", dijo Frances Ridulph, de 44 años, utilizando los medios de comunicación para enviar un mensaje a quienquiera que pudiera tener a su hija. María estaba "nerviosa", dijo, una mordedura de uñas que rápidamente podría volverse histérica si las cosas no salían como ella quería.

María haría un ruido si algo parecía estar mal, dijo su madre. Y ningún secuestrador "aguantaría eso por mucho tiempo".

"Quien se la llevó, golpeó su punto débil. Jugó con ella", agregó la madre desesperada. En la televisión, le entregó un mensaje a su bebé: "No llores, María. Sobre todo, no llores. No hagas un escándalo. Pronto estaremos contigo".

El padre de María, Michael, que ganaba 80 dólares a la semana en una fábrica de alambres y cables en Sycamore, regañó a los reporteros acampados en la estación de policía: "Por el amor de Dios, dejen de decir que está muerta. Sé que todavía está viva. razón para matarla ".

Más tarde, se llevó a un periodista a un lado y le explicó: "Quiero que los padres me ayuden a buscar a mi pequeña".

Chuck Ridulph acompañó a su padre a la estación de bomberos la mañana del 4 de diciembre y fue asignado a un equipo de búsqueda. Cientos de personas se desplegaron sobre los campos que rodeaban a Sycamore. Otros abrieron los baúles de los automóviles y las puertas del sótano.

"La gente incluso portaba armas", recordó.

En un vecindario llamado Johnson's Greenhouse, donde entraban nuevas calles, se le pidió a Chuck que bajara por una alcantarilla porque era el único en el grupo de búsqueda lo suficientemente pequeño como para caber. Más tarde, los buscadores se tomaron de la mano mientras caminaban en línea a través de los campos de maíz congelados donde ahora se encuentra Sycamore High School. Encontraron un saco de yute con gatitos abandonados, y eso puso nervioso a Chuck. Otros buscadores descubrieron una enagua desgarrada y ensangrentada en un campo de cultivo, pero no era de María.

Dos agentes del FBI se instalaron en el salón de los Ridulph. Media docena de fumigadores y aviones militares volaban en círculos en el cielo, buscando. El J-11 Roping Club envió jinetes a caballo.

La policía local con megáfonos instó a los residentes a mantener las luces del porche encendidas y reportar cualquier sospecha. La Policía del Estado de Illinois instaló media docena de barricadas, registraron vagones de ferrocarril, habitaciones de moteles y la estación de autobuses, al igual que todas las casas de Sycamore.

La muñeca de María y el cepillo de pelo azul fueron enviados al laboratorio del FBI cerca de Washington para su análisis. También lo eran sus libros de texto, un horno de juguete, un saxofón de hojalata y discos de canciones como "Three Little Kittens" y "The Farmer in the Dell". Fueron testigos de una infancia interrumpida.

Su pequeña amiga, Kathy Sigman, se encontró bajo vigilancia policial las 24 horas. El médico de cabecera la examinó en busca de signos de abuso sexual. Los periódicos publicaron una foto de Kathy mostrando sus guantes y señalando la esquina donde le arrebataron a María.

Kathy pasó horas estudiando detenidamente fotografías policiales de ex convictos y lo que la policía llamó "pervertidos conocidos", pero no vio a Johnny. Recuerda los gritos de los reporteros y los flashes de las cámaras que aparecían cada vez que la acompañaban a una fila de la policía. Al principio, disfrutó de la atención, pero a medida que avanzaba el caso se sintió expuesta, como si la estuvieran exhibiendo.

Recuerda a su madre inclinándose, colocando sus manos sobre sus hombros y mirándola directamente a los ojos.

Recuerda su rostro, Kathy, ella dijo. Tienes que recordar su rostro porque eres el único que puede atraparlo. Eres el único que sabe cómo es.

'No hemos encontrado exactamente nada'

No había ninguna nota de rescate. Ninguna llamada telefónica del secuestrador. Las autoridades creían que el secuestrador de María tenía un motivo retorcido: era un depredador sexual.

El jefe de policía estaba seguro de que nadie de Sycamore haría tal cosa. Tenía que ser obra de un camionero o de alguien más que pasara. El FBI no estaba tan seguro. Como reveló su investigación, no hubo escasez de posibles sospechosos en la ciudad.

Hindenburg, el jefe de policía, dijo a los periodistas que sus hombres habían arrestado e interrogado a "todos los desviados sexuales conocidos". Miraron a un mirón local y siguieron consejos sobre hombres apodados "Comando" y "Sr. X".

