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Causas de la guerra civil americana

Causas de la guerra civil americana

Una suposición común para explicar la causa de la Guerra Civil estadounidense fue que el Norte ya no estaba dispuesto a tolerar la esclavitud como parte del tejido de la sociedad estadounidense y que los agentes del poder político en Washington planeaban abolir la esclavitud en toda la Unión. Por lo tanto, para muchas personas, la esclavitud es el tema clave para explicar las causas de la Guerra Civil estadounidense. Sin embargo, no es tan simple como esto y la esclavitud, si bien es un problema importante, no fue el único problema que empujó a los estadounidenses a la "Gran Tragedia Americana". Para abril de 1861, la esclavitud se había entrelazado inextricablemente con los derechos estatales, el poder del gobierno federal sobre los estados, el 'estilo de vida' del Sur, etc., todo lo cual contribuyó de manera importante a las causas de la Guerra Civil estadounidense.

Para 1860, América no podía ser vista como una sociedad homogénea. Se podían identificar áreas claramente definidas que tenían perspectivas diferentes y valores diferentes. Esto se vio más tarde en la división Norte versus Sur que creó los dos bandos en la guerra.

El sur

El Sur era una región agrícola donde el algodón y el tabaco eran la columna vertebral principal de la fortaleza económica de la región. El área dependía de las exportaciones a los mercados de Europa occidental y la estructura de clases que se podía encontrar en el Reino Unido, por ejemplo, se imitó en los estados del sur. El dueño de la plantación local era un "rey" dentro de su propia área y los locales serían respetuosos con esos hombres. Toda la estructura fue retratada en 'Lo que el viento se llevó'; Una sociedad estrictamente cristiana que tenía a los hombres en la cima mientras que los de abajo se esperaban y se les exigía que aceptaran su estatus social. El avance social era posible, pero invariablemente se hacía dentro de las familias mayores de un estado, que eran los corredores económicos, políticos y legales de su estado en nombre de las personas en ese estado.

Dentro de esta estructura estaba la riqueza que estas familias habían acumulado. No se puede negar que una gran parte de esta riqueza proviene del hecho de que los propietarios de las plantaciones orientaron el trabajo en sus plantaciones hacia el trabajo esclavo. Tan aborrecible como puede ser para aquellos en el siglo XXI, la esclavitud fue simplemente vista como parte de la forma de vida del sur. Sin la esclavitud, la influencia económica de estas familias de primer nivel se habría visto seriamente abollada y las que empleaban y pagaban (personas locales que habrían reconocido lo importante que era el propietario de la plantación local para su propio bienestar) simplemente aceptaron esto como "cómo es '. Cuando las oscuras nubes de guerra se reunieron en 1860-61, muchos en el Sur vieron amenazada su propia forma de vida. Parte de eso era esclavitud, pero no era la única parte.

El norte

El norte estaba casi en completo contraste con el sur. En el período previo a abril de 1861, el Norte se estaba industrializando a un ritmo muy rápido. Los empresarios fueron aceptados y, de hecho, fueron vistos como vitales para un mayor desarrollo industrial de América. No tenía que permanecer en su lugar social y la movilidad social era común. Por ejemplo, Samuel Colt nació en Connecticut en un entorno relativamente pobre. Tuvo un comienzo desfavorable en su vida, pero terminó siendo un hombre muy rico que le dejó a su esposa $ 15 millones en su testamento. Si pudo haber hecho esto en el sur es un tema discutible. Siempre fue posible, pero la mayoría de los principales empresarios estadounidenses se asentaron en el norte, donde la camisa de fuerza de la clase social era más débil. Cornelius Vanderbilt es otro ejemplo.

Si un hombre que vino de los Países Bajos podría haber forzado su camino hacia la jerarquía social del Sur es nuevamente una cuestión abierta a debate. El Norte también fue una mezcla cosmopolita de nacionalidades y religiones, mucho más que el Sur. No cabe duda de que había grupos importantes en el Norte que estaban en contra de la esclavitud y querían su abolición en toda la Unión. Sin embargo, también había grupos que eran ambivalentes y aquellos que sabían que el desarrollo económico del Norte se basaba no solo en las habilidades empresariales sino también en el aporte de los trabajadores mal pagados que no eran esclavos sino que vivían vidas no totalmente ajenas a las del Sur. Si bien tenían su libertad y se les pagaba, su estilo de vida era, en el mejor de los casos, muy duro.

Si bien las dos partes que formaron la Guerra Civil estadounidense estaban separadas en muchas áreas, empeoró cuando la percepción en el Sur era que el Norte trataría de imponer sus valores en el Sur.

En 1832, Carolina del Sur aprobó una ley que declaraba que la legislación arancelaria federal de 1828 y 1832 no podía aplicarse a los estados y que después del 1 de febreroS t 1833 las tarifas no serían reconocidas en el estado. Esto llevó a Carolina del Sur a un conflicto directo con el gobierno federal en Washington DC. El Congreso aprobó el proyecto de ley Force que permitió al presidente usar la fuerza militar para alinear a cualquier estado con respecto a la implementación de la ley federal. En esta ocasión, la amenaza de la fuerza militar funcionó. La gente en Carolina del Sur prometió, sin embargo, que sería la última vez.

La esclavitud y la guerra civil estadounidense

Fue ahora que la esclavitud se mezcló con los derechos estatales, cuánto poder tenía un estado en comparación con la autoridad federal. Los derechos estatales se mezclaron con la esclavitud. La cuestión clave era si se permitiría la esclavitud en los estados recién creados que se unían a la Unión. Esta disputa se desarrolló aún más con la 'Compra de Luisiana' de 1803 por la cual Kansas, entre otros, fue comprado por el gobierno federal. Kansas se abrió oficialmente al asentamiento en 1854 y hubo un apuro por establecerse en el estado entre quienes apoyaron la esclavitud y quienes se opusieron. El estado se convirtió en un lugar de violencia entre los dos grupos y Kansas recibió el apodo de 'Bleeding Kansas' en reconocimiento de lo que estaba sucediendo allí. Sin embargo el 29 de eneroth 1861, Kansas fue admitido en la Unión como un estado libre de esclavos. Muchos en los estados esclavistas tradicionales vieron esto como el primer paso hacia la abolición de la esclavitud en toda la Unión y, por lo tanto, la destrucción de la forma de vida del sur.


Cuando Carolina del Sur se separó de la Unión el 20 de diciembreth 1860, el primer estado en hacerlo, fue una señal de que el estado ya no se sentía parte de los Estados Unidos de América y que Estados Unidos como entidad estaba siendo dominada por un gobierno federal instalado en las vistas del Norte. Si esto era cierto o no, no es relevante, ya que muchos carolinianos del sur lo consideraron cierto. La secesión de Carolina del Sur empujó a otros estados del sur a hacer lo mismo. Con tal trasfondo de desconfianza entre la mayoría de los estados del sur y el gobierno de Washington, solo necesitó un incidente para desencadenar una guerra civil y que ocurrió en Fort Sumter en abril de 1861.


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