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Baños romanos

Baños romanos

Los baños romanos eran parte de la vida cotidiana en la antigua Roma. Bath en Somerset, contiene uno de los mejores ejemplos de un complejo de baños romanos en Europa. Hay dos buenos ejemplos en Pompeya.

Los baños en Bath

Las casas romanas tenían agua suministrada a través de tuberías de plomo. Sin embargo, estas tuberías fueron gravadas de acuerdo con su tamaño, por lo que muchas casas tenían solo un suministro básico y no podían esperar rivalizar con un complejo de baños. Por lo tanto, para la higiene personal, las personas fueron a los baños locales. Sin embargo, el complejo de baños local también era un punto de reunión y cumplía una función social y comunitaria muy útil. Aquí la gente puede relajarse, mantenerse limpia y mantenerse al día con las últimas noticias.

Bañarse no era una tarea sencilla. No había solo un baño para usar en un complejo grande como el de Bath. Un visitante podría usar un baño frío (el frigidarium), un baño caliente (el tepidarium) y un baño caliente (el caldarium) Un visitante pasaría parte de su tiempo en cada uno antes de partir. Un gran complejo también contendría un área de ejercicio (el palestra), una piscina y un gimnasio. Uno de los baños públicos en Pompeya contiene dos tepidariums y caldariums junto con una piscina profunda y una gran área de ejercicio.

La construcción de un complejo de baños requirió excelentes habilidades de ingeniería. Los baños requieren una forma de calentar el agua. Esto se hizo mediante el uso de un horno y el sistema hipocausto transportó el calor alrededor del complejo.

Restos de un hipocausto

El agua tenía que ser abastecida constantemente. En Roma, esto se hizo utilizando 640 kilómetros de acueductos, una hazaña de ingeniería excelente. Los baños en sí mismos podrían ser enormes. Un complejo construido por el emperador Diocleciano era del tamaño de un campo de fútbol. Quienes los construyeron querían hacer una declaración, de modo que muchos baños contenían mosaicos y enormes columnas de mármol. Los baños más grandes contenían estatuas a los dioses y los profesionales estaban disponibles para ayudar a aliviar la tensión de tomar un baño. Los masajistas masajeaban a los visitantes y luego frotaban aceite de oliva perfumado en su piel.

Era muy barato usar un baño romano. Un visitante, después de pagar su tarifa de entrada, se desnudaría y entregaría su ropa a un asistente. Luego podría hacer algo de ejercicio para sudar antes de pasar al tepidarium que lo prepararía para el caldarium, que era más o menos como una sauna moderna. La idea, como con una sauna, era que el sudor eliminara la suciedad del cuerpo. Después de esto, un esclavo frotaría aceite de oliva en la piel del visitante y luego lo eliminaría con un strigil. Los establecimientos más lujosos tendrían masajistas profesionales para hacer esto. Después de esto, el visitante volvería al tepidarium y luego al frigidarium para enfriarse. Finalmente, podría usar la piscina principal para nadar o para socializar en general. El baño era muy importante para los antiguos romanos, ya que cumplía muchas funciones.

“Nos desvestimos rápidamente, nos metimos en los baños calientes y después de sudar, pasamos al baño frío. Allí encontramos a Trimalchio nuevamente. Su piel brillaba por todas partes con aceite perfumado. Lo estaban frotando, no con lino ordinario, sino con telas de la lana más pura y suave. luego fue envuelto en una ardiente túnica escarlata, izado en una litera y se fue.Petronio

Sin embargo, no todos estaban encantados con ellos:

“Vivo en un baño público. ¡Imagínense todo tipo de ruidos molestos! El caballero robusto hace su ejercicio con pesas de plomo; cuando trabaja duro (o finge) puedo escucharlo gruñir; cuando exhala, puedo escucharlo jadear en tonos agudos. O podría notar a un tipo perezoso, contento con un masaje barato, y escuchar los golpes de la mano golpeando sus hombros. El sonido varía, dependiendo de si el masajeador golpea con una mano plana o hueca.A todo esto, puede agregar el arresto de un carterista ocasional; también está la raqueta hecha por el hombre al que le encanta escuchar su propia voz en el baño o el tipo que se sumerge con mucho ruido y salpicaduras ".Séneca en AD 50

A medida que los romanos avanzaban hacia el oeste en Inglaterra, construyendo el Camino Fosse a medida que avanzaban, cruzaron el río Avon. Cerca de aquí encontraron un manantial de agua caliente. Traía más de un millón de litros de agua caliente a la superficie todos los días a una temperatura de aproximadamente 48 grados centígrados. Construyeron un depósito para controlar el flujo de agua, baños y un templo. Una ciudad, Bath, creció rápidamente alrededor de este complejo. Muchos romanos vieron las fuentes como sagradas y arrojaron objetos valiosos a las fuentes para complacer a los dioses. También se construyó un altar en Bath para que los sacerdotes pudieran sacrificar animales a los dioses. Las aguas en Bath se ganaron la reputación de poder curar todos los males. Como resultado, May viajó a Bath desde todo el Imperio Romano para tomar las aguas allí.