Curso de la historia

La invasión de Noruega 1940

La invasión de Noruega 1940

Noruega fue invadida por la Alemania nazi el 9 de abril de 1940. Hitler había emitido la orden de invasión de Noruega el 1 de marzo bajo la palabra clave "Weserübung". La orden también incluyó la invasión y ocupación de Dinamarca. Fue el comienzo de la guerra en Europa occidental, y el final de la 'Guerra Ficticia'.


Un 'Stuka' en un fiordo noruego

¿Por qué Hitler estaba interesado en Noruega? El control de la extensa costa de Noruega habría sido muy importante en la batalla por el control del Mar del Norte y facilitar el paso de buques de guerra y submarinos alemanes al Atlántico. El control de Noruega también ayudaría a la capacidad de Alemania para importar mineral de hierro de Suecia.

Antes de la invasión de Francia, los submarinos debían viajar a través del Estrecho de Dover o al norte de Escocia. Cualquiera de las rutas estaba llena de peligro. Un puerto en el norte de Noruega habría aliviado esto, aunque de ninguna manera habría terminado con el problema de ingresar al Atlántico. En 1929, el vicealmirante Wegener había publicado un libro ("La estrategia marítima de la guerra mundial") que decía que Alemania debería apoderarse de Noruega en una guerra futura para que la Armada alemana del futuro tuviera más facilidad para llegar al Atlántico. . El comandante de la Armada alemana (Raeder) no estaba de acuerdo con su teoría, pero atrajo la atención y el apoyo de muchos otros oficiales navales alemanes.

Al comienzo de la guerra, Alemania importó alrededor de 10 millones de toneladas de mineral de hierro de Suecia. Por lo tanto, era importante para el esfuerzo de guerra de Alemania. Nueve millones de toneladas de este provienen del norte de Suecia a través del puerto de Luleå. Sin embargo, este puerto se congela durante los meses de invierno y el puerto noruego de Narvik no. Por lo tanto, el control de Narvik, en el norte de Noruega, habría sido muy importante para los alemanes para facilitar el movimiento de mineral de hierro a Alemania.

En lugar de apoderarse de Noruega, Raeder quería confiar en que Noruega permaneciera neutral en la guerra y que los Aliados respetaran esta neutralidad. Los noruegos también creían que la Armada británica estaría disponible para ellos si los alemanes intentaban invadir. Ya en marzo de 1940, los jefes de personal británicos creían que una invasión alemana de Noruega a través del mar no funcionaría.

Churchill, sin embargo, quería una política más decidida hacia Noruega. Era consciente de que los envíos de mineral de hierro a Alemania a través de Narvik eran importantes para el esfuerzo de guerra de Alemania. El 19 de septiembre de 1939, le dijo al Gabinete dirigido por Chamberlain que había que detener el transporte de mineral de hierro. El 29 de septiembre, propuso que el agua alrededor de Narvik se extrajera si el transporte de mineral de hierro comenzaba de nuevo; se había suspendido al comienzo de la guerra. El Gabinete no pudo apoyar a Churchill en esto, ya que no querían violar la neutralidad de Noruega. Independientemente de esto, Churchill continuó presionando por ello.

Una vez que terminó la invasión de Polonia, los altos comandantes militares alemanes volvieron sus pensamientos hacia Escandinavia y el resto de Europa occidental. Oficiales superiores de la Wehrmacht creían lo mismo que Raeder: que los hombres necesarios para una invasión de Noruega simplemente no estaban disponibles. Sin embargo, el 10 de octubre, Canaris, jefe de inteligencia militar, había informado a Raeder del interés de Gran Bretaña en Noruega. Raeder pasó esta información a Hitler, quien el mismo día emitió su orden para un ataque temprano en Europa occidental.

