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Discurso sobre el estado de la Unión 2008

Discurso sobre el estado de la Unión 2008

El presidente hace su discurso del Estado de la Unión a la nación cada enero. El discurso de G W Bush en 2008 fue el último que asumió como presidente de los Estados Unidos, ya que cumplió sus dos mandatos de cuatro años. Un discurso sobre el estado de la Unión resume dónde está Estados Unidos "ahora" y qué espera el presidente que se convierta en política en los próximos doce meses.

EL PRESIDENTE: Señora Presidenta, Vicepresidenta Cheney, miembros del Congreso, distinguidos invitados y conciudadanos: Han pasado siete años desde que me presenté ante usted en esta tribuna. En ese tiempo, nuestro país ha sido probado de una manera que ninguno de nosotros podría haber imaginado. Enfrentamos decisiones difíciles sobre la paz y la guerra, la creciente competencia en la economía mundial y la salud y el bienestar de nuestros ciudadanos. Estas cuestiones requieren un debate vigoroso, y creo que es justo decir que hemos respondido a la llamada. Sin embargo, la historia registrará que, en medio de nuestras diferencias, actuamos con un propósito. Y juntos, mostramos al mundo el poder y la resistencia del autogobierno estadounidense.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_v012808db-0356w-757v.htmlTodos fuimos enviados a Washington para llevar a cabo los negocios del pueblo. Ese es el propósito de este cuerpo. Es el significado de nuestro juramento. Sigue siendo nuestro cargo mantener.

Las acciones del 110 ° Congreso afectarán la seguridad y la prosperidad de nuestra nación mucho después de que termine esta sesión. En este año electoral, demostremos a nuestros conciudadanos estadounidenses que reconocemos nuestras responsabilidades y estamos decididos a cumplirlas. Demostrémosles que los republicanos y los demócratas pueden competir por los votos y cooperar por los resultados al mismo tiempo.

Desde la expansión de oportunidades hasta la protección de nuestro país, hemos hecho un buen progreso. Sin embargo, tenemos asuntos pendientes antes que nosotros, y el pueblo estadounidense espera que lo hagamos.

En el trabajo por delante, debemos guiarnos por la filosofía que hizo grande a nuestra nación. Como estadounidenses, creemos en el poder de las personas para determinar su destino y dar forma al curso de la historia. Creemos que la guía más confiable para nuestro país es la sabiduría colectiva de los ciudadanos comunes. Y así, en todo lo que hacemos, debemos confiar en la capacidad de las personas libres para tomar decisiones sabias y empoderarlas para mejorar sus vidas para su futuro.

Para construir un futuro próspero, debemos confiar en las personas con su propio dinero y empoderarlas para hacer crecer nuestra economía. Mientras nos reunimos esta noche, nuestra economía está experimentando un período de incertidumbre. Estados Unidos ha agregado empleos por un récord de 52 meses consecutivos, pero ahora los empleos están creciendo a un ritmo más lento. Los salarios han subido, pero también los precios de los alimentos y el gas. Las exportaciones están aumentando, pero el mercado inmobiliario ha disminuido. En las mesas de cocina de nuestro país, existe una preocupación por nuestro futuro económico.

A la larga, los estadounidenses pueden confiar en nuestro crecimiento económico. Pero a corto plazo, todos podemos ver que ese crecimiento se está desacelerando. Así que la semana pasada, mi administración llegó a un acuerdo con el presidente Pelosi y el líder republicano Boehner sobre un sólido paquete de crecimiento que incluye desgravación fiscal para individuos y familias e incentivos para la inversión empresarial. La tentación será cargar la factura. Eso lo retrasaría o lo descarrilaría, y ninguna de las opciones es aceptable. Este es un buen acuerdo que mantendrá nuestra economía en crecimiento y nuestra gente trabajando. Y este Congreso debe aprobarlo lo antes posible.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_p122808sc-0719-515h.htmlTenemos otro trabajo que hacer sobre impuestos. A menos que el Congreso actúe, la mayor parte de la desgravación fiscal que hemos brindado en los últimos siete años se eliminará. Algunos en Washington argumentan que permitir que caduque la desgravación fiscal no es un aumento de impuestos. Intente explicar eso a 116 millones de contribuyentes estadounidenses que verían aumentar sus impuestos en un promedio de $ 1,800. Otros han dicho que personalmente estarían encantados de pagar impuestos más altos. Agradezco su entusiasmo. Me complace informar que el IRS acepta tanto cheques como giros postales.