Los investigadores cavaron una tumba derrumbada en el cementerio de Elmwood. Rastrearon vagones de carga que pasaron por Sycamore la noche en que María desapareció. Recorrieron los caminos de los enamorados, drenaron un lago, detonaron dinamita en una cantera. Y aún así llegaron vacíos.

"Hemos buscado innumerables pistas y no hemos encontrado exactamente nada", dijo un frustrado Carl A. Swanson, el fiscal del estado. Los agentes del FBI iban y venían, según un escritor de uno de los periódicos de Chicago, "comprobando todo con la tranquila persistencia de los bulldogs".

Tres días después de la desaparición de María, una llamada anónima alertó a la Oficina del Sheriff del condado de DeKalb sobre un niño llamado "Treschner" que vivía en el vecindario y se ajustaba a la descripción del sospechoso. Un par de agentes del FBI se presentaron en la casa de Tessier el 8 de diciembre.

Ralph y Eileen Tessier reconocieron que habían hablado sobre cómo su hijo, John, encajaba en la descripción general, pero insistieron en que no estaba en Sycamore cuando se llevaron a María: estaba a 40 millas de distancia, en Rockford, alistando en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Los registros telefónicos parecían verificar su historia. Alguien había hecho una llamada por cobrar desde Rockford a la casa de Tessier alrededor de las 7 p.m. John Tessier y sus padres dijeron que pidió que lo llevaran a casa. Ésta era la segunda coartada que Eileen Tessier le había dado a su hijo. Antes, mientras sus hijas escuchaban, le había dicho a la policía de Sycamore que John estaba en casa toda la noche.

Nadie interrogó a las jóvenes hermanas Tessier y ellas guardaron silencio.

'Individuos inusuales'

Después de una semana de búsqueda infructuosa, las autoridades alertaron a los residentes para que estuvieran atentos a los carroñeros: "Es muy posible que su cuerpo haya sido desechado en un campo o una granja cercana. Esté alerta a las grandes concentraciones de buitres y cuervos, y si un cuerpo está ubicado asegúrese de que no se toque nada. "

El FBI se estaba quedando sin fuerza.

"Nuestra oficina temporal en Sycamore ha estado funcionando durante dos semanas. El costo de viáticos para 29 agentes es de $ 3.600", escribió el supervisor de Chicago en un memorando el 15 de diciembre a Hoover. Habían rastreado 250 clientes potenciales y procesado 200 sospechosos y mdash "todos con resultados negativos".

Los agentes aún tenían alrededor de 125 pistas por recorrer.

Al G-man de Chicago le pareció "muy peculiar" que una investigación tan rigurosa no hubiera descubierto a un sospechoso. Los lugareños estaban pasando consejos sobre "todos sus homosexuales, maricas y hadas, etc." cuando el FBI estaba buscando "desviados sexuales de un tipo diferente", el supervisor escribió en el lenguaje peyorativo y políticamente incorrecto de 1957.

Los agentes se vieron obstaculizados por el "gran volumen" de pistas, afirmó, y agregó esta observación: "Nunca había visto una ciudad tan pequeña como Sycamore con un volumen tan grande de estos individuos inusuales".

Hoover los instó a seguir adelante: "Este caso debe recibir una atención investigadora continua, agresiva, imaginativa".

La mejor evidencia que tenían era la historia de Kathy. Algunos de los detalles variaron y mdash, ¿a Johnny le faltaba un diente o tenía un hueco en los dientes? Pero ella nunca vaciló en los hechos centrales. Un agente la describió como "la niña más completamente madura que he visto", aparentemente intrépida durante los interrogatorios y las filas policiales. "Ella se ha mantenido firme", informó, a pesar de que los bulldogs del FBI la habían "montado con fuerza".

Fue una temporada de vacaciones sombría en Sycamore. Los periódicos locales publicaron artículos de primera plana sobre los Ridulph, incluida una foto grande de la familia de María sentada junto a su árbol de Navidad. Su madre le había comprado una máquina de escribir a María y había envuelto sus otros regalos.

Con sus pistas agotadas, los agentes del FBI hicieron las maletas y se fueron a casa para las vacaciones. Sin novedades, el caso desapareció de los titulares, pero la gente de la ciudad seguía nerviosa. Un periódico de Chicago señaló a fines de enero que Sycamore padecía "una herida que no cicatriza". El lugar había cambiado, y no para mejor.

