Cronología de la historia

La Comisión Europea

La Comisión Europea

La Comisión Europea, posiblemente la más controvertida de las instituciones de la UE, tiene su sede en Bruselas y redacta tratados, leyes y políticas. En este sentido, la Comisión Europea es un organismo extremadamente importante y poderoso que tiene el derecho de imponer sus decisiones a los estados miembros de la Unión Europea (UE) y es este hecho el que preocupa a muchas personas involucradas en la política británica.

La Comisión Europea fue creada en 1957 por el Tratado de Roma. Está compuesto por burócratas de cada país que pertenece a la UE; en este sentido, es el servicio civil de la UE, pero un servicio civil que tiene poderes legislativos y ejecutivos. Se espera que estos burócratas trabajen para la UE y no para su país de origen, es decir, su lealtad es hacia la UE y no socavan la autoridad de la UE a favor de su país de origen.

La Comisión está compuesta por 17,000 personas. Ha sido etiquetado irremediablemente por los críticos, pero estos 17,000 funcionarios trabajan para 320 millones de personas en la UE. El Servicio Civil Británico trabaja para 50 millones de personas y está compuesto por muchos más que la Comisión: solo el Ministerio de Defensa tiene 116,000 civiles trabajando para él.

El jefe de la Comisión Europea es el presidente. Esta es una posición poderosa ya que el presidente puede influir en la dirección de la Comisión. A principios de la década de 1990, el presidente de la Comisión era Jacques Delor y su influencia en la Comisión fue tal que el plan de desarrollo de la Comisión Europea se conoció como el "Plan de Delor". Esto se mantuvo a pesar de que Delor se retiró en 1995.

Debajo del presidente, pero con gran poder, hay veinte comisionados que tienen un mandato muy específico para trabajar en transporte, medio ambiente, etc. Ellos también tienen la oportunidad de dar forma a la política, especialmente si sus ideas encajan con las del presidente. Los comisionados sirven durante 5 años, aunque su mandato puede extenderse. Los comisionados son nominados por un estado miembro y actualmente, el estado más grande de la UE nomina a 2 personas, mientras que los más pequeños nominan a 1. Los comisionados presentan propuestas de políticas al Consejo de Ministros.

Cada comisionado tiene un gabinete. Este es designado por el comisionado y el gabinete actúa como un cuerpo asesor del comisionado.

La Comisión, a través de sus comisionados, tiene que presentar propuestas legislativas al Consejo de Ministros. Si se aprueban estas propuestas, se convierten en ley y es tarea de la Comisión administrar lo que ahora se convierten en políticas de la UE.

La Comisión ha recibido muchas críticas, ya que no es un órgano elegido. El público votante de la Unión Europea no tiene aportes sobre quién sirve en la Comisión Europea. La Comisión también tiene el derecho de introducir en un gobierno nacional políticas que un gobierno puede no haber incluido en su manifiesto electoral, pero que el gobierno nacional tiene que presentarlas tal como las aprobó la Comisión Europea.

Un ejemplo reciente que impactó a Gran Bretaña el 1 de enero de 2002 fue la decisión de la Comisión de que los refrigeradores viejos no pueden ser simplemente abandonados por las tiendas debido a su impacto en el medio ambiente. La Comisión ha dictaminado que deben ser eliminados especialmente. Gran Bretaña no tiene las instalaciones para hacer esto. Gran Bretaña ha aceptado esta decisión, pero ha tenido que recurrir al almacenamiento simple de refrigeradores viejos mientras se construyen instalaciones para deshacerse de ellos.

Sin embargo, si Gran Bretaña no hubiera presentado esta decisión, la Comisión no podría hacer mucho para hacer cumplir su autoridad, excepto la Gran Bretaña a través del Tribunal Europeo. En este sentido, la Comisión solo funciona si los estados miembros de la Unión Europea cumplen con las decisiones de la Comisión.

La mayor crisis que enfrentó la Comisión se produjo en 1999 cuando los 20 comisionados renunciaron debido a un escándalo que involucró a solo cuatro de ellos. En marzo de 1999, un informe independiente al Parlamento Europeo afirmó que ninguno de los comisionados "tenía el más mínimo sentido de responsabilidad.”

Al Parlamento no se le permitió despedir a comisionados individuales, pero claramente ese informe fue tan dañino que a los 20 comisionados no les quedó otra opción que renunciar en masa. El presidente, Jacques Santer fue reemplazado por Romano Prodi de Italia.