La mayoría de los estadounidenses piensan que sus impuestos son lo suficientemente altos. Con todas las otras presiones sobre sus finanzas, las familias estadounidenses no deberían tener que preocuparse de que su gobierno federal les quite una mordida mayor a sus cheques de pago. Solo hay una forma de eliminar esta incertidumbre: hacer que la desgravación fiscal sea permanente. (Aplausos.) Y los miembros del Congreso deben saber: si algún proyecto de ley que aumenta los impuestos llega a mi escritorio, lo vetaré.

Del mismo modo que confiamos en los estadounidenses con su propio dinero, debemos ganar su confianza gastando sus dólares de impuestos de manera inteligente. La próxima semana, le enviaré un presupuesto que finaliza o reduce sustancialmente 151 programas derrochadores o inflados, por un total de más de $ 18 mil millones. El presupuesto que presentaré mantendrá a Estados Unidos en camino de un superávit en 2012. Las familias estadounidenses tienen que equilibrar sus presupuestos; también debería hacerlo su gobierno.

La confianza del pueblo en su gobierno se ve socavada por las asignaciones del Congreso: proyectos de interés especial que a menudo se colaron en el último minuto, sin discusión ni debate. El año pasado, le pedí que redujera voluntariamente el número y el costo de las asignaciones a la mitad. También le pedí que dejara de incluir asignaciones en los informes de los comités que nunca llegan a votar. Lamentablemente, ninguno de los objetivos se cumplió. Esta vez, si me envía una factura de asignaciones que no reduce el número y el costo de las asignaciones a la mitad, se la devolveré con mi veto.

Y mañana, emitiré una orden ejecutiva que ordena a las agencias federales que ignoren cualquier destino futuro que no sea votado por el Congreso. Si vale la pena financiar estos elementos, el Congreso debería debatirlos abiertamente y celebrar una votación pública.

Nuestras responsabilidades compartidas se extienden más allá de los asuntos de impuestos y gastos. En materia de vivienda, debemos confiar en los estadounidenses con la responsabilidad de la propiedad de la vivienda y capacitarlos para resistir tiempos turbulentos en el mercado inmobiliario. Mi administración reunió la alianza HOPE NOW, que está ayudando a muchos propietarios en dificultades a evitar la ejecución hipotecaria. Y el Congreso puede ayudar aún más. Esta noche le pido que apruebe legislación para reformar a Fannie Mae y Freddie Mac, modernice la Administración Federal de Vivienda y permita que las agencias estatales de vivienda emitan bonos libres de impuestos para ayudar a los propietarios a refinanciar sus hipotecas. Estos son tiempos difíciles para muchas familias estadounidenses, y al seguir estos pasos, podemos ayudar a más de ellos a mantener sus hogares.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0561-515h.htmlPara construir un futuro de atención médica de calidad, debemos confiar en los pacientes y los médicos para que tomen decisiones médicas y los empoderen mejor información y mejores opciones. Compartimos un objetivo común: hacer que la atención médica sea más asequible y accesible para todos los estadounidenses. La mejor manera de lograr ese objetivo es expandiendo las opciones del consumidor, no el control del gobierno. Así que he propuesto terminar con el sesgo en el código tributario contra aquellos que no obtienen su seguro de salud a través de su empleador. Esta reforma pondría la cobertura privada al alcance de millones, y pido al Congreso que la apruebe este año.

El Congreso también debe expandir las cuentas de ahorro de salud, crear Planes de salud de asociación para pequeñas empresas, promover la tecnología de información de salud y enfrentar la epidemia de demandas médicas basura. Con todos estos pasos, ayudaremos a garantizar que las decisiones sobre su atención médica se tomen en la privacidad del consultorio de su médico, no en los pasillos del Congreso.

En materia de educación, debemos confiar en los estudiantes para que aprendan si se les da la oportunidad, y empoderar a los padres para que exijan resultados de nuestras escuelas. En los vecindarios de nuestro país, hay niños y niñas con sueños, y una educación decente es su única esperanza de lograrlos.

Hace seis años, nos unimos para aprobar la Ley No Child Left Behind, y hoy nadie puede negar sus resultados. El año pasado, los estudiantes de cuarto y octavo grado lograron los puntajes de matemáticas más altos registrados. Los puntajes de lectura están en aumento. Los estudiantes afroamericanos e hispanos registraron máximos históricos. Ahora debemos trabajar juntos para aumentar la rendición de cuentas, agregar flexibilidad para los estados y distritos, reducir el número de abandonos de la escuela secundaria, proporcionar ayuda adicional para las escuelas con dificultades.