"Deje que un hombre extraño camine hoy por un callejón en Sycamore y es probable que la policía reciba una llamada", dijo James E. Boyle, un fiscal asistente que se convirtió en fiscal del estado y luego en juez. "Traté de ayudar a dos niñas a cruzar una intersección muy transitada el otro día. Simplemente me miraron con los ojos muy abiertos".

El olmo gigante en la esquina de Archie Place y Center Cross Street fue talado. Sycamore se instaló en un estado de fuga.

En retrospectiva, Kathy recuerda su infancia en dos partes: antes de que se llevaran a María y después.

"Estuvimos a salvo antes, pero no después", dijo. "La gente puede desaparecer en las grandes ciudades, pero nadie desaparece en un pueblo pequeño como Sycamore".

'No le quedaba mucho'

M aria fue encontrada en la primavera, a 120 millas de su casa. Un hombre que buscaba hongos morel encontró su esqueleto escondido debajo de un árbol caído en la granja de Roy Cahill frente a la US 20 en las afueras de Woodbine, no lejos de la frontera de Iowa.

Los pájaros y los animales se habían alimentado de su cadáver, vestido sólo con una camisa a cuadros en blanco y negro, una camiseta y calcetines marrones.

En la investigación de un forense, Frank A. Sitar, un jubilado de Minnesota, describió la escena que encontró la tarde del 26 de abril de 1958:

"Pensé que era una vieja piel de ciervo. Me acerqué a ella y pude ver algunos huesos y pensé que alguien le había disparado a un perro. Luego miré más de cerca, y parecía huesos humanos. Me di cuenta de la chaqueta, pero No le presté atención hasta que noté el cráneo. Entonces comencé a mirar más y noté el cabello. Y vi entonces que era una niña pequeña ".

Caminó de regreso al auto, le dijo a su esposa, y condujeron hasta una granja y llamaron a las autoridades.

"No le quedaba mucho", observó James Furlong, forense novato de 28 años del condado de Jo Daviess. Hijo del director de la funeraria local, nunca antes había manejado un caso de asesinato. No se tomaron fotos de la escena del crimen, dijo, porque no quería que "aparecieran babas en las portadas".

Ni la autopsia ni la investigación determinaron una causa de muerte, más allá de "sospecha de juego sucio".

Frances Ridulph siempre dijo que si se encontraba el cuerpo de un niño con calcetines marrones, sería el de María. Efectivamente, todavía se podía leer el tamaño y la información del fabricante estampada en el empeine de los calcetines de María. Su madre tocó el parche que había cosido en la camisa de franela en blanco y negro, reconociendo el material. Los registros dentales confirmaron lo que la familia ya sabía.

María fue enterrada en un pequeño ataúd blanco en un cálido día de primavera. Una multitud desbordada, al menos 300, llenó la Iglesia Evangélica Luterana de San Juan. Su amiga Kathy estaba allí bajo vigilancia policial.

María fue recordada como una niña brillante que tenía un récord de asistencia perfecto a la escuela dominical.

"Esta niña ha entrado en una paz eterna, probablemente la noche en que fue secuestrada", dijo el reverendo Louis I. Going. "María fue sacada de la vida por circunstancias inusuales, pero nada pudo privarla de la salvación dada por Dios".

El organista de la iglesia tocó "Jesús me ama". Era el himno favorito de María.

El rastro se enfría

La desaparición y muerte de su mejor amiga nunca abandonó a Kathy. Nada podría llenar el espacio donde María una vez estuvo: los juegos, las risas, los secretos compartidos. Ella se quedó con la culpa de sobreviviente y el estigma social de estar relacionada con un crimen notorio.

"Me robó mi infancia", dijo recientemente. "Me etiquetaron. Yo era la niña que estaba con María. Muchos padres no dejaban que sus niñas jugaran conmigo. Tenían miedo de que volviera y se llevara a su hijo".

"No podía esperar para salir de Sycamore. Me molestó toda mi vida por qué él se llevó a ella y no a mí. Durante años me pregunté: '¿Era ella más bonita que yo?'"

La familia de Kathy se mudó de Archie Place en 1961 a una subdivisión en las afueras de la ciudad. Cuando un joven llamado Mike Chapman la conoció en una bolera, su madre trató de disuadirlo de salir con ella."¿No sabes quién es ella?" preguntó la madre. "Ella es la que estaba con María. ¿No puedes encontrar a alguien más?"

