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La crisis de Suez de 1956

La crisis de Suez de 1956

Los acontecimientos en Egipto, la nacionalización del Canal de Suez y el creciente estatus heroico de Nasser hicieron que el conflicto pareciera inevitable. El 3 de noviembrerd 1956, Anthony Eden se preparó para dirigirse a la nación. A estas alturas ya estaba claro para quienes lo rodeaban, que la salud de Eden estaba sufriendo. El director de la transmisión, David Attenborough, declaró: "Parecía terrible, muy enfermo". Al comienzo de su discurso, Eden declaró:

"Toda mi vida he sido un hombre de paz ... Todavía tengo la misma devoción por la paz ".

Sin embargo, en el mismo discurso, Eden continuó que ahora era el momento adecuado para mantenerse firme y que se requería acción para deshacer lo que Nasser había hecho con respecto al Canal de Suez.

En Egipto, los civiles recibieron fusiles en un esfuerzo por producir una milicia improvisada que apoyaría al ejército. Los militares en El Cairo esperaban una invasión anglo-francesa a gran escala y querían que todos ayudaran lo más físicamente posible.

El 4 de noviembreth, se realizó una gran manifestación en Londres con respecto a la acumulación militar. La manifestación fue organizada por el Partido Laborista y la pancarta más común en exhibición fue "Law Not War". El orador principal en Trafalgar Square fue Aneurin Bevan. El hombre acreditado con la fundación del Servicio Nacional de Salud dijo:

"Si es sincero en lo que dice, es demasiado estúpido para ser primer ministro".

La manifestación se volvió más desagradable y se necesitaba la policía para restablecer el orden cerca de 10, Downing Street.

En El Cairo, Nasser vio imágenes de la manifestación. Se volvió hacia un colega y dijo: "Eden es débil, de carácter débil".

Diplomáticamente, el curso de los acontecimientos parecía estar volviéndose contra el Edén. Parecía que los israelíes iban a aceptar una propuesta de las Naciones Unidas para un alto el fuego. Incluso el gabinete de Eden estaba dividido sobre qué curso de acción debería tomarse. El principal oponente a la acción militar fue el líder de la Cámara, Rab Butler. Cuando quedó claro que Israel no iba a aceptar la propuesta de alto el fuego de la ONU, el gabinete decidió que comenzaría la acción militar. En teoría, la acción de las fuerzas armadas debería haber sido fácil, ya que los israelíes habían atado mucho al ejército egipcio en el Sinaí.

El 5 de noviembreth, irónicamente Día de la Conspiración de la Pólvora en Gran Bretaña, hombres del 3rd El Batallón del Regimiento de Paracaidistas despegó hacia el aeródromo de El Gamil, al oeste de Port Said. A las 05.00, los primeros hombres aterrizaron en el aeródromo: 668 paracaidistas debían lanzarse en paracaídas en total a El Gamil. Los paracaidistas se enfrentaron a una mezcla de civiles y combatientes del ejército. Los paracaidistas franceses, con algunos británicos en apoyo, aterrizaron al oeste de Port Said. En El Gamil, la resistencia de los egipcios fue mayor de lo esperado y 3 Para sufrieron más bajas de las anticipadas. Desde El Gamil, 3 Para se trasladó a Port Said, en la desembocadura del Canal de Suez. La Royal Air Force les dio a los hombres cobertura de caza mientras se movían. A pesar de la feroz resistencia en un cementerio cerca de Port Said, la fuerza británica tuvo un primer día exitoso.

Sin embargo, ese día se recibió una carta en Londres, pero no se le mostró al Edén dormido hasta el día siguiente, de Bulganin, el Primer Ministro de la Unión Soviética. Como Suez se jugó en el fondo de la invasión soviética de Hungría, la aparente participación soviética fue un hecho preocupante. Bulganin dejó en claro que la Unión Soviética tomaría medidas contra cualquier agresor en Egipto.