Miembros del Congreso: La Ley No Child Left Behind es un logro bipartidista. Está teniendo éxito. Y se lo debemos a los niños de Estados Unidos, a sus padres y a sus maestros por fortalecer esta buena ley.

También debemos hacer más para ayudar a los niños cuando sus escuelas no están a la altura. Gracias a las Becas de Oportunidades de D.C.que aprobó, más de 2.600 de los niños más pobres de nuestra Capital de la Nación han encontrado nuevas esperanzas en una escuela religiosa u otra escuela no pública. Lamentablemente, estas escuelas están desapareciendo a un ritmo alarmante en muchas de las ciudades del interior de Estados Unidos. Así que convocaré una cumbre de la Casa Blanca destinada a fortalecer estas líneas de vida del aprendizaje. Y para abrir las puertas de estas escuelas a más niños, les pido que apoyen un nuevo programa de $ 300 millones llamado Pell Grants for Kids. Hemos visto cómo las Becas Pell ayudan a los estudiantes universitarios de bajos ingresos a desarrollar todo su potencial. Juntos, hemos ampliado el tamaño y el alcance de estas subvenciones. Ahora apliquemos ese mismo espíritu para ayudar a liberar a los niños pobres atrapados en escuelas públicas que no funcionan.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0536-1-515h.htmlEn el comercio, debemos confiar en los trabajadores estadounidenses para competir con cualquier persona en el mundo y empoderarlos abriendo nuevos Mercados de ultramar. Hoy, nuestro crecimiento económico depende cada vez más de nuestra capacidad de vender bienes, cultivos y servicios estadounidenses en todo el mundo. Así que estamos trabajando para romper las barreras al comercio y la inversión siempre que podamos. Estamos trabajando para una exitosa Ronda de negociaciones comerciales de Doha, y debemos completar un buen acuerdo este año. Al mismo tiempo, buscamos oportunidades para abrir nuevos mercados al aprobar acuerdos de libre comercio.

Agradezco al Congreso por aprobar un buen acuerdo con Perú. Y ahora le pido que apruebe acuerdos con Colombia, Panamá y Corea del Sur. Muchos productos de estas naciones ahora ingresan a Estados Unidos libres de impuestos, sin embargo, muchos de nuestros productos enfrentan aranceles elevados en sus mercados. Estos acuerdos nivelarán el campo de juego. Nos darán un mejor acceso a casi 100 millones de clientes. Apoyarán buenos trabajos para los mejores trabajadores del mundo: aquellos cuyos productos dicen "Hecho en los Estados Unidos".

Estos acuerdos también promueven los intereses estratégicos de Estados Unidos. El primer acuerdo que se le presentará es con Colombia, un amigo de Estados Unidos que enfrenta la violencia y el terror, y lucha contra los narcotraficantes. Si no logramos aprobar este acuerdo, envalentonaremos a los proveedores del falso populismo en nuestro hemisferio. Por lo tanto, debemos unirnos, aprobar este acuerdo y mostrar a nuestros vecinos de la región que la democracia conduce a una vida mejor.

El comercio trae mejores empleos y mejores opciones y mejores precios. Sin embargo, para algunos estadounidenses, el comercio puede significar perder un trabajo, y el gobierno federal tiene la responsabilidad de ayudar. Le pido al Congreso que vuelva a autorizar y reformar la asistencia para el ajuste comercial, para que podamos ayudar a estos trabajadores desplazados a aprender nuevas habilidades y encontrar nuevos empleos.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0525-515h.htmlPara construir un futuro de seguridad energética, debemos confiar en el genio creativo de los investigadores y empresarios estadounidenses y capacitarlos para pionero de una nueva generación de tecnología de energía limpia. Nuestra seguridad, nuestra prosperidad y nuestro medio ambiente requieren reducir nuestra dependencia del petróleo. El año pasado, le pedí que aprobara una legislación para reducir el consumo de petróleo durante la próxima década, y usted respondió. Juntos debemos dar los siguientes pasos: Financiamos nuevas tecnologías que puedan generar energía de carbón mientras capturan las emisiones de carbono. Aumentemos el uso de energía renovable y energía nuclear libre de emisiones. Continuemos invirtiendo en tecnología avanzada de baterías y combustibles renovables para impulsar los automóviles y camiones del futuro. Creemos un nuevo fondo internacional de tecnología limpia, que ayudará a las naciones en desarrollo como India y China a hacer un mayor uso de las fuentes de energía limpia. Y completemos un acuerdo internacional que tenga el potencial de frenar, detener y eventualmente revertir el crecimiento de gases de efecto invernadero.