Pero Mike solo quería a Kathy, y ella sabía que él era la clave para una nueva vida. Dejaron Sycamore en 1969 y se casaron en San Antonio, Texas, donde Mike asistió a la escuela técnica. Se mudaron un poco, luego se establecieron en Tampa, Florida, antes de regresar a Sycamore para cuidar a sus padres ancianos. Criaron a tres hijos.

Kathy dice que sus propios padres eran tan sobreprotectores que se sentía como una prisionera. Como madre, tomó el camino contrario, dejando que sus hijos tomaran sus propias decisiones y cometieran sus propios errores. La pareja ahora vive en St. Charles, a una media hora en automóvil de Sycamore.

No importa a dónde fueran, Kathy miró hacia atrás por encima del hombro.

Johnny todavía estaba ahí fuera.

Cómo se informó esta historia

El secuestro y asesinato en 1957 de Maria Ridulph, de 7 años, es el caso sin resolver más antiguo del país en ir a juicio. Esta historia fue reconstruida por Ann O'Neill de CNN a través de entrevistas y registros públicos.

Ella y el productor de video Brandon Ancil viajaron a Sycamore, Illinois, y Seattle, Washington, para entrevistar a investigadores, testigos, fiscales y familiares del hombre condenado por el crimen. Entrevistaron al asesino convicto en prisión y obtuvieron una copia en video de su interrogatorio de ocho horas por parte de la policía.

O'Neill revisó numerosos documentos, incluidas las transcripciones del juicio y las audiencias previas al juicio clave. Obtuvo varios cientos de páginas de informes del FBI de 1957 de los Archivos Nacionales a través de una solicitud de registros públicos. Miles de páginas más permanecen clasificadas, según el Departamento de Justicia de EE. UU. Las pruebas presentadas en el juicio fueron reveladas a pedido de CNN por el Segundo Distrito de la Corte de Apelaciones de Illinois.

Algunas de las personas citadas en esta historia están muertas. Sus citas provienen de informes de la policía y del FBI y de los medios de comunicación de 1957.

El hermano de María, Chuck Ridulph, se negó a ser entrevistado, al igual que las hermanastras del acusado, Janet y Jeanne Tessier. Sus relatos se basan en su testimonio en el juicio, registros públicos y entrevistas con otros medios.

Desarrollo y diseño: Curt Merrill, Bryan Perry, Kyle Ellis, Ken Uzquiano, Rick Hallman, Judith Siegel y Alberto Mier

Edición de fotos: Cody McCloy
Edición de copias: Phil Gast

Director, Fotografía: Simon Barnett
Directora senior de diseño de noticias: Aimee Schier
Productor supervisor, video original: Michael Senzon
Director, Interactivos: Manav Tanneeru
Editor sénior, empresa: Jan Winburn

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BIBLIOGRAFÍA

Alix, Ernest K. Secuestro de rescate en Estados Unidos, 1874 & # x2013 1974: La creación de un crimen capital. Carbondale: Prensa de la Universidad del Sur de Illinois, 1978.

Jurisprudencia estadounidense. Secuestro. West Publishing Group, 1964. Actual hasta abril de 1999 Suplemento acumulativo.

Blackstone, William. Comentarios sobre las leyes de Inglaterra, 4ª ed. Editado por George Chase. Nueva York: Banks Law Publishing Co., 1926.

Davis, Samuel M. Scott, Elizabeth S. Wadlington, Walter y Whitebread, Charles H. Niños en el sistema legal. 2d ed. Westbury, Nueva York: Foundation Press, 1997.

Goldstein, Anne B. "La Tragedia del Niño Interestatal: Una Revisión Crítica de la Ley Uniforme de Jurisdicción de Custodia de Menores y la Ley de Prevención del Secuestro Parental". Universidad de California y # x2013 Davis Law Review 25 (1992): 845.

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WHITEBREAD, CHARLES H. "Secuestro". Enciclopedia de crimen y justicia. . Encyclopedia.com. 16 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

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Secuestro de novias: ¿tradición o crimen?

Unas 200 personas salieron a las calles en una provincia del norte de Kirguistán a principios de esta semana para protestar por la práctica de larga data del secuestro de novias.

La costumbre, en la que los jóvenes solteros secuestran a la novia de su elección y las presionan para que acepten casarse, no es infrecuente en Kirguistán.