El 11 de diciembre, Hitler se reunió con el Mayor Vidkun Quisling, ex Ministro de Defensa en Noruega. Lo que Hitler hizo de Quisling no se sabe, pero es posible que Hitler estuviera de alguna manera impresionado con su afirmación de que controlaba a varios nacionalsocialistas en Noruega. El 14 de diciembre, Hitler ordenó al OKW (inteligencia militar) que hiciera un estudio preliminar de los problemas que los militares experimentarían en un ataque contra Noruega.

A mediados de febrero de 1940, ocurrió el incidente 'Altmark'. Enfurecido por esto, Hitler ordenó que los eventos se movieran rápidamente.

El 21 de febrero, el general von Falkenhorst fue puesto a cargo de la operación. Su deseo de aeródromos cerca de Noruega selló el destino de Dinamarca, que se convirtió en otro objetivo. Falkenhorst quería los campos de aviación en el extremo norte de Dinamarca. El 1 de marzo, Hitler emitió su orden formal para la invasión y ordenó que todos los preparativos se llevaran a cabo a toda velocidad, a pesar de las preocupaciones de los militares.

Una invasión en el papel parecía ser relativamente fácil para un ejército que acababa de derrotar a Polonia. Noruega solo tenía una población de 3 millones y la gran mayoría de ellos estaban centrados en las pocas ciudades que tenía Noruega. Gran parte del país estaba despoblado y su pequeña población significaba que tenía un pequeño ejército.

El plan era tomar las principales ciudades, asegurarlas y luego desplegarse en abanico de cada ciudad para que cada fuerza se uniera en algún momento. Oslo, la capital, debía ser atacada tanto por mar como por aire. Sola, una importante base aérea cerca de Stavanger en el sur, debía ser atacada por un aterrizaje aéreo mientras la ciudad cercana debía ser atacada por paracaidistas. Narvik, Trondheim y Bergen debían ser atacados desde el mar con tropas desembarcadas por buques de guerra.

La esperanza de Falkenhorst era que los noruegos se vieran tan abrumados por los ataques, que el gobierno se rindiera sin mucha lucha. De hecho, a las tropas alemanas se les ordenó disparar solo si se les disparaba.

El ataque a Dinamarca se centró en un ataque de dos brigadas motorizadas que conducirían hacia el norte y tomarían el control de los puentes. Copenhague sería atacado por tropas transportadas por un buque de guerra, mientras que la Luftwaffe volaría sobre la ciudad, pero solo atacaría si la ciudad presentara algún tipo de defensa. Los paracaidistas debían tomar los campos de aviación en el norte, tan importantes para Falkenhorst.

El 1 de abril, Hitler ordenó que el ataque comenzara el 9 de abril. Los barcos que transportan tropas alemanas comenzaron a abandonar los puertos alemanes el 7 de abril. En respuesta a esta preparación, Gran Bretaña había puesto una serie de unidades del ejército en espera en Escocia listas para embarcar si era necesario. Sin embargo, la orden era que ninguno de los barcos que llevaban tropas iría al mar hasta que quedara claro exactamente lo que estaban haciendo los alemanes.

Raeder se mantuvo cauteloso en la carrera hasta el 9 de abril. Ordenó que una vez que los buques de guerra hubieran desembarcado las tropas alemanas, deberían regresar a Alemania de inmediato para evitar la Armada británica.

La primera acción ocurrió el 7 de abril cuando los bombarderos británicos atacaron buques de guerra alemanes que navegaban hacia el norte. El ataque no tuvo éxito, pero confirmó a Raeder su temor de que sus barcos fueran vulnerables.

Se formaron cinco grupos de ataque.

El Grupo Uno, encabezado por los cruceros de batalla 'Gneisenau' y el 'Scharnhorst' atacaría Narvik
El Grupo Dos, apoyado por el 'Hipper', atacaría Trondheim
El grupo tres fue atacar a Bergen
El grupo cuatro atacaría a Kristiansand
El grupo cinco atacaría a Oslo.