Este acuerdo será efectivo solo si incluye compromisos por parte de las principales economías y no le da a ninguno un viaje gratis. Estados Unidos está comprometido a fortalecer nuestra seguridad energética y enfrentar el cambio climático global. Y la mejor manera de cumplir con estos objetivos es que Estados Unidos continúe liderando el camino hacia el desarrollo de una tecnología más limpia y más eficiente en energía.

Para mantener a Estados Unidos competitivo en el futuro, debemos confiar en la habilidad de nuestros científicos e ingenieros y capacitarlos para perseguir los avances del mañana. El año pasado, el Congreso aprobó una legislación que apoya la Iniciativa de Competitividad Estadounidense, pero nunca siguió adelante con la financiación. Este financiamiento es esencial para mantener nuestra ventaja científica. Así que le pido al Congreso que duplique el apoyo federal para la investigación básica crítica en las ciencias físicas y garantice que Estados Unidos siga siendo la nación más dinámica de la Tierra.

En asuntos de la vida y la ciencia, debemos confiar en el espíritu innovador de los investigadores médicos y capacitarlos para descubrir nuevos tratamientos respetando los límites morales. En noviembre, fuimos testigos de un logro histórico cuando los científicos descubrieron una forma de reprogramar las células cutáneas adultas para que actúen como células madre embrionarias. Este avance tiene el potencial de llevarnos más allá de los debates divisivos del pasado al extender las fronteras de la medicina sin la destrucción de la vida humana.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0549-2-515h.html Así que estamos ampliando los fondos para este tipo de investigación médica ética. Y a medida que exploramos caminos prometedores de investigación, también debemos asegurarnos de que toda la vida sea tratada con la dignidad que merece. Por eso, pido al Congreso que apruebe una legislación que prohíba prácticas poco éticas, como la compra, venta, patentamiento o clonación de la vida humana.

En materia de justicia, debemos confiar en la sabiduría de nuestros fundadores y capacitar a los jueces que entienden que la Constitución significa lo que dice. He presentado candidatos judiciales que gobernarán por la letra de la ley, no por el capricho del martillo. Muchos de estos nominados están siendo retrasados ​​injustamente. Son dignos de confirmación, y el Senado debería dar a cada uno de ellos un voto rápido hacia arriba o hacia abajo.

En las comunidades de toda nuestra tierra, debemos confiar en el buen corazón del pueblo estadounidense y empoderarlo para servir a sus vecinos necesitados. En los últimos siete años, más de nuestros conciudadanos han descubierto que la búsqueda de la felicidad conduce al camino del servicio. Los estadounidenses se han ofrecido como voluntarios en números récord. Las donaciones caritativas son más altas que nunca. Los grupos basados ​​en la fe están llevando la esperanza a los focos de desesperación, con un nuevo apoyo del gobierno federal. Y para ayudar a garantizar la igualdad de trato de las organizaciones basadas en la fe cuando compiten por fondos federales, le pido que extienda permanentemente la opción caritativa.

Esta noche, los ejércitos de la compasión continúan la marcha hacia un nuevo día en la costa del Golfo. Estados Unidos honra la fuerza y ​​la resistencia de la gente de esta región. Reafirmamos nuestra promesa de ayudarlos a construir más fuertes y mejores que antes. Y esta noche me complace anunciar que en abril celebraremos la Cumbre Norteamericana de Canadá, México y Estados Unidos de este año en la gran ciudad de Nueva Orleans.