Pero el secuestro de novias ha sido objeto de duras críticas recientemente en el país de Asia Central después de que dos novias secuestradas se suicidaran en cuestión de meses.

El lugar de la manifestación de esta semana, la provincia norteña de Issyk-Kul, es el hogar de las dos víctimas de suicidio: Venera Kasymalieva y Nurzat Kalykova, ambas estudiantes de 20 años.

La manifestación, denominada "Primavera sin ellas", fue organizada por ONG locales de mujeres y otras activistas y se llevó a cabo en la ciudad de Karakol. Durante la protesta, los participantes pidieron a las autoridades y líderes comunitarios que pusieran fin a la vieja tradición.

El secuestro de novias es oficialmente un delito penal en Kirguistán, donde el código penal estipula una pena máxima de tres años de prisión para el secuestro de novias.

En realidad, sin embargo, pocos casos llegan a la sala del tribunal, y aquellos que son juzgados por secuestro de novias generalmente se retiran después de pagar una pequeña multa.

"Una vez, el secuestro de novias era característico sobre todo en las zonas rurales, pero se ha generalizado en todas partes, incluida la capital, Bishkek", dice Gazbubu Babayarova, fundadora del Instituto Kyz Korgon, una organización no gubernamental que hace campaña para eliminar la tradición del secuestro de novias en Kirguistán. .

"Nuestras investigaciones indican que entre el 68 y el 75 por ciento de los matrimonios en Kirguistán tienen lugar con el secuestro de novias".

Babayarova dice que las dificultades económicas son una de las muchas razones detrás del reciente aumento del secuestro de novias, ya que muchas familias intentan evitar pagar dotes y gastos de boda. Pero de ninguna manera es la única motivación.

"Los padres de los niños lo alientan", dice Babayarova. Y, a veces, los niños tienen miedo de pedir permiso a las niñas. Creen que es más fácil secuestrarla, porque temen que tal vez se niegue.

“Otra razón es que incluso si hay una ley, no se está implementando. Dado que los secuestradores quedan impunes, el secuestro de novias se repite una y otra vez ''.

Cómo está hecho

Según la tradición, cuando un hombre kirguís, generalmente veinteañero, quiere casarse por primera vez, elige una novia y comienza a organizar su secuestro.

El hombre y sus amigos apresan a la joven en las calles, a veces con violencia, y la llevan a la fuerza a la casa de la familia del captor. El resto queda en manos de las parientes femeninas del hombre, que intentan persuadir a la mujer secuestrada para que se case con su captor.

La mujer se ve sometida a una enorme presión, incluida la violencia física, pero en la mayoría de los casos, el captor se abstiene de violar, dice Babayarova.

Si la mujer finalmente acepta casarse, la familia de su posible esposo le pone un pañuelo blanco en la cabeza y le pide que escriba una carta a sus padres. Llevan la carta a la familia de la novia para pedir la mano de su hija en matrimonio y organizar una ceremonia de boda rápida.

Mientras los familiares del novio participan en la "elección" y los arreglos del secuestro de su futura nuera, la novia potencial y su familia no suelen conocer a los captores ni sus intenciones hasta después de que se produce el secuestro.

Muchas novias siguen la tradición y simplemente aceptan su destino. Pero algunos de los matrimonios nacidos del secuestro de novias se desmoronan y para algunos, como los dos jóvenes estudiantes en Issyk-Kul, esto puede traer un final trágico.

`` Ella no estaba lista para casarse, así que la secuestré ''

Ulan, una conocida de Kalykova, le preguntó una vez si quería casarse con él. Kalykova y sus padres rechazaron la propuesta de matrimonio, pero no predijeron que Ulan no aceptaría un no por respuesta.

Una noche de noviembre de 2010, los padres de Kalykova llegaron a casa después de una cena y descubrieron que su hija había desaparecido. Días después, se enteraron de que Kalykova había sido secuestrada por Ulan, que ahora les pedía permiso para llevar a cabo una ceremonia de matrimonio.

Los padres llevaron a Kalykova a casa. Pero bajo las constantes presiones de sus familiares, Kalykova y sus padres finalmente aceptaron la propuesta de matrimonio.

El matrimonio no duró mucho: Kalykova se suicidó solo cuatro meses después.

A pesar del resultado, Ulan no ve nada malo en su enfoque del matrimonio.