Los Grupos Uno y Dos también fueron acompañados por un total de catorce destructores.

El 7 de abril, Home Fleet zarpó de Scapa Flow en la 'Operación Wilfred', la extracción de aguas frente a Noruega. Durante dos días, los mares alrededor de Noruega fueron azotados por una tormenta feroz. Mantener naves en formación resultó difícil y un destructor alemán, 'Bernd von Arnim' se encontró con lo que resultó ser el destructor británico 'Glowworm' que se había separado de la flota principal de origen mientras su tripulación buscaba a un hombre lavado por la borda. El 'Bernd von Arnim' estaba cargado de tropas para los desembarcos en el norte de Noruega y el 'Hipper', mucho más poderoso, un crucero comandado por Helmuth Heye, acudió en su ayuda y atacó al 'Glowworm'.

El 'Glowworm' fue alcanzado por las armas del 'Hipper'. El comandante del 'Glowworm', el teniente comandante G P Roope, decidió embestir al 'Hipper' ya que sabía que su nave dañada no podría escapar del 'Hipper'. El barco alemán intentó moverse fuera del curso del 'Glowworm' pero el barco más grande no se movió lo suficientemente rápido y el 'Glowworm' la atrapó, arrancando 40 metros de armadura. El destructor británico navegó pero explotó a cierta distancia del 'Hipper'. El 'Hipper' se detuvo para recoger a 37 sobrevivientes, incluido Roope. Sin embargo, cuando lo llevaban al 'Hipper', volvió a caer al mar y se presume que se ahogó. Roope fue galardonado con la Cruz Victoria por su galantería.

El 8 de abril, un submarino polaco, 'Orzel', hundió un barco alemán en la costa noruega. Los barcos de pesca noruegos recogieron a los sobrevivientes que resultaron ser soldados alemanes, lo que confirma la creencia británica de que las tropas alemanas estaban siendo trasladadas por mar.

Las malas condiciones del mar habían hecho que fuera muy difícil para los británicos rastrear a los alemanes en el mar, especialmente los Grupos 1 y 2. El clima dio cobertura a los alemanes y lograron desembarcar muchas tropas en el norte de Noruega antes de que la Flota Nacional los atacara . Mientras las tropas se llevaban a tierra, la Flota Nacional todavía estaba a 60 millas de distancia.

Nada podría detener al Grupo 1 desde su destino. Dos barcos de defensa costeros noruegos (el 'Eidsvoll' y el 'Norge') fueron hundidos y solo ocho hombres sobrevivieron de una tripulación de 182 en el 'Eidsvoll'. Tal fue la velocidad y la conmoción del ataque a Narvik, el comandante de la guarnición local asumió que eran barcos y tropas británicas que aterrizaban para ayudar a los noruegos. Cuando descubrió que las tropas eran alemanas, el coronel Sundlo advirtió a los alemanes que ordenaría un ataque en 30 minutos si no volvían a embarcar. El comandante alemán, Dietl, le dijo que tal acción causaría la pérdida innecesaria de vidas y Sundlo entregó el puerto. La acción de Sundlo frente a las abrumadoras fuerzas enemigas fue confirmada por una corte marcial después de la guerra.

Las otras ciudades noruegas también se rindieron. Se hizo muy evidente que el ejército noruego no estaba en condiciones de luchar contra un oponente mucho más poderoso. El único problema que enfrentaron los alemanes fue en Oslo, donde el ataque no fue planeado. La niebla obstaculizó los movimientos de tropas y aviones mientras el hundimiento del pesado crucero 'Blücher' bloqueaba el fiordo principal que los alemanes planeaban usar. Sin embargo, un ajuste rápido al plan (usando fiordos más pequeños en lugar del principal) significó que Oslo cayó rápidamente sobre los alemanes.

Dinamarca también había caído rápidamente cuando el rey ordenó el fin de cualquier resistencia a una fuerza militar muy superior.