Hay otros dos desafíos apremiantes que he planteado repetidamente ante este organismo, y que este organismo no ha abordado: el gasto en derechos y la inmigración. Todos los miembros de esta cámara saben que el gasto en programas de beneficios como el Seguro Social, Medicare y Medicaid está creciendo más rápido de lo que podemos pagar. Todos conocemos las dolorosas opciones que tenemos por delante si Estados Unidos se mantiene en este camino: aumentos masivos de impuestos, recortes repentinos y drásticos en los beneficios o déficits paralizantes. He presentado propuestas para reformar estos programas. Ahora les pido a los miembros del Congreso que ofrezcan sus propuestas y propongan una solución bipartidista para salvar estos programas vitales para nuestros hijos y nuestros nietos.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_p012808jb-0161-515h.html El otro desafío apremiante es la inmigración. Estados Unidos necesita asegurar nuestras fronteras, y con su ayuda, mi administración está tomando medidas para hacerlo. Estamos aumentando la aplicación de la ley en el lugar de trabajo, implementando cercas y tecnologías avanzadas para detener los cruces ilegales. Efectivamente hemos puesto fin a la política de "captura y liberación" en la frontera, y para fines de este año, habremos duplicado el número de agentes de la patrulla fronteriza. Sin embargo, también debemos reconocer que nunca aseguraremos completamente nuestra frontera hasta que creemos una forma legal para que los trabajadores extranjeros vengan aquí y apoyen nuestra economía. Esto eliminará la presión de la frontera y permitirá que la policía se concentre en aquellos que nos quieren hacer daño. También debemos encontrar una manera sensata y humana de tratar a las personas aquí ilegalmente. La inmigración ilegal es complicada, pero se puede resolver. Y debe resolverse de una manera que respete nuestras leyes y nuestros ideales más elevados.

Este es el negocio de nuestra nación aquí en casa. Sin embargo, construir un futuro próspero para nuestros ciudadanos también depende de enfrentar a los enemigos en el extranjero y avanzar en la libertad en las regiones problemáticas del mundo.

Nuestra política exterior se basa en una premisa clara: confiamos en que las personas, cuando tengan la oportunidad, elegirán un futuro de libertad y paz. En los últimos siete años, hemos sido testigos de momentos emocionantes en la historia de la libertad. Hemos visto ciudadanos en Georgia y Ucrania defender su derecho a elecciones libres y justas. Hemos visto personas en el Líbano salir a las calles para exigir su independencia. Hemos visto afganos emerger de la tiranía de los talibanes y elegir un nuevo presidente y un nuevo parlamento. Hemos visto iraquíes jubilosos levantando dedos manchados de tinta y celebrando su libertad. Estas imágenes de libertad nos han inspirado.

En los últimos siete años, también hemos visto imágenes que nos han tranquilizado. Hemos visto multitud de dolientes en el Líbano y Pakistán llevando los ataúdes de los amados líderes tomados por la mano del asesino. Hemos visto a invitados a la boda en galas empapadas de sangre tambaleándose desde un hotel en Jordania, afganos e iraquíes explotados en mezquitas y mercados, y trenes en Londres y Madrid destrozados por las bombas. En un día claro de septiembre, vimos que miles de nuestros conciudadanos nos fueron arrebatados en un instante. Estas horribles imágenes sirven como un sombrío recordatorio: los terroristas y extremistas se oponen al avance de la libertad, hombres malvados que desprecian la libertad, desprecian a Estados Unidos y pretenden someter a millones a su gobierno violento.

Desde el 11 de septiembre, hemos llevado la lucha a estos terroristas y extremistas. Seguiremos en la ofensiva, mantendremos la presión y entregaremos justicia a nuestros enemigos.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0694-1-515h.htmlEstamos involucrados en la lucha ideológica definitoria del siglo XXI. Los terroristas se oponen a todos los principios de humanidad y decencia que apreciamos. Sin embargo, en esta guerra contra el terror, hay una cosa en la que nosotros y nuestros enemigos estamos de acuerdo: a la larga, los hombres y las mujeres que son libres de determinar sus propios destinos rechazarán el terror y se negarán a vivir en la tiranía. Y es por eso que los terroristas están luchando para negar esta opción a las personas en el Líbano, Irak, Afganistán, Pakistán y los Territorios Palestinos. Y es por eso que, por la seguridad de Estados Unidos y la paz del mundo, estamos difundiendo la esperanza de libertad.

En Afganistán, Estados Unidos, nuestros 25 aliados de la OTAN y 15 naciones asociadas están ayudando al pueblo afgano a defender su libertad y reconstruir su país. Gracias al valor de este personal militar y civil, una nación que alguna vez fue un refugio seguro para Al Qaeda es ahora una democracia joven donde los niños y niñas van a la escuela, se están construyendo nuevas carreteras y hospitales, y la gente está mirando hacia el futuro con nueva esperanza. Estos éxitos deben continuar, por lo que estamos agregando 3.200 infantes de marina a nuestras fuerzas en Afganistán, donde lucharán contra los terroristas y entrenarán al ejército y la policía afganos. Derrotar a los talibanes y al Qaeda es fundamental para nuestra seguridad, y agradezco al Congreso por apoyar la misión vital de Estados Unidos en Afganistán.