“Fuimos amigos de Nurzat durante tres años antes de nuestro matrimonio. Quería casarme con ella, pero ella siempre lo posponía. Quizás no estaba lista ", dijo Ulan al Servicio de Kirguistán de RFE / RL.

Ulan no se hace responsable del suicidio de su esposa.

"Vivíamos bien, éramos amistosos", dice. "Hasta este punto, no entiendo qué pudo haber salido mal".

Las autoridades dicen que han iniciado una investigación sobre el caso de Kalykova, pero no está claro si Ulan será acusado de secuestro.

Los organizadores de la manifestación de hoy en Karakol pidieron a las autoridades que hagan cumplir las leyes existentes para castigar a los hombres que optan por el secuestro como medio para encontrar una esposa.

En un discurso entre lágrimas a los participantes, el padre de Venera Kasymalieva, Oken, dijo que el secuestro de su hija arruinó la vida de su familia.

Hago un llamado a los jóvenes para que se abstengan de secuestrar, dijo. "No deseo que ninguna joven se suicide en el futuro. Mi esposa murió repentinamente hace cinco años, y es por eso que mi hija [Venera] fue como una madre para mis hijos más pequeños ".

Abaz Jyrgalbekov, un hombre de 20 años que también se unió a la manifestación, dice que no todos los hombres de Kirguistán apoyan la tradición del secuestro.

Es una forma en que los hombres inseguros consiguen chicas, dice Jyrgalbekov. ¿Quién suele secuestrar a una mujer? Chicos sin confianza en sí mismos que temen que no le guste a una chica & quot.

"Quiero casarme de forma normal", añade.

Farangis Najibullah

Farangis Najibullah es un corresponsal senior de RFE / RL que ha informado sobre una amplia gama de temas de Asia Central, incluida la lucha en curso de la región y los rsquos con la pandemia de coronavirus y su impacto económico. Ha cubierto ampliamente los esfuerzos de los estados de Asia Central para repatriar a sus ciudadanos que se unieron al Estado Islámico en Siria e Irak.


Secuestros de Kane: una historia

El secuestro de Erica antes de la boda en AMC es solo el último de una larga lista de secuestros de la familia Kane. Aquí hay una mirada retrospectiva a otros 11 secuestros.

1985: Después de que su matrimonio se vino abajo, Adam secuestró a Erica y la llevó al desierto canadiense. Jeremy Hunter la rescató.

1987: La primera esposa de Stuart, la ama de llaves de Chandler, Joanna, secuestró a Erica, y Brooke fue quien descubrió quién había arrebatado a su rival.

1988: Baby Bianca fue secuestrada por Steven Andrews en un plan que salió mal y que su padre, Travis Montgomery, preparó para obtener dinero del seguro.

1992: Este fue un año lleno de secuestros para Erica, quien fue secuestrada primero por Edmund (cuando Dimitri no se sometió a una prueba de ADN para demostrar que él y Edmund eran hermanos) y luego Helga, la infame madre de la primera esposa de Dimitri, Angelique. quien la encerró en la cripta de la familia Marick.

1996: El malvado Dr. Jonathan Kinder intentó secuestrar a Bianca, pero fue frustrado y cayó ante su presunto muerto (en realidad sobrevivió, pero luego fue detenido).

2004: Convencida de que la bebé Bess era en realidad Miranda, su propia hija supuestamente muerta, Bianca la secuestró del hospital. El bebé fue devuelto a los presuntos padres JR y Babe, pero al final del año, se revelaría que los instintos de Bianca habían sido correctos.

2005: Durante su era como un psicópata trastornado, Jonathan Lavery secuestró a Kendall (y Greenlee y Lily) y los escondió en una cueva.

2005: Cuando Erica se enfrió antes de casarse con Jack, él la secuestró (aunque de una manera amorosa) y la llevó a Boca Ratón. Después de volar con el resto de la familia, el dúo finalmente se convirtió en marido y mujer.

2007: El padre asesino en serie de Zach, Alexander Cambias, secuestró a Kendall e intentó matarla, pero Ryan y Zach la encontraron a tiempo.

2009: Cuando Aidan se fue al fondo, secuestró a Kendall, con quien estaba obsesionado. Zach la salvó.

2010: Más una situación de rehenes que un secuestro genuino, David mantuvo a Erica atada en su propio loft glamoroso, y ella le devolvió el favor el mismo año.


Ver el vídeo: 7 TERRIBLES SECUESTROS CAPTADOS EN CAMARA QUE NO PODRAS CREER (Diciembre 2021).