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El presidente de la UE

El presidente de la UE

El primer presidente de la Unión Europea es Herman Van Rompuy, ex primer ministro de Bélgica. Durante un tiempo se pensó que el primer presidente de la Unión Europea designado por el Consejo Europeo sería el ex primer ministro británico Tony Blair. Blair, para algunos, era un candidato obvio porque era conocido internacionalmente y tenía diez años de experiencia trabajando en la comunidad internacional. Sin embargo, otros creían que era demasiado controvertido ya que había llevado al Reino Unido a la guerra con Irak y algunos lo veían como un caniche político en Estados Unidos. Herman Van Rompuy fue visto como una opción menos controvertida: un par de manos más seguro que se ha descrito a sí mismo como un "ratón gris".

Por el momento, el cargo de Presidente de la UE se considera nada más que simbólico. Sin embargo, el Presidente de la UE será el portavoz obvio de la UE y sus políticas y lo que dice el Presidente de la UE será analizado de cerca tanto por los partidarios como por los detractores de la UE.

Van Rompuy asumió el cargo en enero de 2010 a la edad de 62 años. El cargo permanente de presidente de la UE reemplaza el sistema por el cual un estado miembro de la UE ocupó el cargo durante seis meses antes de ser trasladado a otro estado miembro. La creación de un Presidente permanente surgió del Tratado de Lisboa, al igual que el cargo permanente de Ministro de Asuntos Exteriores Jefe para Europa, que fue para la Baronesa Ashton. Los críticos del movimiento afirman que la creación de un presidente permanente de la UE es un movimiento hacia una mayor centralización del poder hacia Bruselas a expensas de los estados miembros. Van Rompuy ha declarado que el Consejo Europeo no tiene autoridad ejecutiva y que esta autoridad recae en la Comisión Europea.

El primer problema importante que enfrentó el presidente de la UE fue la crisis económica en Grecia, cuya moneda es el euro. Van Rompuy guió las negociaciones que condujeron a un rescate de la economía griega y afirmó que tal trabajo demostró la fortaleza de la UE en el sentido de que no permitió el colapso de la economía de un estado miembro de la UE. En años pasados, una economía nacional colapsada que ha tenido que mantenerse por sí misma ha llevado a la dislocación social y al surgimiento de partidos políticos de derecha. Si bien la economía griega aún no se ha estabilizado, los partidarios de la UE argumentan que esto es exactamente lo que la UE debería estar haciendo, ya que brinda estabilidad económica y, por lo tanto, una mayor estabilidad política a Europa en su conjunto. Los críticos de la UE argumentan que el rescate de Grecia no aborda los problemas económicos reales dentro de esa nación y que el rescate es simplemente cubrir las heridas. La canciller alemana, Angela Merkel, quiere que se impongan fuertes sanciones a los estados miembros que violen los objetivos presupuestarios. También quiere que la UE tenga derecho a expulsar a los Estados miembros de la 'Eurozona' si son una de las dieciséis naciones que han adoptado el Euro. Como el presidente de la UE, Van Rompuy, ha expresado su creencia de que la expulsión de la 'Eurozona' está mal. Sin embargo, también ha declarado que esta es solo su opinión y que no se puede imponer a la UE:

"Ella (la Sra. Merkel) puede tener su punto de vista ... Personalmente no estoy de acuerdo con la expulsión como sanción. Pero esa es mi opinión personal y tenemos que esperar a la discusión (entre los Estados miembros).

Como el presidente de la UE, Van Rompuy, ha declarado que el tema más apremiante para la UE en los próximos años será la convergencia económica dentro de la UE para mantener su competitividad dentro de la economía global. Los críticos de la UE verán esto como una declaración para una mayor unión económica dentro de la UE, especialmente cuando se produjo al mismo tiempo que la Sra. Merkel pidió un nuevo tratado para la UE que otorgaría al Consejo Europeo "gobernanza económica" sobre la UE. Partes como UKIP han declarado que creen que este sería el comienzo de una política económica central de la UE impuesta a todos los estados miembros que terminaría con cualquier control económico independiente de sus propias economías por parte de los estados miembros individuales. Para contrarrestar esto, el Presidente de la UE ha declarado públicamente que cualquier nuevo tratado tendría que ser firmado y aceptado por todos los estados miembros.

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