En Irak, los terroristas y los extremistas están luchando para negarle a un pueblo orgulloso su libertad, y luchando por establecer refugios seguros para ataques en todo el mundo. Hace un año, nuestros enemigos estaban teniendo éxito en sus esfuerzos por hundir a Iraq en el caos. Así que revisamos nuestra estrategia y cambiamos de rumbo. Lanzamos una oleada de fuerzas estadounidenses en Irak. Le dimos a nuestras tropas una nueva misión: trabajar con las fuerzas iraquíes para proteger al pueblo iraquí, perseguir al enemigo en sus fortalezas y negar el santuario de terroristas en cualquier parte del país.

El pueblo iraquí se dio cuenta rápidamente de que algo dramático había sucedido. Aquellos que se habían preocupado de que Estados Unidos se estuviera preparando para abandonarlos vieron que decenas de miles de fuerzas estadounidenses fluían hacia su país. Vieron que nuestras fuerzas se mudaban a los barrios, limpiaban a los terroristas y se quedaban para asegurarse de que el enemigo no regresara. Y vieron a nuestras tropas, junto con los Equipos de Reconstrucción Provincial que incluyen oficiales del Servicio Exterior y otros funcionarios públicos calificados, entrar para garantizar que la seguridad mejorada fuera seguida por mejoras en la vida diaria. Nuestros militares y civiles en Iraq están actuando con coraje y distinción, y tienen la gratitud de toda nuestra nación.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_d-0669-513h.htmlLos iraquíes lanzaron una oleada propia. En el otoño de 2006, los líderes tribales sunitas se cansaron de la brutalidad de al Qaeda y comenzaron un levantamiento popular llamado "El despertar de Anbar". Durante el año pasado, movimientos similares se han extendido por todo el país. Y hoy, el aumento de las bases incluye a más de 80,000 ciudadanos iraquíes que luchan contra los terroristas. El gobierno de Bagdad también ha dado un paso adelante, agregando más de 100,000 nuevos soldados y policías iraquíes durante el año pasado.

Si bien el enemigo sigue siendo peligroso y queda más trabajo por hacer, las oleadas estadounidenses e iraquíes han logrado resultados que pocos de nosotros podríamos haber imaginado hace solo un año. Cuando nos conocimos el año pasado, muchos dijeron que contener la violencia era imposible. Un año después, los ataques terroristas de alto perfil han disminuido, las muertes de civiles han disminuido, los asesinatos sectarios han disminuido.

Cuando nos conocimos el año pasado, extremistas de la milicia, algunos armados y entrenados por Irán, estaban causando estragos en grandes áreas de Irak. Un año después, la coalición y las fuerzas iraquíes mataron o capturaron a cientos de combatientes de la milicia. Y los iraquíes de todos los orígenes se dan cuenta cada vez más de que derrotar a estos combatientes de la milicia es fundamental para el futuro de su país.

Cuando nos reunimos el año pasado, Al Qaeda tenía santuarios en muchas áreas de Irak, y sus líderes acababan de ofrecer a las fuerzas estadounidenses un paso seguro fuera del país. Hoy, es Al Qaeda quien está buscando un paso seguro. Han sido expulsados ​​de muchas de las fortalezas que alguna vez tuvieron, y durante el año pasado, hemos capturado o asesinado a miles de extremistas en Irak, incluidos cientos de líderes y operativos clave de Al Qaeda.

El mes pasado, Osama bin Laden lanzó una cinta en la que criticó a los líderes tribales iraquíes que se habían vuelto contra Al Qaeda y admitió que las fuerzas de la coalición se están fortaleciendo en Irak. Señoras y señores, algunos pueden negar que el aumento está funcionando, pero entre los terroristas no hay duda. Al Qaeda está huyendo en Irak, y este enemigo será derrotado.

Cuando nos conocimos el año pasado, nuestros niveles de tropas en Irak estaban en aumento. Hoy, debido al progreso que acabamos de describir, estamos implementando una política de "retorno del éxito", y las crecientes fuerzas que enviamos a Iraq están comenzando a volver a casa.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_f112607sc-0084-515h.htmlEste progreso es un crédito al valor de nuestras tropas y al brillo de sus comandantes. Esta noche, quiero hablar directamente con nuestros hombres y mujeres en primera línea. Soldados y marineros, aviadores, infantes de marina y guardacostas: en el último año, has hecho todo lo que te hemos pedido y más. Nuestra nación está agradecida por su coraje. Estamos orgullosos de tus logros. Y esta noche en esta cámara sagrada, con el pueblo estadounidense como nuestro testigo, le hacemos una promesa solemne: en la lucha por delante, tendrá todo lo que necesita para proteger a nuestra nación. Y le pido al Congreso que cumpla con sus responsabilidades con estos valientes hombres y mujeres financiando completamente a nuestras tropas.

