Cronología de la historia

Helicópteros e Igor Sikorsky

Helicópteros e Igor Sikorsky

A Igor Sikorsky se le atribuye haber inventado el primer helicóptero del mundo tal como lo reconoceríamos. Pero el primer registro de una embarcación alada rotativa se remonta al siglo IV en un libro llamado "Pao Phu Tau" que describe un automóvil volador mantenido en el aire por cuchillas giratorias.

Sikorsky a los mandos del VS-300

En 1480, Leonardo da Vinci dibujó su famosa máquina de "hélice aérea" que nunca podría haber volado.

En noviembre de 1907, un francés, Paul Cornu, se convirtió en la primera persona en ascender verticalmente en un avión de ala giratoria con motor. Subió 1,8 metros y permaneció en el aire durante 20 segundos. Mientras estaba en el aire, los hombres tenían que mantenerlo estabilizado en el suelo con palos para evitar que se dirigiera en la dirección que quisiera. El accidente de la máquina aterrizó y fue destruido.

En 1923, Juan de la Cierva inventó una máquina que le daba al piloto el control sobre el movimiento hacia adelante y vertical; este fue un avance importante en el desarrollo de helicópteros.

El primer helicóptero práctico fue diseñado por el profesor Heinriche Focke. Realizó su primer vuelo libre en junio de 1936. La máquina consistía en el fuselaje de un pequeño biplano con dos estabilizadores que soportaban motores. La máquina terminada tenía impresionantes habilidades de manejo que fueron filmadas en el estadio Deutschlandhalle de Berlín cuando Hanna Reitsch voló la máquina, FA15. Ella afirmó que había tenido solo tres horas de práctica antes de hacer su vuelo histórico. Reitsch se convirtió en el brindis de la Alemania nazi.

En 1939, Igor Sikorsky construyó y voló su VS-300 en Estados Unidos. Su máquina tenía el conocido motor de elevación principal único y un motor montado en la parte trasera que le daba al piloto control direccional. El VS-300 tenía una cabina abierta.

Sin embargo, los vuelos de 1939 fueron con VS-300 atados al suelo. En mayo de 1940, Sikorsky hizo su primer vuelo libre y en 1941 creó un récord mundial al mantener VS-300 en el aire durante 1 hora y 32 minutos. Un año después voló el Sikorsky R4. Fue el primer helicóptero de producción del mundo y entró en servicio con la Marina de los EE. UU. En 1943.