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Espías de la Era de la Guerra Fría

Espías de la Era de la Guerra Fría


Los espías y el espionaje se convirtieron en parte del juego de la Guerra Fría. Ambas partes en la Guerra Fría usaron espías como una forma de adquirir conocimiento de lo que el otro estaba haciendo o para difundir el falso conocimiento de lo que un lado estaba haciendo. Los espías podrían convertirse en agentes dobles y toda la historia ha desarrollado una imagen bastante romántica como resultado de las representaciones de espías en la película occidental. Sin embargo, para todos ellos el espionaje estaba lejos de ser romántico: era un trabajo muy peligroso y muchos trabajaban sabiendo que apenas había posibilidad de ser rescatados si los atrapaban. Algunos fueron intercambiados por otros espías, pero la prisión o la ejecución fueron los castigos más habituales por ser atrapados, ya sea por traición o por cometer errores.

Ambas partes involucradas en la Guerra Fría utilizaron espías de todo tipo de antecedentes. La capacidad de mezclarse perfectamente con el fondo era vital. La Unión Soviética también empleó a hombres de Gran Bretaña para espiar a Gran Bretaña, hombres que habían quedado descontentos por el estilo de vida británico y miraban hacia el este. Los más famosos fueron los 'Cambridge Five', graduados que, como resultado de sus antecedentes, habían alcanzado altos cargos en el Establecimiento Británico. A lo largo de la era de la Guerra Fría, la información adquirida de manera encubierta en Gran Bretaña terminó con el KGB. Los agentes británicos en la Unión Soviética pagaron un alto precio por su traición.

La medida en que se infiltró el 'Establecimiento' se hizo pública por primera vez en 1951 cuando Guy Burgess y Donald Maclean huyeron de Gran Bretaña hacia la Unión Soviética. Se les había informado que estaban a punto de ser arrestados por Kim Philby, quien de 1944 a 1946 había sido jefe de actividades de contrainteligencia en la inteligencia británica. Los tres hombres formaban parte de los 'Cambridge Five'. Burgess y Maclean habían pasado a la Unión Soviética miles de documentos confidenciales.

En 1955, John Vassal, que era el agregado naval de la embajada británica en Moscú, fue encarcelado durante dieciocho años después de espiar para la Unión Soviética. Un año después, en 1956, Burgess y Maclean aparecieron en Moscú después de desaparecer aparentemente en 1951. Aquí estaban razonablemente seguros a medida que la Guerra Fría se movía a nuevas alturas con la crisis de Suez y el levantamiento húngaro. Ambas partes en la Guerra Fría se atrincheraron en sus puntos de vista sobre el otro y para las autoridades soviéticas Burgess y Maclean eran excelentes trofeos, y también 'prueba' de que el estilo de vida británico no podía ser bueno. Después de todo, ¿por qué se irían dos hombres muy bien educados si su estilo de vida fuera tan bueno allí? También en 1956, Anthony Blunt recibió el título de caballero y fue puesto a cargo de la colección de arte de la Reina. Años más tarde, se anunció que era el cuarto miembro de los 'Cambridge Five'. Sin embargo, en 1956, su nombramiento era una indicación de hasta qué punto dentro del Establecimiento algunos espías habían logrado enredarse.

La tecnología nuclear era vital para ambos lados si el otro no los veía como atrasados. El lanzamiento de Sputnik fue un gran golpe para el orgullo estadounidense y su implicación para las bombas nucleares lanzadas por cohetes fue enorme. Sin embargo, la tecnología de submarinos nucleares también era vital para los misiles nucleares lanzados por submarinos. Ambas partes querían saber qué estaba haciendo la otra en esta área. En 1961, tres hombres y dos mujeres fueron encarcelados: Gordon Lonsdale, Peter Kroger, Helen Kroger, Henry Houghton y Ethel Gee. Fueron declarados culpables de conspirar para entregar los secretos rusos sobre el primer submarino nuclear de Gran Bretaña. También en 1961, George Blake recibió una sentencia de prisión de 42 años por espiar para la Unión Soviética. Blake había trabajado para la inteligencia británica pero era, de hecho, un agente doble y lo había sido durante un total de nueve años. En 1966, Blake escapó de la prisión.

En 1963, el hombre que dirigió los 'Cambridge Five' huyó a la Unión Soviética. Kim Philby creía que era solo cuestión de tiempo antes de que lo arrestaran, de ahí su deserción. En 1963, Philby admitió que él era el llamado "Tercer Hombre". También en 1963, Grenville Wynne fue sentenciado a ocho años en una prisión soviética por haber sido declarado culpable de espiar para Occidente. En 1964, Blunt anunció que era miembro de los 'Cambridge Five' al igual que John Cairncross. Sin embargo, ninguno fue procesado a pesar de sus admisiones.

En 1971, la inteligencia británica anunció que 120 oficiales de inteligencia soviéticos estaban operando en Gran Bretaña, la mayoría con alguna forma de estatus diplomático. En consecuencia, el gobierno británico expulsó a 105 funcionarios soviéticos. En el pasado, la inteligencia británica había estado tratando con pequeños grupos. Sin embargo, recibieron una mina de oro de inteligencia cuando un oficial de la KGB, Oleg Lyalin, desertó a Gran Bretaña. Expuso a esos agentes que conocía. Esta fue una pieza extraordinaria de buena suerte para la inteligencia británica. Sin embargo, esto no impidió que la KGB intentara infiltrarse en la inteligencia británica. Los agentes conocidos por Lyalin fueron expulsados ​​pero podrían ser reemplazados por agentes que él no conocía.

El KGB también puso más esfuerzo en convertir a los agentes británicos que trabajan para el MI5. Sin embargo, su éxito al hacerlo se vio afectado cuando en 1984 Michael Bettany, un oficial del MI5, fue encarcelado durante 23 años por pasar secretos a la Unión Soviética. La inteligencia rusa había sufrido otro golpe cuando otro agente de la KGB, Oleg Gordievsky, se convirtió en agente del MI6 y expuso a Bettany. Gordievsky también expuso a otros agentes rusos que operan en el Reino Unido y en 1985, 25 de estos agentes fueron expulsados ​​de Gran Bretaña.

El fin de la Guerra Fría y los problemas internos dentro de Rusia, incluida la desintegración de la Unión Soviética, llevaron a una reducción en el espionaje, pero no terminó. En 1996, Rusia expulsó a nueve diplomáticos británicos por dirigir una red de espías. En 1997, un ex agente del MI6, Richard Norwood, fue encarcelado por un año por pasar secretos a Rusia. En 2002, Raphael Bravo fue encarcelado durante 11 años por intentar vender secretos a los rusos y en 2003 Ian Parr recibió una sentencia de diez años por tratar de vender a Rusia los secretos de misiles de crucero.