Nuestros enemigos en Iraq han sido fuertemente golpeados. Todavía no han sido derrotados, y todavía podemos esperar una lucha dura por delante. Nuestro objetivo en el próximo año es mantener y construir sobre las ganancias que obtuvimos en 2007, mientras hacemos la transición a la siguiente fase de nuestra estrategia. Las tropas estadounidenses están pasando de operaciones principales, a asociarse con las fuerzas iraquíes y, finalmente, a una misión de vigilancia de protección. Como parte de esta transición, un equipo de combate de la brigada del Ejército y una Unidad Expedicionaria de la Marina ya han regresado a casa y no serán reemplazados. En los próximos meses, cuatro brigadas adicionales y dos batallones de la Marina harán lo mismo. En conjunto, esto significa que más de 20,000 de nuestras tropas están regresando a casa.

Cualquier reducción adicional de las tropas estadounidenses se basará en las condiciones en Irak y las recomendaciones de nuestros comandantes. El general Petraeus advirtió que una reducción demasiado rápida podría resultar en la "desintegración de las fuerzas de seguridad iraquíes, que Al Qaeda-Iraq recupere el terreno perdido y un marcado aumento de la violencia". Miembros del Congreso: Habiendo llegado tan lejos y logrado tanto, No debemos permitir que esto suceda.

En el próximo año, trabajaremos con los líderes iraquíes a medida que avanzan en el progreso que están haciendo hacia la reconciliación política. A nivel local, los sunitas, chiítas y kurdos están comenzando a unirse para reclamar sus comunidades y reconstruir sus vidas. El progreso en las provincias debe coincidir con el progreso en Bagdad. Estamos viendo algunas señales alentadoras. El gobierno nacional está compartiendo los ingresos del petróleo con las provincias. El parlamento aprobó recientemente una ley de pensiones y una reforma de desbaazificación. Ahora están debatiendo una ley de poderes provinciales. Los iraquíes aún tienen una distancia que recorrer. Pero después de décadas de dictadura y el dolor de la violencia sectaria, se está produciendo la reconciliación, y el pueblo iraquí está tomando el control de su futuro.

//www.whitehouse.gov/news/releases/2008/01/images/20080128-13_p122808sc-0548-515h.htmlLa misión en Iraq ha sido difícil y difícil para nuestra nación. Pero es en el interés vital de los Estados Unidos que tengamos éxito. Un Iraq libre negará a Al Qaeda un refugio seguro. Un Iraq libre mostrará a millones en todo el Medio Oriente que es posible un futuro de libertad. Un Iraq libre será un amigo de Estados Unidos, un socio en la lucha contra el terrorismo y una fuente de estabilidad en una parte peligrosa del mundo.

Por el contrario, un Iraq fallido envalentonaría a los extremistas, fortalecería a Irán y daría a los terroristas una base desde la cual lanzar nuevos ataques contra nuestros amigos, nuestros aliados y nuestra patria. El enemigo ha dejado en claro sus intenciones. En un momento en que el impulso parecía favorecerlos, el principal comandante de Al Qaeda en Irak declaró que no descansarán hasta que nos hayan atacado aquí en Washington. Mis conciudadanos: tampoco descansaremos. No descansaremos hasta que este enemigo haya sido derrotado. Debemos hacer el trabajo difícil hoy, para que dentro de unos años la gente mire hacia atrás y diga que esta generación se elevó hasta el momento, prevaleció en una lucha dura y dejó atrás una región más esperanzada y un Estados Unidos más seguro.

También estamos en contra de las fuerzas del extremismo en Tierra Santa, donde tenemos nuevos motivos de esperanza. Los palestinos han elegido un presidente que reconoce que enfrentar el terror es esencial para lograr un estado en el que su pueblo pueda vivir con dignidad y en paz con Israel. Los israelíes tienen líderes que reconocen que un estado palestino pacífico y democrático será una fuente de seguridad duradera. Este mes en Ramallah y Jerusalén, les aseguré a los líderes de ambos lados que Estados Unidos hará, y haré, todo lo que podamos para ayudarlos a lograr un acuerdo de paz que defina un estado palestino para finales de este año. Ha llegado el momento de una Tierra Santa donde un Israel democrático y una Palestina democrática viven codo con codo en paz.