En la era de la Guerra Fría y con el mundo tambaleándose por la invasión soviética de Hungría, se hubiera esperado que el principal aliado de Gran Bretaña en ese momento, los Estados Unidos de América, se hubiera unido para apoyar a Gran Bretaña. Esto no sucedió; de hecho, sucedió lo contrario. Dwight Eisenhower, presidente de Estados Unidos, estaba haciendo campaña para ser reelegido como presidente de Estados Unidos. La imagen global de un aliado estadounidense que actúa como un matón imperial contra una nación que probablemente no podría protegerse contra tal fuerza era inaceptable para Eisenhower. Ya le había dicho a Eden que el uso de la fuerza era inaceptable para los estadounidenses. En una carta a Eisenhower, Eden escribió:

"La historia por sí sola puede juzgar si hemos tomado la decisión correcta".

Militarmente, el primer día fue tan bien como podría haberse esperado. Diplomáticamente, las cosas no iban bien para Eden.

El 6 de noviembreth, los desembarcos en el mar tuvieron lugar en apoyo de los paracaidistas en el suelo. A las 04.00, los cañones de los barcos de la Royal Navy comenzaron a golpear las defensas conocidas en Port Said. A las 04.45, hombres de 40 y 42 Comandos, Royal Marines, comenzaron su asalto a Port Said. 45 Comando entró en helicópteros. Ante una combinación de paracaidistas británicos y franceses, comandos británicos y el ejército israelí en el Sinaí, a muchos les pareció obvio que las fuerzas egipcias no durarían mucho.

Sin embargo, el mismo día, la política comenzó a pasar factura. El canciller de Hacienda, Harold McMillan, dijo en una reunión de gabinete que había una corrida de libras esterlinas, especialmente en Nueva York y Gran Bretaña enfrentaba la posibilidad real de tener que devaluar la libra esterlina y también enfrentaba la posibilidad de un embargo petrolero árabe. Ambos tendrían un gran impacto negativo en la economía británica. Esto también se unió a la posibilidad de sanciones de las Naciones Unidas. Eisenhower también había dejado claro a su gabinete que Estados Unidos no haría nada para mantener la libra esterlina hasta que Gran Bretaña y Francia comenzaran a retirar sus fuerzas de Egipto.

Ante la posibilidad de una abolladura importante en la economía del Reino Unido, el gabinete tomó la decisión de ordenar un alto el fuego.

A finales del 6 de noviembreth, Port Said había sido tomado y los militares estimaron que el control total del Canal de Suez solo tomaría otras 24 horas. Sin embargo, se les ordenó que dejaran de pelear a medianoche el mismo día.

Antes del 7 de noviembreth, se pudieron evaluar las cifras de víctimas. Se cree que unos 650 egipcios fueron asesinados, incluidos civiles, con 2.000 heridos.

Las fuerzas anglo-francesas perdieron 26 hombres muertos y 129 heridos, incluidos en estas cifras fueron los Marines Reales muertos y heridos en un incidente de fuego amigo que involucró a la RAF.

No cabía duda de que Gran Bretaña había sido humillada en la escena internacional. Sin embargo, Eden permaneció desafiante. El 17 de noviembreth él dijo:

"No pedimos disculpas y nunca haremos una por las acciones que tomamos".

El 20 de diciembreth, en la Cámara de los Comunes, se le preguntó a Eden si alguna vez había tenido conocimiento previo de un ataque israelí anterior a uno británico / francés. Eden le dijo a la Cámara que no lo había hecho, claramente engañando a la Cámara sobre lo que realmente sabía. Sin embargo, su salud estaba fallando.

Las tropas británicas comenzaron a retirarse el 23 de diciembre.rd.

El 8 de enerothEn 1957, Eden se dirigió a su gabinete por última vez. Dio su razón para renunciar como salud cada vez más pobre. La reina aceptó su renuncia el 9 de enero y Harold McMillan lo sucedió.

En Egipto y en todo el mundo árabe, Nasser se convirtió en un héroe idolatrado por millones. Fue visto como el hombre que se había enfrentado a las "ambiciones imperiales" de Gran Bretaña y Francia y las había derrotado.


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