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Ignacio de Loyola

Ignacio de Loyola

Ignacio de Loyola fundó los jesuitas (la Compañía de Jesús). Los jesuitas fueron una de las principales puntas de lanza de la Contrarreforma. El trabajo realizado por Ignacio de Loyola fue visto como un importante contador para Martin Luther y John Calvin.

Ignacio de Loyola nació en 1491 en una familia noble rica. Fue educado como caballero. Como muchos jóvenes de su origen, Loyola se unió al ejército. En mayo de 1521, fue herido en la batalla de Pamplona mientras luchaba contra Francia. Mientras Loyola se recuperaba de sus heridas, sufrió una conversión espiritual. Después de leer sobre la vida de los santos y de Cristo, Loyola concluyó que su vida había sido una farsa y decidió reformarla. Después de afirmar haber visto una visión de la Virgen María y el niño Jesús, fue al santuario de Nuestra Señora en Montserrat en Aragón y se convirtió en un ermitaño que vivía en una cueva cerca de Mantua en 1522. Pasó su tiempo en harapos confesándose y azotándose. mientras ayuda a los enfermos. "Seguiré como un cachorro si solo puedo encontrar el camino a la salvación". Loyola se arrojó a la misericordia de Dios. Dedicaba horas cada día a la oración y, cuando no lo hacía, atendía a los enfermos y pobres.

En 1523, Loyola viajó a Tierra Santa en un intento de convertir a los moros. Sin embargo, los franciscanos lo enviaron de regreso a Italia. Loyola pasó los siguientes siete años aprendiendo teología y latín en las universidades de Barcelona, ​​Alcalá y Salamanca, y después de esto, Loyola fue al colegio de Montaigu en París. ¡Llegó a París al mismo tiempo que John Calvin se iba!

Su educación universitaria terminó en 1535. Durante su tiempo de estudio, Loyola reunió a ocho seguidores que compartían sus creencias. En agosto de 1534, juraron obediencia al Papa y también hicieron votos de pobreza y castidad. Loyola y sus seguidores decidieron dedicar sus vidas como misioneros a Tierra Santa.

El 27 de septiembrethEn 1540, la Compañía de Jesús recibió el reconocimiento formal del Papa Pablo III. Loyola había sido ordenado sacerdote en 1537 y pasó mucho tiempo en Roma, donde organizó el trabajo de los jesuitas como primer general de la orden. Loyola se había convencido de que no podía hacer su trabajo dentro de un orden existente, de ahí su determinación de comenzar el suyo.

Loyola se aseguró de que el movimiento jesuita fuera altamente disciplinado y que todos los seguidores supieran de memoria sus "Ejercicios espirituales" y su "Constitución". La educación y el autoexamen estaban en el corazón del movimiento y, después de años de entrenamiento, se consideraba que un jesuita estaba completamente preparado para llevar a cabo su trabajo en el mundo.

En el momento de la muerte de Loyola en 1556, se estimaba que había 1.000 jesuitas organizados en once unidades. Nueve de estas unidades estaban en Europa, una en Brasil y la otra en el Lejano Oriente.

Sintomático del entrenamiento iniciado por Loyola fue el trabajo realizado por personas como John Gerrard, un jesuita que trabajó en Inglaterra. Gerrard fue atrapado y encarcelado en la Torre de Londres, donde fue torturado. A pesar de esto, Gerrard fue uno de los pocos hombres que escapó de esta fortaleza. En lugar de irse por la relativa seguridad de Europa, permaneció en Inglaterra para continuar con su trabajo.

Otro que estableció los más altos estándares para los jesuitas fue Francis Xavier. Fue uno de los seguidores originales de Loyola y uno de los más grandes misioneros de todos los tiempos. En 1541, fue invitado a las Indias Orientales por Juan III de Portugal. Xavier era de una familia aristocrática, pero se encontró en un barco sucio devastado por la fiebre. Lavaba, fregaba y cocinaba para todas las personas a bordo. Fue a Goa, Travancore, Malacca, Molucca Isles, Sri Lanka y Japón. Xavier finalmente murió cerca de Hong Kong, por lo que fracasó en su deseo de llegar a China. Xavier estuvo a la altura de las normas impuestas a los jesuitas por Loyola. Viajó mucho en grandes dificultades, pero se estima que Xavier convirtió a más de 700,000 personas a la fe católica.

Los jesuitas de Ignacio de Loyola transformaron la Iglesia Católica Romana en términos de calidad y se convirtieron en una parte vital de la Contrarreforma.

Ignacio de Loyola fue canonizado en 1622.

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