También estamos en contra de las fuerzas del extremismo encarnadas por el régimen en Teherán. Los gobernantes de Irán oprimen a un pueblo bueno y talentoso. Y donde sea que avance la libertad en el Medio Oriente, parece que el régimen iraní está allí para oponerse. Irán está financiando y capacitando a grupos de milicias en Irak, apoyando a los terroristas de Hezbolá en Líbano y respaldando los esfuerzos de Hamas para socavar la paz en Tierra Santa. Teherán también está desarrollando misiles balísticos de mayor alcance, y continúa desarrollando su capacidad para enriquecer uranio, que podría usarse para crear un arma nuclear.

Nuestro mensaje para el pueblo de Irán es claro: no tenemos nada en contra de usted. Respetamos tus tradiciones y tu historia. Esperamos el día en que tenga su libertad. Nuestro mensaje a los líderes de Irán también es claro: suspenda de manera verificable su enriquecimiento nuclear para que puedan comenzar las negociaciones. Y para reunirse con la comunidad de naciones, aclare sus intenciones nucleares y sus acciones pasadas, detenga su opresión en casa y cese su apoyo al terror en el extranjero. Pero sobre todo, sepa esto: Estados Unidos enfrentará a quienes amenazan a nuestras tropas. Apoyaremos a nuestros aliados y defenderemos nuestros intereses vitales en el Golfo Pérsico.

En el frente interno, continuaremos tomando todas las medidas legales y efectivas para proteger a nuestro país. Este es nuestro deber más solemne. Estamos agradecidos de que no haya habido otro ataque en nuestro territorio desde el 11 de septiembre. Esto no es por falta de deseo o esfuerzo por parte del enemigo. En los últimos seis años, hemos detenido numerosos ataques, incluido un complot para volar un avión al edificio más alto de Los Ángeles y otro para volar aviones de pasajeros con destino a América sobre el Atlántico. Hombres y mujeres dedicados en nuestro gobierno trabajan día y noche para evitar que los terroristas lleven a cabo sus planes. Estos buenos ciudadanos están salvando vidas estadounidenses, y todos en esta cámara les debemos nuestro agradecimiento.

Y les debemos algo más: les debemos las herramientas que necesitan para mantener a nuestra gente segura. Y una de las herramientas más importantes que podemos darles es la capacidad de monitorear las comunicaciones terroristas. Para proteger a Estados Unidos, necesitamos saber con quién están hablando los terroristas, qué están diciendo y qué están planeando. El año pasado, el Congreso aprobó una legislación para ayudarnos a hacer eso. Desafortunadamente, el Congreso fijó que la legislación expirara el 1 de febrero. Eso significa que si no actúa antes del viernes, nuestra capacidad para rastrear las amenazas terroristas se debilitaría y nuestros ciudadanos estarán en mayor peligro. El Congreso debe garantizar que el flujo de inteligencia vital no se vea interrumpido. Congress must pass liability protection for companies believed to have assisted in the efforts to defend America. We've had ample time for debate. The time to act is now.

Protecting our nation from the dangers of a new century requires more than good intelligence and a strong military. It also requires changing the conditions that breed resentment and allow extremists to prey on despair. So America is using its influence to build a freer, more hopeful, and more compassionate world. This is a reflection of our national interest; it is the calling of our conscience.

America opposes genocide in Sudan. We support freedom in countries from Cuba and Zimbabwe to Belarus and Burma.

America is leading the fight against global poverty, with strong education initiatives and humanitarian assistance. We've also changed the way we deliver aid by launching the Millennium Challenge Account. This program strengthens democracy, transparency, and the rule of law in developing nations, and I ask you to fully fund this important initiative.

America is leading the fight against global hunger. Today, more than half the world's food aid comes from the United States. And tonight, I ask Congress to support an innovative proposal to provide food assistance by purchasing crops directly from farmers in the developing world, so we can build up local agriculture and help break the cycle of famine.

America is leading the fight against disease. With your help, we're working to cut by half the number of malaria-related deaths in 15 African nations. And our Emergency Plan for AIDS Relief is treating 1.4 million people. We can bring healing and hope to many more. So I ask you to maintain the principles that have changed behavior and made this program a success. And I ca